大三元球季=MVP?

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今季MVP競爭激烈,根據Basketball Reference網站以各項個人數據結合球隊成績的Model統計,目前仍是火箭的夏登(James Harden/39%)領先,之後順序是杜蘭特(Kevin Durant/19.8%)、尼納特(Kawhi Leonard/10.9%)、勒邦占士(LeBron James/10.9%)、韋斯卜克(Russell Westbrook/8.5%)、史堤芬居里(Stephen Curry/4.9%)及I湯馬士(Isaiah Thomas/2.4%),詳見下表。

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雖然戰績不及勇士和馬刺,火箭的夏登仍是今季的MVP大熱,不止是其脫胎換骨的表現,最重要是帶領火箭變成一支勁旅,身邊的綠葉球員亦越打越好;以火箭的44勝21負戰績,在東岸已足以壓過騎士排第一位,加上夏登的數據幾乎無可挑剔:29.1分及11.2次助攻都是聯盟頭三名,籃板也高達7.2個,防守也遠比以前勤力,相信頒下MVP給他,反對聲音不多。

勇士的孖寶杜蘭特及居里戰績佔優,不過因為同隊而有傾軋效應,加上表現較好的KD傷出,大大影響爭標行情。排第3的Kawhi個人成績不及其他對手,但在場上的主宰力毫不遜色,更重要是他在防守上的威力,在聯盟幾乎是無人能並肩,也極有望在最佳防守球員上三連霸,上仗對火箭末段完全K.O.夏登,是最好的「拉票」表現。其實LBJ的表現同樣可怕,在「造波」方面,他的8.8次助攻仍未能完全反映,LBJ最強的地方是能充份閱讀球賽,讓隊友打得更輕鬆,不止是其他的Big 2,支援角色也能做得更好。如非他手上已經有4座常規賽MVP,加上戰績又不及西岸三雄,說不定就能再贏一座。

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上星期有朋友傳來訊息,問我韋少贏MVP的機會,我當時回覆是,很難。根據聯盟不成文的慣例,MVP不是頒給個人數據最好的球星,而是帶領球隊獲最佳戰績的一位,背後原因當然不言而喻,就是能夠帶領球隊贏波的人,才是最有價值,場場入幾十分,交出幾多助攻或拉下幾多籃板,相比球隊勝利,毫不重要。

今日韋少再次交出「大三元」,23分13籃板及助攻,是今季第31次,追平了傳奇名宿張伯倫(Wilt Chamberlain),距離「大O」奧斯卡羅拔臣(Oscar Robertson)也只餘10場,要成為真正的「三雙王」,甚至最後交出全季平均三雙的數據,越來越接近。最重要是今日贏的是馬刺,雖說Kawhi在第三節傷出,也絕對是打響招牌。當然了,教練當路雲(Billy Donovan)也值得一讚,之前我指球隊應把活力十足的Taj Gibson放上正選,今日此子就正選上陣22分鐘,有7分和3籃板,與本來正選的小沙邦尼斯(Domantas Sabonis)互補不足,令對手更難防,甚至令近來有好表現的大衛里爾(David Lee)及德蒙(Dewayne Dedmon)比下去;如非D.Dedmon在末段連入幾球,數據會更差。韋少今仗刻意造波,讓幾位內線球員有更多波到,是成熟了的表現。難怪今季只要韋少交出「大三元」,雷霆的戰績為25勝6負,反而則為11勝23負,反差極大。

要是單講數據,韋少與夏登同樣誇張,而目前仍是平均三雙(31.9分/10.1助攻/10.5籃板)的韋少當然更犀利,但要贏MVP,大前提是至少讓雷霆打入西岸前三。翻查對上30年的資料,MVP基本上是屬於所屬岸區的第一或第二種籽,而最差的1988年,由米高佐敦(Michael Jordan)帶領的公牛也取得第三名。1999年爵士的馬龍(Karl Malone)名為西岸第三,其實戰績與第一的馬刺一樣,只是因種籽制度而跌落第三,所以不足以作為參考。

而根據手頭上的資料,贏得常規賽MVP而球隊戰績最差的,當屬摩西斯馬龍(Moses Malone),他在81/82球季第二次贏得MVP時,火箭只能在西岸排第六。該季「彈弓人」摩西斯馬龍個人成績是31.1分及14.7個籃板,並有1.8個助攻及1.5次封阻,其籃下的主宰力與全盛的奧尼爾(Shaquille O’Neal)差不了多少。近一點的MJ在87/88球季更誇張,平均每場35分、5.5次助攻和5.9個籃板,並有1.6次封阻及3.2個偷波;該季他除了成為MVP,也贏得最佳防守球員,非常恐怖。平心而論,這種攻守兼備的數據,更勝今季的夏登和韋少。

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由於摩西斯馬龍年代太遠,所以參考價值有限,MJ及公牛的例子,相信會是大部份有份選MVP的體育傳媒的標準;我認為韋少的「大三元」確實驚世駭俗,但球賽最重要還是取得勝利,所以用戰績來作先決條件,非常合理。回到1961/62球季,即是「大O」平均錄得30.8分、11.4次助攻及12.5個籃板的「大三元球季」,最後也失落MVP,敗給該季領塞爾特人成為東岸第一的標羅素(Bill Russell);當時聯盟只有9支球隊,「大O」的辛辛那堤帝王在西岸排第2,勝仗比塞爾特人少了17場之多。而且單講數據,該季張伯倫更誇張,單場攻入100分,整季平均得分是50.4分(至今仍是紀錄)和25.7個籃板,最神奇是上陣48.5分鐘(這處先不解釋,日後再寫);但正如之前所說,MVP應該頒給領導球隊獲最多勝仗的人,所以張伯倫最後也失落獎項。

目前MVP已是三頭馬車之爭,夏登只要能以西岸頭兩名完成常規賽,那將順利勝出;而馬刺要是在「後TD時代」即搶得西岸第一,Kawhi獲獎就更有說服力。至於韋少,至少要殺上西岸前三,並如ESPN預測,有49%機會做出「大三元球季」,才能力壓夏登及Kawhi,取得MVP!韋少及雷霆的目標很簡單,就是在餘下不夠20場的比賽,趁競爭對手留力,盡力勝出每一仗。三人之中,我認為夏登機會最大,韋少次之,Kawhi第三,因為最後關頭馬刺多會留力。

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等睇雷霆做最強黑馬

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當鎂光燈只是映照騎士和勇士,好像不必去到六月,總決賽名單已經出爐;東岸方面,自一月起連簽四將,包括高華(Kyle Korver)、戴歷威廉士(Derrick Williams)、迪朗威廉士(Deron Williams)和剛落實於周內加盟的保格(Andrew Bogut),騎士陣容無比完整,東岸冠軍看來難有抗手;至於西岸的勇士也一直進步,只要杜蘭特(Kevin Durant)今日的傷勢無大礙,以其火力仍然是出線大熱。夢幻決賽,大家都期待能三度上演,其他球隊又是否不堪一擊?兩支黑馬,其實值得一寫。

要數西岸黑馬,大部人的答案會是爵士,主將Gordon Hayward打出明星級的數據,內線的Rudy Gobert也是一柱擎天,加上支援部隊有一定實力,目前緊跟勇、刺、箭之後排第四,但今日的比賽,卻是如何力追都贏不了雷霆;而且主隊繼續缺少Victor Oladipo,陣容不算完整。

雷霆自KD離隊後,就由韋斯卜克挑起大樑,他也沒有令人失望,今日交出43分/11籃板/10助攻後,今季第30次締造三雙,目前平均數據仍是「大O級」的三雙數字,非常可怕。雷霆的管理層在轉會死線前盡了最大努力,以三位球員換來兩位前鋒,分別是熱血非常的Taj Gibson及身高達6呎8吋的射手Doug McDermott,讓韋少得到更多支援。經過兩仗熱身,今日D.McDermott終於發揮水準,上陣短短25分鐘取得16分,三分波射6中4。

最漂亮當然是第二節餘下7分50秒的一球,當時雙方跳波,爵士想「拆你屋」失敗,本在後場的T.Gibson已第一時間跑到前場接應韋少的傳球,想接波位置太深,他在出界前「撈波」傳予左翼位的D.McDermott,然後又一球三分波。射入之後,OKC三分波射8中8;之後Jerami Grant再來一記,D.McDermott和韋少單擋後Pick & pop又來一記,韋少單打再一球,D.McDermott三分線後兩步再一記,嘩!12球三分全中!直到臨完半場前韋少射失,雷霆的三分波才識「炒粉」!單在第二節,雷霆就以85.7%,射入6球三分波,雖然單節的比分只是30:28,OKC小勝兩分,但這種進攻方式,確令雷霆球迷耳目一新。

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加入了兩位新兵後,對雷霆有兩大影響,第一,找到可靠的外圍火力。OKC一直找尋一位可靠射手,拉開球場闊度,讓爆發力傲視聯盟的韋少有更多入楔空間,Kyle Singler試驗失敗,小沙邦尼斯(Domantas Sabonis)楚材晉用,V.Oladipo努力改造,但終歸不是射手,所以今次D.McDermott來到,作用極大。6呎8吋的身高,讓他有更好的出手機會,生涯三分命中率也接近4成,非常可靠。雖然防守不夠好,但幫忙拉拉籃板還是可以的。

第二,解決雙塔上陣時的防守問題。T.Gibson可說是公牛的「士氣王」,自從諾亞(Joakim Noah)離隊後,他幾乎是以一人之力,為整支公牛打氣,現在換到雷霆,他的狂熱不減,今仗的7分及2個封阻,再加2次助攻及3個籃板,表現合格。T.Gibson是雷霆雙塔Enes Kanter及Steven Adams的混合板:防守比簡達要好,進攻的招數又勝過阿當斯。很多人忽略了這位大前鋒,其實防守能力甚高,最重要是腳步很快,可以守多個位置;之前雷霆雙塔同時上陣,速度慢防守成漏洞,若以T.Gibson取代E.Kanter,就沒有了這個弱點。如今日對爵士的比賽,就見到T.Gibson多次守到三分線以外,與其說是4號位,其防守的意識更像一個3號位球員,對雷霆很有幫助,尤其是小沙邦尼斯,相信可在他身上學到不少。

雷霆教練當路雲(Billy Donovan)擅於以Pick & Roll啟動進攻,T.Gibson也精通,預計他會在未來取代小沙邦尼斯出任正選,而後備則以D.McDermott、E.Kanter、J.Grant為主,目前最頭痛是取代V.Oladipo的西班牙小將Alex Abrines越打越好,無論三分波還是今日那球漂亮的up & under上籃,都叫人驚艷,如我是教練,會讓V.Oladipo任第六人,如此火力更平均,也解決了當他與韋少同場時,V.Oladipo被迫成為外線射手的問題,讓他有波在手,進攻會更好。在稍後時間,雷霆再簽入另一自由身N高爾(Norris Cole),令後備陣容更人齊。畢竟韋少今季已充分證明了自己能力,關鍵時刻的表現也可靠,在更多信任及支援下,頭腦發熱的情形大為減少,若果能爭入前四,不但可讓雷霆走得更遠,更會加添本錢去爭取常規賽MVP。

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東岸方面,巫師應該是最有力搞局的黑馬。今日剛交出生涯新高19次助攻的禾爾(John Wall),繼續成為聯盟最被低估的控衛,其拍檔比爾(Bradley Beal)也打出生涯新高,平均每場有22.6分,三分命中率近4成。這對後場孖寶名氣不及速龍和勇士,但實際作用極大,尤其是禾爾,其first step快絕聯盟,整體結構也有雷霆影子,本為外圍火力不夠而頭痛,但成功在轉會死線前羅致保丹奴域(Bojan Bogdanovic),多了一尊大炮,今日他的數據也與D.McDermottm不遑多讓,上陣24分鐘三分射6中3,攻入16分,冠絕一眾後備。論整體戰力,巫師尚遜於綠軍和速龍,但戰術優於速龍,爆發點又多過綠軍,而且前紐約人控衛真寧斯(Brandon Jennings)已口頭答應加盟,將直接取代令人失望的Trey Burke而出任禾爾的後備,此舉會再次提昇巫師的後備火力。只要Markieff Morris和Marcin Gortat守穩籃底,巫師殺入東岸決賽的機會不比速龍和綠軍為低,但大前提是必須爭到東岸前三才行。

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由於自由於球員必須於三月一日或之前被放棄,才能出戰季後賽,所以今日已是最後限期,再出現更多自由身亦不出奇。例如卡達朗(Jose Calderon)就因為勇士要買個保險,填補KD受傷或會出現的空缺,最後簽下班尼斯(Matt Barnes),換言之卡達朗將與T鍾斯(Terrence Jones)、查馬斯(Mario Chalmers)等齊齊等候新東家。據《紐約每日新聞》報導,紐約人更會考慮連路斯(Derrick Rose)也買斷,提早展開重建,若果屬實,不得了!當然,紐約每日新聞的可信程度極低,但以Phil Jackson的心狠手辣,不得不防。

很多球迷對騎士簽下兩大自由身球員大為反感,我就覺得有點對人不對事,當市場上有好貨出現,爭標球隊盡力簽下非常合理,很多球隊也是如此,唯一問題是之前LBJ太過高調表示要增兵吧,要是靜靜出手,相信會少很多反對聲音。去到這階段,不少自由身都是冠軍行先,所以見到好手都被騎士或勇士羅致,非常合理,因為這才是雙贏局面。

 

 

場場大三元又如何?

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小馬老闆古賓(Mark Cuban),多錢,多咀,多事,既然球隊戰績不振,更加有時間多管閒事。今日的比賽,韋斯卜克(Russell Westbrook)繼續全能,交出27分/10籃板/10助攻,連續第七場Triple Double,追平了兩位前輩「大O」奧斯卡羅拔臣(Oscar Robertson)及米高佐敦(Michael Jordan),就只餘下張伯倫(Wilt Chamberlain)擋在面前(9場)。可是古賓一句到尾:「韋少不是superstar!」

「他交出超級巨星的數據,那肯定不用懷疑。我沒有任何不尊重的意思,他在場上猶如野獸,但我堅持睇法,且看球季完結後能否證明我錯了。」古賓這番說話,不是第一次出現,上季季後賽就試過如此批評韋少,當時杜蘭特(Kevin Durant)還在記者會上搶咪坦護「兄弟」,直斥古賓是「白痴」!

若果我說韋少的實力,已追平了大O和MJ,肯定被讀者大罵我是「白痴」。單從今場的數據去看,韋少比夏登(James Harden)的21分/12助攻/9籃板更搶鏡,失誤則打成平手,同是8次。兩軍防守的策略也相似,雷霆派出防守專家A羅拔臣(Andre Robertson)來對付夏登,韋少面對的更難搞,是硬橋硬馬的比華利(Patrick Beverly),所以兩人能交出如此漂亮的數據,確不簡單。

賽後看到比華利胸撞教練迪安東尼(Mike D’Antoni),後者笑不攏嘴,就知其出色防守有多重要。當比賽餘下17.8秒,明知面前是比華利,就連居里(Stephen Curry)也討不了便宜,自己也試過在2013年季後賽中被其弄傷,直接粉碎了爭標夢,可是韋少沒有想過傳球,沒有叫隊友單擋,全隊沒有走位,沒有戰術,韋少1 on 1,插花,換手,退後,再插花,然後極其勉強地起手,大針!噢,全場球迷一時之間像拔掉插蘇,啞雀無聲,最後也只能以三分之差落敗。

這就是韋少最大的問題!今仗被比華利守住,起手12次只入2球,包括三分波五球投失,也有2次失誤。作為控衛,最重要就是冷靜觀察形勢,判斷應該自行取分,還是傳予隊友,但一去到關鍵時刻,更多是見到韋少失控般一個打晒。正如這個起手選擇,可以講句,差得不能再差。賽後兩個舊隊友相擁良久,不知今季明顯開竅的夏登,可有向韋少教路?

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雷霆目前戰績為14勝9負,勝率約是6成多一點,要入季後賽還是樂觀的,但要再上層樓,難有指望。韋少連續七場「大三元」,最主要還是證明了他的身體質素超群,看最後3分21秒,夏登一記後手傳球予賴恩安達臣(Ryan Anderson),韋少三兩下箭步即把球偷走,安達臣幾乎foul 唔切,最後能吹單刀犯規(clear path foul)已算好彩。可是論球技,韋少肯定未到頂尖之列,有讀者也留意到,他上籃經常「錯腳」,只不過彈力太勁,在空中又可以換手,令普通球迷以為他「好波」;更不要提他的起手選擇,又或傳波的火喉,其遠射也是不穩定,簡單來說是打體能波多於一切。

老實講,當初KD選擇轉會勇士,我有份鬧他是懦夫,認為他加盟一支剛擊敗自己的球隊,欠了承擔和超級球星的鬥心,可是今季看了多場雷霆的比賽,縱然為韋少的數據驚歎,但更多是體諒KD出走的決定。

看韋少場上的表現,或者應該說是球商,球場智商,其實毫無進步,「鬍鬚雙塔」也好,奧拉迪保(Victor Olasipo)也好,甚至是不時有好表現的小沙邦尼斯(Domantas Sabonis)也好,參與球賽的比例都異常的少;當今仗面對夏登,你會發覺兩者最大不同是夏登以傳球來教導隊友投入進攻,其攻傳比例合理,反觀韋少快得隊友跟不上,經常跳起傳球也影響了尺寸,隊友接到波,想起手也不易。

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本來雷霆孖寶的組合非常理想,KD得分能力極強,籃球IQ高,波也不用太上手;韋少全面且有極強身體質素,球隊任何地方需要人補位,他一定可以做到;KD沒有明顯弱點,韋少的得分卻不夠穩定,他可能入幾球遠射,鏟兩球籃,再補籃及快攻等,輕易取得25分左右,但要再多一點,出手比例就要提高很多,現時在雷霆就是這情況,可是這不符合經濟效應,隊友能夠接波進攻的機會也自然被壓縮。難怪看整體助攻的數據,勇士以場均31.8次居首不足為奇,大家覺得一向獨食的夏登領軍的火箭,也以24.7次與塞爾特人並排第二,甚至更勝馬刺(第7)、騎士(第8),雷霆則排在11位,場均助攻是22.4次。看夏登今仗不斷傳出彈地波予入楔的隊友,或者鏟籃後吸引對手,再外傳予零度位的安達臣起手;與韋少屢屢在半空拗腰傳球比較,何者較優,顯而易見。

很多人為大O全季「大三元」這個瘋狂紀錄讚嘆不已,認為與張伯倫的單場100分一樣,牢不可破,可是這兩個數據魔人,整個生涯加起上來就只得3次總冠軍。或者因為生不逢時,碰上標羅素(Bill Russell)及他的塞爾特人隊友,單人之力真的難敵四手;比起張伯倫的雙冠,大O如此全能,更要等到生涯末年(1971年),才迎來新仔渣巴,兩人聯手始贏得總冠軍。

年代再推後一點,MJ貴為籃球之神,在88-89球季因教練安排而改打控衛,不但創出連續7場「大三元」,整個常規賽的平均數字是以53.8%取得32.5分,再加逾8次的助攻及籃板,但戰績只是47勝35負,季後賽來到東岸決賽,仍被活塞擋在門外。

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韋少這刻與三位前輩相比,當然還差那麼一截,更重要是MJ等已證明了數據如何誇張,單靠一人之力也難以贏得冠軍。韋少也不是艾華遜(Allen Iverson),既缺了那種得分本領,場內場外也沒有足夠的感染力,所以有人提議雷霆大可以如當年的76人,用一堆藍領來「拱照」韋少,我只能笑而不語。

籃球是團隊運動,一個人怎樣打,也不會是五個人的對手,韋少在這波「大三元」連發中,的確是讓球隊6勝1負,可是大家有否想過,其實雷霆有能力打得更好?以奧克拉荷馬城這種小市場球隊,本就不容易吸引巨星,韋少這種腦袋發熱,勇銳太過的打法,更加令「有心人」卻步。要是再有任何一位主力因不滿而出走。恐怕韋少場場「大四喜」也只會徒勞無功。

骨氣已不值錢了嗎?

本期待杜蘭特(Kevin Durant)留隊,誰知最後的「新章」是加盟勇士,的確叫我失望。本來想寫篇長文,可是看到鄧肯(Tim Duncan)極大機會退休的消息,頓時失去動力。呆坐了好一會,也罷,還是要寫一點。畢竟KD這次轉會,震撼和意義不比當年LBJ加盟熱火為少,也預告了未來的籃球超級巨星將更樂於「組隊」。
1。KD挑勇士,1+1合約進可攻退可守,對爭冠來說,的確是一個上佳的選擇。有人說KD去到,會成為三弟,可是新世代的想法,以及勇士球隊的結構,一直都沒有大佬細佬之分,是一個極之出色的團隊,KD去到,當然要解決三個射手一個波的問題,可是關係或者會比之前與二少一隊時更好,至少關鍵時刻不會再見到韋斯卜克(Russell Westbrook)勉強單打。

2。KD挑勇士,對他的名譽或者聲望來說,肯定有損。由於薪金結構關係,大家都知最好是簽1+1短約,然後來年再簽長約,這樣會賺得更多;要是如此,那 KD再給雷霆多一年,可說是合理非常。今季西岸決賽,雷霆一度領先3:1,他和二少的組合,以及內線的鬍鬚雙塔,加上當奴雲教練(Billy Donovan),要再有進步,不難。換來魔術的奧拉迪寶(Victor Oladipo)及尼耶蘇華(Ersan Ilyasova)等,也可見到球隊管理層努力求進。要是在雷霆多衝一年,仍奪冠失敗,屆時不過28歲,要走,一樣大把球隊要,但球迷就不會再說甚麼,總好過現在一夜之間,成為「抱腿特」,而輸完就加關盟,If you can’t beat them, join them,也實在不符MVP的身價。

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3。運動,有時不止是贏冠軍,更重要是爭冠中間的過程。絕少球員一出道就封王,總是要經一番血汗,再踏上頂峰才有意義。KD上季才剛輸給勇士,一下轉身, 就宣佈加盟,那時機,比當年LBJ離隊加盟熱火更差。事實上,如非當年LBJ高調搞The Decision,根本不會有太多人怪他,因為那時的騎士支援實在不夠,可是今次KD的情形真的不同,難怪Nurkic也在twitter寫上,超級球星不會加盟打敗你的敵人!

4。來到勇士,無可避免改變了球隊的結構,有點似2004年的湖人,為了強大的正選陣容,放棄了不少後備球員;勇士現時要效棄H班尼斯(Harrison Barnes),保格(Andrew Bogut) 及伊斯利(Festius Ezeli),雖然他們肯定可吸引不少想贏冠軍的自由身球員,願意低價來投,但對球隊結構仍大有影響。F4前車可鑑,要是四核是但一個受傷,那將難有人能頂上。

5。拓荒者,上季四名正選離隊,結果D.Lillard一個人撐起,打入季後賽叫世人盡跌眼鏡,他在得知KD轉會後,也在twitter說了句世界變了。 商業世界,無忠誠可言,正如熱火對D.Wade,可是運動世界,有骨氣可言,強調自己要moving out of my comfort zone,卻是加盟一支贏完自己,破紀錄取得73勝,與總冠軍只差半步的勇士?我真的看不透。

想想,要是當年的巴克利(Charles Barkley),或者馬龍(Karl Malone)及史托頓(John Stockton),甚至是伊榮(Patrick Ewing)和米拿(Reggie Miller),不敵公牛後,來季就披上紅色球衣,那會惹來甚麼反應?骨氣在當今世代不值錢嗎?抱團兄弟波贏冠軍就是一切嗎?就算真的高舉獎盃,放上天秤,斤兩總不及前人吧。

我太古板了,還是喜歡九十年代的世界。

 

 

KD應該留下來!

 

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西岸決賽鎩羽而歸,雷霆球迷最關心自是杜蘭特(Kevin Durant)的去向。毫無疑問,KD將是今夏自由身市場入面最大的一尾魚,他的走向,分分鐘改變了聯盟的勢力分佈。目前單是有意羅致的球隊已有一大堆,排名不分先後,如下:湖人、巫師、勇士、馬刺、塞爾特人、熱火、紐約人、快艇及火箭,當然,各支球隊實力有差距,也要考慮地緣因素及市場大小,還未從落敗的傷痛走出,KD也不急於做決定,賽後他已表示,會在未來幾周先與父親、經理人及好朋友坐低慢慢傾,也會聽聽身邊人的建議,目前思緒混亂,一切還搞不清。

 

KD有多吸引?上季為勇士贏得總冠軍,兼且成為總決賽MVP的伊古達拉(Angre Iguodala)表示,若能與KD拍住上,將會很好玩。至於另一邊廂的塞爾特人,有傳已經與KD的經理人會面,並且清楚要吸引這個超級巨星來投,將要至少符合如熱火三巨頭的規格才行。換言之綠軍已有心理準備,組成「即食巨星陣容」,當年一手打造出皮雅斯(Paul Pierce)、加尼特(Kevin Garnett)和阿倫(Ray Allen)這個Big Three陣容的總經理安治(Danny Ainge),既有牙力,也有膽識,絕對樂意賭一鋪。畢竟看得見的現在,會比捉不緊的將來重要。

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約滿的KD應該去或留?或者我們應該由兩方面去想:錢,和冠軍指環。而無論那一方面,KD都應該繼續留在OKC,至少要多留一年。

若由金錢角度去想,KD留隊的機會極大。若今夏轉投其他球隊,合約最高總值為4年1.11億美元;若提早與OKC續約,那5年的合約將是1.5億美元;若去到明夏約滿才留隊,那合約會進一步提昇至5年2.08億美元,相差的總金額,可以差了近9,000萬美元。這還是保守估計,由於電視轉播收益大增,預計2017夏天勞資雙方將會就薪金上限再作調整,只多不少,加上他已有10年經驗,若屆時再簽五年長約,總薪金或會比上述的估計更高。

所以大部份美國傳媒都估計,KD會與雷霆續簽一份1+1的頂薪合約,先完成下個球季,然後在明夏選擇是否跳出合約,再次成為自由身,這樣進可攻,退可守。短約當然有其壞處,就是若下季表現大跌watt,或者不幸受傷,那身價會大受影響。幸好KD只是27歲,正當盛年,腳傷也再無困擾跡象,下季的身價只會有加無減。

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從爭取冠軍指環的角度來看,KD也應該多留一季。

就算在西岸決賽不敵勇士,雷霆一度領先至3:1,已經充分證明了他們至少比聯盟27支球隊優勝,當隊中有韋斯卜克(Russell Westbrook)及「鬍鬚雙塔」,加上首季就領球隊獲55勝,並與總決賽只差一步的教練當路雲(Billy Donovan),實在值得多給一季機會。目前雷霆的主力都有約,二少及伊巴卡皆是下季約滿,阿當斯(Steven Adams)去到2017/18球季,簡達(Enes Kanter)則是2018/19球季,換言之核心陣容最少可以多維持一季。由於禾達斯(Dion Waiters)來季合約是Qualifying Offer,莫路(Anthony Morrow)則是Team Option,若小將如佩恩(Cameron Payne)等繼續成長,再換走有長約的辛格拿(Kyle Singler),在支援角色上可重新執位;只要加入一位可靠射手,以及具領導才能的老將,絕對足以逐鹿中原。

事實上,今夏的大牌自由身極多,除了KD和騎士的LBJ,還有速龍的迪洛桑(DeMar DeRozan)、灰熊的干尼(Mike Conley)、火箭的「超人」、鷹隊的賀福特(Al Hotford)、公牛的加素(Pau Gasol)、熱火的「白邊哥」等等。這些球員當然不及一剔兩大王牌的實力,但也屬千中挑、萬中選的好手,任何球隊簽來一位,都足以實力大增。對OKC這種小市場球隊來說,要在薪金上限中騰出不多的空間,再簽一位球星,的確有難度,但考慮到KD如出走,球隊多年基業幾乎是推倒重來,權衡之下,總經理普斯迪(Sam Presti)說不定會肯花多一點銀子。正如上季簡達獲拓荒者以頂薪報價,最後雷霆出人意表地追價留住這位中鋒一樣。



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去到任何一支球隊,都需要由頭培養默契,熱火和塞爾特人的巨頭陣容當然是成功即食,但如湖人當年的F4,或者火箭的三劍客等失敗例子也有不少。以目前傳出有意招攬KD的球隊來看,勇士當然實力最強,但加盟後由大佬變三弟,KD是否願意成為保殊?至於馬刺的整體實力與雷霆相去不遠,卻是手下敗將,轉換跑道但空降馬刺,好像說不過去。至於快艇的兩大主力基斯保羅(Chris Paul)及比歷克格芬(Blake Griffin)或會在下季後成為自由身,若來季贏不到冠軍,隨時要由頭來過。巫師雖有家鄉因素,但整體實力未到頂尖,其他球隊亦差不多,至少不會是一季即達標;反而綠軍若能清楚展示奪冠藍圖,或者更能吸引KD,不過論號召力及策劃才能,KD仍不及LBJ,若真的加盟綠軍,能否如當年LBJ加盟熱火般,同時吸引一班老將配角,仍是未知數。

在商業世界,忠誠何價,KD要是離開這支在2007年慧眼識荊,當時還是在西雅圖的球隊,也不是奇事,畢竟他不是首個離隊闖天地的MVP,之前LBJ也試過,只要不來一場”The Decision”,激起球迷反感便好。可是留在雷霆球迷心目中,如果留下的印象是第七戰最後那呆若木雞,因為輸波而洩氣無力再追的40多秒,也太不光彩了吧。既然雷霆與勇士就差了毫釐,那何不多留一季,在今夏好好再與二少解開心結,好好學懂做一個領導者?尤其是當路雲教練確有功架,在他領導下孖寶都有成長,遇上伯樂,說不定就是奪冠的契機。

在雷霆9年,近五季四闖西岸決賽,一次總決賽,絕不算差;站在球迷立場,我更樂於見到更為成熟的KD,來季帶領雷霆,與勇士、騎士及馬刺爭天下。要是能從一而忠,為母會贏得總冠軍,肯定會特別甜美,看到Kobe以五冠在洛城光榮引退,相信KD也明白這個道理。

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勇士贏雷霆 是信任

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去到關鍵生死第七戰,與其說是技術高低,不如說是意志較量;雙方都要在win or go home的壓力下作賽,那種幾乎窒息的感覺,不足為外人道。雷霆,歷經第六戰心碎之敗後,至少堅持到最後,在絕地追到只落後4分,可惜在整體實力不如人下,仍然飲恨。衛冕的勇士結果成為史上第十支能夠從落後1:3反勝出線的球隊,以96:88的戰果再一次殺入總決賽,不過這次的對手雖然同樣是騎士,卻是一支健健康康,以逸待勞的騎士,絕非想像中易打。

防守,從來都是決心的證明。每人多行一步,追敵人時更快一點,判斷時機的好壞,比進攻更難。上仗主場落敗,杜蘭特(Kevin Durant)清楚地說,今仗不可以如去喪禮般提早認輸。雷霆上半場的確打出不俗的防守,將勇士的命中率壓制在38.6%,要不是K湯遜(Klay Thompson)在第二節再次上身式表現,單節就入了4球三分波。要不是有這一段,勇士可能早被拋離15分,要反勝的難度也高很多。

祖蒙特格連(Draymond Green)在這個系列賽成為「過街老鼠」,對住阿當斯連番使出撩陰腿,今仗也一樣礙眼;上半場一次搶防守籃板時,就有意無意間扯住阿當斯的右手,然後拉得對方倒地,要不是阿當斯放鬆身體,分分鐘就會肩膀脫臼!這一球自然令人想起上季季後賽,塞爾特人奧尼克(Kelly Olynyk)那一記「摔角式防守」。做戲做全套,D.Green倒地時還一直抱頭,好像他才是受害者,難得是阿當斯完全沒有表情,冷靜得全不似22歲小將。

 

對住勇士,防守從來都是最大的問題,上半場守得好,去到第三節,勇士一鼓作氣追上,就是靠雷霆選擇換防,當用上高佬對住浪花兄弟,無論是居里或K湯遜都毫不手軟,把握高佬反應較慢的弱點,連環發炮。當雷霆調整過來,變成遇有單擋就雙雙撲出,先包夾浪花兄弟,已經遲了,因為勇士此節已射入六球三分波!更恐怖是勇士見包夾就即時改變戰術,外圍的浪花兄弟沒有勉強起手,反而傳給負責單擋的高佬衝向籃下,當華里奧(Anderson Varejao)都入波,雷霆冇運行了!勇士一輪攻勢後,將比分改寫成71:60,第三節的單節比分居然是29:12!

 

在此系列賽開打之前,我們都清楚兩軍的優劣:雷霆孖寶無人能阻,爆發力十足,內線佔優,可是支援不足;勇士勝在整體實力更雄厚,可以用上9到10個球員,可是攻勢多在外線,高度不足,命中率會是疑問。當雷霆領先3:1時,他們的雙刀流逼得勇士無法抵抗,但去到關鍵的第五及第六戰,雷霆在整體變招及調整上,就出了問題,結果是連續兩仗都未能K.O.對手,而隨住比賽越到後段,球員受的壓力越大,體力負荷越大,兵多將廣的勇士自然有優勢。難怪雷霆教練當路雲(Billy Donovan)賽後也說:「我只能告訴球員,大致可遵從的藍圖,可是在球場瞬息萬變,球員已做到最好,而你不得不讚賞勇士;正如很多記者所說,他們上季贏得總冠軍,他們贏得73勝,他們可能是史上最偉大的球隊,結果用實力證明了這點。」



 

戰術上的調整,經過之前六場接戰,大家都了然於胸;勇士既能在第三節發威,大幅領先,雷霆也能在最後關頭,藉KD的神威追到只差四分,所以彼此的臨場發揮,才是今仗關鍵。上面提過的兵多將廣優勢,是卡爾的本錢,在最重要的第三節,勇士的後備兵取得了12分,反觀雷霆就只有禾達斯(Dion Waiters)的2分;經過上仗的末段腳軟,當路雲在此節尾段想收起KD,可是被勇士拋離太遠,結果還是要讓他在落場。雷霆的球迷,可會懷念夏登(James Harden)或列治積遜(Reggie Jackson)?當隊中最強第六人只是禾達斯,當整場只有六個半人能用,那與勇士或騎士的差距,就未免太大了。縱使OKC是小市場球隊,休季時也肯定要在此下工夫。

 

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上半場最後一擊,居里左手放高板入波,可是落地時抱住左膝,叫人擔心。可是連續兩屆MVP,確實不容小看。咖哩仔在下半場取得24分,全場最高,甚至比雷霆孖寶加起來都高(18+5=23),他最可靠的不是三分波,而是能夠充分閱讀雷霆的防守,當對手包夾,就選擇將波傳予後轉身的高佬;當對手只是換防,就單對單玩殘高佬;當雷霆追到只差4分,居里面對伊巴卡(Serge Ibaka),冷靜無比地博得後者防守犯規,然後三罰全中!這份冷靜和膽識,的確是將才!他和韋斯卜克的差距是身體素質,但講到腦袋,卻贏了一條街。至於D.Green或者很討厭,但他那份自信,也是撐起勇士的基石之一。當他賽後被問到落後1:3時有甚麼感覺,說得非常好:「他們沒有見過73勝的球隊,那我們就繼續做些他們沒有見過的事,從1:3反勝吧。」

有冷靜的浪花兄弟和卡爾,也有自大狂D.Green,這四個重心縱是性格不同,卻有着非比尋常的信賴。無論是誰人入波,誰人防守,誰領功,誰慶祝,大家都是樂作一團。這個系列賽最關鍵的第六戰,進入第四節前居里就對K湯遜說:「這是你的時間,盡情開火吧!」結果就是靠「湯神」的41分,勇士才逃出生天。你能想像,KD對二少說出這番話嗎?

 

 

勇士上下的冷靜互信,和雷霆的躁動不安,的確是極大對比。

 

 



當勇士球迷歡天喜地慶祝球隊成為史上第10支從落後1:3下成功反勝的球隊,雷霆迷最擔心的,自然是KD的去留。湖人、馬刺、巫師,你數得出的一大堆名字,將成為雷霆球迷的夢魘。在今個系列賽,在放大鏡下被傳媒檢視的不止是D.Green,KD的細微動作也逃不過眼睛。之前爆粗鬧禾達斯傳波太慢,今仗在後備席上發火,之後鬧A羅伯臣(Andre Robertson)不敢起手,這是Kobe式的領袖才能?還是單純控制不住自己情緒?我感覺是當路雲做盡場外的一切準備,可是在場內孖寶還是經常失控,各有各打,隊友之間也缺乏互信;在贏波時當然沒問題,但落後時就欠了份冷靜。當然了,雷霆也在進化,但時間不等人,KD去向會如何?

 

或者樂觀地想,只要在得分火力上補強,再找一個老練的領袖,在關鍵時刻控球在手,讓KD及二少減少持球,形勢已大不相同。難怪賽後有傳媒出來說,說雷霆正是欠了一個費沙(Derek Fisher)。

 



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有許多球迷還是喜古厭今,每次談到勇士隊,總是拋下一句:「對公牛隊死硬!」我自己也是公牛「死忠」,卻不認為勇士與公牛差天共地,之所以捧米高佐敦(Michael Jordan)的球隊,是因為當年公牛身經百戰,無論攻守的經驗都非現時這支勇士可比。不過,勇士就有住「進化」的概念,他們的三分波和各種走位進攻方式,是九十年代所無。

 

作為八十年代兩大天皇巨星之一、也是NBA史上最好的射手之一,「小鳥」布特(Larry Bird)應該有足夠資格去批評勇士的不足;可是L.Bird沒有這樣做,甚至指今時今日的NBA,也許才是史上最強。「看到比賽改變是很有趣的。十六、七年前,矮個子後衛在聯盟沒有太多立足之地,人們都喜歡巨型的PG如『魔術手莊遜』(Magic Johnson)等,但今日就大為不同。今日的小朋友射得更遠,更準,不少球隊一場波可以射上33球三分波!當我看住他們比賽,我一如其他人,會嘩的一聲叫出來,他們真能射!我的那個年代,一直被認為是籃球歷史中最偉大的時代,但現在我卻不能太肯定了。」

 

經過今個系列賽,我也有經歷誤判,滿以為雷霆孖寶及雙塔可以在局部戰取勝,從而取下全局,不過結果是勇士再次展現出作為73勝球隊應有的韌力和決心,以整體戰來取得漂亮勝仗。在三連霸之前,我不認為勇士能與公牛相比,但至少經過今個系列賽,他們和傳說中的球隊又拉近了一步。正如布特所說,當我看住他們比賽,我一如其他人,會嘩的一聲叫出來,他們真能射!

 

總決賽的對手,將再一次是騎士,不過今次的騎士是上周五已出線,整個季後賽之旅只輸兩場,而且三巨頭都大勇的球隊,與上季那支總決賽前先折路夫(Kevin Love),第一戰再傷K艾榮(Kyrie Irving)的一隊不可同日而語,教練也換上臨場應變更佳的路爾(Tyronn Lue)。周五開打的總決賽,勝負,難料,但依兩軍實力和走勢,看來打足七場是難免了。

 

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期待經典搶七戰

 

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單看數據,周二的西岸決賽第7戰,勇士可說贏定了。

季後賽史上,共有124場生死第7戰,當中主隊勝出100場,客隊勝出24場,主隊勝出率高達80%。而周二的比賽,正是在勇士的甲骨文主場館舉行。

今季勇士在主場出擊,常規賽戰績為39勝2負;連同季後賽的8勝1負,即是47勝3負,勝率高達94%。

而且勇士從落後1:3連贏兩場,絕地追平3:3,士氣高昂,信心十足;作客勝出第6戰的球隊,在第7戰的戰績為24勝12負,達66%。

可是由10月至今,只有3支球隊攻克甲骨文,雷霆就是其中之一。而且在季後賽歷史,就只有9支球隊能從落後1:3下連贏3場,成功出線。

 

從任何一方面來看,雷霆也是至今最接近勇士的球隊,不止是在這系列賽的三場勝仗,而是他們的求勝決心,韋斯卜克(Russell Westbrook)和杜蘭特(Kevin Durant)的犧牲和成長,在當路雲教練(Billy Donovan)的指導下做好防守,綠葉球員挺身而出,將勇士的火力壓制,把他們擅長的走位和單擋化解。

 

周二的比賽,忘記主場優勢,忘記之前對賽,忘記第六戰的得失,一切都會重新開始。

 

上仗成為戰敗罪人,關鍵時刻手軟的KD說:「假如我們來到這裏時如同喪禮,那肯定會未打先輸。我們不可以對自己失望,也不用感到對不起,這只是籃球的一部份。我們來到此處,就要充滿信心,(第6戰)輸波固然失望,但我們要讓它過去,為第7戰作好準備。我們已受了整季的考驗,由我首天來到,就不斷受試煉,贏波,我們向前行,輸波,也一樣。」

上場攻入41分,由K湯遜(Klay Thompson)變成「K湯神」,這位既是超級巨星,也是浪花兄弟中的「浪弟」的低調高手,在拍檔居里(Stephen Curry)未達100%下,將要再一次證明自己的實力,更難得的是,兩人從未爭風吃醋,擁有超級身手,卻甘心成為「浪弟」。他說:「我們都是那種無私的人,不太着緊個人表現,不會在那種情形下因為自尊而有無謂爭執。只要贏波,自然所有人都感到被愛。」

明日一戰,焦點極多,首推兩對超級拍檔大戰,如同美國隊長對Ironman的戲碼;至於防守專家兼上季總決賽MVP伊古達拉(Andre Iguodala),能否再次發揮那八爪魚般的貼身防守,在關鍵時刻阻止孖寶,會是內行看防守的老球迷至愛。當路雲一向喜在頭段猛攻,可是上仗後勁不繼,今次有何調整?卡爾的迷你小球陣有何變化,上次見效的杜蒙特格連(Draymond Green)控球,浪花兄弟單擋,會否一用再用?相比起勇士的兵多將廣,雷霆在重要時刻,會否有第三人出來支援,「鬍鬚雙塔」能否有發揮,亦將非常吸引。甚至是二少會否換鞋,「湯神」穿甚麼襪,一樣會是焦點。

 

2000年西岸決賽第7戰,湖人主場出擊,第四節一度落後15分下,反勝拓荒者;再早一點,1998年,MJ帶領公牛,與溜馬打至終極戰,兩軍血肉防守,互不相讓,結果公牛幾經艱辛才以88:83勝出,之後在總決賽再挫爵士,成就第二次三連霸。當然不少得2013年的熱火、2010年的湖人、1995年的火箭、1988年的湖人,每一次第7戰,都是球迷之福;每一次搶七戰,都讓球迷興奮不己。

 

這場第7戰,注定成為經典。星期二,9點鐘,準時見。

去得太盡 放虎歸山

 

 

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無論你支持那方,看完勇士作客雷霆的第六戰,成功以108:101勝出,腦海都只會有四粒字:放虎歸山。雷霆今仗打了43分鐘好波,面對勇士的外圍炮火一直未有動搖,盡力防守,保住領先,意圖以6個半球員頂到最後。可惜就是這一誤算,去到系列賽第六戰,積累下來的疲倦,造成毫釐之差,結果在最後三分鐘接連失誤,被勇士連番得手,揚長而去。要怪,不可能只怪大少二少,他們關鍵時刻的心理質素和處理確是不夠好,但整體部署絕不算差,死於K湯遜(Klay Thompson)最神勇的晚上,只能歎奈何。

第一戰在不被看好下取勝,之後被追平,雷霆卻能頂住壓力,連贏兩場,將場數拉開至3:1。記得在接戰之初,我認為兵多將廣的勇士去到若後階段,會有優勢,但隨住雷霆打出三場上佳比賽,令我大為改觀,相信無論是韋斯卜克(Russell Westbrook)或杜蘭特(Kevin Durant),都已經為冠軍作出蛻變,在場上少了胡亂單打,打出更多團隊進攻,防守上也高度集中,表現出不比勇士遜色的實力。

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贏輸,有時在一線間,2013年的總決賽,沒有阿倫(Ray Allen)那一球三分波,馬刺早就在第六戰取勝,冠軍也輪不到熱火。今場波雷霆在尾段的確是連番失誤,韋斯卜克和杜蘭特又再重現單打老毛病,可以說是「自爆」輸波,可是有誰能夠想到,K湯遜能夠在勇士今季最重要的比賽,攻入季後賽新高11球三分波,比雷霆全隊還要多出8球,以41分的超級表現,成為籃球場上的尤達大師?不要因為雷霆打輸了一場就把他們踩得一文不值,今仗他們已打出了95分的比賽,只是勇士證明他們贏得常規賽73勝非倖至,打出101分罷了。



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冠軍是甚麼?是有冠軍的實力,也有冠軍的心理質素,因為他們在封王之路上,克服了種種困難,才能登上巔峰;正如《入樽》中湘北在對山王之前,齊齊觀看山王對海南的比賽影帶,當各人為山王實力歎服,安西老師不忘說出以下的一番話:「他們在去年大賽裏,曾擁有戰至最後並奪得勝利的經驗,這個差距遠比你們想像中的還要大。」

勇士,就等於是山王,你不能期望他們自亂陣腳,在今場比賽,尤其是第四節,就充份見到這一點。要贏勇士,必須由始至終都不能犯錯才行。

雷霆的當路雲教練(Billy Donovan)在此系列賽顯出不凡功力,讓二少冷靜行事,釋放了KD的進攻力;「鬍鬚雙塔」固然用得好,其變種小球陣也收到威力。可是來到第六戰,大家的底牌開得七七八八,就顯出當路雲的算計還有不足。

雷霆孖寶年輕力壯,打上40分鐘當然不是問題,但要同時以防守壓逼勇士,兩端同時燃燒,就難以頂到尾。

KD今仗上陣時間是45分鐘,二少是44分鐘;整個下半場,兩人合共只休息了132秒,幾乎是打足全場。在第四節,雷霆和勇士的比分是18:33,孖寶也連番失誤,當中固然與戰術又趨單調,只是單打獨鬥有關,但連韋斯卜克也無力上籃,KD連突破都顯勉強,都見到兩人力不從心;要是多點力氣進攻,也就不會有尾段的失誤。

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當雷霆孖寶在第三節打足,勇士的浪花兄弟卻有時間休息,尤其是K湯遜在最後幾分鐘一直坐着,養足體力才再上陣,結果在最後一節取得19分,更高於雷霆全隊(18分);至於咖哩在第四節初段也休息了幾分鐘,雖然今場表現不算好,但末段兩球三分波,加上那球超高難度的擦板floater,同樣是致勝功臣。除了休息時間,當防守專家A羅拔臣(Andre Roberson)4犯時,當路雲竟在第三節還有近6分鐘已重新讓他出場,結果打了一分多鐘,就領下第五犯,大大影響了防守部署;A羅拔臣在第四節8分多鐘再次入場,K湯遜已經入了三球三分波,整個人着了火,燃點了之前一直捱打的勇士。要是當路雲當初多忍一會,局面已大不相同,始終第三節的傷害力,不會如最後一節般大。

在最後五分鐘,本來雷霆還領先7分,可是最終有7次失誤,結果比分是5:19,致命得不忍再看。



就算當路雲沒有誤算,K湯遜今仗的英雄表現也實在令人拜服;在居里(Stephen Curry)未達100%,他所做的一切,完全是勇士上下所期望,難怪連班主Joe Lacob也在走廊向他跪拜。 當最後五分鐘勇士響起反攻號角,球隊發動其迷你小球陣,以”HORNS”戰術出擊,由祖蒙特格連(Draymond Green)控球,浪花兄弟單擋,二少只是後了一步,「湯神」就從28呎外快射得手,之後居里接力,終成反攻大業。其實今季「湯神」已多次着火,常規賽對帝王試過單節轟入37分,當中有9球三分波,兩者皆是NBA新紀錄;至於西岸次圈對住拓荒者,在兄弟居里缺陣下,首戰就獨取37分,包括三分波射14中7,助勇士先下一城。相比居里,「湯神」防守責任更重,經常要守住韋斯卜克,仍能有力打出如此表現,而賽後仍是不驕不矜,只是笑笑口將功勞歸於「尤達大師」,這份謙厚胸懷又比其技術更了不起,沉穩踏實正是撐起勇士的重要基石。

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至於上季總決賽MVP伊古達拉(Angre Iguodala),也挺身而出,成了無名英雄。曾令勒邦占士(LeBron James)頭痛不已,今仗的防守也可圈可點,最後關頭凍結KD,清脆拍走籃球;下一球換防轉了二少,也睇準其鏟籃時機,將波一下拍去,幾乎是一人之力頂住兩大火力。最後一節幾乎打足,3球偷波,且在尾段上籃得手,浪花兄弟要讚,這位沉默刺客更要讚。



上仗雷霆落敗,信心不損,可是今仗主場一輸,垂頭喪氣,形勢大不相同;最接近的場景,當然是1995年太陽對火箭的比賽。當時衛冕火箭一度落後太陽1:3,滿以為爭冠夢碎之際,卻在最後連贏三場,在關鍵的第七戰,就由艾利(Mario Elie)的零度位再見三分波,以115:114勝出。最後火箭在總決賽掃走魔術,教練湯贊奴域(Rudy Tomjanovich)也說出千古傳誦的:「永遠不要低估冠軍的決心。」(Never underestimate the heart of a Champion)

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今次放虎歸山,何其相似,後上氣勢如虹的勇士,返到主場迎戰對手,確是穩佔上風。可是雷霆來到這地步,也不會輕易放棄,既然在第一戰能揚威甲骨文主場,那第七戰也不會提早認輸。只要控制好失誤,防守上的細節再做好,孖寶的信心沒有被打沉,不要想起常規賽那十多次第四節領先下被反勝,繼續冷若冰霜的爭勝心,那和勇士的生死戰,未必是輸梗。

生死第七戰,兩軍的招數都已見盡,技術高低已是其次,更關鍵是球員的心理質素,以及教練的細微調動;目前勇士確是有較大優勢,因為他們比對手更相信能勝出系列賽,但雷霆也非束手就擒之輩,在球迷立場,只希望周二看到一場比Game 6更精采的賽事,留下無悔的戰果就好。

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邪不能勝正 雷霆贏得好

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當引以自豪的「小球陣」被破,當三分波被完全對位而施展不開,當兩大主力因傷或心理狀況而打不開,球迷期待的勇士反擊戰最後石沉大海。上仗「撩陰腿」事件,雖然祖蒙特格連(Draymond Green)逃過一劫,不用停賽,可是他的表現大跌,球隊也遭受極大壓力,至少在大部份中立球迷心目中,成為了「邪惡」一方。結果是「邪」不能勝正,勇士作客以94:118落敗,場數落後至1:3。衛冕夢去到破碎邊緣,可是贏完馬刺,對勇士四戰三勝的雷霆已自信無比,勇士絕難阻止他們再入總決賽。

雷霆在今次西岸決賽之前,一直被標籤為「自爆隊」,因為二少韋斯卜克(Russell Westbrook)腦殘式自行衝鋒,棄隊友於不顧,那快絕全場的左手邊「錯腳上籃」,反而成了催命符。可是經過贏馬刺的系列賽之後,我們見到一個遠比之前成熟的二少,就算出手選擇仍做得不夠好,至少盡了控衛職責:先組織好攻勢,然後才自行找機會起手。心中有劍,就算手上無劍,勇士仍然不敢放鬆對二少的防守,因為二少的天賦太厲害了。今場再次交出大三元:36分、11籃板及助攻,外加4次偷波,完全是怪獸級的表現。還有杜蘭特(Kevin Durant)的26分,以及全場最高的3次封阻呢!

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二少帶起雷霆,這邊的「浪花二哥」更有過之。在關鍵的第三節,經過半場落後19分,K湯遜(Klay Thompson)迎來大爆發,經過早段的入楔衝擊,讓雷霆對他的防守下意識縮後,之後連績3球三分波,再來一連串走籃,一球更是空中避過兩人,二段騰空左手上籃成功,全日金球!這節攻入19分,至少讓勇士不致如上仗般,提早進入垃圾時間。



對勇士來說,常規賽、甚至是上季季後賽幾乎是無往而不利的「小球陣」,在體能更強,每個位置都更高大的雷霆,完全施展不開;當雷霆用伊巴卡(Serge Ibaka)做5號位,杜蘭特做4號位,遠高於D.Green和H班尼斯(Harrison Barnes),速度又不輸蝕;就算雷霆再打小一級用KD做最「大」的一個,也不會有問題。這個小球陣比勇士更快,籃板不輸下反令勇士被動。越去到比賽尾段,越見到勇士在卡爾教練(Steve Kerr)指令下,不斷射失時衝搶籃板,可是反而造成回防不夠快,讓雷霆的快攻更輕鬆。可是誰都知道,勇士不能變陣,因為打傳統陣地戰,坐擁「鬍鬚雙塔」,搭配大少二少的雷霆優勢會更大。

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其實這只是紙上談兵,上季的勇士近乎無敵,今季能贏73勝,是因為史堤芬居里(Stephen Curry)帶動全隊,作為聯盟兩屆MVP,全場任何一點都能起手射入,眩目插花配合左右手開弓傳球,毫無疑問是得分與策劃並重的No.1控衛;至於D.Green口臭又打茅波,但其防守及控球前鋒角色,是勇士在居里受壓時的司令塔。可是今仗不知是否因自己的茅招而影響了平常心,D.Green打來完全不似平日發揮,如非這兩個人都同時失準,勇士也不會出現不夠打的情形。更可怕是兩人的失準感染了隊友,全隊防守時也不夠積極,最有求勝心就只是K湯遜一人。

在第四節幾次三分或走籃不入,我罕有地覺得,咖哩仔眼神是想比賽盡快完結的疲憊,最大原因應該是他的傷勢根本未好,看他的上籃及跑動,相信其膝傷最多只是痊癒了85%。只得19分的居里火力不足,球隊的三分波也自然失靈,今仗射30中9,只有30%,加上多達21次失誤(幸好雷霆也有18次),進攻完全死火。



還記得雙方打成1:1平手時,我還是看好勇士,因為他們可用的球員更多,在預計會打至少六場的系列賽,這意味他們可讓主力有更多休息時間,在雙方僵持不下時,也有更大的變招餘地,可是師從積遜教練(Phil Jackson)的卡爾,看來還差了一點,至少在主力發揮不理想時,不敢用上更多後備來賭一鋪,結果讓只用六個半人的雷霆,在尾段也不落下風。勇士的後備的確是以26分壓過雷霆的11分,可是主隊的五名正選得分全上雙,整體籃板更是以56:40大勝對手。

雷霆勝出今仗,將場數領先至3:1,只差半隻腳就再次踏入總決賽,大少及二少的功勞當然極大,可是要選今場MVP,我還是會選A羅拔遜(Andre Roberson),這個一向專注防守的綠葉球員,本來是如保雲(Bruce Bowen)或柏迪亞(Shane Battier)的角色,可是今日竟然攻入17分,並有12個籃板及5次偷波,除了罰球不合格,各方面都默默撐起了雷霆的後場。還要主力防守K湯遜,其工作絕不簡單。2011/12球季,雷霆打入總決賽時,擔任類似工作的是斯科路沙(Thabo Sefolosha),不過今日的A羅拔遜,看來威力更大 ,當他打來如MVP,勇士的麻煩大了。

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賽前被記者問到,對D.Green沒有被罰停賽一事有何看法,KD的反擊清脆俐落:「我早知聯盟會讓他繼續上陣,這只是一盤生意,我明白的!」沒有甚麼好得過以實力討回公道,或者雷霆上下更要多謝格連,這一腳令他們更上下一心;今仗打出來的飢渴感,那種求勝意志,實在遠超勇士。上圈被人認為是「黑哨」取勝,估不到今日的雷霆竟變成了「正義之師」。

除了雷霆球迷,更開心的或者是上了年紀的老球迷及公牛fans,一來以為可顛覆籃球的「跳投隊」結果一季就被打敗,證明籃球始終近籃框去打更有利;二來也證明了96年的公牛才是真真正正的史上最強,就算打破了72勝,最後失落了總冠軍的勇士,又怎能與之相比?

勇士來仗重返主場,還有機會救贖自己,但全季首次連敗,大勢已去,看來OKC孖寶,有機會一報2012年總決賽落敗之仇,在勒邦占士(LeBron James)身上討回公道了。

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爆冷贏勇士 認住呢執鬚

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NBA有句老話,大意是當作客球隊贏到第一場,系列賽才真正開打。若你認同,那西岸決賽絕對比想像中更快「開打」,來得激烈。挾常規賽73勝威勢,連同季後賽至今主場只輸2場(季後賽未敗),想不到首戰就被雷霆打爆,以102:108輸波。未亮佩刀,先折其鋒,勇士輸波是真的技不如大勇的雷霆,還是打得差發揮不到而輸波?

單從得分來看,今場兩隊的孖寶打成平手。主隊的浪花兄弟共入51分,明顯未達100%的居里(Stephen Curry)攻入26分,但卻有7次失誤;至於雷霆孖寶略贏點數,共射入53分,不過兩人命中率只有33.3%。在尾段更接連射失,幾乎就令雷霆喪失領先優勢,輸波而回。

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主力幾乎不相上下,勝負就來自其他球員的發揮。毫無疑問,雷霆強在雙塔,也贏在雙塔,尤其是阿當斯(Steven Adams),這位紮住手上陣的「鬍鬚弟弟」(他剛好比簡達細14個月),就算一度勇戰至流鼻血,仍打了37分鐘,取得16分及12個籃板,也有2次封阻,而且只得1次失誤及2次犯規,其+/-值高達19,高得嚇人,絕對是今仗的MVP。除了表面上的數據,阿當斯的活動範圍極大,補位及遮蓋了不少對方的射波及上籃,作用大得不能想像。今季罰球命中率只得不足六成,在最後居然六罰全中,而且是右手有傷下做到,可以想像這個22歲的小伙子,在訓練時有多拼搏。

成也雙塔,敗也雙塔,雷霆的「鬍鬚雙塔」當然有其弱點。相比阿當斯防守八面威風,「鬍鬚哥哥」簡達(Enes Kanter)就有如《Slam Dunk》中的櫻木花道,被人當成防守死穴,強攻猛打。只要他落場,勇士幾乎所有攻勢都朝他開火,不是祖蒙特格連(Draymond Green)單打,就是用高位單擋令他被迫換防時守較矮小的對手,居里就在其身上轟入至少兩球三分波,雖然簡達今日的防守其實已不算差。

可是當路雲教練(Billy Donovan)沒有對子弟兵失去信心。上半場一次換出,明顯見到簡達不滿,因為他在兩邊零度位接連射入,但被勇士窮追下,當路雲只好將其換出。可是到第四節,「鬍鬚雙塔」再次登場,冒住被打爆的風險,結果立下奇功。兩人在第四節共拉下7個籃板,而簡達的兩個進攻籃板,更是讓雷霆起死回生。事關大少及二少在此節試過連續7射不入,整個第4節的命中率同為25%,沒有雙塔的籃板,可能早就落敗。或者在進攻籃板上,勇士全場只少雷霆2個(8 vs 10),全場籃板少8個(44 vs 52),但最大的分別是雷霆藉此取得15分「第二次機會分」(second chance points)遠勝勇士的2分。

這是有如三井壽信任櫻木,才能在外線盡情開火。沒有雙塔,杜蘭特(Kevin Durant)不會在連失5球下,仍敢於起手,終於在最後30秒射入,領先至105:100,大局已定。

雷霆基本上只用七個半人,所以後備的發揮極為重要。除了簡達,禾達斯(Dion Waiters)的10分也極為關鍵;就連科爾(Randy Foye)也貢獻了3分、1籃板及1助攻,還有3次犯規,三名後備球員的21分,居然多於勇士傲視聯盟後備席的16分,當路雲應該發夢也笑醒!


輸掉一仗,當然不是世界末日,雖然近三季季後賽中,勇士也未試過在任何系列賽先輸一仗,但上季對灰熊及總決賽對騎士,均是贏完首戰後連輸兩仗,之後順利以4:2勝出,抗壓力應不用擔心。

我反而擔心常規賽73勝,季後賽輕鬆過關,勇士的信心過大,甚至大得到有點輕敵。

居里或者有幾球三分波仍然令你「嘩」一聲,可是看他在上陣的40分鐘入面,狀態明顯尚未十足,有極多時跑位及運球都差了一點;作為聯盟兩屆MVP,他沒有找任何藉口,有空檔敢於起手,也在防守上花了更多力氣,面對二少時盡力抵禦,也拉下全隊最多的10個籃板!當然了,這也因為雷霆多為遠射,彈出的long rebound更有利後衛去搶吧。

可是居里畢竟不是100%。

在最重要的一節,在最後的一節,Curry起手6次,只能射入一球三分波,更加有球關鍵的左手交失,令勇士欲追無從。勇士信心極大,當雷霆不斷射失,搶完籃板快攻後都只是想用三分波一槍致命,要是當中肯鏟一、兩球籃,先取兩分波,戰況可能已大不一樣。正如雷霆太多單打,勇士末段也太多三分波了。勇士球迷可能認為,二少最後一球暫停時走步,「黑哨」再次影響了戰情;我也認同球證是再一次睇漏眼,但勇士的攻勢太過集中於外圍,令雷霆搶下籃板後打快攻的機會更多。三分雨vs兩分波,佔優的可能會是雷霆,因為他們的爆發力實在可怕,由籃板到快攻的速度一點不遜勇士。

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今仗卡爾教練明顯有備而來,前半段以入楔為主,加上大量單擋,用速度迫使補位的高佬犯規,或者走甩對手,從而令雷霆不能用上雙塔陣。可是雙塔和伊巴卡(Serge Ibaka)三人的犯規合共只得4次,尤其是阿當斯及伊巴卡守得聰明,讓主動權掌握在雷霆手上;下仗勇士必須多攻內線,不可讓他們無後顧之憂。正如上面所說,因為太多long rebound,結果勇士搶得最多籃板的是一對後衛,但前場球員最多不過5個籃板,還是太過份。保格(Andrew Bogut)有傷,還是有影響,尤其是進攻時的單擋,其高位傳球,以及挑釁對手的功夫,畢竟不是伊斯利(Festus Ezeli)可以取代。

半場領先13分,最後居然反輸6分,我不會認為勇士會一沉不起,只是證明了雷霆能夠擊敗馬刺,實力不容忽視。其實勝負只在一瞬,若果勇士末段那幾球三分波射入一球,勝負已經完全兩樣;而二少今仗進攻時多次鏟籃失誤令隊友欲救無從,防守時賭博式偷波失敗,也未如人意。打完一仗,維持不變,依舊認為勇士是佔上風的一方,星期四,我們再看戰果如何。

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