馬刺出局,一鑿之功

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無論是那種球迷,看着自己支持的球隊被橫掃,想必是一件痛苦的事。本來是萬眾期待的夢幻西決,最後在馬刺主場AT & T中心,卻變成了Manu因輸波而來的謝幕show,雖然阿根廷妖刀仍未決定去留,但任誰都知道,他的時代已遠去,昔日GDP並肩戰無不勝的日子,也已經一去不返。

作為聯盟第二佳戰績的球隊,上圈能夠在同樣缺少Kawhi下,第六戰大勝火箭晉級,實在不易。可是來到決賽,面對是另一Level的勇士,事情實在不一樣。

在第四戰,就算馬刺將士用命一次又一次追到只落後10分,可是KD和S.Curry兩人總是有辦法快速回應,立時將比分拉開;令我想起了2001年的球季。那一季,經歷完傷患回歸的TD大勇大熟,可是身邊球員都未到最高水平,縱使在常規賽取得聯盟最佳的58勝24負,可是去到西岸決賽,半點面子不留地被湖人直落四場掃走。那時馬刺還是用舊款的「彩色Logo」,TD身邊還有海軍上將David Robinson,可是已經垂垂老矣,加上本來的次席得分手Derek Anderson受傷,令他們完全比不上有「O.K.連線」的湖人。最記得第二場,那是記憶鮮明的一場,TD打足48分鐘,交出40分、15籃板和4次封波,隊友Antonio Daniels(多謝AI,令他很出名)有24分,其他隊友加起來只得17分,結果以81:88主場輸波。賽後我極之氣憤,極之討厭湖人,當然去到下一季,因為帝王的「黑哨」系列賽,更是恨之入骨。假如說今日的LBJ或勇士多haters,那時的湖人應該更多。

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當年的馬刺也是正值換血,之後老將如Terry Porter、Avery Johnson及換完腎的Sean Elliot逐漸退下;取而代之是Tony Parker和Manu Ginobili,也有Stephen Jackson和從公牛而來的Steve Kerr,當然少不得「茅王」Bruce Bowen,以及貢獻生涯最後一點餘光的海軍上將;在2003年球季,以60勝22負成為聯盟第一,也成功在總決賽擊敗網隊,再次贏得總冠軍,為退休的海軍上將送行。

馬刺一直把Jacob Riis的金句,張貼在更衣室入面,大意是石匠成功劈開石頭,並非最後一下之功,而是之前百下打鑿,努力不懈而成。原文如下:

“When nothing seems to help, I go and look at a stonecutter hammering away at his rock perhaps a hundred times without as much as a crack showing in it. Yet at the hundred and first blow it will split in two, and I know it was not that blow that did it — but all that had gone before."

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今次之敗,馬刺輸得很慘,面對勇士,幾乎如當年對湖人般的俯首稱臣。那次西岸決賽,馬刺頭兩戰主場合共輸21分,可是之後兩場作客,分別是39分及29分,一敗塗地。馬刺和湖人那10年間是不折不扣的死敵,99年馬刺首次封王,在西岸次圈正是面對湖人,最後直落四場勝出。第四場作客的勝仗,更加是湖人在舊主場大西部論壇體育館(Great Western Forum)的最後一場比賽,不少老牌馬刺迷至今還會說起當時的「香檳味道」,特別香甜。兩隊纏鬥近20年,之後Derek Fisher的0.4秒射球,更是NBA至今三大絕殺球之一,直到Kobe退休,才暫時告一段落。

湖人今日尚在重建,取而代之是另一支加州球隊勇士,與馬刺的對決,看來也將成為西岸未來幾年的重頭戲碼。正如01年那支馬刺,今日在缺少了TD,Manu及TP不比重年勇,勢由Kawhi擔起未來十年大旗,所以Gregg Popovich一直不理Kawhi想上陣披甲的要求,寧願以殘陣應對,正是為了球隊的將來着想。LA當然叫人失望,可是我們在Kyle Anderson、Dejounte Murray、Bryn Forbes和Davis Bertans身上,也看到潛質,要是能夠留下Jonathon Simmons,由Kawhi統率大軍,這支馬刺一兩季之後就足以爭霸。當然,如獨角獸般罕有的Manu,所有馬刺迷都會希望他再打一季吧。至於近日越傳越烈的CP3加盟,我想,還是笑笑就算,因為馬刺的薪資空間根本沒可能簽得起,除非LA和Pau Gasol都交易掉吧,可是馬刺怎會呢!更現實是爭取當年因交換Kawhi而被送到溜馬的George Hill,雖然據報G.Hill也正追求如Damian Lillard級數的合約,馬刺也未必今季就出得起,但他的回歸,將毫無疑問圓滿了其生涯,一季之後,就有機會簽天價合約,而我相信,Pop有機會可以說服到他的,只要爵士留不下他。

談到今季之失,除了幾位傷兵,所有人的矛頭一定指向LaMarcus Aldridge身上。在今個季後賽,LA打得好的時間很少,大多是飽受批評,由不爆籃而選擇fadeaway,防守時經常不集中,到最後一戰差勁得被普帥早早收起,只打了22分鐘,很多球迷如我,都希望季後可以將其換走;但熟悉馬刺體系的都知道,他們決定起用一名球員,不會是短時間的即用即棄,而是希望長期合作。再者,以LA的薪金和身手不成正比,有那支球隊會願意做蝕本交易?

記得被馬刺選上TD之前,海軍上將一直被標籤成「不懂贏波」、「好人牌」,95年贏得常規賽MVP後被Hakeem Olajuwon在籃下玩得團團轉,更是印象深刻。有些球員的確缺乏了做大佬的能力,可是如同TD,只要Kawhi下季傷癒歸來,主宰力更上層樓,我有信心,LA和Danny Green也就會如二師兄及三師兄般歸位。始終後場太弱,令LA打得辛苦。

環顧當今聯盟,風氣是傾向即買即用,盡力向每個願意加盟的球星招手,組成超級強隊,然後挑戰冠軍。馬刺身處德州,本就難與豪門相比,這二十年間,一直藉出色的選秀、交易的操作、對老將的運用,以及行雲流水的團隊戰術,去補足個人戰力的不足。由2007年等到2014年,這七年之間有很多人都認為馬刺難以再贏甚麼,到2013年總決賽落敗,GDP多被認為已再難逞強,可是一點一滴之功,最後也成功石穿;當中Kawhi的罰球之失,反而成了這個超級球星的催化劑。這個失望的球季,應當是一鑿之功,小將吸取經驗,Kawhi更加成熟,每一場敗仗就如一鑿之力,沒有人說得準何時做到,但馬刺上下都相信,總有一天會再將巨石劈開。

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鬼切‧鬼禿‧不老Manu

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記得幾年前,我和一班波友討論過球星和超級球星的分別。當大家爭持不下,我說出了自己的意見:「球星係循規蹈矩地好波,超級球星係好波之餘,會好到估你唔到,不按常理出牌,睇完之後你先識驚果種。」今日看真路比利(Manu Ginobili)的比賽,不禁想起這番話,由上半場的入樽,之後的三分和助攻,最後的後手傳波,還有,全場最關鍵的封阻,貫徹Manu「估你唔到」的本色。

“It was a risky play, but it was also risky to let him shoot. So I took my chances."

Manu賽後如此形容自己的封阻,相當準確。

看時放聲大叫,感動萬分,可是靜了下來,重看片段,回想過程,感到背上如有冷汗。不錯,我想起了當年對奴域斯基(Dirk Nowitzki)那一球封阻。2006年的西岸次圈,馬刺對住宿敵小馬,雙方打到第七戰仍爭持激烈,在比賽餘下廿多秒,本來馬刺還領先104:101,可是當Dirk爆過Bruce Bowen轉身上籃,從天而降的Manu也如今日一樣,想來一記封阻,可是判斷失誤,波封不到,還打手犯規,結果Dirk成功and 1,讓比賽進入加時,最後小馬也乘此氣勢贏波,最後還打入總決賽,可惜不敵熱火,而Dwyane Wade也贏得個人及球會史上首個總冠軍。那幾年,我腦海不時浮現Dirk and 1後那個握拳姿勢,也着實憎了他和小馬好一陣子。

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現在回看,Manu當然是那一季馬刺未能衛冕的罪人,可是在那場G 7,發生封波失手事件前的10秒鐘,正是Manu三分線外一擊即中,馬刺才能領先3分。馬刺在九十年代尾至千禧年初,被不少球迷恥笑為「大悶波」,因為球隊注重防守,加上主將鄧肯(Tim Duncan)及教練普波域治(Gregg Popovich)都不是那種喜歡鎂光燈的人物,所以球隊就算連贏幾個冠軍,風頭始終不及其他強隊;可是有一個例外的球員,就是當時綽號「白色Kobe」的Manu。在2004年,成功打破美國男籃壟斷,領阿根廷贏得奧運金牌,Manu那幾年威風八面,毫無疑問是最強外援,03年贏總冠軍仍未發揮全部實力,到2005年那一季,直到今日,我也覺得Final MVP應該屬於Manu。Manu的南美球風大開大闔,無從捉摸,是馬刺最大的奇兵,加上普帥為讓後備席上的火力更強,不時把Manu當成第六人用,當時馬刺迷間有個笑話,就是普帥的兩大絕招,就是把Manu當後備,以及把Manu當正選,單是如此運用,已足夠封王。

今日歐洲步上籃(euro-step)儼如J.Harden的標記,而資深球迷會告訴你,這招正是Manu引入美國籃壇,直到今日才大行其道。當時長髮飄飄的Manu每每在人叢中以歐洲步切入,然後以不可能的姿態取分;Manu不算健碩,但彈力了得,所以每每以入樽作結,有時側身,有時反手,異常好看;正如他上半場那記入樽,本身是左撇子的他錯腳上籃,卻能即時調整身體,以右手入樽,少點協調和彈力也不成,如此年紀做到更是難得。其實更好看還是Manu的傳球,大膽又夠力,刺穿防守之餘,也叫刺迷吃驚,那些在底線「拉西」傳波,有時還以為是巴西後衛卡路士的罰球,劃出驚人的弧線而到隊友手上,相信普帥賽後看影帶檢討時,肯定爆粗!

要分辨前期和後期的Manu很簡單,因為自從開始出現「地中海」,Manu就逐步剪短頭髮,現時通常是近乎光頭的「和尚頭」,俊俏外表開始被滄桑的男人味取代。昔日GDP密不可分,也是NBA歷史上贏得最多比賽的三人組,可是來到今日,TD早已退休,TP也在第二戰受傷而提早收季,難怪Manu也表示不慣和傷心。"It’s going to be the first playoff game I play without him. It is a little bit strange, a little sad, too."

可是生命仍要繼續,球賽也當然要打下去,在沒有了兩位老拍檔的日子,Manu如同Benjamin Button,將生命時鐘重撥,至少在最需要他的時候,交出盛年時的表現。在對灰熊的頭四戰,馬刺兩勝兩負,Manu的表現慘不忍睹,起手15次全失,一分未得;當時很多人都說,Manu太老了,其實早應該退休。或者是老黃忠的鬥志,或者是普帥的魔法,Manu之後逐步回勇,雖然在對火箭的第3場再次掛零,但在場上的角色越來越重要,無論是防守和籃板,都默默做好,雖然數據都可能看不到。而自TP傷出,Manu變成球隊的控衛之一,更多時候要策動攻勢,而Manu也一一應付自如,來到今仗,12分、7籃板和5助攻,加上一個重要無比的封波,打了32分鐘,是今季季後賽的新高,以表現回應所有質疑「阿根廷刺客」的球迷。今日的封阻,揮去了06年那記的陰影,成為季後賽經典防守表現之一。



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上仗馬刺大敗,普帥非常果斷,尾段早早收起主力,為今仗作準備;雖然今仗尼納特(Kawhi Leonard)受傷,末段只能觀戰,令普帥失算,但在用兵方面,仍然逐漸見到兩位教頭的差距。迪安東尼教練(Mike D’Antoni)擅於進攻及快攻,可是由太陽開始也一直有個明顯的缺點,就是用兵保守,通常以七人、最多八人為重心,較少用小將和奇兵,這在常規賽問題不大,但在季後賽的一系列對賽,就易被對手睇通,球員的負擔也大;這問題也見於勇士的代教練米克布朗(Mike Brown),但這個之後再談。反觀普帥能夠讓馬刺的後備火力冠絕聯盟,正是敢於用人所致,今仗就算變陣以Patty Mills任先發控球,之前兩仗擔正的新仔Dejounte Murray一分鐘未出,整體仍有9人上陣。

火箭在Nene傷出後,內線只靠Clint Capela扛起,其實Montrezl Harrell也很不錯,結果也無緣上陣;就算是戰術需要,那Bobby Brown和Sam Dekker其實打上10分、8分鐘也可以。就是細節上的差別,所以見到火箭最後浪費了幾次機會,活力也不如馬刺,當然普帥的調動也見功力,在P.Mills被J.Harden打爆後,派出爆發力強且身型遠勝的J.Simmons來招呼夏登,結果兩次偷波,彌補了下半場兩段死火的表現。J.Harden今仗取得「大三元」,33分、10籃板及助攻繼續推動火箭,可是在輪流伺候的嚴防下,最後出現9次失誤,是今次季後賽的新高,+/-值也是負數。當Eric Gordon也因氣力不繼而少了切入,馬刺的幾位球員都仍然活力十足,這是勝負的分野。其實迪帥也有調整,刻此把Ryan Anderson改任後備,更多時間打小球陣,希望用速度來擊潰馬刺,可是夏登亦因此要投入更多精力在防守之上,最後關頭不止被封波,也無力守住Danny Green,既失三分,也讓後者左手上籃兼博得罰球,是輸波主因。

我曾多次強調,今季的馬刺沒有冠軍相,因為球隊欠缺了一直以來的穩定,尤其是LMA,沒有了TD在旁,他的表現起落極大;至於今仗帶傷上陣的Kawhi,在第三節再次扭傷足踝,但看他賽後的言論,第六戰應該會帶傷上陣。今仗Kawhi在防守端的貢獻極大,15個籃板比LMA還要多;而今仗的轉捩點也是因為他的防守,在第三節受傷前補位把C.Capella的射球封在籃板上,之後轉頭射入,喚醒了全隊。當然不得不提丹尼爾格連(Danny Green)的三分波翻生,在加時階段取得馬刺最後8分,才保住勝果。



就算是頂尖球員,在如此緊張的比賽也有失誤。本來法定時間完結前,馬刺可以贏得比賽,但Pau Gasol忘記上高位作擋,結果Patty Mills擺脫J.Harden後,鐘鳴後才起手,錯失良機,所以球證一吹完場,普帥就鬧爆加素;而夏登對單打太有信心,也同時因為支援不足,尾段多次入楔被偷波,最後一擊也未能避過Manu,喪失追平機會。但整體而言,在這場雙方互換領先優勢44次的比賽中,戰術高低不算明顯,明顯是用人的安排,Jonathan Simmons這奇兵就成了馬刺贏波的重要好棋。

不過就算幾多奇兵也好,今仗焦點都肯定是不老的Manu。當在網上分享他的那記上籃和封波,收到很多訊息,大家都非常激動,興奮得很。或者同是人到中年,更明白39歲的Manu要堅持在球場上馳騁如何不易。昨晚和波友打波,有一場剛好組成了「元老隊」,全部隊友都一起打了近20年,最大的將近50,最小的也快將不惑;當中一位就自言是「最後一場」,因為其太太將於周四臨盆,之後忙於工作和家庭,短期內肯定沒時間打波。對手有兩個比我們年輕一半的小伙子在空中飛來飛去,如何Box out仍搶輸籃板,也有氣餒;其中一位隊友末段更是連跳射也無力,可是我們樂此不疲,每周聚頭見面,打一打衛生波。

見到Manu,或者是上圈出局的Vince Carter,自會想起「老兵打不死」這幾個字;大部份的戰友都相識於中學時期,當年日打夜打,今日已不如讀書時般無憂無慮,既有家庭妻兒負擔,工作上的壓力也無日無之,有些地方也像Manu、不是球技,而是頭髮越來越少,傷患越來越多。打一晚波,回家就要按摩拉筋塗藥膏,才能上床睡覺,翌日上班仍周身酸痛,可是熱愛籃球的初心,從未改變。Manu今早帶來的感動,叫我眼角帶淚,不是因為他再次帶領馬刺走出絕境,而是因為自2002年起,十多年間,一齊由青到中,由鬼切到鬼禿,體會到堅持如何不易,所有熱愛籃球的「老鬼」,自會感同身受。

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法國的跑車像是帶着神秘

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記得中學時的訓練,其中一環是強調快攻,畢竟這是最易的得分方式,所以教練要求兩點,首先是兩隻wing見隊友搶得籃板後,即時開跑預備接應長傳,希望第一時間接波上籃;另一點是對手入完波後,不要慢吞吞去開波,而是立即去底線發球,交到隊友手上,把握對手或者未及回防的時間,發動early offense,務求更輕鬆得分。講得容易,但第一點要做到卻難,如何判斷時機,有時不能一概而論,要是太早開跑,結果很可能是變成折返跑,因為發覺隊友根本搶不到籃板;可是今早有位老將,就準確做到,順利接應傳球,上籃取下重要兩分,並領球隊出線。

每次朋友問我,馬刺當下最重要的球員是誰,我的答案不令人意外,當然是冷若冰霜的尼納特(Kawhi Leonard),不過,之後還會加多句:「Tony Parker也一樣重要。」



今仗柏加打出可說是近年季後賽最好的一仗,31分鐘入面,以78.6%的生涯新高命中率,取下全場第二高的27分,表現甚至勝過灰熊的頂薪PG干尼(Mike Conley);第四節關鍵的幾球,包括餘下1分41秒的long two,之後又力壓M.Conley射入step back跳射,助馬刺領先至98:94;去到最後30秒,LMA不智地在三分線犯規,讓M.Conley取得三球罰球,當時馬刺只領先100:94,要是三罰全中,那主場的灰熊說不定可追平加時,甚至反先。

順利射入頭兩球,M.Conley看來也有點緊張,結果真的射失,當籃球還在半空,只見馬刺的LMA、Pau Gasol和Kawhi已經成功box out,籃板十拿九穩,沒有遲疑,TP乘M.Conley下意識到籃下搶板,身邊無人防守,立即轉身跑向前場。搶得籃板的Kawhi即時outlet pass,接波的TP已差不多在半場;醒目的卡達(Vince Carter)是第一個察覺的灰熊球員,可是老了的法國跑車仍然夠快,回防的VC和M.Conley只能目送TP上籃得分,結果餘下23.2秒,馬刺再次將分差拉開到6分,成為了今仗的轉捩點。

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TP下個月就35歲了,法國跑車在今季表現下滑,無論是得分、助攻及命中率都是近年新低,可是馬刺要在季後賽取得成績,一定需要其力量,因為隊中能夠作為指揮塔的球員不多,Patty Mills是優秀的進擊炮台,可是控制節奏經常操之過急;Dejounte Murray經驗不夠,Manu又真的老了,難以維持高水準,這令TP的擔子更重。不止進攻,TP也竭盡所能防守,甚至令一向冷靜的M.Conley為了接波而出手推人,變成進攻犯規。一向甚少讚人的普波域治(Gregg Popovich),賽後也開金口,先是讚Kawhi是聯盟最佳球員,無論攻守都是頂級水準;球迷可能只會見到他取得29分和9個籃板,但我覺得在最後兩分鐘的那記偷波,才見到Kawhi的出色判斷,一早預計到灰熊會傳予籃下的蘭度夫(Zach Randolph),才能一早撲過去,抄截成功。至於普帥也大讚柏加,稱他今仗為大師級的演出。

西岸本就雲集頂尖後衛,下一圈的對手,是今季MVP大熱之一的夏登(James Harden),或者Kawhi會在防守時分擔一半工作,但進攻時仍需要TP的帶領,才能殺出重圍。在三月尾的一篇《大師兄返嚟啦!》(https://goo.gl/y088k2)也談過此點。

馬刺今圈絕對是連場惡戰,比火箭淘汰雷霆肯定花上更多氣力,但好處是幾位球員都似打回高水準,除了得分已躍升至31.2分的Kawhi,以及回春的TP,David Lee幾場的進攻及無球走位都令人驚喜,出身於勇士的他在進攻上的貢獻,應該是多位高佬中最多。可是兩位正選的狀態仍然令人擔心,LMA進攻未復佳態,防守時也不時發夢;至於丹尼爾格連(Danny Green)死火,令馬刺的外圍炮手,基本上只餘下Patty Mills一個。Danny Green在對灰熊的6戰中,在3分線外起手24次,只入7球,命中率不足3成,當然不夠。就算在防守上有多大貢獻,馬刺仍需要他的外圍炮火,事實上在第三及第四戰,D.Green外圍共射10中0,馬刺也連輸兩場。對住今季打出聯盟最恐怖火力的火箭,不在進攻上給予他們威脅,那防守肯定處於被動。普帥賽後也談到,相比以防守為主的灰熊,面對以進攻為主的火箭,肯定要調整防守策略。

GDP曾經是聯盟最強的三人組合,隨住鄧肯(Tim Duncan)退下,Manu年紀大而表現下滑,就餘下一個P仍能發威;賽後看到他與VC相擁而笑,實在叫人感慨。不知何解,這幕叫我想起N年前的太極舊歌《紅色跑車》,入面一句是「紅色的跑車像是帶着神秘」,今日對我來說,綽號法國跑車的TP也是一樣。疾衝全場,呼嘯而過的歲月已過,今季常規賽不如人意的TP究竟是真的因年紀漸老而下滑,還是留力在季後賽發威?這個問題,可能只有普帥和TP能夠解答。馬刺能走多遠,關鍵不止是Kawhi,而是神秘的法國跑車油缸之內,究竟還有幾多油剩下。

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Los Angeles Clippers v Houston Rockets - Game Seven

 

馬刺的希望在明天

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新兵需時融入球隊,這是簡單道理,譬如雷霆的新兵近乎即買即用,但今日不敵太陽後,已連輸兩場;韋少的48分/17籃板/9助攻也救不了,原因是球隊可用之兵多了,但居然包括D麥達莫(Doug McDermott)在內,後備兵10球三分波全炒,要是稍準一點,已經贏波。另一位矚目新兵吉辛斯(DeMarcus Cousins)今日也未能領塘鵝贏波,最後關頭獨食地射出高難度三分,偏離目標,結果塘鵝以98:101落敗。

馬刺在「後鄧肯時代」仍然維持勁勢,在2月份的Rodeo Trip錄得6勝2負,連同月初的兩仗,整個2月是8勝2負;目前以47勝13負排在西岸兼聯盟第二,非常不錯。最大功臣當然是尼納特(Kawhi Leonard),沉默刺客般把馬刺肩起,上仗在PG防守下雖有走步,那球完場前的Fadeaway仍是見到其信心和功架;今場Kawhi也有31分,是今季第21次「達標」(30分以上),也是繼1995/96年的大衛羅賓遜(David Robinson)後的第一人。海軍上將當年也是MVP熱門之一,可惜遇上米高佐敦(Michael Jordan)的72勝公牛,最後屈居第二,未能再下一城;而尚在魔術的Penny仔也有第三,第四名則是火箭的奧拉祖雲(Hakeem Olajuwon)。Kawhi今季的遭遇也大概如此,前有夏登(James Harden)和韋斯卜克(Russell Westbrook),後有來勢洶洶的LBJ,就算最後馬刺有65勝,也難以問鼎最佳球員寶座。

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可是馬刺迷應該不太關心MVP花落誰家,更重要是在季後賽走得多遠。TD退下,馬刺少了一根大柱,就算普波域治(Gregg Popovich)面口多黑,鬧得多大聲,球隊的表現始終欠了那種集中力和防守勁度。那種行雲流水的進攻可能在精華見到,可是實際打來,很多時都是要靠Kawhi單打;以今場來說,最精采的一球就是加時餘下1分多鐘,Kawhi帶上前場,用加素(Pau Gasol)的單擋擺脫對手,殺落底線後找到無人防守的米爾斯(Patty Mills),後者站在右手邊零度位,一個馬刺迷最熟悉的位置,由芬尼(Michael Finley)到保雲(Bruce Bowen)到丹尼爾格連(Danny Green),結果P.Mills不負所託,順利穿針,助馬刺領先到100:96,如非之後的罰球無靈,也不會讓D.Cousins有機會最後一擊。

馬刺今季最大的問題,是欠缺一位可靠的二把手。阿域治(LaMarcus Aldridge)來到第二季,但表現始終與拓荒者時有距離,最大問題是防守上不夠可靠,要扛起鄧肯留下來的空缺幾乎不可能,所以馬刺今季一口氣找來三位高佬,包括加素、大衛里爾(David Lee)和德蒙特(Dewayne Dedmon),前兩位幫忙進攻,後者專心防守,這個試驗目前仍算不錯,只是看到今日德蒙特犯滿後,內線防守出現混亂,幸好LMA奮勇拉下攻守籃板,才成功頂住塘鵝。從數據來看,LMA今季平均的17.2分及7.4個籃板,加上1.1次封阻,與生涯最佳(13/14球季平均23.2分及11.1籃板)有距離,比起上季季後賽的表現也有不及,以今年已31歲進入球員高峰,其技術也夠全面,有時覺得鬥心問題大過其他因素。當然了,他在籃下的存在感肯定無法與馬刺近20年來的前輩相比,不論是TD或海軍上將也是。但我們也要明白,上季有TD在旁邊,攻守的負擔都輕,今季卻要取代其位置,就算不用打中鋒,仍然不是易事。

我相信馬刺高層的共識是圍繞Kawhi及LMA,以老帶新,老的不止是GDP餘下的柏加(Tony Parker)及真路比利(Manu Ginobili),還要加上D.Green和P.Mills,這四個已是馬刺最有經驗的幾位,至於新兵方面,除了內線的幾位高佬,「入樽王」Jonathon Simmons和一度被笑指極似比歷克格芬(Blake Griffin)的射手Davis Bertans算是較標青的兩位,但上陣時間也是不足20分鐘,只能算是輪替一員;看上陣時間,除了兩大主力,其他球員都由11.2至26.3分鐘左右,理念就是「誰打得好誰上」,但隨住TP及Manu表現下滑,更需要LMA有穩定表現,否則就會出現Kawhi孤掌難鳴的情形,幸好加素今季有極好表現,三分兩分樣樣有,加上出色的高位策應,已成球隊的第三主力,可惜年紀所限,加上傷患,難以支持得耐。如今日德蒙特犯滿後,見加素有兩球爆落底,蹲低下已無力再上,就算極近都要交予隊友,防守也不夠力頂住對手硬爆,36歲絕對正常,不正常或者是其49.1%的三分命中率,雖然今日只得5射1中。

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其實我對今季的馬刺期望不大,合理是獲57勝左右,然後去到季後賽次圈,因為Kawhi還未習慣領導角色,就算個人表現上佳,始終未能讓隊友打得更好,領導能力與LBJ、夏登和韋少都有距離;而球隊整體的實力,在聯盟也未必穩入前四,今季是「後鄧肯時代」的過渡階段,要談爭霸太早,只要Kawhi繼續成長,馬刺未來幾季的前景仍然樂觀。fans要信任球隊的交易手段,以及新秀培養,在強隊動輒都是三、四星下,過渡階段會更漫長,但有Kawhi在,已是一片光明。

正如07年的總決賽,鄧肯對LBJ說的一番話,“this is going to be your league in a little while.”,Kawhi和他的馬刺,還未到時候。

目前眾多球隊中,最成熟的一定是騎士,今日在保格(Andrew Bogut)未有隨隊下,狂轟聯盟紀錄的25球三分波,是整體火力的演示。全隊有6名球員射入3球或以上的三分波,LBJ和Kyrie合共攻入81分及交出17次助攻,加上playmaker迪朗威廉士(Deron Williams)的7次助攻,騎士整體球員對球賽的閱讀能力高得可怕。目前最重要是不要讓高峰太早來臨,也要適時讓LBJ和Kyrie休息。就算鷹隊將簽下Jose Calderon,她們和速龍、巫師及塞爾特人等仍不易撼動騎士的霸主地位。

 

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LBJ最大難關

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有時要判斷一支球隊有多好,不止是看其主將,因為多好的球員,都會有失準的日子;一支上佳的球隊,應該是主將失準,仍然有能力贏波。今日火箭對帝王,夏登(James Harden)吃了膝撞,他自言連腳也屈不到,最後打出今季最差一仗,可是仍有辦法贏波。看在急欲增兵的LBJ眼中,會不會有點啟示?

Harden幾乎是一開波就傷出,打了分多鐘,就因為一次快攻時右膝撞到Kosta Koufos,之後即時要走出場外治理,最後他仍堅持打了32分鐘,可是在「行動不便」下攻力大減,雖然只入10分,卻仍有8個助攻及7次籃板,+/-值也是全場第二高的+17,令人讚歎。這次受傷叫我想起了前年火箭對活塞,夏登也試過歐洲步上籃時撞到膝頭而要出場治理,最後仍能堅持上陣,其忍痛能力極高,難怪近三季就只缺陣一場,而且是因為被罰停賽。

火箭剛完成五場作客之旅,上半季已打了29場客仗,是聯盟各隊之冠;今日以105:83大勝帝王後,目前以36勝16負排在西岸第3,絕對是一大驚喜。原因很可能是其他球員的成長,如今仗夏登失準,賴恩安達臣(Ryan Anderson)及E哥頓(Eric Gordon)雙雙挺身而出,前者三分炮射12中6取得25分,後者亦在28分鐘內得到17分。在迪安東尼(Mike D’Antoni)的信任,夏登的傳球下,火箭多名球員越打越好,之前大爆發的哈勞(Montrezl Harrell)和信心加強不少的森姆迪加(Sam Dekker),加上本就是主力的尼利(Nene Hilario)、哥尼保亞(Corey Brewer)及E哥頓,一時之間,火箭可用之兵去到10人,也讓他們的快打旋風及三分雨更難提防──當誰人失準,迪帥就以另外一位頂上,今仗多達11名球員取得分數,有9位曾起手射三分,亦同樣有9人交出助攻。火箭或者不如勇士華麗,但在某些細微地方,他們做得更好。

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這場回師主場的勝仗,絕對是群策群力的成果,相比起聯盟其他幾支前列的球隊,見到明顯不同的走向:馬刺、勇士和火箭都在變得更好,當然以整體陣容來看,勇士可能最好,但在季後賽對碰,兵多將廣的馬刺和火箭也可能有優勢,看在騎士和勒邦占士(LeBron James)眼中,也難怪心急。繼早前斷言紐約人有意以安東尼(Carmelo Anthony)換騎士的路夫(Kevin Love)後,亂噏當秘笈的Stephen A. Smith又與巴克利(Charles Barkley)一唱一和,前者指大帝已經開始恐慌,因為勇士再次冒起代表了「大帝的終結。」之後巴克利這個出名的LBJ hater,就認為大帝只懂抱怨,毫不長進:「騎士已經盡可能滿足他,他們是NBA史上總薪金最高的球隊,LBJ去夏想要J.R. Smith,想要Iman Shumpert,騎士付鈔;球隊更簽入了Kyle Korver,LBJ本身就是全世界最好的球員,那他是否要簽下所有的好球員?他不想獨力去完成?不要忘記,他極其優秀,而且騎士本身就是衛冕隊。」巴克利之前也講過,LBJ永遠也打不入他心目中的Top 5,即是排在Michael Jordan、Oscar Robertson、 Bill Russell、Kareem Abdul-Jabbar和Wilt Chamberlain之後,接住當然舊事重提,指LBJ當年那個The Decision多有問題。

LBJ歷史地位有多高?此刻難有定論,要是再贏多幾次總冠軍,那說不定有上升空間,只是憑目前功績,不要說上面這幾位,我認為Kobe Bryant、Magic Johnson和Tim Duncan也尚在LBJ之上。每位球員都以爭逐冠軍為目標,但當自身球隊的總薪金已是聯盟最高,身邊有兩位頂級隊友,仍然每天都在抱怨深度不足,也難怪幾個球評家都拿他來開玩笑。LBJ當然沒有放過巴克利,已經公開回應指巴克利不過是個hater,更明寸他爛賭爛玩,據講更有爆粗發火,人身攻擊,事件漸成鬧劇。

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對於騎士需要一個組織者(playmaker),我是認同的,但是否需要不斷借傳媒之口來對班主和球會高層施加壓力,那又是另外一個課題;而最重要的是,球隊的陣容幾乎由LBJ一手促成,那他應該早就預計到問題出現吧。當初高薪與森柏、JR史密夫及TT等續約,就代表了其選擇,當班主基拔(Dan Gilbert)肯付出聯盟最高薪金,願意為幾千萬美元的奢侈稅找數,LBJ在這個遊戲中,已經是為所欲為了,當他再次開口,而球隊也真的換來高華,我覺得已是極限,現在又要「扭計」,那真的是自打嘴巴,有如玩Fantasy basketball了。

雷霆不也需要多個得分點?勇士不也要內線保護?火箭之前的防守也被認定不足,馬刺的後備控衛也曾是弱點所在,至於東岸的塞爾特人及速龍的內線問題,明顯需要交易來解決,可是這幾隊的主力都是默默打波,用現有的球員來爭取成績,你有聽到「第四節先生」I湯馬士(Isaiah Thomas)出來說甚麼嗎?你有聽到速龍孖寶要球隊快點找來內線球員嗎?當Zaza頂不住內線,KD和其他勇士球員會否要球隊把保格(Andrew Bogut)帶回家? LBJ的做法是否不智?我認為那是小問題,只要最後贏得冠軍,那過程就不重要了;不過巴克利的Whiny字眼,的確深深刺痛了LBJ的自尊,愛哭愛抱怨這標籤,始終揮之不去。我的其中一位Hater朋友,就笑言夏登用一條腿就能打足全場,可是LBJ抽筋就捱不下去,這一句或者也代表了好些人對「大帝」的印象。



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很多球隊去到一、二月都會補強,但不會如LBJ般大鑼大鼓,而是找找市場上的自由身,或者將被放棄的老將,如此一來,傳媒聲討的聲音不多,球迷也會接受,多一百幾十萬,班主基拔也較好過。正面去看,騎士在LBJ連番抱怨後,也無奈地積極增兵,除了之前提過的Mario Chalmers及Lance Stephenson,新的名字是Kirk Hinrich和Jordan Farmar。K.Hinrich已36歲,其防守恐怕成為死穴,其組織能力平平,至於J.Farmar應會較M. Chalmers合適,起碼在組織方面更好。現時騎士名單上有一個空位,也可選擇放棄「鳥人」基斯安達臣(Chris Anderson)而再騰出一個位置,我預計他們會先簽下L.Stephenson,與「大帝」再續吹氣情緣,餘下一個位置會再視狀態而定。今日亦有傳出迪朗威廉士(Deron Williams),我相信成事機會極微。

正如勇士上季在總決賽失利,衛冕隊本就會承受其他29隊放大鏡式檢視,將所有優缺點放大十倍,成為眾矢之的。LBJ現時要如雷霆的韋少般打波,也面對各隊如對雷霆般的圍堵,這是可以預期的,要成為真正的偉大球星,就要克服目前難關,再贏總冠軍,這一次,LBJ必須自己解決。

 

 

 

 

KG,快艇就靠你了!

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昔日在西岸鬥過不休的兩位巨人,上季尾雙雙退休後,估不到這麼快可以「再續前緣」。加尼特(Kevin Garnett)剛在周二點頭,加盟快艇作特別顧問,並且親身落場,指導快艇的內線兵;至於鄧肯(Tim Duncan)也退而不休,以「教練」身份不時參加練習,兩位西岸最佳大前鋒誰做教練較優,就要看快艇和馬刺在季後賽走得多遠了。

今次KG加盟快艇,當然是李華士的功勞,在今年10月,KG已獲邀出席訓練營,單對單指導比歷克格芬(Blake Griffin)等,除了技術層面,相信李帥是想麾下球員吸收KG的信念:求勝的執着,防守的鍥而不捨,以及燃燒到120%的作戰態度;當然了,要是一班球員學懂他的「垃圾話」,那可能更有趣。

 

聯盟要乾淨 垃圾話消失

 

上星期KG就在節目中,與另一位「垃圾話大王」披頓(Gary Payton)討論箇中藝術,兩人大歎今日聯盟太過想建立潔淨形象,連垃圾話也要消毒;看住披頓在節目中講到眉飛色舞,講述自己少年時已在街場已經寸盡一班大人,之後進入聯盟,更上層樓甚至拿對手妻子來作攻擊對象,最後興奮得爆粗後與KG擊掌,不禁令我想起1996年的總決賽,「手套」如何帶領超音速與米高佐敦(Michael Jordan)的公牛鬥法,雖然最後以2:4落敗,其實GP在個人表現上完全不落下風,更全場冇收過聲trashtalk,令MJ嬲到爆。

 

 

正如垃圾話已屬上一代的文化,快艇看上去也不像這個年代的球隊。他們的陣容是傳統陣容,打法也以陣地戰為主,由Point God基斯保羅(Chris Paul)領軍,有射手列迪克(JJ Redick)、有大前鋒格芬,也有中鋒D佐敦(DeAndre Jordan),配合質素不俗的後備,幾乎每季季前都被列入爭霸之列,但最後都是失望而回,甚至連次圈魔咒也未打破。經過聖誕前開始的6連敗,快艇終於找回感覺,一月起連贏四場,目前仍有機會挑戰西岸次席。

 

快艇來到十字路口

 

經過連續五季季後賽失利,快艇來到十字路口,球迷甚至球評家都預計,要是今季再打不出令人滿意的成績,三巨頭將會拆夥,李華士也肯定未能留低。所以李帥找來KG,與皮雅斯(Paul Pierce)重組2008年封王組合,是希望在明星賽前為球隊帶來衝擊。CP3仍然是頂級控衛,格芬如無傷無病,也是一流猛將,可是最有潛力的,始終是DAJ。這位從小馬手中強搶回來的中鋒,其實只是28歲,其進攻技巧不多,幾乎都是靠補籃和「拆你屋」來取分。就算今季的得分提昇至11.9分,命中率也高達67.4%,其實仍有大量改進空間。

快艇的球迷可能認為,DAJ是個防守型中鋒,每場拉下十幾個籃板,有幾個封波,就已及格,讓他參予太多進攻,未必是好事。因為在當今潮流下,三分波和快攻才是主流,內線單打既乏效率也不合時宜,最重要是DAJ的罰球差勁,今季才首過五成(52%),要是由他主攻,對手一犯規就鐵定損失至少一分(假設兩罰中一),實在不化算。

 

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DAJ傳球太差勁

我不知道李帥對DAJ有何感覺,在當今潮流下,這種防守型中鋒買少見少,長人能夠拉出去三分線已是常識,當然每支球隊有不同的需要,但DAJ的進攻實在太差。我不是要求他每場攻入20分,而是至少要有策應能力,例如今季轉投小馬的保格(Andrew Bogut),他在進攻時的單擋及分波,就是一大武器。

可是DAJ的傳球差勁,除了上季有1.2次外,其他球季平均助攻數字都不超過1次,這讓快艇的進攻有個明顯的轉向問題,很多時都要靠CP3傳球或單打來取分,甚少以中鋒協助轉邊,對手的防守範圍和重心也容易針對部署。

從訓練所見,KG除了與老友皮雅斯講笑,其他時間幾乎是貼身指導DAJ,由左右手勾手到防守企位都有示範;KG以防守見稱,在木狼的全盛時期,集敏捷、高 度及力量於一身,幾乎可守足五個位置,可是不少人忽略了他的傳球技巧,一季最高試過交出6次助攻,是控衛級的數字。要是DAJ能學到這點,將令快艇實力大 增,否則傳統打法再加傳統中鋒,很大機會又是另一次失望而回。我也不排除快艇會果斷一點,試試將DAJ或格芬放上交易市場,畢竟前者只餘下兩季半合約,後 者則與CP3一樣,季後就可跳出合約。季前其實有傳過快艇想放走DAJ,並與塞爾特人及76人作交易,最後胎死腹中,相信是快艇叫價太高,因為其他兩隊一 直都是交易市場的熱門主角。

當大家批評懷特侯活(Dwight Howard)不思進取,DAJ才是真正的毫無進步,至今都倚賴天賦打波,求勝欲望也不足,只是前面有兩位球星,所以球隊對他的要求也較低;而可肯定的是,若CP3季後真的決定跳出合約,最後轉投其他球隊,DAJ的進攻將會更差,因為現時有好多Pick & Roll後的取分機會,都是CP3餵到嘴邊。

馬刺在後鄧肯時代不似預期,今日對住有「字母哥」因病只打了不足10分鐘的公鹿,主場也輸兩分,就算最後貝坦斯(Davis Bertans)或真路比利(Manu Ginobili)的三分波射入,眾將都肯定會被普波域治教練(Gregg Popovich)鬧爆,因為球隊的防守差勁,才會讓公鹿有機可乘,而防守,從來都是馬刺強項,所以今日之敗才令人失望。TD和KG都是防守絕佳的大前鋒,同時也是最懂傳球的高佬,今次同樣化身「背後男人」,一個要讓加素(Pau Gasol)及阿域治(LaMarcus Aldridge)學懂防守,一個要讓DAJ學懂進攻和傳球,平心而論,比起領軍爭總冠軍更難!

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2016 別離之年

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張敬軒的一首《叮噹可否不要老》,掀起幾多人的情緒,當中訴說成長後與夢想別離,打入心坎,叫人不禁低迴。陪伴我們成長的,從來是無可替代,所以幾多男人到有經濟能力,總是不斷買玩具,買的,是一份情懷,明的,自然會明。

對香港的60、70後來說,陪伴我們成長的其中之一,必定是《Star Wars》,星戰的一系列角色,或者比《430穿梭機》更入屋,所以近年其相關產品一直大賣特賣,新版套套收得,毫不出奇。昨晚安在家中睇英超,想不到半場未到,就見到一單震撼新聞:飾演莉亞公主(Princess Leia)的嘉莉費雪(Carrie Fisher)因心臟病發去世。一時間,百感交集,上周才看完《星戰外傳。俠盜一號》,之後又不知第幾次重溫星戰第四集,看罷總是想起從前去睇戲,總可以在戲院門外買魷魚和粟米的日子,那是無可重返的美好歲月。

2016年是沉重的一年,在公主之前,有George Michael、有David Bowie、有Prince、有Glenn Frey、有Leonard Cohen,這些歌手或多或少也會與我們的人生有過交集,甚至是成長的偶像,逆境時的涼水。長大後拂去少不更事和稚氣,童年回憶只能藏於心底,當看到他們一個一個離世,那已不是偶像可否不要老,而是可否不要走了。

公主成名得早,也因此而飽受壓力,加上出身演藝世家,卻又親睹父母童話般的婚姻因父親的婚外情而破滅,結果13歲就開始食大麻,19歲演出星戰時,已是迷幻藥及可卡因不離手,加上之後自身的婚姻也不如意,丈夫中途轉「基」,幾乎就被濫藥和酗酒所毀,幸好最後成功跨過,將自身經歷改編成小說及舞台劇,也因此成為大受歡迎的作家,之後放下身段,演出莊諧並重,可說是美滿的下半生。可能因為年輕時的不良習慣,加上之前拍戲暴減50磅,結果年僅60歲就撒手人寰,提早與R2-D2重聚。

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在那個年代,不止影壇,NBA也同樣混亂不堪,不少球星的私生活極不檢點,濫藥極為平常,大麻簡直是人手一枝,而當中最不幸的,當然是塞爾特人「球星」拜亞斯(Len Bias)。這位來自馬里蘭大學的球星,是1986年的選秀榜眼,更被譽為「最接近MJ的男人」,可惜不知自愛,在選秀後兩天,就在狂歡派對中服用過量可卡因暴斃。這個悲劇重重打擊了塞爾特人(還有之後的Reggie Lewis暴斃),令其一沉不起,也令NBA正視球員濫藥及吸毒的問題,之後總裁史坦(David Stern)雷厲風行,加重罰則,如Roy Tarpley等天才也因吸毒而被聯盟踢走(當時還是叫小牛的小馬,亦因此一蹶不振),加上米高佐敦(Michael Jordan)以球技征服全球,才挽救了NBA。

早前也寫過,新的CBA(勞資合約)將大幅提昇球員待遇,以後千萬年薪俯拾皆是,三千萬則是超級球星的標準,年輕有錢有body,比賽以外有大量時間,加上損友自動埋身,不少NBA球員天賦十足,最後卻去不到那個高度,就是因為私生活不檢點。拜亞斯或者太遙遠,近一點的湖人球星奧當(Lamar Odom)就是活生生的例子,一個生龍活虎的大漢因濫藥和吸毒幾乎暴斃,足以為鑑。

2016年對體壇來說,也是別離的一年。有沙格(Craig Sager)的死別,也有幾個重量級球星退休。Kobe步下舞台,TD高掛球衣,KG離去無聲,離愁滿佈體壇。接下來的有塞爾特人的皮亞斯(Paul Pierce),也極有可能包括小馬的奴域斯基(Dirk Nowitzki)。科技的確先進,今日可在youtube盡情重溫經典球星,他日更可能是 3D hologram技術在面前上演,但情懷,早已不復當年,離愁別緒結果無法避免。

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絕境,當然是看Manu

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馬刺迷口耳相傳間有個秘密,就是「順境看Parker,逆境看Duncan,絕境看Manu。」三言兩語間,就將GDP的特性描繪得一清二楚。今日贏火箭的比賽,馬刺在最後5分鐘內仍落後13分,最後卻一舉反勝,就是靠真路比利(Manu Ginobili)在逆境中發揮經驗,穩住球隊,才能絕地勝出。

就算在柏加(Tony Parker)巔峰的歲月,在最後關頭出手的也不一定是他,因為TP快絕全場的速度,後期練成的拋射,都未能給予人最大的信心;反而老是一幅樸克臉的鄧肯(Tim Duncan),才是球隊的支柱,在落後的情形下,只要把波交給TD,那就對了。至於Manu呢?這位阿根廷球員總是出牌不看常理,即是我們說的打亂章,有時由他帶領亂衝一段,每每收到奇效,這就是為何普波域治教練(Gregg Popovich)在Manu最強之時,仍要將他定位為「第六人」,就是讓對手難以捉摸,將主動權牢牢控制在手中。

其實湖人今日的比賽發展,與馬刺一仗極為相似,本來有大把在手,半場攻入73分是今季新高,第三節仍領先15分下,結果卻因大意及防守不集中,結果被黃蜂在末段追平,最後被被巴登(Nicolas Batum)在右手邊一記高難度的側身擦板投籃反超前,最後以4分之差落敗。在第四節,前馬刺射手貝利連尼(Marco Belinelli)就射入11分,包括3個三分波,反觀與馬刺Manu同樣是「膽大妄為」的楊格(Nick Young),末段兩球高難度起手射失,加上最後守不住巴登,就算全場取得24分,三分波射10中5,一樣被傳媒指是輸波功臣。

不經不覺,湖人近11場已經輸掉10場,現時戰績已跌至11勝20負,離季後賽越來越遠。禾頓教練(Luke Walton)在執教之初,用快樂籃球來讓一班死氣沉沉的湖人兵重現光芒,但經過一輪蜜月期,球員仍然維持在進攻倚賴天賦,防守毫無章法下,必定不斷碰壁,現時西岸的木狼和太陽都有類似問題。

不止一次,木狼傳出要將隊中的小將作籌碼,換來較有經驗的老將,希望加強球隊的防守,也希望在關鍵時刻可以組織得更好。看湖人在尾段不是沒有機會作客勝出,可是楊格沒有理隊友,而手感同樣火燙的卡拉臣(Jordan Clarkson),也一樣不夠冷靜。餘下一分鐘的攻勢,當時兩隊仍為平手,蘭度爾(Julius Randle)的單擋求其,而卡拉臣也腦殘地運球到左手邊近零度位,跌落黃蜂的夾擊陷阱,最後滑倒而籃球出界,雖然最後判是湖人波,但下一個攻勢楊格射失,終埋下輸波伏線。看湖人有點似盲頭蒼蠅,世界和平(Metta Wrold Peace)又始終不是領袖人物,我相信湖人在未來可能也會考慮簽下一位老將,幫助年輕小將發展。




馬刺今仗其實也打得不好,或者球員仍未從鄧肯退休儀式中復原過來,而普帥出席完沙格(Craig Sager)的喪禮後也若有所失,結果銀黑兵團在尾段落後至13分,正常來說已輸了九成,不折不扣是絕境。根據ESPN統計,在過去三季出現過1,388次球隊在餘下4分半鐘落後13分或以上,而只得一隊能夠勝出(火箭日前贏木狼),結果馬刺卻能成為第二支驚天逆轉勝的球隊,一定要多謝Manu。

三十有九的Manu今仗只打了19分31秒,但在最後一節卻足足打了7分32秒,僅次於射手丹尼爾格連(Danny Green)及主將尼納特(Kawhi Leonard)。在這7分多鐘,Manu取得9分、3籃板、3助攻,三分波更是射3中3,還未計在最後1分鐘價值連城的防守,博得阿里沙(Trevor Ariza)進攻犯規,讓當時仍落後4分的馬刺士氣大振。最精采的一擊,當然是最後28.5秒的進攻,見隊友屢攻不入,由「鬼切」變成「鬼禿」的Manu沒有了那種速度和爆發力,但他卻清楚隊友企位,在左手邊直鏟上籃,吸引比華利(Patrick Beverly)包夾,然後外傳予方圓十里都空無一人的米爾斯(Patty Mills),後者穩穩射入穿針三分波,助馬刺反超前102:100,結果馬刺也以此比數勝出。

南美洲球員本就打法有創意,Manu初入馬刺被譽為「白色Kobe」,因為彈力十足,爆發力好,但最吸引人的卻是其切入及傳球,那些底線棒球式甩手傳球,精采的背後傳球,加上帶起NBA歐洲步風潮,都讓馬刺迷將Manu神化起來,認為就算陷入絕境,只要有他在,就一定有辦法反勝。2005年的總決賽,Manu將球場變成遊樂場,我一直認為聯盟欠他一個總決賽MVP獎座,來到今日已快到不惑,最好的隊友已高掛球衣,比他年輕的TP也再無昔日「法國跑車」高速,可是Manu仍然能作出極大貢獻,足以讓湖人及木狼球迷羨慕不已。

馬刺對火箭的德州打吡,一向都很精采,當年T-Mac在35秒連入13分反勝,已成經典,今仗馬刺的個人表現或者比不上,但很多細節仍值得一讚。針對火箭缺了卡比拿(Clint Capela),馬刺防線擴大,讓火箭最強的外線死火;而夏登(James Harden)雖有31分及10個籃板,只得7次助攻,起手數為26中10,都見到受制於馬刺防守。D.Green是主軸,末段換成Kawhi,在最後攻勢單擋換防後又變成身體質素最好的J西蒙斯(Jonathan Simmons),夏登結果射失最後一擊,讓馬刺作客取得第15勝。

有些球員值錢,並不是要他在前三節做得多好,而是在最後幾分鐘不會犯錯,讓隊友更有信心,甚至會有神奇之舉,拯救球隊。今日的Manu,充分反映了老兵在球隊中的重要(除了那兩球罰球),也讓球迷體會到「逆境看Manu」這句話的真義。當21號以後只能在馬刺場館上方找到,我們慶幸真路比利和柏加仍然與我們同在,雖然別離的時刻,也已經不遠了。

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Thank you,TD

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Tim:

我一直幻想。我一直不相信是真的。直到今日看到你絕無僅有地穿上稱身黑色西裝,紅色襯衫,不再是那年oversize格仔襯衫,我才明白,看了19年的偶像,真的要高掛球衣。19年了,你的隊友換了又換,馬刺由雙塔變成單塔,由JRD(Avery Johnson + David Robinson+ Tim Duncan)變成GDP(Manu Ginobili + Tim Duncan + Tony Parker),直到另一個沉默寡言的王牌來到,大約都有預感,你穿上銀黑戰衣的日子也快將完結。

你知道嗎,昨晚我去看了《星球大戰》的外傳《俠盜一號》(Rogue One),身為星戰迷,看得很愜意。或者中間沒有絕地武士,但看到每個主角都相信原力,為大義而戰,這和手持激光劍的Jedi並無兩樣;聽到黑武士(Darth Vader)那熟悉的聲音,R2-D2和C-3PO一唱一和,最重要的,是最後一幕看到莉雅公主(Princess Leia)儼如當年的臉孔,雖然是外傳,卻心頭溫暖,是重遇老朋友的溫馨。對我來說,星戰和馬刺,都是陪伴我成長的至愛,缺一不可,可是《星戰》的主角漸老仍有新戲上演,馬刺的新章,我已經無心再看。

你知道嗎,我昨晚幾乎沒有睡,一直和同是馬刺fans的老友阿勤在聊天,不斷loop twitter,看住主場館如何佈置,看看球衣高掛儀式的rundown,然後看到整個AT&T中心的座位上,放滿了以你抱住籃球為標記的紀念Tee,一切熟悉得又很陌生。老實說,馬刺大勝塘鵝的比賽,第三節我就沒有再看了,我開了Youtube,重溫2013年的總決賽。對,就是差那幾秒就贏總冠軍的一屆,也是最傷心的一屆。那一年,我總是不時想起你在第7戰對住柏迪亞(Shane Battier)的上籃不入,之後大力拍地那一幕,那甚至比阿倫(Ray Allen)的「絕殺」更心碎。昨晚再次重溫,然後看2014年的總決賽,是苦盡甘來的甜美。本以為你會在那時退下,但我們知道,你為了球會的傳承,拖住那傷疲滿佈的身軀,為聖安東尼奧再打下去。

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Manu今早說得好,就算已是38歲了,仍想不到你會退下。打從第一日起的低位步法,45度角擦板,實而不華的打法,其實打到50歲也行;前幾天見你落場練習,一代西班牙中鋒加素(Pau Gasol),好像還打不過你。我總是懷疑,有那一天馬刺內線不夠人,你捲起衫袖,就會復出,因為你還未和我們揮手作別。

打從第一天起開始,21號就是低調的代名詞,Kobe或者要巡迴30個城市上演盛大的告別show,你只是一句:對,我退休了。一切就完結。當低調成了聖安東尼奧馬刺的主調,就算是今日的球衣高掛儀式,都顯得太過矯情。看到今日出席的2003年冠軍陣容:大衛羅賓遜(David Robinson)、保雲(Bruce Bowen)、Manu、TP,加上TD,彷彿有種錯覺,時間像從來沒有流逝過,在聖安東尼奧河畔慶祝的一幕就是昨日,而TD仍然是堅持了19個球季,為整個球會帶來1,001場勝仗,那個永遠的「新秀」。

六次打入總決賽,五次贏得總冠軍,三次總決賽MVP,兩座常規賽MVP,這一切榮譽,對你,或者對我們馬刺迷來說,都是彌足珍貴的回憶,可是最重要的獎項,或者不是上面的種種,而是2015年的「最佳隊友獎」。

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曾幾何時,馬刺是不成器的笑話。1994-95球季,大衛羅賓遜贏得常規賽MVP,球隊取得62場常規賽勝仗,威風八面,「海軍上將」在季後賽卻被奧拉祖雲(Hakeem Olajuwon)玩弄於股掌之上,那幾下籃底舞步,在youtube可以輕易找到,也成為馬刺迷的烙印。「小將軍」艾菲利莊遜(Avery Johnson),曾被人認為永遠不能帶領球隊贏得總冠軍、保雲(Bruce Bowen)是永遠的茅王、柏加是只懂低頭亂撞的後衛、Manu失誤連連、芬尼(Michael Finley)是失敗者、艾利略太軟、奧拔圖(Fabricio Oberto)水土不服、史堤芬積遜(Stephen Jackson)胡作妄為、馬歷路斯(Malik Rose)身高不夠、尼斯達洛域(Rasho Nesterovic)防守差勁、迪奧(Boris Diaw)肥得恐怖,這堆被認為非常出色的馬刺球員,全都是因為你,才提昇到不一樣的高度。

Manu今日致辭時,就提到與你的一件往事,原來有次馬刺落後一分,負責執行戰術的Manu卻犯下低級失誤,結果馬刺輸波,令他羞愧萬分,賽後自己一個鎖在房間,甚麼人也不想見。這時,電話響起,一次,兩次,三次,四次,Manu每次都只是大力地把電話掛掉,直到第五次,Manu終於肯拿起話筒,另一端當然是你。Manu說,那一晚你和他談了一個小時,由紙牌到電腦遊戲,總之就是讓他釋懷,不要再想那場比賽。

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19歲就加盟馬刺的柏加,頭幾年可慘了,幾乎每次第四節都被普波域治(Gregg Popovich)罵得狗血淋頭,難怪TP今日也提到,馬刺兵總是擁有極強的心理質素,這句笑話不無自嘲之意,我相信要不是你在背後多番安撫,多番指導,可能TP早就被送走,換來傑特(Jason Kidd)了。當所有人都為數據着迷,你從來沒有,否則就贏多幾座MVP了。你只是在更衣室幫助隊友,在沒有鎂光燈的地方付出一切,除了馬刺團隊,沒有太多人知道,你如何將整座城市肩起,從不言倦。

我在你身上不止學到如何打籃球,如何做一個好的籃球員,而是學到如何做人,那就是閉上咀,然後靜靜地把事情做好。

19年間始終如一,你和普波域治組成了最強的師徒拍檔,普帥今日哽咽難言,因為他知道要不是這樣的超級巨星一直以身作則,服從指示,教練不可能用兵如神;隊友們不是見你8月就已經開始積極操練,狀態十足,也就不會自發提早開操,能夠連續19季皆躋身季後賽,多年來始終在爭霸之列,撐起「不成材」的隊友,你不只是Manu口中的超級超級球星,普帥這句更才擲地有聲:No Tim, No Championship.

MJ是籃球之神,「天勾」渣巴(Kareem Abdul-Jabbar)是籃球先生,馬龍(Karl Malone)曾經是最偉大的大前鋒,布特(Larry Bird)及「魔術手」莊遜(Magic Johnson)都是傳奇,可是NBA數十年歷史中,沒有一個人能像你般始終如一,默默地撐起球會,撐起隊友,低調地贏得一切,在冷峻面孔下贏得所有人的尊敬。在五次總冠軍之間,你不屑去爭常規賽MVP,笑住歡迎隊友贏得總決賽MVP,19年來輕拍過無數隊友,讓他們享受最好的團隊感受。

我一直幻想,你說退休只是另一個冷笑話,比哥羅福球證(Joey Crawford)看到你在後備席上發笑而趕你出場更冷的笑話;我一直幻想,你會如D-Rob在2003年一樣,等待另一個總冠軍,才來一次完美告別。我一直幻想,你會像黑武士般打不死,鏡頭一轉,就會跑出場拉住籃框,抱住籃球望住我們這班馬刺fans。我一直幻想,直到事實擺在眼前,我才不捨地望住你的球衣升上場館上方,然後才真的相信,馬刺的21號永遠不會再上陣了。

太多年了,你就像我的家人,一季看82場馬刺的常規賽,十多場季後賽,所有的熱身外套,Tee、不同的球衣,就連那件不堪入目的迷彩軍裝,我也珍而重之;三次訪問,兩次合照,你讚過我的馬刺球鞋,玩過我的電話,全部在回憶之中。那幾年,我總是穿上馬刺外套,訪問姚明、訪問Melo、訪問KG,我一樣是馬刺,比立斯(Chauncey Billups)見到我面露不悅,T-Mac只是笑笑就算,我把銀黑戰徽如同刺青般上身,享受這19年間從無間斷地相連一起。你一直是我的偶像,就算我不是低位球員,卻總是努力地練擦板球,做好防守和籃板,學懂閉上口努力打波,默默作戰。我記得首次在凱聲戲院看《星球大戰》,從此沉迷其中,年復年地滿心期待新戲上畫,對你,對馬刺,我也是一樣,每個新球季,就是新的希望(A New Hope)。就算沒有三連霸,甚至連蟬聯也未能做到,可是在財大氣粗的洛城之前,馬刺在二千年間的風頭更有過之,那是你的功勞。

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New Orleans Pelicans v San Antonio Spurs

看到你今日說這麼多話,我們都不習慣,看到你抓住米高峰,對住一眾球迷和舊隊友,千言萬語說不出口,我們知道,你其實比任何一個人都要難過。至少你瀟灑的步離球場,沒有拖拖拉拉,就算未能以冠軍指環作別,也總勝過我在星戰中至愛的角色Han Solo般,在第七集被那所謂兒子一劍穿腹而亡為佳。可惜的是,Han Solo還可以在外傳中再次出現,你在場上的一切,我們也只能在youtube上找到了。

朋友說,我們應當欣然接受球星退休,讓他們開展球場以外的第二人生,好好享受家庭生活,不再為那該死的客仗四處飄泊;說得容易,可是當看到你的名字如同散場時的字幕慢慢升上來,我真的捨不得啊!

永遠的fans

仙道彬

馬刺:告別TD 全新時代

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對馬刺迷來說,新球季異常陌生,場上沒有了自1997年起就守護球隊的21號球員,留下的大洞幾乎是無法彌補,就算來了兩位優質長人加素及大衛里爾,也是一樣。幸好接班安排早已做好,銀黑兵團仍然是一支可以穩定達到50勝的球隊,但要再次挑戰總冠軍,可能要再多點時間。

自大衛羅賓遜在2003年引退,2016年是另一個傷心的日子,因為鄧肯(Tim Duncan)終於選擇高掛球衣,結束19年職業生涯。普波域治教練按捺傷心,把全能前鋒迪奧(Boris Diaw)送到爵士,並從市場羅致了大衛里爾及加素,加上去季已成支柱的阿域治(LaMarcus Aldridge)及尼納特(Kawhi Leonard),以及GDP餘下的兩老:柏加(Tony Parker)及真路比利(Manu Ginobili),配合丹尼爾格連(Danny Green)及在奧運表現出色的米爾斯(Patty Mills),仍稱得上是一路勁旅。當然了,小將如K安達臣(Kyle Anderson)及D梅利(Dejounte Murray)也要作出貢獻才行。

 

可是對球隊上下來說,就算鄧肯在近幾季的角色日漸淡出,其防守及領導能力,仍是難以取代,LMA及Kawhi未見有太強領導能力,可能要由柏加肩負領軍之任。幸好鄧肯已落實回來任教練,始終加素、里爾或LMA都是攻強於守,上季裁培的巨人中鋒米約奴域又轉投活塞,難怪會邀請前熱火中鋒祖爾安東尼(Joel Anthony)出席訓練營;TD若能將防守心得傳承,將對球隊發揮有極大幫助,但難望保持上季平均只失92.9分、聯盟第一的防守水準;要再次超越65勝也殊不容易。

馬刺一向被譽為北美最出色的球會,無論是戰績或交易都見到管理層的功力,可是新一季才是真真正正的考牌戰。季後賽應不成問題,可是勇士強上加強,快艇及拓荒者也不容忽視下,要衝出西岸,並不容易。只能期望普帥和鄧肯這對老拍檔,在場邊一起運籌帷幄,會帶來更多的正面影響,讓LMA及Kawhi真真正正踏上超級巨星之列。

新季主要變動:

加盟:加素(Pau Gasol/公牛)、大衛里爾(David Lee/小馬)

離隊:鄧肯(Tim Duncan/退休)、迪奧(Boris Diaw/爵士)、米約奴域(Boban Marjanovic/活塞)

 

上季平均得分/失分:103.5(10)/92.9(1)

上季戰績:67勝15負(西岸第2)

季後賽命運:西岸次圈2:4負雷霆

資料來源:realGM.com