鬼切‧鬼禿‧不老Manu

C_b2a_jVoAEMbQU.jpg large.jpg

17966715_10154507507946981_5343275848211294638_o.jpg

記得幾年前,我和一班波友討論過球星和超級球星的分別。當大家爭持不下,我說出了自己的意見:「球星係循規蹈矩地好波,超級球星係好波之餘,會好到估你唔到,不按常理出牌,睇完之後你先識驚果種。」今日看真路比利(Manu Ginobili)的比賽,不禁想起這番話,由上半場的入樽,之後的三分和助攻,最後的後手傳波,還有,全場最關鍵的封阻,貫徹Manu「估你唔到」的本色。

“It was a risky play, but it was also risky to let him shoot. So I took my chances."

Manu賽後如此形容自己的封阻,相當準確。

看時放聲大叫,感動萬分,可是靜了下來,重看片段,回想過程,感到背上如有冷汗。不錯,我想起了當年對奴域斯基(Dirk Nowitzki)那一球封阻。2006年的西岸次圈,馬刺對住宿敵小馬,雙方打到第七戰仍爭持激烈,在比賽餘下廿多秒,本來馬刺還領先104:101,可是當Dirk爆過Bruce Bowen轉身上籃,從天而降的Manu也如今日一樣,想來一記封阻,可是判斷失誤,波封不到,還打手犯規,結果Dirk成功and 1,讓比賽進入加時,最後小馬也乘此氣勢贏波,最後還打入總決賽,可惜不敵熱火,而Dwyane Wade也贏得個人及球會史上首個總冠軍。那幾年,我腦海不時浮現Dirk and 1後那個握拳姿勢,也着實憎了他和小馬好一陣子。

rawImage.jpg

現在回看,Manu當然是那一季馬刺未能衛冕的罪人,可是在那場G 7,發生封波失手事件前的10秒鐘,正是Manu三分線外一擊即中,馬刺才能領先3分。馬刺在九十年代尾至千禧年初,被不少球迷恥笑為「大悶波」,因為球隊注重防守,加上主將鄧肯(Tim Duncan)及教練普波域治(Gregg Popovich)都不是那種喜歡鎂光燈的人物,所以球隊就算連贏幾個冠軍,風頭始終不及其他強隊;可是有一個例外的球員,就是當時綽號「白色Kobe」的Manu。在2004年,成功打破美國男籃壟斷,領阿根廷贏得奧運金牌,Manu那幾年威風八面,毫無疑問是最強外援,03年贏總冠軍仍未發揮全部實力,到2005年那一季,直到今日,我也覺得Final MVP應該屬於Manu。Manu的南美球風大開大闔,無從捉摸,是馬刺最大的奇兵,加上普帥為讓後備席上的火力更強,不時把Manu當成第六人用,當時馬刺迷間有個笑話,就是普帥的兩大絕招,就是把Manu當後備,以及把Manu當正選,單是如此運用,已足夠封王。

今日歐洲步上籃(euro-step)儼如J.Harden的標記,而資深球迷會告訴你,這招正是Manu引入美國籃壇,直到今日才大行其道。當時長髮飄飄的Manu每每在人叢中以歐洲步切入,然後以不可能的姿態取分;Manu不算健碩,但彈力了得,所以每每以入樽作結,有時側身,有時反手,異常好看;正如他上半場那記入樽,本身是左撇子的他錯腳上籃,卻能即時調整身體,以右手入樽,少點協調和彈力也不成,如此年紀做到更是難得。其實更好看還是Manu的傳球,大膽又夠力,刺穿防守之餘,也叫刺迷吃驚,那些在底線「拉西」傳波,有時還以為是巴西後衛卡路士的罰球,劃出驚人的弧線而到隊友手上,相信普帥賽後看影帶檢討時,肯定爆粗!

要分辨前期和後期的Manu很簡單,因為自從開始出現「地中海」,Manu就逐步剪短頭髮,現時通常是近乎光頭的「和尚頭」,俊俏外表開始被滄桑的男人味取代。昔日GDP密不可分,也是NBA歷史上贏得最多比賽的三人組,可是來到今日,TD早已退休,TP也在第二戰受傷而提早收季,難怪Manu也表示不慣和傷心。"It’s going to be the first playoff game I play without him. It is a little bit strange, a little sad, too."

可是生命仍要繼續,球賽也當然要打下去,在沒有了兩位老拍檔的日子,Manu如同Benjamin Button,將生命時鐘重撥,至少在最需要他的時候,交出盛年時的表現。在對灰熊的頭四戰,馬刺兩勝兩負,Manu的表現慘不忍睹,起手15次全失,一分未得;當時很多人都說,Manu太老了,其實早應該退休。或者是老黃忠的鬥志,或者是普帥的魔法,Manu之後逐步回勇,雖然在對火箭的第3場再次掛零,但在場上的角色越來越重要,無論是防守和籃板,都默默做好,雖然數據都可能看不到。而自TP傷出,Manu變成球隊的控衛之一,更多時候要策動攻勢,而Manu也一一應付自如,來到今仗,12分、7籃板和5助攻,加上一個重要無比的封波,打了32分鐘,是今季季後賽的新高,以表現回應所有質疑「阿根廷刺客」的球迷。今日的封阻,揮去了06年那記的陰影,成為季後賽經典防守表現之一。



C_cEgayW0AALUFh.jpg largeC_cIWB_UIAAEMqD.jpg large

上仗馬刺大敗,普帥非常果斷,尾段早早收起主力,為今仗作準備;雖然今仗尼納特(Kawhi Leonard)受傷,末段只能觀戰,令普帥失算,但在用兵方面,仍然逐漸見到兩位教頭的差距。迪安東尼教練(Mike D’Antoni)擅於進攻及快攻,可是由太陽開始也一直有個明顯的缺點,就是用兵保守,通常以七人、最多八人為重心,較少用小將和奇兵,這在常規賽問題不大,但在季後賽的一系列對賽,就易被對手睇通,球員的負擔也大;這問題也見於勇士的代教練米克布朗(Mike Brown),但這個之後再談。反觀普帥能夠讓馬刺的後備火力冠絕聯盟,正是敢於用人所致,今仗就算變陣以Patty Mills任先發控球,之前兩仗擔正的新仔Dejounte Murray一分鐘未出,整體仍有9人上陣。

火箭在Nene傷出後,內線只靠Clint Capela扛起,其實Montrezl Harrell也很不錯,結果也無緣上陣;就算是戰術需要,那Bobby Brown和Sam Dekker其實打上10分、8分鐘也可以。就是細節上的差別,所以見到火箭最後浪費了幾次機會,活力也不如馬刺,當然普帥的調動也見功力,在P.Mills被J.Harden打爆後,派出爆發力強且身型遠勝的J.Simmons來招呼夏登,結果兩次偷波,彌補了下半場兩段死火的表現。J.Harden今仗取得「大三元」,33分、10籃板及助攻繼續推動火箭,可是在輪流伺候的嚴防下,最後出現9次失誤,是今次季後賽的新高,+/-值也是負數。當Eric Gordon也因氣力不繼而少了切入,馬刺的幾位球員都仍然活力十足,這是勝負的分野。其實迪帥也有調整,刻此把Ryan Anderson改任後備,更多時間打小球陣,希望用速度來擊潰馬刺,可是夏登亦因此要投入更多精力在防守之上,最後關頭不止被封波,也無力守住Danny Green,既失三分,也讓後者左手上籃兼博得罰球,是輸波主因。

我曾多次強調,今季的馬刺沒有冠軍相,因為球隊欠缺了一直以來的穩定,尤其是LMA,沒有了TD在旁,他的表現起落極大;至於今仗帶傷上陣的Kawhi,在第三節再次扭傷足踝,但看他賽後的言論,第六戰應該會帶傷上陣。今仗Kawhi在防守端的貢獻極大,15個籃板比LMA還要多;而今仗的轉捩點也是因為他的防守,在第三節受傷前補位把C.Capella的射球封在籃板上,之後轉頭射入,喚醒了全隊。當然不得不提丹尼爾格連(Danny Green)的三分波翻生,在加時階段取得馬刺最後8分,才保住勝果。



就算是頂尖球員,在如此緊張的比賽也有失誤。本來法定時間完結前,馬刺可以贏得比賽,但Pau Gasol忘記上高位作擋,結果Patty Mills擺脫J.Harden後,鐘鳴後才起手,錯失良機,所以球證一吹完場,普帥就鬧爆加素;而夏登對單打太有信心,也同時因為支援不足,尾段多次入楔被偷波,最後一擊也未能避過Manu,喪失追平機會。但整體而言,在這場雙方互換領先優勢44次的比賽中,戰術高低不算明顯,明顯是用人的安排,Jonathan Simmons這奇兵就成了馬刺贏波的重要好棋。

不過就算幾多奇兵也好,今仗焦點都肯定是不老的Manu。當在網上分享他的那記上籃和封波,收到很多訊息,大家都非常激動,興奮得很。或者同是人到中年,更明白39歲的Manu要堅持在球場上馳騁如何不易。昨晚和波友打波,有一場剛好組成了「元老隊」,全部隊友都一起打了近20年,最大的將近50,最小的也快將不惑;當中一位就自言是「最後一場」,因為其太太將於周四臨盆,之後忙於工作和家庭,短期內肯定沒時間打波。對手有兩個比我們年輕一半的小伙子在空中飛來飛去,如何Box out仍搶輸籃板,也有氣餒;其中一位隊友末段更是連跳射也無力,可是我們樂此不疲,每周聚頭見面,打一打衛生波。

見到Manu,或者是上圈出局的Vince Carter,自會想起「老兵打不死」這幾個字;大部份的戰友都相識於中學時期,當年日打夜打,今日已不如讀書時般無憂無慮,既有家庭妻兒負擔,工作上的壓力也無日無之,有些地方也像Manu、不是球技,而是頭髮越來越少,傷患越來越多。打一晚波,回家就要按摩拉筋塗藥膏,才能上床睡覺,翌日上班仍周身酸痛,可是熱愛籃球的初心,從未改變。Manu今早帶來的感動,叫我眼角帶淚,不是因為他再次帶領馬刺走出絕境,而是因為自2002年起,十多年間,一齊由青到中,由鬼切到鬼禿,體會到堅持如何不易,所有熱愛籃球的「老鬼」,自會感同身受。

2005-0612-Tim-Duncan-Manu-Ginobili-Tony-Parker-017009185.jpg

法國的跑車像是帶着神秘

ry02.jpg

C-ePOyOUQAANMNY.jpg large

baa489b3-fd1b-4835-8609-2a2d5602189a

記得中學時的訓練,其中一環是強調快攻,畢竟這是最易的得分方式,所以教練要求兩點,首先是兩隻wing見隊友搶得籃板後,即時開跑預備接應長傳,希望第一時間接波上籃;另一點是對手入完波後,不要慢吞吞去開波,而是立即去底線發球,交到隊友手上,把握對手或者未及回防的時間,發動early offense,務求更輕鬆得分。講得容易,但第一點要做到卻難,如何判斷時機,有時不能一概而論,要是太早開跑,結果很可能是變成折返跑,因為發覺隊友根本搶不到籃板;可是今早有位老將,就準確做到,順利接應傳球,上籃取下重要兩分,並領球隊出線。

每次朋友問我,馬刺當下最重要的球員是誰,我的答案不令人意外,當然是冷若冰霜的尼納特(Kawhi Leonard),不過,之後還會加多句:「Tony Parker也一樣重要。」



今仗柏加打出可說是近年季後賽最好的一仗,31分鐘入面,以78.6%的生涯新高命中率,取下全場第二高的27分,表現甚至勝過灰熊的頂薪PG干尼(Mike Conley);第四節關鍵的幾球,包括餘下1分41秒的long two,之後又力壓M.Conley射入step back跳射,助馬刺領先至98:94;去到最後30秒,LMA不智地在三分線犯規,讓M.Conley取得三球罰球,當時馬刺只領先100:94,要是三罰全中,那主場的灰熊說不定可追平加時,甚至反先。

順利射入頭兩球,M.Conley看來也有點緊張,結果真的射失,當籃球還在半空,只見馬刺的LMA、Pau Gasol和Kawhi已經成功box out,籃板十拿九穩,沒有遲疑,TP乘M.Conley下意識到籃下搶板,身邊無人防守,立即轉身跑向前場。搶得籃板的Kawhi即時outlet pass,接波的TP已差不多在半場;醒目的卡達(Vince Carter)是第一個察覺的灰熊球員,可是老了的法國跑車仍然夠快,回防的VC和M.Conley只能目送TP上籃得分,結果餘下23.2秒,馬刺再次將分差拉開到6分,成為了今仗的轉捩點。

TP.jpg

TP 2.jpg

TP 3.jpg



130603231227-tony-parker-62-single-image-cut.jpg

TP下個月就35歲了,法國跑車在今季表現下滑,無論是得分、助攻及命中率都是近年新低,可是馬刺要在季後賽取得成績,一定需要其力量,因為隊中能夠作為指揮塔的球員不多,Patty Mills是優秀的進擊炮台,可是控制節奏經常操之過急;Dejounte Murray經驗不夠,Manu又真的老了,難以維持高水準,這令TP的擔子更重。不止進攻,TP也竭盡所能防守,甚至令一向冷靜的M.Conley為了接波而出手推人,變成進攻犯規。一向甚少讚人的普波域治(Gregg Popovich),賽後也開金口,先是讚Kawhi是聯盟最佳球員,無論攻守都是頂級水準;球迷可能只會見到他取得29分和9個籃板,但我覺得在最後兩分鐘的那記偷波,才見到Kawhi的出色判斷,一早預計到灰熊會傳予籃下的蘭度夫(Zach Randolph),才能一早撲過去,抄截成功。至於普帥也大讚柏加,稱他今仗為大師級的演出。

西岸本就雲集頂尖後衛,下一圈的對手,是今季MVP大熱之一的夏登(James Harden),或者Kawhi會在防守時分擔一半工作,但進攻時仍需要TP的帶領,才能殺出重圍。在三月尾的一篇《大師兄返嚟啦!》(https://goo.gl/y088k2)也談過此點。

馬刺今圈絕對是連場惡戰,比火箭淘汰雷霆肯定花上更多氣力,但好處是幾位球員都似打回高水準,除了得分已躍升至31.2分的Kawhi,以及回春的TP,David Lee幾場的進攻及無球走位都令人驚喜,出身於勇士的他在進攻上的貢獻,應該是多位高佬中最多。可是兩位正選的狀態仍然令人擔心,LMA進攻未復佳態,防守時也不時發夢;至於丹尼爾格連(Danny Green)死火,令馬刺的外圍炮手,基本上只餘下Patty Mills一個。Danny Green在對灰熊的6戰中,在3分線外起手24次,只入7球,命中率不足3成,當然不夠。就算在防守上有多大貢獻,馬刺仍需要他的外圍炮火,事實上在第三及第四戰,D.Green外圍共射10中0,馬刺也連輸兩場。對住今季打出聯盟最恐怖火力的火箭,不在進攻上給予他們威脅,那防守肯定處於被動。普帥賽後也談到,相比以防守為主的灰熊,面對以進攻為主的火箭,肯定要調整防守策略。

GDP曾經是聯盟最強的三人組合,隨住鄧肯(Tim Duncan)退下,Manu年紀大而表現下滑,就餘下一個P仍能發威;賽後看到他與VC相擁而笑,實在叫人感慨。不知何解,這幕叫我想起N年前的太極舊歌《紅色跑車》,入面一句是「紅色的跑車像是帶着神秘」,今日對我來說,綽號法國跑車的TP也是一樣。疾衝全場,呼嘯而過的歲月已過,今季常規賽不如人意的TP究竟是真的因年紀漸老而下滑,還是留力在季後賽發威?這個問題,可能只有普帥和TP能夠解答。馬刺能走多遠,關鍵不止是Kawhi,而是神秘的法國跑車油缸之內,究竟還有幾多油剩下。

C9qxNxMVwAEWC32.jpg large.jpg

Los Angeles Clippers v Houston Rockets - Game Seven

 

播兒歌 鬥食T 球場上的心理戰

C9zcoPKWAAIZVAA.jpg large.jpg

常規賽一場過,贏輸也好,48分鐘之後完場,不用再多想。可是來到季後賽,兩隊接戰最少四場,最多七場,兩軍連續對壘,所有弱點缺點都會被對手看穿,進而重點攻擊。所以教練不止要在球場上調整,場外的心理戰也同樣重要,既要攻擊對手,也要振奮士氣,缺一不可。今日灰熊扳回一城,要多得教練David Fizdale的奇招,至於公鹿主場大播Barney主題曲來打擊速龍,更是又好笑又收效。

馬刺首兩仗擊敗灰熊,比想像中輕鬆,尤其是Kawhi Leonard如入無人之境,第二仗在罰球線上19射全中,更多過灰熊全隊(15射13中)。眼見灰熊變小熊維尼,教練David Fizdale就在賽後大肆抨擊球證,指他們既不公平也不專業,判決不可接受;周三聯盟罰則出來,教練要為此付出3萬美元,David Fizdale沒有後悔:「我知道一定會被罰(款),但這毫不重要,因為我們再不站起來,就注定要提早歸家。作為教練,一定要為你的人奮戰。」

C9z6Q9IXoAIH7sr.jpg large

昨晚看曼聯比賽時,看到灰熊球員決定為教練付罰款,我當下心知不妙,在fb分享這單新聞之餘,寫上:「明早一戰,將會非常難打。」結果灰熊真的沒有讓馬刺有半點喘息空間,用防守來讓馬刺窒息,最後94:105落敗。

David Fizdale鬧爆球證的招數不算新鮮,很多教練都會,當球員看來喪失鬥志,或者被對方壓住來打,總會突然高調,例如比賽時衝出球場抗議,申請「食T」;或者賽後大肆批評球證等,用意都是刺激球員,讓他們不致提早認輸。有時打波既講球技狀態,也講心理優勢,所以教練出招是平常事,記得上季尾馬刺迎戰勇士的比賽,一開波作客的勇士就被馬刺壓制,於是卡爾教練(Steve Kerr)就在一球吹得略為過嚴的勇士進攻犯規後,對球證大叫大嚷,又揮拳又踏地,當時尚在球隊的巴保沙(Leandro Barbosa)和助教禾頓(Luke Walton)也即時出來拉住卡爾,就只有馬刺的普波域治(Gregg Popovich)不為所動,因為他知道卡爾根本在做戲!果然幾秒之後,卡爾自知瞞不過師傅,就指指普帥後笑了出來,場面極為有趣。

4371e7c4c08156a5e79c320a7cd60fc3_crop_north

講實力,灰熊不會遜於馬刺太多,但頭兩戰打來綁手綁腳,尤其是最貴後衛Mike Conley未能打出身價,有點怯場感覺;或者因為對上10次在季後賽碰頭,都是由馬刺勝出所致。在教練「出招」後,全隊才醒覺過來,更願意為站出來的教練交罰款;干尼更表示,他在該晚深夜4點,就傳了個短訊多謝David Fizdale。結果這一招不止叫醒球隊,也讓灰熊更為團結,連帶場上表現也大有進步,M.Conley今仗以逾5成命中率取得24分及8次助攻,罰球8射全中,更重要是帶領隊友打出上佳防守,將柏加(Tony Parker)完全凍結,得分助攻掛零,結果馬刺的攻勢零碎混亂,一度落後過20分,如非Jonathan Simmons最後出來連入幾球,加上Kyle Anderson超水準,馬刺會輸得更慘。至於Marc Gasol(21分)及回到正選的Zach Randolph(21分)亦有上佳表現,David Fizdale的奇招看來不止在社交平台引來迥響,也真的喚醒球隊,並為他自己取得季後賽第一勝!

半場只是落後46:50,但換邊後即時開波失誤,之後一個攻勢TP再次踩出邊線,送了控球權給灰熊,下一個攻勢,灰熊的Marc Gasol在葫蘆頂射入三分,比分拉開至55:46;開波不到1分鐘,憤怒的普帥即時叫了暫停,並且出人意表,換下全部五個正選。我相信聯盟,甚至是全世界,也沒有太多教練有如此膽色,可以開波一分鐘不到就收起全部正選。這個陣容持續了近三分鐘,之後才逐步換回正選落場;正如上面所說,這也肯定是普帥的心理戰術,他賽後也有解釋,是感到子弟兵失去信心,感到不安,所以連番失誤,防守走漏,便即時下決定換人。就算最後仍輸掉比賽,至少比起同日慘敗的溜馬和速龍,來得有部署,讓球員將失敗的教訓深入腦海。

C96Kk86V0AAELic.jpg largeC925o9NVYAAijFQ.jpg largei

談到速龍,這支上季東岸冠軍球隊加入了伊巴卡(Serge Ibaka)後,不少球迷都認為他們可輕鬆過關,我卻一直不敢給予太多信心,主要原因是教練Dwane Casey質素平庸,面對今仗公鹿快速且針對的防守,其實可能真的要收起洛利(Kyle Lowry),多用最具組織能力的Cory Joseph(只打16分鐘)。我不肯定誰人想出用《Barney is a dinosaur》的主題曲來迎接速龍,但在那片兒歌聲中,我見不到速龍兵有憤怒或咬牙切齒,反而是空洞的眼神,甚至是Fear the Deer的恐懼,結果首節落後12:32,打完半場輸到30:57,創下半場新低,比賽也提早玩完。之前速龍多次被嘲笑為Barney,今次公鹿藉播歌真的讓對手由速龍變成玩具龍,We the North 變成 We the Soft,是否NBA今季最成功的心理戰?

C95akSrXsAAbcG1.jpg

Thank you,TD

AP_P_M0541.jpg

Tim:

我一直幻想。我一直不相信是真的。直到今日看到你絕無僅有地穿上稱身黑色西裝,紅色襯衫,不再是那年oversize格仔襯衫,我才明白,看了19年的偶像,真的要高掛球衣。19年了,你的隊友換了又換,馬刺由雙塔變成單塔,由JRD(Avery Johnson + David Robinson+ Tim Duncan)變成GDP(Manu Ginobili + Tim Duncan + Tony Parker),直到另一個沉默寡言的王牌來到,大約都有預感,你穿上銀黑戰衣的日子也快將完結。

你知道嗎,昨晚我去看了《星球大戰》的外傳《俠盜一號》(Rogue One),身為星戰迷,看得很愜意。或者中間沒有絕地武士,但看到每個主角都相信原力,為大義而戰,這和手持激光劍的Jedi並無兩樣;聽到黑武士(Darth Vader)那熟悉的聲音,R2-D2和C-3PO一唱一和,最重要的,是最後一幕看到莉雅公主(Princess Leia)儼如當年的臉孔,雖然是外傳,卻心頭溫暖,是重遇老朋友的溫馨。對我來說,星戰和馬刺,都是陪伴我成長的至愛,缺一不可,可是《星戰》的主角漸老仍有新戲上演,馬刺的新章,我已經無心再看。

你知道嗎,我昨晚幾乎沒有睡,一直和同是馬刺fans的老友阿勤在聊天,不斷loop twitter,看住主場館如何佈置,看看球衣高掛儀式的rundown,然後看到整個AT&T中心的座位上,放滿了以你抱住籃球為標記的紀念Tee,一切熟悉得又很陌生。老實說,馬刺大勝塘鵝的比賽,第三節我就沒有再看了,我開了Youtube,重溫2013年的總決賽。對,就是差那幾秒就贏總冠軍的一屆,也是最傷心的一屆。那一年,我總是不時想起你在第7戰對住柏迪亞(Shane Battier)的上籃不入,之後大力拍地那一幕,那甚至比阿倫(Ray Allen)的「絕殺」更心碎。昨晚再次重溫,然後看2014年的總決賽,是苦盡甘來的甜美。本以為你會在那時退下,但我們知道,你為了球會的傳承,拖住那傷疲滿佈的身軀,為聖安東尼奧再打下去。

Cz-Ye7RUQAEuF1U.jpg

Manu今早說得好,就算已是38歲了,仍想不到你會退下。打從第一日起的低位步法,45度角擦板,實而不華的打法,其實打到50歲也行;前幾天見你落場練習,一代西班牙中鋒加素(Pau Gasol),好像還打不過你。我總是懷疑,有那一天馬刺內線不夠人,你捲起衫袖,就會復出,因為你還未和我們揮手作別。

打從第一天起開始,21號就是低調的代名詞,Kobe或者要巡迴30個城市上演盛大的告別show,你只是一句:對,我退休了。一切就完結。當低調成了聖安東尼奧馬刺的主調,就算是今日的球衣高掛儀式,都顯得太過矯情。看到今日出席的2003年冠軍陣容:大衛羅賓遜(David Robinson)、保雲(Bruce Bowen)、Manu、TP,加上TD,彷彿有種錯覺,時間像從來沒有流逝過,在聖安東尼奧河畔慶祝的一幕就是昨日,而TD仍然是堅持了19個球季,為整個球會帶來1,001場勝仗,那個永遠的「新秀」。

六次打入總決賽,五次贏得總冠軍,三次總決賽MVP,兩座常規賽MVP,這一切榮譽,對你,或者對我們馬刺迷來說,都是彌足珍貴的回憶,可是最重要的獎項,或者不是上面的種種,而是2015年的「最佳隊友獎」。

jamie-dimon-loves-san-antonio-spurs-legend-david-robinson.jpg

曾幾何時,馬刺是不成器的笑話。1994-95球季,大衛羅賓遜贏得常規賽MVP,球隊取得62場常規賽勝仗,威風八面,「海軍上將」在季後賽卻被奧拉祖雲(Hakeem Olajuwon)玩弄於股掌之上,那幾下籃底舞步,在youtube可以輕易找到,也成為馬刺迷的烙印。「小將軍」艾菲利莊遜(Avery Johnson),曾被人認為永遠不能帶領球隊贏得總冠軍、保雲(Bruce Bowen)是永遠的茅王、柏加是只懂低頭亂撞的後衛、Manu失誤連連、芬尼(Michael Finley)是失敗者、艾利略太軟、奧拔圖(Fabricio Oberto)水土不服、史堤芬積遜(Stephen Jackson)胡作妄為、馬歷路斯(Malik Rose)身高不夠、尼斯達洛域(Rasho Nesterovic)防守差勁、迪奧(Boris Diaw)肥得恐怖,這堆被認為非常出色的馬刺球員,全都是因為你,才提昇到不一樣的高度。

Manu今日致辭時,就提到與你的一件往事,原來有次馬刺落後一分,負責執行戰術的Manu卻犯下低級失誤,結果馬刺輸波,令他羞愧萬分,賽後自己一個鎖在房間,甚麼人也不想見。這時,電話響起,一次,兩次,三次,四次,Manu每次都只是大力地把電話掛掉,直到第五次,Manu終於肯拿起話筒,另一端當然是你。Manu說,那一晚你和他談了一個小時,由紙牌到電腦遊戲,總之就是讓他釋懷,不要再想那場比賽。

isolacolweb15s-4-web.jpg

19歲就加盟馬刺的柏加,頭幾年可慘了,幾乎每次第四節都被普波域治(Gregg Popovich)罵得狗血淋頭,難怪TP今日也提到,馬刺兵總是擁有極強的心理質素,這句笑話不無自嘲之意,我相信要不是你在背後多番安撫,多番指導,可能TP早就被送走,換來傑特(Jason Kidd)了。當所有人都為數據着迷,你從來沒有,否則就贏多幾座MVP了。你只是在更衣室幫助隊友,在沒有鎂光燈的地方付出一切,除了馬刺團隊,沒有太多人知道,你如何將整座城市肩起,從不言倦。

我在你身上不止學到如何打籃球,如何做一個好的籃球員,而是學到如何做人,那就是閉上咀,然後靜靜地把事情做好。

19年間始終如一,你和普波域治組成了最強的師徒拍檔,普帥今日哽咽難言,因為他知道要不是這樣的超級巨星一直以身作則,服從指示,教練不可能用兵如神;隊友們不是見你8月就已經開始積極操練,狀態十足,也就不會自發提早開操,能夠連續19季皆躋身季後賽,多年來始終在爭霸之列,撐起「不成材」的隊友,你不只是Manu口中的超級超級球星,普帥這句更才擲地有聲:No Tim, No Championship.

MJ是籃球之神,「天勾」渣巴(Kareem Abdul-Jabbar)是籃球先生,馬龍(Karl Malone)曾經是最偉大的大前鋒,布特(Larry Bird)及「魔術手」莊遜(Magic Johnson)都是傳奇,可是NBA數十年歷史中,沒有一個人能像你般始終如一,默默地撐起球會,撐起隊友,低調地贏得一切,在冷峻面孔下贏得所有人的尊敬。在五次總冠軍之間,你不屑去爭常規賽MVP,笑住歡迎隊友贏得總決賽MVP,19年來輕拍過無數隊友,讓他們享受最好的團隊感受。

我一直幻想,你說退休只是另一個冷笑話,比哥羅福球證(Joey Crawford)看到你在後備席上發笑而趕你出場更冷的笑話;我一直幻想,你會如D-Rob在2003年一樣,等待另一個總冠軍,才來一次完美告別。我一直幻想,你會像黑武士般打不死,鏡頭一轉,就會跑出場拉住籃框,抱住籃球望住我們這班馬刺fans。我一直幻想,直到事實擺在眼前,我才不捨地望住你的球衣升上場館上方,然後才真的相信,馬刺的21號永遠不會再上陣了。

太多年了,你就像我的家人,一季看82場馬刺的常規賽,十多場季後賽,所有的熱身外套,Tee、不同的球衣,就連那件不堪入目的迷彩軍裝,我也珍而重之;三次訪問,兩次合照,你讚過我的馬刺球鞋,玩過我的電話,全部在回憶之中。那幾年,我總是穿上馬刺外套,訪問姚明、訪問Melo、訪問KG,我一樣是馬刺,比立斯(Chauncey Billups)見到我面露不悅,T-Mac只是笑笑就算,我把銀黑戰徽如同刺青般上身,享受這19年間從無間斷地相連一起。你一直是我的偶像,就算我不是低位球員,卻總是努力地練擦板球,做好防守和籃板,學懂閉上口努力打波,默默作戰。我記得首次在凱聲戲院看《星球大戰》,從此沉迷其中,年復年地滿心期待新戲上畫,對你,對馬刺,我也是一樣,每個新球季,就是新的希望(A New Hope)。就算沒有三連霸,甚至連蟬聯也未能做到,可是在財大氣粗的洛城之前,馬刺在二千年間的風頭更有過之,那是你的功勞。

Tim Duncan, Gregg Popovichduncan1duncan2

New Orleans Pelicans v San Antonio Spurs

看到你今日說這麼多話,我們都不習慣,看到你抓住米高峰,對住一眾球迷和舊隊友,千言萬語說不出口,我們知道,你其實比任何一個人都要難過。至少你瀟灑的步離球場,沒有拖拖拉拉,就算未能以冠軍指環作別,也總勝過我在星戰中至愛的角色Han Solo般,在第七集被那所謂兒子一劍穿腹而亡為佳。可惜的是,Han Solo還可以在外傳中再次出現,你在場上的一切,我們也只能在youtube上找到了。

朋友說,我們應當欣然接受球星退休,讓他們開展球場以外的第二人生,好好享受家庭生活,不再為那該死的客仗四處飄泊;說得容易,可是當看到你的名字如同散場時的字幕慢慢升上來,我真的捨不得啊!

永遠的fans

仙道彬

如果我們不曾相遇

13653217_977737279008554_1976981613232136986_o

要不是那次颱風,吹毀了鄧肯(Tim Duncan)慣用的泳池。

 

要不是大衛羅賓遜受傷,馬刺的戰績一下子掉到20勝62負。

 

要不是塞爾特人交上惡運,失掉本來最大機率抽中的狀元籤。

 

那馬刺和TD的交集,根本不會出現。

 

「未知的 未來裡 未定機率 然而此刻擁有你」

 

由1997年萬聖夜開始,馬刺迷一直享受着得來不易的幸福。

 

起初沒有人看好「雙塔」。

 

八十年代的奧拉祖雲(Hakeem Olajuwon)和森遜(Ralph Sampson)前車可鑑,雖有初組就打破湖人的佳績,可是雙人不和越演越烈,最後還是要爭夥。

 

可是自「冰人」佐治祖雲(George Gervin)起,到海軍上將,其後的「石佛」鄧肯,都有着同一特質,是小城的與世無爭,是在喧鬧以外的平和,是拒絕紛擾的冷靜。當TD來到,大羅立即放開心胸,成了最有力的支持者和守護神,他知道以一己之力難以抵抗西岸列強,於是選擇與小弟TD聯手,將「雙塔」變成一道不能逾越的高牆,99年,為聖安東尼奧市帶來首座冠軍,大家都知道,TD比想像中更了不起,不止是銀黑兵團的希望,也是整個聯盟未來十年希望。

 

「那一天 那一刻 那個場景 你出現在我生命
從此後 從人生 重新定義 從我故事裡甦醒」

 

2003年,海軍上將得到了最好的回報,以第二座總冠軍作結,譜寫了完美的結局。將軍一別,大樹沒有飄零,因為TD早已成蔭,05年,他帶住年輕的柏加(Tony Parker)和真路比利(Manu Ginobili),高舉隊史第三座總冠軍,讓籃球地圖上,矗立一處新地標。其間,TD多了傷患,少了青春,不變是依舊成為根基,撐住團隊,讓GDP中的G及P盡情飛翔。當別的球隊為了重建或權力交接而陣痛連連,馬刺已經換了一代,卻仍舊笑春風。2007年,馬刺第四座總冠軍,不同的,是TD站得更後,總決賽MVP,也首次落在旁人之手,可是柏加清楚,沒有TD,根本不會有這座獎盃。

 

「 前仆而後繼 萬千人追尋 荒漠唯一菩提 」

 

然後,開始了漫長的等待。

 

不論是TD的內線拍檔,還是另一位能拯救球隊的新人,小市場,小球隊,馬刺靜靜地在GDP最後的歲月,與時間競賽。結果,普波域治(Gregg Popovich)與他的伙伴們,從溜馬交換了選秀權,將另一個沈默寡言的大將帶來聖安東尼奧,他就是尼納特(Kawhi Leonard)。

 

可是聯盟的生態已悄悄轉變。

 

更多的球隊,選擇走上更快的路,先是塞爾特人的Big 3,之後是熱火的Big 3,在金錢世界,忠誠都有了價錢牌,每一樣的東西都功利得如同陌生。時勢,造出了一個個英雄,當勒邦占士(LeBron James)高舉在熱火的第二座總冠軍,播下更多種籽,球星們明白只要贏得冠軍,就等於是一切。

 

在莫以能禦的潮流下,TD盡最後的能力撥亂反正。2014年,距離馬刺首座冠軍足足15年後,銀黑兵團再次登頂,粉碎了熱火三連霸的希望。

 

那時,TD已經很老了,無論是球迷,fans,甚至是如同情若父子的普帥,也都做好準備,隨時要接受TD在某場比賽過後,就一通電話,宣告永遠不再回來。

 

「如果我們從不曾相識 人間又如何運行?」

 

這個日子終於到來。球賽不再好玩了。

 

團隊籃球 vs 高速小球的勝負未分,可是任憑新總裁施華(Adam Silver)馬後炮說KD投向勇士影響了生態,球迷仍然明白,一盤生意,繫於收視,當有支無可比擬的強隊,球迷議論紛紛,總不是壞事。

 

不過,這距離TD熟悉的那個世代更遠了。

 

加上那該死的膝患,令昔日在球場叱吒風雲的「石佛」,漸漸連走路也痛得要命,要再逆流對抗那些年輕人,的確不是好玩的事。當TD最後一次抱住籃球,用那雙大眼睛冷看世事,見到新世代的選擇,他決定退在一旁,讓19年的傳奇,靜悄悄地落幕。

 

Dr. J退下,我們有MJ,MJ步離,我們有Kobe,新一代的小將中,還有一大堆好手等住接班;再見AI,我們仍能討論K艾榮(Kyrie Irving)的插花突破有前輩幾多成,比較令人窒息的運球有何相似之處。 無論是能飛能跑的得分後衛,還是越射越遠的超級射手,不會絕種,我們將來有望見證下一個Kobe,下一個Curry,但在小球潮流下,長人盛世勢將一去不返。K.Malone、Sir Charles、KG、Dirk、C-Webb、R.Wallace,以及TD,前鋒主宰比賽的日子已經過去。尤其是如TD這種從四年大學練出紮實基本功的傳奇,一如爵士的史托頓,肯定會從此「絕種」。

不止是技術,還有那胸襟,那種沈默實幹的性格,一切都在今日功利的社會更趨鳳毛麟角。

喜愛五月天,巧合地,負責Bass的瑪莎,跟TD也是同是4月25日出生,而他們的新歌《如果我們不曾相遇》,更是落落實實寫出了馬刺fans失去TD的心情。

兩晚無眠,還是要向前走,今日聽着,寫着,感激這19個年頭,一直享受着世界上最棒的團隊,擁有最愉快的看球體驗,支持着這個世代最好的球員。

「而我的 自傳裡 曾經有你 沒有遺憾的詩句」

可是想到下季沒有Kobe,沒有TD,D.Wade穿上公牛球衣,KD在Curry旁邊聯手爭勝,我忽然明白了TD那句’When it’s not fun anymore, I’m done’

 

再看NBA又有甚麼意思呢?

CnRMDTcWIAAY-0N.jpg large.jpg

 

 

守死你的馬刺回來了!

CWAXbYXU8AAdGo0.png large

我們常常讚馬刺的普波域治(Greg Popovich)是聯盟名帥,這是很抽象的概念,究竟怎樣才是一個好教頭?帶隊贏波,捧走總冠軍,可能只是其中

一個量度的指標,更重要應該是看懂趨勢,順勢而行,讓球隊取勝之餘,也打出自己的風格。今日贏湖人,馬刺繼續寓賽於操的作風,不動聲色大勝一場,球迷繼續關心勇士連勝幾時斷,我卻喜見銀黑兵團逐漸回復昔日防守犀利的傳統勁旅本色。

我是老派的球迷,愛看的球風是傳統的打內線,硬橋硬馬,三分波,只是輔助內線的武器,當今日主流由勇士帶領,隊隊也把三分波變成頭號武器,高佬都在外線游走,有時,都睇得幾躁。想不到普帥在日前球隊操練後,亦開腔大彈「三分波」。

「我仍然很憎它(三分波)。我不認為這是籃球,只是像馬戲班似的東西,說不定將來有五分波,七分波,就是如此荒謬;但這只是我這種老派人的堅持,不想輸波,也只好接受。其實每次贏總冠軍,三分波都是重要的一環,所以你一定要擅用。沒有人比勇士隊做得更好,所以我們更不可掉以輕心。」

151211_kobe

沒有TP的馬刺,一樣可怕

在馬刺頭三次總冠軍中,內線才是進攻的主軸,但去到07年,鄧肯威力下降,球隊的重心慢慢外移,將以往重守輕攻的風格,改變為快打進攻的「半小球陣」;在2014年的總冠軍之旅,馬刺更把三分波當成主要武器:丹尼爾格連(Danny Green)、米爾斯(Patty Mills)、貝利連尼(Marco Belinelli)、真路比利(Manu Ginobili)、尼納特(Kawhi Leonard)等全都在外圍不斷發炮,鄧肯和迪奧(Boris Diaw)反而只是策應為主,看得出普帥順勢而行,並無作無謂堅持。

今季加入大量優質新兵,馬刺也由前幾季的七分攻,三分守,慢慢回復以往的防守行先。阿域治(LeMarcus Aldrige)看似水土不服,平均得分也跌至15.4分,是新人球季下的新低。要留意是LMA的確在學習馬刺打法,而且上陣時間大減,起手次數更比上季少了逾6次。在普帥的體系,10-12月是學習期,毋須心急;就算進攻上需要時間,LMA卻已經扛起更多防守責任,和大衛韋斯(David West)讓馬刺的內線更強悍,現合尼納特的外線防守,只要控衛上面再加強,這支馬刺隊的防守肯定不遜99和03年那支。現時來看,馬刺的防守還有點亂,外線及快攻防守更甚,今早對住湖人,成功壓制對手在87分,其實放空了不少外圍投射機會,只是湖人沒有好好把握。

12362814_10153814688356079_7812751754109324153_o.jpg

要是拜恩生涯只有積遜一個教練,成就可會比鄧肯更高?

普帥備受推崇,就是能因應手上材料,煮出好菜。前幾年的馬刺人手表面足夠,其實後備兵的質素不算太突出,幾位主力要兼顧攻守,權衡下寧願以攻行先;到今季實力大增,普帥基本上將所有球員的上陣時間平均分配,除尼納特外,沒有人上陣時間多於30分鐘,這讓每位球員都有足夠力氣,拼命防守。看馬刺對湖人的比賽,基本上是人人有份,11位球員上陣介乎18至27分鐘,除了Boban和Manu只打了五分鐘;而且12個球員有得分,這種帶NBA球隊如帶明星隊的做法,也只有身兼籃球部總裁,能夠一手掌控球員買賣和用人的普波域治可以做到。

CV__3S0UkAABbPY.png large

現時馬刺每場只失88.6分,名列全聯盟第一,也是近4季的「新低」;而對手的命中率及三分命中率,亦排入三甲,每場比對手搶多5.6個籃板,僅次於雷霆。考慮到現時多支球隊都重攻輕守,這組數據非常驚人;而且馬刺整體進攻的爆發力只是深藏不露,一旦普帥認為要與對手鬥攻,這支銀黑兵團的威力會嚇你一跳。看看,LMA今日打了27分鐘,已經射20中11,取下24分;或者米爾斯爆一段,就以近9成命中率,在22分鐘內取得22分。

不要挑剔丹尼爾格連(Danny Green)未找回手感,球隊外圍射手不夠,主力好像未打起。看看月曆,時間還很早,這場籃球馬拉松,六月才是終點,現在半路還未到。

所以當勇士fans在我面前大讚他們的連勝有幾勁,我都是嘴角微微上揚,說聲恭喜,然後內心暗笑:就讓你們開心多幾個月吧。

圖片

看馬刺,人間有愛

pop.jpg

這陣子全世界的籃球迷只有兩個焦點,一個是戰無不勝的勇士,一個是即將退休的Kobe,我可能是極少數的例外,關心馬刺多於上述兩大熱話。周四馬刺作客灰熊的比賽很好笑,賽前馬刺教練普波域治(Greg Popovich)說球隊防守還好,進攻卻要時間再執,結果是大勝灰熊20分,如勇士般打了三節就收工。能壓制灰熊全場得83分當然值得一讚,可是其高達55.6%的三分命中率,包括尼納特射9中7(全場27分),這樣的表現都是「調整中」的話,那馬刺真的深不可測了。多得勇士,馬刺現時8成勝率(16勝4負),主場未嘗一敗,完全被人忽略。

更多人忽略的,是今仗第一節完結後的小插曲,薩格(Craig Sager)訪問普波域治的一幕。薩格是資深籃球記者,採訪籃球逾30年。他的採訪方式較生鬼,提問也有點不依常理,加上一身浮誇衣着,是知名度最高的場邊記者。一年多前,薩格感到不適,經診斷後證實患上白血病,一度被主診醫生認為生命已進入倒數,幸好經過不斷的化療及從兒子小薩加身上移植骨髓,終於在10月尾復出。

薩加不諱言,他的動力來自全國的fans,在治療期間,他收到各地fans的慰問卡,也收到不少大學同學的來電,更令他感動的,是普波域治的來電慰問。

眾所周知,普帥很傳統,很抗拒近年為了加強收視,在比賽時增設的場邊訪問,又或要教練戴上無線咪等種種安排;尤其是馬刺落後,要去訪問他一定是苦差。每次NBA on TNT,擔此重任的通常就會是薩格。面對提問,普帥經常以單字回應,令薩格哭笑不得,所以每次看馬刺的全國直播比賽,場邊訪問就成為我最期待的畫面之一。

普帥表面上不苟言笑,其實很關心薩格的病情,在他復出後,就專程致電找這位老友開玩笑。

「據聞你已復出工作了。」

「對。」

「那即是準備好讓我拒絕回答你的問題,取笑你的衣著?」

「……」

跑籃球的記者,見球員多過家人,大家早已不止是工作關係;其實去年薩格尚在與病魔搏鬥,TNT安排了小薩格訪問普帥,後者就一反常態,不單誇獎這位晚輩,也在鏡頭面前保證,只要薩格回到球場,一定會好好對他。更感人的是普帥在賽後把一封親筆信交予小薩格,轉交他正在奮戰的父親。

今日的比賽,賽前薩格走訪馬刺的更衣室,普帥已經與他來個深情擁抱;到第一節完,薩格再次回到熟悉的場邊,訪問他熟悉的對手。看到消瘦不少的薩格生回一頭短髮,被普帥一句:「老實告訴你,這是我首次為接受這個荒謬訪問而高興,就因為你回來了。Welcome back, Baby!」作歡迎詞,真是今季NBA最溫暖人心的畫面。

據講,薩格雖仍在接受定期治療,整體情況已大有改善,也可以乘飛機出國;他早前透露希望為NBC任籃球記者,採訪明年的里約奧運,若到時拜恩也真的入選美國大軍,那薩格在巴西訪問拜恩,就真的是我最期待的畫面了。

普帥賽前與薩格擁抱片
https://twitter.com/Kevinharlan/status/672593035922812929

#一日一場波 #仙道彬 #CraigSager #Pop #SAS

馬刺四位無名英雄

1989年大衛羅賓遜加盟馬刺,到1997年鄧肯也被選上,球隊一直圍繞這兩位傳奇中鋒/大前鋒為中心;球隊五奪總冠軍,他們當然居功至偉,但身邊沒有能 人輔助,能否封王也是未知之數。前幾日寫馬刺王朝時又想起這幾位出色「綠葉」,藉此機會寫寫他們,好讓年輕球迷知道,馬刺冠軍之中有不少他們的血汗。

艾菲利莊遜(Avery Johnson)
AJ綽號小將軍,是一名不夠六呎高的控衛,身型所限,AJ進攻主要是中距離跳射,幾乎沒有三分,助攻的手段也不多,但只要他在場上,就能提昇球隊士氣,其 鬥心令他對抗高出半個頭的對手而不落下風。AJ生涯曾被不同球隊放棄至少七次,更被同是五呎十吋高的D史杜達米亞睇死一世也不能入到總決賽,但用出色的領導能力,終在99年助馬刺登頂。最令我難忘的,不是他的打法,而是其尖銳的雞仔聲,退休後成為小馬教練,每次聽他接受訪問都很好笑。

艾利略(Sean Elliott)
說他是無名英雄有點委屈,因為身穿32號球衣的艾利略,兩度入選明星賽,司職小前鋒且打法全面,遠射也有一手,是球隊招牌球員之一,現時也為馬刺的主場評 述。艾利略除了在92-93球季短暫被交易到活塞外,生涯全部時候都是馬刺一員,在96年球季更試過平均攻入20分;要數他最難忘的事蹟,肯定是「陣亡將士記念日奇蹟」(https://www.youtube.com/watch?v=u1EL38SKyX8)。時為99年馬刺對拓荒者的西岸決賽第二戰,落後兩分的馬刺藉艾利略在比賽末段單腳接波,再轉身於華萊士手頂射入的三分波,助球隊反勝一分,之後才能成功封王。更神奇是艾利略之後宣佈原來一直有腎病,季後即接受移植,更曾重返馬刺。


 

保雲(Bruce Bowen)
馬刺在二千年間不受球迷歡迎,除了因為注重防守,被人覺得是悶波,亦有一大部份原因是「王牌殺手」保雲。身穿12號球衣的保雲NBA之路毫不順暢,93年 無球隊看上,之後去過法國比賽,也試過轉戰次級聯賽。保雲的進攻能力極為有限,主要是游走兩邊底線射三分波。之所以能在NBA生存,並且助馬刺在03、 05、07年三奪總冠軍,就是靠那滴水不漏的功夫。保雲防守有茅招,楔腳、出踭、起飛腳都試過,但他對防守的封著,就如洛文對籃板的入魔,保雲橫移腳步 快,而且每次對賽,都會仔細看對手的影帶分析其出手習慣,以及各重進攻上的小動作,從而做到如影隨形。保雲生涯五次入選防守一隊,我更覺得,NBA應該頒 發最佳防守球員給他,有傳是因他太茅而備受反對,才未能奪獎。幸好三次總冠軍,加上生涯末段獲邀入美國隊訓練營,都是最好的肯定。

馬歷路斯(Malik Rose)
有段時間很喜歡看紐約人的比賽,為他們拳拳到肉的打法著迷,最欣賞是美臣,那時所有內線球員只要被他盯住,怎衝撞也過不了他的五指山。其實馬刺也有過類似 的球員,就是99和03冠軍功臣路斯。只有六呎七吋,卻有250磅,下盤堅穩且防守到家,不時與鄧肯打雙塔,卻由他防守較難頂的一個,可見路斯的功架。路斯打後備居多,只要他落場,就會見到他如洛奇般的鬥志,每次失波都第一個瞓身去追,每個籃板都搏命去搶,為球隊的防守注入無窮動力。今次寫的四位球員, 前三個都已被馬刺高掛,個人認為,路斯也值得此榮譽。

其實馬刺還有不少好手值得一寫,奈何時間有限,或者待完成王朝球隊比較後,再花點時候下筆,最怕球迷們冇興趣吧。

近屆王朝球隊比拼(3) 馬刺篇

12308479_985895504767129_4739133994740955723_n

近屆王朝球隊排名
1.公牛(96-98一隊)
2.湖人(00-02一隊)
3,馬刺(05之後,後大衛羅賓遜年代)
4.火箭
5.勇士
6.熱火(12-13)

馬刺未嘗連霸,但5次奪冠的年期橫跨15年,長時間都是爭霸之列,我以05年的球隊作代表,主力陣容如下:
教練:普波域治(Greg Popovich)
王牌:鄧肯(Tim Duncan)、真路比利(Manu Ginobili)、柏加(Tony Parker)、
隊員:保雲(Bruce Bowen)、格連羅賓遜(Glenn Robinson)、巴特巴利(Brent Barry)、荷利(Robert Horry)、馬歷路斯(Malik Rose)、尼斯達洛域(Rasho Nesterovic)
最佳戰績:59勝23負
進攻:96.2分
防守:88.4分
*以05年球季數據為準

要客觀分析,必先要有基本數據,所以就每支球隊的實力分拆為以下部份:
整體評分
王牌(18分/20分)
防守(17分/20分)
隊員(12分/15分)
進攻(11分/15分)
教練(9分/10分)
經驗(8分/10分)
默契(5分/5分)
智慧(5分/5分)
總得分:85分

馬刺是筆者的愛隊,也是個人心目中將籃球精髓發揮到極點的球隊。以普波域治教練和鄧肯為「基石」,加入了柏加和真路比利,以及一堆綠葉球員,憑這模式,由 99年起,直到2014年之間,六度闖入總決賽,並五次奪冠,令鄧肯的封王成功率,只僅次於米高佐敦。帶起Big 3的潮流,打法重整體,馬刺多年來都居一線之位,最重要是隊員均打法無私,絕少無謂單打獨鬥,運作如一部精準的機器,為所有籃球人樹立正確榜樣。

在這五次總冠軍中,馬刺可分為三個時期,先是雙塔大衛羅賓遜及鄧肯,兩人聯手贏得99及03年總冠軍;之後到Big 3時期,鄧肯和先後在01及02年先後加入的柏加和真路比利,在05及07年贏得球會第三及第四個總冠軍,當中真路比利在05年到達巔峰,其鬼之切入和失 驚無神三分波,加上南美風格與主流大異,令他隱隱然與TD平分王牌寶座;至於柏加則在其後漸成球隊攻守中心,並成為了07年總決賽MVP。隨住鄧肯及真路 比利年紀漸大,馬刺也由昔日被人認為是悶波的主守打法,搖身一變成為快攻及小球並重,以不斷傳球來拉開球場、媲美勇士的進攻型球隊,不過這已是後話。

12249745_985895554767124_616169500551178233_n

鄧肯在97年加盟馬刺,旋即成為球隊基石,其綽號Big Fundamental正好道出了其基本功紮實,打法毫不吸引但威力無比的特點。TD甫進

聯盟,已展現能與奧尼爾一同統治球壇的實力,雖沒有奧尼爾的力 量,但在域克森林大學鍛練出來的技術,而及異常聰明的腦袋,令他在比賽中無堅不摧。鄧肯不止是低位取分高手,高位的策應及運球助攻也有一手,除了射三分波 TD在場上能勝任所有工作。當他在97年馬刺以狀元籤選上,四大中鋒之一的大衛羅賓遜就即時讓出領導地位,甘心輔助TD,結果兩人在99年先粉碎紐約人的 灰姑娘童話,並在03年以總冠軍為海軍上將送行。

由於馬刺一直由普帥和TD主宰,所以球隊在這十多年幾乎是無痛交接,在大衛羅賓遜退休後,Manu和TP已蓄勢待發;今日三老垂垂老矣,又有尼納特和阿域治預備接過大旗,在近20年數一支影響力最持久的球隊,無人能出馬刺其右。

由於鄧肯打法太犀利,所以馬刺前期的打法就如火箭,若對手不協防,那就讓鄧肯高位射球擦板,又或低位轉身輕鬆搞掂;外面放一堆射手候命便可。到真路比利及 柏加加入,馬刺除了加強本已出色的防守,成為聯盟首屈一支的銅牆鐵壁,進攻則由取代了艾菲遜莊遜的TP發辦,與真路比利及荷利等,交織出一張火力強大的進 攻網,基本上NBA其他球隊既攻不陷馬刺,進攻上也相形失色,所以那幾年馬刺季季都是奪標熱門,情況就似八十年代的湖人或塞爾特人一樣。不得不提是保雲這 位小前鋒,可能很多球迷只會記得他的飛腿防守,其實在馬刺防守最強的年頭,由他擔任王牌殺手,立下不少汗馬功勞,而苦練出來的零度位三分,也成為馬刺進攻 時的標誌。以保雲平庸的資質,能夠三奪總冠軍,更獲邀由美國隊,都是多得普帥打造的戰術體系。


馬刺前期的另一特色,是普波域治很喜歡調換Manu正選或後備的角色,當球隊在季後賽處下風,就會讓Manu打後備,將火力延長,也因應對手換出主力後, 讓Manu大殺三方,加上其打法多變,毋須熱身,每每成為球刺關鍵時刻的絕招。個人覺得,05年的總決賽MVP更應頒予真路比利,因為他是封王最大功臣; 當然,鄧肯永遠也交足99分吧。

12301723_985895528100460_375057894221494398_n

所以選擇05年的馬刺,除因為該季的球隊較似傳統的馬刺,Big 3當時同處頂峰,也以守為主,該季總決賽的對手更是活塞,可以說是另一支將團體籃球發揮到極點的隊伍,其猶有過之的防守,令馬刺諸將吃盡苦頭。賓華華士和 華萊士的雙塔,比立斯和咸姆頓的得分力,派斯剛出道就以一雙長臂令對手發愁,這支絕不比二連霸的Bad Boys遜色球隊,竟然在衛冕之路上不敵馬刺,可見銀黑兵團的實力。

馬刺與火箭一樣,除了王牌球員,其他配角都不甚起眼,荷利及保雲算是例外,主要原因當然是聖安東尼奧乃小市場,難以用肥約吸引好手,幾乎全要仰賴普帥的眼 光,而五次總冠軍亦充份證明了馬刺的管理層的確有慧眼。這十多年間,幾乎全無錯失;更比勇士早一大步,開始了小球及快攻體系,委實令人讚嘆。而去到近幾 年,更因球隊長年成功,令更多好手自願減薪來投,有如早年的熱火,亦可算是對普波域治、鄧肯及馬刺的肯定。


 

要數這支近北美運動史上最成功隊伍的弱點,或者是鄧肯太過無私及低調,在進攻上總不如其他頂尖好手的霸氣,加上小市場關係,球隊也要顧及班主荷治 (Peter Holt)的荷包,所以兵源比起湖人,略有不足。由於鄧肯不算是專門得分的球員,所以球隊在關鍵時刻要得分,更多時要倚賴其他Big 2,但在真路比利老退後,柏加礙於身型及不夠穩定,不算是最理想的go-to guy。

馬刺多年來都被不少教練和球迷質疑,例如99年奪冠後,積遜就說要在這一年「打星」,因為該季是縮水球季。更多人會譏笑馬刺從未衛冕,而懶理他們在03至 07年間三度封王。正如火箭能衛冕多得尼克安達臣連炒四球罰球,馬刺本來大有機會三連霸,可惜在04年的西岸準決賽,當鄧肯在第五戰射入超高難度的 fadeaway,滿以為能將局數領先至3:2,誰知會被費沙的「0.4秒射球」收死,最後只能望盃興歎,絕對是另一次時也命也。

評價王朝球隊, 總冠軍次數難免會成為分野,相比曾三連霸的公牛及湖人,馬刺只能排在第三位。可是看後兩隊的重建過程,而馬刺在去年還能靠三老和尼納特再贏總冠軍,今年也是大熱之一;有時誰是贏家,還真的很難說。

馬刺才是真基石

12182930_975852629104750_4310722087050664568_o

當睇波已經成為日常生活的一部份,馬刺三老:鄧肯(Tim Duncan)、柏加(Tony Parker)和真路比利(Manu Ginobili)就如電視劇的男主角,觀眾看住他們由小生演到中生。在周日香港時間深夜作客面對塞爾特人的比賽,這個Big Three正式超越之前塞爾特人的組合,包括有小鳥布特(Larry Bird)、酋長巴利殊(Robert Parish)和長手怪、現時火箭主教練麥希(Kevin McHale),以541勝成為史上勝仗最多的三人組合。

綠軍的組合由1980-81球季開展,至92-93而終止,中間歷經13個年頭,中間三次贏得總冠軍;至於馬刺組合由2002年開始,到今日亦是13個年 頭,但就多贏一次總冠軍。其他著名的三人組當然包括史上最強的米高佐敦(Michael Jordan)、柏賓(Scottie Pippen)和洛文(Dennis Rodman),在95-98年間三奪總冠軍;而湖人的魔術手莊遜(Magic Johnson)、天勾渣巴(Kareem Abdul-Jabbar)和禾菲(James Worthy)亦於八、九十年代和綠軍對抗不休,但整體的耐戰力,均比不上馬刺和綠軍三人組。

去到近代,塞軍的皮雅斯(Paul Pierce)、加尼特(Kevin Garnett)和阿倫(Ray Allen);熱火的勒邦占士(LeBron James)、獲迪(Dwyane Wade)和保殊(Chris Bosh),也贏過總冠軍,可惜之後後因種種原因拆夥,否則以兩軍的戰力,其實有望挑戰前輩。

541勝不簡單,必須要保持高度穩定,而且球員基本上不可有大傷才行。馬刺達成這個里程碑,與同日剛攻入生涯的26,000分的鄧肯,與及主教練普波域治 (Greg Popovich)一直支撐球隊有關。自97年鄧肯與普帥成為馬刺基石後,球隊就一直圍繞這個重心來打組,就算去到今時今日,阿域治(LaMarcus Aldrige)加盟,已是39歲的鄧肯重心地位絲毫不減,至少在防守和各種策應上,依舊不可或缺。

今仗面對朝氣蓬勃的塞爾特人,在兩個染得彷如MK頭的索寧加(Jared Sullinger)和史馬特(Marcus Smart)努力下,綠軍奮戰到最後一刻才落敗,其中LMA在第4節接連幾個遠射,可說是致勝功臣。不過看到他和馬刺的默契始終要點時間,現在波到他手中,主要都是讓他背對單打,和隊友的互動不多,反而隊友持球時,他跑位接應就做得不錯,而整體防守和籃板亦有進步。無可否認是有他拉到17、18呎遠射, 籃下有更多空間,在鄧肯同時落場下,對方亦更難有高佬可頂到LMA,這讓銀黑兵團的進攻更立體。LMA最後交出全隊最高的24分、14籃板及5次助攻,三 個數據都是全隊最高,若能更熟習馬刺體系,那單是LMA和尼納特(Kawhi Leonard)的威力,已足夠讓對手頭痛不已。

之前提過馬刺的TP防守問題,今仗再被塞軍不時針對攻擊,所以普帥讓真路比利打了24分鐘,第2節及下半場都幾乎是打控球,減輕了TP的負擔。除了第2節尾段一次漫不經心的失誤,Manu打控球賞心悅目,幾下背後運球及三分線45度角遠射,都令主場球迷拍爛手掌。

基石,是人家給的稱呼,自己亂叫隨時變成自取其辱。

同日火箭對熱火的賽事,作客的火箭半場仍領先19分之多,下半場兩節卻只能射入26分,結果被主隊大逆 轉,最後大敗89:109,暫時三戰全敗。曾自稱「基石」的夏登越打越差,今仗射15中2,三分波10個炒晒,嚇得死人,最恐怖是火箭全場大部份時間都如 打街波般單打獨鬥,胡亂起手,反觀落後的熱火卻一球一球地追回來,最後一節看到獲迪和保殊用入楔和遠射帶起全隊,夏登依然故我,求其三分線前後探步就懶理 隊友遠射,結果「基石」此節5投全失,慘不忍睹。

在球星大過天的年代,剛與三間簽下驚天肥約的夏登搞乜?真是天曉得,只知球隊戰績差都是炒教練先,這樣下去,麥希若成為聯盟首個被炒教練,一點都不令人意外。