“It was 2-0 last year, we lost."

DBhkuK3VoAE5FCy.jpg large.jpg

今場比賽有兩記金球,第一球在首節發生,勒邦占士(LeBron James)偷波後面對另一位Final MVP伊古達拉(Andre Iguodala),像要粉碎籃框似的一人快攻大力入樽,在甲骨文球場的人聲中仍然鏗鏘;第二球是第三節餘下9分鐘,史堤芬居里(Stephen Curry)左右手輪流運球,加上肩頭及起手的假動作,令LBJ由主角變配角,欲守無從,最後只能看住S.Curry在他和奇雲路夫(Kevin Love)之間上籃得手,拉開到10分,而騎士也只能即時叫暫停。兩位主角,兩次三雙,是總決賽首次,可是結果卻大不一樣,不是因為S.Curry和LBJ之間的比拼有高低,而是勇士作為一支球隊,實在勝過騎士太多,太多。

依照上季的水準,騎士今場已足以贏得比賽,LBJ發揮到極限,半場是18分及10次助攻,全場有29分、14次助攻及11個籃板,他的上籃拉也拉不住,就算那個是7呎大中鋒麥伊(JaVale McGee),他三分波射得少但一樣有命中(射3中1),最重要是他一直與K.Love壓制住勇士,至少在半場時仍只是稍微落後3分。打完全場,騎士的命中率有45%,失誤只得9次,全隊得分達113分;上季總決賽的7場比賽,勇士未曾試過去到這個分數,按理說,騎士今仗應該是勝出一方。可是細看分數。勇士去到132分之高,是自1987年湖人後的新高,全隊轟入18球3分波也是NBA總決賽紀錄。同一條方程式,卻得出完全不一樣的答案,原因非常簡單,就是勇士多了杜蘭特(Kevin Durant)。



DBhlWJ_UMAAnTNp.jpg large.jpg

《The Cavaliers Have No Answer For The Warriors’ Hired Gun》,這是第一戰打完,SI資深專欄作家Ben Golliver的文章。Hired Gun可指專門受僱的殺手,或者專門解決困難的人,這裏說的當然是由雷霆來投的KD。當中的對錯是非,早已寫過多次,在總決賽完結前不再討論;但站在勇士的立場,骨幹是幾位選秀而來的球員,當自由市場出現一尾大魚,出手羅致實屬無可厚非。這個「僱傭兵」的作用大家都知:跳投隊不夠穩定,上季總決賽受制於騎士的防守,多了能夠從罰球線直接上籃,又可打背籃的KD,就是希望不會再次「死火」,始終上季最季那幾分鐘,看住比分一直停在89分之上,是勇士永難磨滅的回憶。

KD的確帶來了「答案」,繼首戰的38分後,今仗再次有33分、13籃板、6助攻,更恐怖是他補足了因為犯規纏身而只上陣24分鐘多一點的Draymond Green,擔當防守大鎖,無論是面對LBJ,或者單擋後的換防補位,全部都一絲不苟;5次封波,3個偷波,上陣時間是全場最多的40分42秒,攻守兩端都撐起了勇士隊;若說S.Curry的三分波是卻阻無從的遠程炮彈,KD的走位和防守則是騎士挑戰不果的高牆,而最恐怖的一樣東西,是KD已不像季初或季中般爭波,無球走位完全融入球隊,見到隊友跑空也不吝助攻,所以他和S.Curry只是剛剛好的33及32分,還有4位隊友得分達雙位數,包括防守依舊半步不讓,但手感回來的K湯遜(Klay Thompson),今場射12中8,幾球三分接近30呎遠,感覺不是入籃,而是一刀插入騎士球迷的心臟,而他還居然有力守到另一K、Kyrie全場射23中8,只得19分,委實可怕。

雖然今早的比賽早了一個小時開打,朋友卻已準備就緒,不少在7時許就在fb出post大談Game is on!興奮是來自卡爾教練(Steve Kerr)也回歸,兩隊真真正正是full team作戰。而在用人上,今仗騎士的路爾教練(Tyronn Lue)也被迫變陣,上仗一分鐘未打的「陳法拉」(Channing Frye)第一節已登場,其他幾位後備如Richard Jefferson、Kyle Korver及Deron Williams等也是早早出場;畢竟比賽是打7場4勝制,每場更要打上48分鐘,單靠幾個人絕對頂不住。今日第一個感覺是騎士要搶先手,就如前晚看歐聯決賽,年紀較大的祖雲達斯想先攻一樣;Ty Lue的想法無錯,正如上仗賽後我也認為LBJ要打得更進取,聯盟惟有他能至少撼動勇士的「蟻獅地獄」,希望令勇士收窄收線,然後令球隊的三分炮重生。LBJ也真的做到了,把握住今場勇士的大量失誤,直接轉守為攻,不止令勇士的防線傾斜,也令其防守主軸Draymond Green因犯規而被迫下場休息。可是勇士仍然沒有被拋離,甚至沒有被超前,就是因為KD頂起了防守重任,加上KT和Iggy的努力,讓LBJ以外的球員發揮不了。今場LBJ的命中率高達66.6%,但其他球員加起來只得4成,若再減去52%的K.Love,那命中率就跌至35.5%。反觀勇士命中率是51.7%,正選中最差的S.Curry都有41%,還要14球罰球全中,所以在失誤數落後,助攻數也不是好過騎士太多下,仍能大勝一場。



DBh6KK4WAAA8VTb.jpg large

心態,是去季騎士能夠反敗為勝的關鍵。由underdog而來,騎士一直等待勇士信心轉弱的一刻,加上輕敵及種種因素,最後從領先3:1下大逆轉,成為永不磨滅的烙印。從自由市場上找來KD,不止是打法上的改變,而是心態上的提昇,帶來了一份再無退路的飢渴,賽前我在預測中就寫過:「KD的加盟也為球隊帶來了一份渴望,和勇士的主力不同,KD未嘗冠軍,也因轉會而背負住『抱腿』的污名,可說是再無退路,他應該是全隊最想用冠軍去證明自己決定正確的一位,就如當年LBJ一樣,not one、not two、not three,可能至少要兩三個總冠軍才能令球迷重新接受,當然,也可能永遠也做不到。」而在這兩場比賽,他也用行動證明了自己的決心,無論攻守的表現,都對得住MVP的身價,他不是處身comfort zone的隨便打打,而是主動擔起重任,守要守LBJ,攻也要用極高效率的取得高分。KD已經連續兩仗取得全場最高分,也令越來越多人討論Final MVP是否不出其囊中物。今場S.Curry的三雙當然珍貴,但平心而論,KD才是贏波的最大功臣。兩仗合共取得66分後,已經比上季正選Harrison Barnes七場合共的65分高出一分,可見勇士在這個3號位提昇了幾多。

戰情的確如同歐聯決賽的晚上,上半場未能領先,去到下半場,騎士就如祖記,LBJ開始有疲態,第三節是轉捩點,騎士因體力下降,希望在防守上省氣,改成較接近區域聯防的防守,遇單擋時更多都是縮後,這毫無疑問是賭一下勇士的手氣,結果勇士在此節轟入6球三分波,命中率是42.9%,連帶令防守也更有信心,令騎士連起手也難。最後單節比分是35:24,分數拉開至102:88,基本上大局已定。最後一節雙方也慢慢收起主力,為周四的Game 3作準備。

來到今日才討論騎士的部署,或者勇士的先見之明,已經沒有意思,目前騎士就如他們之前的對手塞爾特人,最少要在主場挽回面子,取得一勝;正如上季總決賽的第三戰,騎士亦成功以120:90大勝對手,為之後的逆轉埋下伏線,今次難度當然更高,但仍然有可乘之機,要做得到,至少要有以下變招。

DBi98caUAAAaht0.jpg large

第一,收起JR Smith。第一仗,JR的貢獻是上陣28分鐘,得到3分,正負值是-12,防守一無是處;今仗,JR打了13分鐘,1個籃板,2次失誤,4次犯規,個人包辦S.Curry和KD的兩次「四分打」,除非你把他出腳疑似「楔」KD也當成貢獻,否則套用Charles Barkely想說的術語:「他的表現比死人好不了多少。」而我想說,死人至少還不會犯規。對住勇士,要求的是高度集中,不知是否贏得總冠軍指環後走樣,還是今季養傷太耐找不回手感,本來差勁的防守更差,那些神經刀三分也完全消失。雖然Iman Shumpert進攻也不穩定,至少可減低KD威力,減輕LBJ負擔。今仗I.Shumpert拚命至抽筋,賽後甚至要靜脈注射,我相信如放他上正選,勇士會感受到不一樣的壓力。

第二,讓LBJ休息。今仗LBJ仍舊打了近40分鐘,可是有看比賽的朋友,都見到他第三節回到後備席時,如同激戰了120分鐘的倦相;面對勇士的車輪防守,還是單挑對手防線,所花氣力不足為人道。LBJ一直想要的playmaker,其實就是Deron Williams,雖然此子今日表現差勁,但他的視野和進攻能力仍在,體型上也有優勢,起碼在第二節和第三節要多用他,並且是由其發辦,由他主導,LBJ要把握機會休息,以在比賽末段仍有充足力氣。這個想法如同賭博,但目前以騎士的兵力,LBJ每一分鐘都要用得其所。

第三,試用RJ及D-Will。作為隊中籃板及內線防守主力,Tristan Thompson一直是不動正選,可是這兩仗完全進退失據,以目前形勢,把RJ推上正選,打上25-30分鐘,未必會比TT的作用差;起碼後者的防守判斷和進攻力度,會比TT更強。甚至可考慮直接用另一個用得太少的前鋒、只打了不夠4分鐘的Derrick Williams。這位前鋒夠年輕,26歲有本錢和勇士鬥走,在現時的陣容上,勇士必須打得更「小」,在攻守上才不會被拋離。

至於其他實質上的攻守策略,騎士大部份都已做過,而事實也證明了今日的勇士通通都能應對;回到主場,騎士必須要打出最高的能量,以及不服輸的意志,進攻上多攻擊D.Green和S.Curry才行;KD這個點太難擊破,要是從後兩者埋手,可能會有不一樣的結果。其實比賽只是來到半途,勇士既未在客場取勝,上季反先也有先例,怎能開心得太早?賽後卡爾教練也再次提醒隊員們不要輕敵。可以說,當勇士心理上做好準備,要贏他們,真的太難。

“Well, it’s been a great run but none of that matters unless we can finish the job with this series," Kerr said. “Trust me, we know. It was 2-0 last year, we lost."

勇士93%的勝機 vs 騎士如何打破金鐘罩 

nba_17finalpreview_1296x729.jpg

無論從那一方面來看,今次的Final總決賽,將是近10年最重要的一次戰役,一方面,勇士由前季開始,已經被譽為聯盟史上最強的球隊,到去季的73勝戰績,雖然最後功虧一簣,可是不容否認,已改變了全世界籃球人的生態;至於東岸代表騎士,則有勒邦占士(LeBron James)在挑戰近乎不可能的任務:不是成功衛冕,而是希望追平甚至超越米高佐敦(Michael Jordan),成為史上第一。所以今次的總冠軍,將會是一次完美的救贖(Redemption);對勇士來說,對杜蘭特(Kevin Durant)來說,這個冠軍代表了一次翻身的機會,讓他們可以洗去嘲笑和指摘;至於LBJ和騎士藉上季的神話,已讓他們贏得了足夠的尊敬,只要再一次K.O.對手,難有任何質疑聲音出現,而第四隻冠軍指環,也可以令大部份球迷支持LBJ躋身史上最偉大球員前三名的位置。

三度對決,是史詩式的宿敵碰頭,也見證了三次不同的場景,2015年,勇士代表了顛覆全世界籃球迷的球隊,居里(Stephen Curry)把三分波推進至另一個境界,整支勇士用快速和團隊戰,征服了所有對手,可是LBJ在主力隊友接連受傷下,仍舊打出第一人的水準,為二次碰頭,留下完美的伏線。福兮禍所倚,2016年本來是勇士神話的昇華,73勝連公牛的紀錄也打破,可是為了追求紀錄,本來有機會休息變成打足,傷患和疲憊,加上Draymond Green的不理智,最後讓騎士在死谷中看到一線曙光,LBJ用勇士來成為變成真正「大帝」的踏腳石,打出7次總決賽中最恐怖的一仗,由落後1:3下成功翻身;把Iggy上籃釘下來的The Block,至今仍是勇士球迷最害怕的夢魘。來到第三度對決,卻又變了模樣,本來深受球迷歡迎的勇士,因為KD來投,一下子多了不少haters;至於騎士在二月打後的一連串操作,也讓討厭LBJ的人更多理由,認為他對自己太無信心,太愛「組隊」,太喜歡指手劃腳,身兼幾職。由八十年代睇波至今,印象中真是沒有幾多次是兩支球隊都有一大班haters,雖未去到十惡不赦,卻令球迷多數第一句是:「其實兩隊都乞人憎,不過KD/LBJ好啲,所以今次我支持勇士/騎士……」非常罕見。

雖然是三度對決,可是由球隊陣容去看,兩隊都有大幅改變,實力也比之前更強。先說勇士,他們為了迎來KD,幾乎是將球隊重新組織一次,Harrison Barnes、Andrew Bogut、Leandro Barbosa、Festus Ezeli、Anderson Varejao、Marreese Speights、Brandon Rush都成了過去式,換成了David West、Matt Barnes、JaVale McGee、Zaza Pachulia等,加上重點栽培的小將如Patrick McCaw,經過一季訓練,大換血後的勇士甚至比之前兩季不退反進。球隊最大的焦點,當然是由雷霆來投的KD,有了這個聯盟最全面的得分手,補足了勇士的弱點,面對焦土戰時有人打背籃和入楔,不致一切都放在「跳投」這個籃子上,而且KD的加盟也為球隊帶來了一份渴望,和勇士的主力不同,KD未嘗冠軍,也因轉會而背負住「抱腿」的污名,可說是再無退路,他應該是全隊最想用冠軍去證明自己決定正確的一位,就如當年LBJ一樣,not one、not two、not three,可能至少要兩三個總冠軍才能令球迷重新接受,當然,也可能永遠也做不到。

Draymond Green,Stephen Curry,JaVale McGee,Kevin Durant

談完背景,切入正題,今次總決賽,我的心水是勇士,場數預計是4:1;我們由幾方面去討論,為何兩支看來被認定是勢均力敵的球隊,預測出如此一面倒的賽果。

首先由兩軍陣容方面入手。根據ESPN basketball power index的預測,勇士封王的機會率是93%,42%會是六場勝出,五場則為30%;至於最多fans預測的結果則為勇士5場勝出,是32%,六場略低一個巴仙。能夠一面倒的佔優,當然與勇士加入了KD有關。事實上,一支本來已經可以去到73勝,在總決賽領先3:1的球隊,再加入一位MVP,加上吸取了失敗經驗,今季的留放做得更好。上季總決賽,騎士最高得分球員是LBJ,平均每場是29.7分(以下為總決賽數據),加上11.3個籃板和8.9次助攻,並有2.3次封波和2.6次偷球,完全是魔獸級的數據。至於K艾榮亦表現出色,平均27.1分,加上關鍵時刻的把握力和信心,與LBJ可算絕配,他正擔任了當年熱火時期Dwyane Wade的角色。至於Kevon Love則集中在防守方面,進攻表現一般,與TT兩個當一個人用。至於勇士以S.Curry的22.6分最高,之後是Klay Thompson的19.6分及Draymond Green的16.5分,不過SC的得分比起常規賽大為退步,原因與傷勢不無關係,最多只有七至八成功力。

Klay Thompson才是最大X-factor

來到今季季後賽,S.Curry的得分是28.6分,因傷休戰少打兩場的KD是25.2分,之後KT是14.4分,DG則是13.9分,在四大核心以外,Ian Clark上陣不足15分鐘而有7.5分,與JaVale McGee的7分3.2個籃板一樣,是非常好用的後備。加上P.McCaw冒起,若連同Zaza、Iggy、David West及Shaun Livingston,整個陣容實在強大得嚇人。由於兵多將廣,加上卡爾的安排,沒有球員上陣時間超過35分鐘,整體負擔不大,而在晉級之路上的12連勝,也足夠反映這方面的優勢。最重要是季初球迷擔心的球權分配,去到季尾已不太存在,SC仍是有波在手的一位,因應隊上有更多球星而受到的防守壓力大減,對手不易包夾;至於KD不止進攻上把握到時機,與SC輪流開火,防守上也補足了高度不足,至少鞏固了防守籃板,大大提昇了「迷你小球陣」的高度,如非KD最後關頭受傷,整體的攻守威力會更高,但目前勇士防守的硬度和高度,只會勝過去季。至於KT的起手及接波機會肯定減少了,但沒有人留意他如柏賓(Scottie Pippen)的防守和串連,而在關鍵時刻,這個單節可入37分的得分好手,仍是任何人都不敢輕視的超級武器;說不定班主Joe Lacob會再跪拜他一次,或者又在他攻入60分時送上玫瑰。



bx159_7911_9.jpg

騎士的LBJ平均上陣時間達40.9分鐘,因為其威力無法取代,這是騎士的優勢,也是劣勢;因為「大帝」的作用,比起Kawhi在馬刺更加大,其單打可完全改變對方的防守,進而做出空位予隊友,騎士的Iso play與勇士的team play,正好是一個相反;至於之前一度扭傷的Uncle Drew看來已無大礙,而Deron Williams和Kyle Korver未必再是明星球員水準,但作支援正選,不會比Iman Shumpert和JR Smith遜色太多。K.Love今季的表現也越來越好,不過要是LBJ不在陣中,除了Kyrie之外,沒有太多球員能夠扛起進攻的重任。

騎士面前的最大問題,是用何人去守KD。由於LBJ太重要,本來對位最好的他不可能用全力去防守,預計Iman Shumpert有機會取代防守經常不集中的JR Smith任正選,以其出色的防守技術去應付,但只能稍減KD威力;而另一問題則是D.Green由誰人應付,K.Love及TT各有缺點,若任由這個勇士司令塔打起,騎士的勝算會更低。今次季後賽,勇士有兩位球員明顯留力,一個是KT,另一倨是D.West,兩人的進攻都被低估,也打得非常聰明,目前來看,可說是勇士的X-Factor。I.Shumpert、TT和LBJ三個人的防守將會在今次總決賽受到極大考驗。

防守不濟難有上陣機會

在這刻,LBJ仍是聯盟最強球員,但他由常規賽到季後賽的上陣時間都很長,面對勇士的車輪戰,可用包括KT、D.Green和Iggy的三人輪防,將打得很辛苦;為何LBJ一直強調要playmaker,就是希望在無法脫身時有人幫忙。D-Will傳波攻力較好,但防守不成;Uncle Drew攻守會較出色,但着重於單打獨鬥;反而K.Love的策動可能更好。能夠對到LBJ,反而Kyrie難防,他的突破能力已達聯盟頂尖,勇士的浪花兄弟會是第一道屏障,必要時McGee也可以保護籃下;而在進攻時以單擋重點進攻Kyrie,讓他在防守上多花力氣,即對付SC的同一招。其他球員勇士相信都可以應付,反而勇士的小球陣及快速打法,會讓騎士的Kyle Korver、JR Smith及D-Will等成為弱點,難以用得太多,這是Tyronn Lue教練最頭痛的地方。

要擊敗勇士,必須打出近乎完美的比賽,當中最重要的,是先搶好籃板,限制勇士的快攻及第二波攻,就如湘北對山王一樣,否則如同有三個沢北的勇士,必定會讓騎士死得很難看。可是無論中路是Zaza、McGee、DG或D.West,他們就是有方法搶下更多籃板,在季後賽,勇士平均籃板數目達到45.8個,是16強中第二,不過防守籃板就一般,對手平均是43.1個,只能多搶2.7個;反而騎士的整體籃板雖然只是41.6個,但對手也只是38.1個,反而有3.5個優勢,難怪只reb %達52.2%,比勇士的51.5%為高。騎士有K.Love這位棒球式長傳高手,也有LBJ和Kyrie兩個出色的終結者,這方面不會比勇士遜色太多。勇士平均每場的快攻得分是20.7分,限制對手快攻是12.1分;而騎士只得11.2分,對手是10.2分。騎士一定要做好籃板的保護,才有望限制勇士的小球陣,不致在快攻上失利太多。

AP NBA FINALS CAVALIERS WARRIORS BASKETBALL S BKN USA CAgettyimages-541546602

心理戰成勇士罩門

陣容上面無懈可擊,最重要的防守和籃板,也是勇士佔優,那騎士真的沒有任何機會?當然不會,那就是心理上的優勢。對勇士來說,他們歷經上季之失,今次如再輸,將會徹底輸掉前季建立起的一切,而離開comfort zone的KD,也將成為笑柄;加上領先3:1而被逆轉的事實,無論是後手傳球之失,上籃被LBJ封版等,都仍然是勇士的噩夢。反而LBJ上季登頂,一舉破除克里夫蘭52年的無冠魔咒,其表現也近乎完美,很難再有任何藉口說他不是大賽球員,今次冠軍當然是他「神話」能否建成的重要一章,可是比起上季的壓力已輕得多。要是勇士球員處理不了壓力,太過着意去打出完全籃球去贏波,或者因此而失準胡亂起手,那肯定會讓身經百戰的LBJ有可乘之機。

正如LBJ對騎士不可或缺,勇士也不可缺少一個人,不是SC,也不是KD,而是防守中路大鎖,進攻時萬能的D.Green。相比前兩季,這位全能前鋒的確是成熟了不少,但江山易改,面對老謀深算的LBJ,將再次於心理層面接受挑戰。環環相扣,要擊敗勇士,騎士必定會不斷衝擊D.Green,博他犯規,撩他出手,希望他因為憤怒或其他情緒而影響表現,令勇士出現破綻。沒有球隊是不可擊敗,D.Green就如金鐘罩的罩門,而且是極為明顯的百會穴。



rawImage.jpg

勇士另一隱憂,當然是至少首戰會缺少卡爾(Steve Kerr),沒有了這位膽大心細的教練,臨場調動必定有影響,不過Lue的經驗和部署也不見得太出色,所以影響可能比想像中少。就算卡爾未能在場邊督師,相信會在半場出現,一如對馬刺的比賽,這對球員仍有極大幫助,除非出現最後一擊的場景,而真的需要一個完美戰術來執行,否則米克布朗(Mike Brown)應該足以應付吧。畢竟球隊陣容太過完美,這位好好先生實在是有運。

上季的總決賽,目睹勇士在極大優勢下連輸三場,失卻獎盃,賽後寫了《I can do all things的詛咒》,當中提到一個觀點,當時就收到不少球迷來郵,指絕對不可能發生。「今個夏天,勇士將有不少變動,助教禾頓(Luke Walton)離隊,H班尼斯和伊斯利也可能走人,真的追逐杜蘭特(Kevin Durant),還是在自由身市場釣大魚,球迷可能要再等一下才有答案。勇士的進攻方式勢將維持不變,只是迷你小球陣被看通後,要作出調整;而歷經失敗後,也會讓居里及隊友謙遜一點,重回凡間;最重要是卡爾會更明白追逐最佳戰績和季後賽爭霸的留放手段。這支勇士,來季肯定會更強。」

https://sendohbun.wordpress.com/2016/06/20/i-can-do-all-things%E7%9A%84%E8%A9%9B%E5%92%92%EF%BC%88game-7%EF%BC%89/

結果不知是神女有心,還是襄王有夢,KD真的來到了奧克蘭,讓SC的工作大大減輕,更重要是兩個失意人走在一起,有了一份勇士之前未嘗見到的沉穩和忍耐,與鋒芒太露之時不可同日而語;不止是他倆,就算是麻煩多多的D.Green也大大收歛,嘴巴上的力更多時用回在球場之上。當所有宣傳都集中在KD vs LBJ,彷似被遺忘的SC更有機會打出前季那令人眼球跌出的籃球。總決賽三度相逢,代表了彼此反覆研究對手多次後,再次於場上交手,可是加入了KD,讓勇士可以有更多變招,也補足了跳投隊的弱點。二月起的焦急難耐,是因為LBJ知道今季的對手從來都不在東岸,最重要是如何在總決賽殺退勇士,來一次價值連城的衛冕,讓他步入偉大球員之列。

無論如何,兩隊都無傷兵,球員也十足狀態,今個系列賽,比起公牛連續兩季對爵士的總決賽更有張力,當年LBJ和Kobe一直未能在總決賽上相遇,今次KD vs LBJ的戲碼,雖然因為加盟的方式而大大減弱,但論可觀程度,仍是甚高;LBJ、KD及SC三人在近八季搶下七次常規賽MVP,證明了這個總決賽組合有多驚人,可說是集合了聯盟最強精華而成,說得上是一期一會,一生一次。星期五的總決賽Game 1,老土說句,千萬不要錯過。

ROlnz8t.jpg

多算勝少算 卡爾才是總決賽MVP(Game 4)

920x920.jpg

等了三場,今年的總決賽終於首次要打到第四節才能分勝負,結果體力佔優的勇士勝出這場天王山之戰,將場數領先至3:1。成功,需要精密計算,卡爾教練(Steve Kerr)上仗判斷球隊大勢已去,沒有強求隊員狂打盲追,留有餘地,加上在這場休息時間最少的第四戰,用上八個半人的陣容,奇兵盡出下,終能勝出比賽。居里(Stephen Curry)攻入38分當然是功臣,但我更佩服勇士在卡爾指揮下的整體發揮,當日能闖過雷霆,信心更強,今日的用兵更是見首不見尾,奇招舉重若輕。

打波,落場的球員拼命,計算的工作就由教練負責。你問十個球員,十個都想打足48分鐘,可是人類總有極限,100%的表現不可能頂足全場,所以教練的工作才這樣重要。今場戰情有好多地方可以分析,但更重要是卡爾一路之來的部署,比起騎士的路爾教練(Tyronn Lue)高出幾班。

CkpDwBmUgAEhrIv.jpg

騎士的成敗,所有人都知繫於占士身上,可是LBJ已是31歲,在如此高強度的比賽,上陣時間超越42分鐘左右,表現肯定會跌watt。其實經過上場的高水準表現,今仗占士比平常更早有倦意,早在第三節初,見到他搶完籃板後,沒有轉身硬上,而是再分波,明顯是力量不夠。上場賽後,我估計他今仗會打到43至44分鐘,因為越是到緊要關頭,經驗不足的教練會越倚賴主將,結果占士足足打了45分34秒。25分、13個籃板及9次助攻,並有2次偷波及3次封阻,占士已是拼盡所能,可是以一敵三,每次都遇上包夾和針對防守,個人力量始終有限。

要怪,就怪路爾經驗始終不足。當教練在賽後的記者會上,被人問到占士打了如此多的時間,是否計算之內,他就有點不滿地回應:「這是總決賽,沒有太多東西可以計算,為了勝利,假如要打足96分鐘,亦要照打,因為在總決賽,你就要付出所有。」可是雷霆前車可鑑,一支更為年輕,更有活力的球隊,最後仍因人腳不足,不敢用後備,一對孖寶KD及二少攻守兼顧下,末段腳軟而在最後的三場關鍵戰落敗。路爾有檢討過雷霆失敗原因嗎?還是認為他的陣容能夠完成雷霆也做不到的目標?他寧願歸咎於球證,認為二少上籃有更多罰球,可是占士因為力量太勁,好多被犯規的波也沒有吹罰。是耶非耶,球迷心中有數。



CkpI7cTUgAI4Avj.jpg

攻入全隊最高34分的K艾榮,單看數據無懈可擊,可是今仗末段又故態復萌,開啟「單打模式」,全隊無走位下,單調的進攻既令勇士易於防守,也省回氣力,最後更無力追上。Uncle Drew賽後說他沒有選擇,只能打得更有侵略性,事實上路爾幾乎讓他、LBJ及JR史密夫(J.R. Smith)打足全場,三個人都打了最少至少43分鐘,加上JR在防守上已花了極大氣力,下半場更是累得零起手,當隊友跑位也無力,也難怪Uncle Drew眼中只見籃框。

賽前我預計路夫(Kevin Love)會重回正選,大家都知他的防守不算好,單講籃板威力也不及T湯臣(Tristan Thompson),但有他在陣,能將進攻空間拉大,轉波也會更快,尤其是搶完防守籃板後的棒球式長傳,可以減少占士及K艾榮帶波上前的時間,直接一球到位。可是路爾不敢變,用回上場的贏波陣容來應戰,上半場有氣有力,還可以取得優勢,但卡爾不是那種墨守成規的庸才,一下子拋出麥卡度(James Michael McAdoo)來,當twitter上的「名家」還在嘲笑卡爾,卻赫然見到此子大大打亂騎士部署。

未命名.jpg

既然騎士用小球陣,保格(Andrew Bogut)徒成弱點,乾脆用身材較矮(6呎9吋)的麥卡度,正如下半場見到騎士開始防守力氣不繼,放亂走的華里奧(Anderson Varejao)入場,結果4分鐘搶到3個進攻籃板;而麥卡度的竄擾,亦令騎士的外圍防守出現更多失誤。卡爾大膽近乎棄用正中鋒伊斯利(Festus Ezeli),甚至第四節也是如此(全場只打了1分19秒),「浪花表弟」史比基斯(Marreese Speights)只打6秒,之前着晒火的巴布沙(Leandro Barbosa)一分鐘未有上陣,這是部署,不是撞彩。整體力氣充沛,今場勇士籃板以43:40反壓騎士,14個進攻籃板只比騎士少兩個,收起兩大中鋒卻有這效果,你真的不得不佩服卡爾。他賽後也指出,用機動力較高的麥卡度,收到效果,可是有誰能有這種頭腦,如此勇氣?勇士的Final MVP,其實更應該是卡爾教練!

上仗除了早早收起主力,卡爾教練也公開批評球員太軟弱(soft),又賽後她太太在twitter投訴被騎士球迷爭Tee時被開踭打中頭,一切都是要激起勇士的怒火;當騎士刻意打得粗野,勇士必須要有勇氣回敬。子弟兵沒有讓卡爾失望,可能很多球迷見到LBJ開踭,或者在第四節企圖跨過D.Green,其實勇士上下今仗對騎士硬打硬碰絲毫不懼,也沒有人怕LBJ,甚至是向LBJ「抽水」,語言上主動挑釁;最後見球隊反勝乏力,「大帝」更發火跨過祖蒙特格連(Draymond Green)。D.Green不是路爾教練,LBJ也不是艾華遜(Allen Iverson),這種行為只會被球迷鬧爆。當然要讚讚D.Green ,緊要關頭忍住胯下之辱,沒有惡意犯規而招致停賽,可會是助教禾頓(Luke Walton)日哦夜哦的功勞?

勇士今仗攻入了破NBA總決賽紀錄的17球三分波,居里射13中7,「湯神」則是射9中4,整隊的三分命中率高達47.2%,比騎士的整體命中率更高(46.9%),也成為勝負分野。今仗之前,居里在總決賽三仗平均只得16分,比常規賽足足下跌了14.1分,也是歷來MVP跌watt最多的表現。結果居里就在最需要他的時候大爆發,38分和6次助攻,外加3個進攻籃板和2次偷波,除了玩嘢式的後手傳波要鬧,打了一場完美的比賽。其實上仗騎士的防守已不是太嚴密,只是「浪花兄弟」的手感太差,今場發揮回復正常,又再令球迷嘩嘩聲了。

CkpLCM7W0AAG-8BCkpNbIDWkAQRcdjFB_IMG_1465608833554FB_IMG_1465617583135

 

多算勝,少算不勝,而況於無算乎?」師承積遜(Phil Jackson)和普波域治(Gregg Popovich),卡爾不只在敢用奇兵上有心得,整體的周密計算更有青出於藍的趨勢,至於嘴巴上的厲害則如棉裏金針,只有敵人才了解得到。路爾可能長於戰術,但要打贏一場戰爭,看的不只是一場比賽,而是考慮通盤利害,這就是我認為的「慢慢跑比較快」。站在球迷立場,當然想見到每支球隊都熱血作賽,落後二十分也拚命追趕,但教練計算機會成本後寧願留力,也真的無可厚非,只是苦了籃球迷,打完三節已想熄電視吧。

責任,不應完全落在路爾身上,占士其實是更大罪人。不過比賽尚未完結,就算歷史上32支球隊落後至1:3下,無一能夠反勝,但我們還是等占士正式成為「五亞王」,蓋棺定論一刻再寫吧。下周二的比賽,將移師到勇士主場甲骨文球場作賽,只希望占士能堅持到最後一刻,拿出王者的尊嚴去完成總決賽!

 

 

七大關鍵對碰 睇好勇士封王

stephen-curry-lebron-james-nba-finals-ftr_185b2edn1zyfo1iyt88havkn57.png

總決賽,已在弦上,明早九時,勇士騎士,再次決戰。勇士,先在常規賽締造73勝,再在西岸決賽反勝雷霆,聲勢之強,一時無兩;騎士,在東岸輕鬆過關,既有以戰養戰之利,亦佔以逸待勞之機,三巨頭無痛無病,至少比上季以2:4落敗的那支騎士更強。

這場總決賽,既爭冠軍,也爭聯盟第一人的寶座,縱使居里(Stephen Curry)上季高舉總冠軍,連贏兩季MVP,但在球迷心目中,仍是與勒邦占士(LeBron James)平分春色;居里想獨佔鰲頭,擊敗捲土重來、無傷無病的騎士,將是最好的機會;反之,占士若能粉碎勇士,那之前對他的批評,將隨風而逝,沒人再提。

那隊能笑到最後?從六個關鍵對碰,分析兩隊實力,勇士始終高了半籌,且歷經雷霆之戰後信心及士氣俱增,勇士可望如當年公牛對爵士,兩番剋死對手,再次高舉獎盃;不過騎士始終非易與,仗主場之利,打足七場才解決對手,是最合理的結局。

世代之戰,聯盟一哥之戰,王者之戰,份量十足;這場翻版總決賽,將是所有籃球迷不容錯過的盛宴。

 

kyrie-irving-stephen-curry-nba-cleveland-cavaliers-golden-state-warriors.jpg

1.控衛決:Stephen Curry vs Kyrie Irving

MVP兩連霸,也是史上最強73勝球隊的靈魂人物,居里能否再次發揮西岸決賽第七戰的水平,將是勇士封王關鍵。上屆總決賽,居里表現只能說是不過不失,就算平均得分達26分,可是發揮不夠穩定,在第二戰主場不敵騎士,居里就只能攻入19分,命中率僅得21.7%,叫人失望。最後總決賽MVP落在伊古達拉(Andre Iguodalal)手上,可見評審團亦對居里的表現不滿。身為勇士大佬,這表現當然不可接受,所以才有今夏的大躍進,整體表現及體能都遠勝上季。

可惜居里今季季後賽的路途並不順暢,對火箭時傷膝,令他缺陣了六場季後賽,表現也一直跌跌撞撞,直到近兩場才漸復舊觀,不過距離100%還差了一點。雖然如此,居里仍舊是聯盟最恐怖的射手,不止是射程遠,而是關鍵時刻的心理質素,就連剛退休的拜恩(Kobe Bryant),也大讚他是Stone-Cold Killer,可見其「冷血」程度。勇士要封王,除了要居里的驚世三分,更需要他的聰明腦袋,帶領隊友攻破騎士的嚴防。不過上圈居里的防守責任較輕,也不用面對二少,今圈卻要對住K艾榮,或者是JR史密夫。

負責防守居里的,將是騎士的K艾榮。Uncle Drew上屆總決賽首戰,打至加時下傷膝重創,結果只能在場邊看着騎士失盃,今次當然想報回一箭之仇。插花王,進攻天才,只要有波在手,幾乎無人能阻,更重要是外投也有改進,尤其是對住鷹隊的次圈比賽,四場波合共轟入12球三分波,命中率達66.7%,難怪季後賽平均得分是24.3分。

縱使上季接戰時曾封走居里的上籃,不過K艾榮的防守只是平平,上圈面對速龍的洛利(Kyle Lowry),也不見得輕鬆,今次對住居里,更肯定不會有優勢。可是要贏勇士的法則之一,就是要讓居里在防守時多花氣力,K艾榮肯定做得到,單是那瘋狂入楔,已足夠讓對手頭痛;尤其是當路夫和費爾同時上陣,拉出禁區空間,這位上籃王就可以盡展功夫。當騎士祭出小球陣與勇士鬥快,K艾榮也要做好司令塔角色,可是比較控制球賽的功力,居里高出甚多。



NBA: Golden State Warriors at Cleveland Cavaliers

2.前鋒決:Draymond Green vs Kevin Love

騎士若想贏波捧盃,關鍵未必是勒邦占士,也不是K艾榮,更可能是表現時好時壞的路夫。曾幾何時以狼王身份屢奪三雙,來到騎士卻表現不穩,風波不絕,既未能與占士稱兄道弟,戰術上也未能融入,猶幸在換帥後掂波機會大增,也真的能發揮其Stretch 4的威力。就算對速龍的系列賽得分大跌,平均15.2分比上圈對鷹隊少了差不多4分(19.0),可是路夫的作用極大,打pick & pop足了令勇士防守頭痛,強攻籃下,外投三分,甚至搶完防守籃板後的棒球式長傳,全都是騎士爭勝的武器;最大問題是他的防守不濟,狀態又不穩,分分鐘成為弱點。由於騎士的籃板不夠強,路夫能否保護好防守籃板,分分鐘比他的得分更重要。

上季因肩傷無緣總決賽路夫,將有不少機會與格連正面對碰,後者剛試過「鎖低」阿當斯,對上季就是因肩膀脫臼的路夫來說,或會有陰影。兩位前鋒技術全面,可是心理質素都平平,也不及球隊其餘的兩位主將穩定。「撩陰腿」,「鎖肩手」,祖蒙特格連在場上是茅,卻也非常重要;事關在勇士這支打法斯文的球隊中,D.Green是最兇狼的一位,既要以6呎7吋的身高扛起內線,也要在進攻時出任控球前鋒;我討厭他的打法,可是勇士的確需要這位守護神。除了那種「鐵門閂」式防守,那張大嘴巴也能讓士氣大振。

策劃能力更高的D.Green脾氣火爆,極易動怒,再食T就停賽,騎士肯定會針對此點,作出挑釁;至於路夫亦要小心D.Green的招數,防守上要做得更好。路夫要穩定,格連要冷靜,這個對碰,或者成為騎士扭轉乾坤的地方。



NBA-Finals-Warriors-C_Horo-e1433908805899

3.王牌決:Andre Iguodala vs LeBron James

連續六屆殺入總決賽,雖然戰績暫時是2勝3負,已經是相當了不起的成就。今季的LBJ更為成熟,在取分與傳球下拿捏得更好;當另外兩位巨頭都健健康康,占士的控球前鋒責任更重,而看他上兩圈的高位分波,與隊友單擋後的pick & roll,以及入楔後的外傳,的確是媲美頂級控衛水準。不用像上次般單打獨鬥,不怕再被勇士圍困,占士壓力會大減。

可是歲月不饒人,占士不知不覺已31歲,目前只得兩枚指環,實在不夠照;加上背負為家鄉克利夫蘭捧盃的重任,不容有失,只怕這份壓力,屆時會影響了發揮。今次若未能阻止勇士,除意味聯盟第一人易位,勇士的王朝亦成形,那要再取冠軍,難上加難。機會之門即將關上,占士今次其實無異最後一擊。

至於勇士用來阻擋「大帝」的,不是甚麼銅牆鐵壁,仍然是那條「安全帶」,就是上季總決賽MVP伊古達拉。

昔日的必然正選,全能王牌,伊古達拉為了團隊,為了冠軍,甘心變成勇士狂飆時的「安全帶」,為浪花兄弟及其他隊友提供定心丸。一雙長臂和爆大的二頭肌,可以纏死任何對手。上次總決賽,Iggy凍結LBJ,令他只能發揮六、七成威力,今次再遇,依舊令人期待。看西岸決賽第6戰,Iggy連番拍走KD及二少手上的籃球,就知道這位FMVP防守如何了得,而上次總決賽,關鍵時刻的三分波及上籃,更是全面身手的最佳證明。把風頭讓予浪花兄弟,不代表Iggy沒有王牌的實力。

Iggy既可續任第六人,也可推上正選,但隨住騎士火力更平均,勇士將更難夾擊LBJ,Iggy的責任將更重要,因為他要以一人之力,去阻止地上最強球員,而以勇士的策略,阻止占士傳球策劃,會比阻止他得分來得更重要。



lat-jr-smith-klay-th2015.jpg

4.射手決:Klay Thompson vs J.R. Smith/ Iman Shumpert

從浪花兄弟中的「浪弟」,到西岸決賽第6戰那個逢射必入,獨取41分的「湯神」,這位超準射手已提昇至超級巨星地位,必要時將接管勇士全部開火權。K湯遜還要肩負防守重任,上圈守的是韋斯卜克(Russell Westbrook),今輪除了對住JR史密夫(J.R. Smith),還有機會要應付K艾榮和LBJ,任重而道遠。低調的殺手,沉默的王牌,從任何一方面去看,K湯遜都是撐起勇士的基石,當大家還在為居里的插花目瞪口呆,K湯遜快如閃電的三分波,已經穿針搞掂。

JR史密夫好波的時刻很好波,可是狀態不佳時可以激到你死,防守也是一大死穴,他和森柏將輪流上陣,一個主攻,一個主守;由於防守上的需要,森柏正選的機會更大,讓JR回到後備,也將讓騎士的火力更平均。無論派出那位在2號位對抗「湯神」,都是勇士佔上風。



5.教練決:Steve Kerr vs Tyronn Lue

球員時代成就差天共地,可是兩位少帥在總決賽碰頭,差距不如想像中大。卡爾上季以新人身份執教,用馬克積遜(Mark Jackson)的材料炒出好菜,帶領華麗實用兼而有之的勇士,橫掃聯盟。今屆縱因傷缺席了初段比賽,反而造就禾頓(Luke Walton)上位。這對教練拍檔應變快,換人果斷,將陣容上的優勢發揮得淋漓盡致;上圈對雷霆,連華里奧(Anderson Varejao)及巴布沙(Leandro Barbosa)都敢用,實在高明。更重要是清楚球員特性,轉陣對症下藥,其小球陣對雷霆時受壓,就即時變招改以浪花兄弟做單擋,又或從外圍變做入楔進攻,叫對手應變不及。

路爾雖然是新人教頭,功力卻不簡單,之前是快艇的首席助教,來到騎士也能對症下藥,先解決內部問題,令Big 3的球權分佈更平均,也為球隊加強外圍火力,以應付假想大敵勇士。對速龍時已見到他開始以Big 3配合森柏(Iman Shumpert)及費爾(Channing Frye),打造一個近似小球陣的五炮陣容,用意自然是鬥勇士時不落下風。勒邦占士慣了指手劃腳,但在路爾麾下卻是閉嘴乖乖打波,可見路爾的魅力。兩位教練都是足智多謀,應變奇快,可是卡爾勝在多了一季經驗,更是成功封王,反而路爾在季後賽晉級之路考慮不多,去到危急關頭,會略為蝕底,教練對碰,勇士贏點數。



la-cavaliers-warr.jpg

6.內線決:Andrew Bogut / Festus Ezeli vs Channing Frye/Tristan Thompson

保格因傷患影響,名義上是正選,可是每場只打不足20分鐘,加上勇士以小球陣為主,所以上陣機會不算多。可是這位老練澳洲中鋒仍是吃重角色,不只是內線的防守,而是進攻時的高位單擋,比隊中任何一人都更有威力,而防守時的頂位,補位封阻的時機,都不是伊斯利,或者華里奧可比。可惜腳步始終較慢,面對T湯臣還好,要是對手是費爾,其腳步肯定不足以在三分線及禁區間來回,勢成弱點。

費爾在二月尾加盟,令騎士陣容更為完整,他帶來的是Stretch 4的功用,6呎11吋的身高,可以在有需要時短暫扛起內線,也可在有需要時拉出三分線外發炮,他若與路夫同時上陣,騎士的進攻範圍將拉大,讓LBJ及K艾榮等有更多入楔機會。對速龍的第三仗,面對比約保(Bismack Biyombo)在內線大發神威,費爾就在外圍遊走,連續開火,幾乎就讓騎士反敗為勝。就算進攻範圍遠至三分線,費爾的命中率仍逾6成,是極有效率的後備火力。

能夠補足費爾的,是略矮兩吋,內線威力更強的T湯臣。這個籃板怪獸進攻技巧不多,可是以籃板和防守打出一片天,雖然對速龍時既未能在比約保身上討到便宜,球隊打快攻小球時,也被冷落一旁,可是T湯臣始終是隊中搶進攻籃板的最強者,上次總決賽,就令勇士大為頭痛。當費爾頂不住格連(Draymond Green)、伊斯利(Festus Ezeli)或保格(Andrew Bogut),T湯臣就派上用場。



635701009138885569-APTOPIX-NBA-Finals-Cavaliers-Warriors-Basketball-bsmith-dmreg.com-1.jpg

7. 後備決:Bench

由於總決賽要應付LBJ,預計H班尼斯(Harrison Barnes)將要再次讓出正選予Iggy,不過這位今夏約滿的小將,也要為肥約打拚,而他在比賽重要時刻仍不手軟的三分波,或者就是最大本錢。尤其是以6呎8吋任小前鋒,有着身型優勢。他將與利雲斯頓(Shawn Livingston)、史比基斯(Marreese Speights)、巴布沙及伊斯利等,為勇士提供後備火力。

至於騎士的後備主力,將是JR史密夫、費爾、謝弗遜(Richard Jefferson)及迪拉維度華(Matthew Dellavedova),莫威廉士(Mo Williams)及莫茲哥夫(Timofey Mozgov)則視乎情況才會出場,但料上陣時間不多。路爾基本上是九人輪換制,如上文講過的森柏和JR,費爾和T湯臣,會視情況輪流上陣,非常靈活。不是有太多球隊的後備足以與勇士一併,騎士肯定是其中一隊。上季被球迷封為「殺人王」的Delly,今次總決賽遇上「茅王」D.Green,雖然位置不同,也將是矚目對碰。

近屆王朝球隊比拼(4) 湖人篇

tumblr_m5od6qddK71ruj0bpo1_1280.jpg

近屆王朝排名

1.公牛(96-98一隊)
2.湖人(00-02一隊)
3,馬刺(05之後,後大衛羅賓遜年代)
4.火箭(94-95)
5.勇士
6.熱火(12-13)

湖人是近年繼公牛之後,第二支三連霸的球隊,主力陣容如下:
教練:積遜(Phil Jackson)
王牌:奧尼爾(Shaquille O’Neal)、拜恩(Kobe Bryant)
隊員:懷斯(Glen Rice)、夏柏(Ron Harper)、A.C格連(A.C. Green)、費沙(Derek Fisher)、荷利(Robert Horry)、路爾(Tyronn Lue)、霍斯(Rick Fox)、梳爾(Brian Shaw)、迪雲佐治(Devean George)
最佳戰績:67勝15負
進攻:100.8分
防守:92.3分
*以00年球季數據為準

要客觀分析,必先要有基本數據,所以我就每支球隊的實力分拆為以下部份:
整體評分
王牌(19分/20分)
防守(16分/20分)
隊員(13分/15分)
進攻(14分/15分)
教練(9分/10分)
經驗(8分/10分)
默契(4分/5分)
智慧(4分/5分)
總得分:87分

拜恩宣佈退休後,王朝球隊的回顧篇剛好就輪到湖人,看到他們千禧年初的無堅不摧,跟今日新敗於雷霆的一隊相比,能不沮喪?縱然三連霸中爆出經典的「黑哨」事件,由奧尼爾及拜恩組成的O.K.連線仍是威力無匹,足以與米高佐敦+柏賓,以及魔術手莊遜+天勾渣巴鼎足而三,背後尚有名帥積遜運籌帷握,稱得上「一人之下,萬人之上」,其整體實力僅次於公牛,其他球隊難望項背。

Jackson-Bryant-Shaq

能夠組成這個橫行聯盟的二人組,全賴深謀遠慮的謝利韋斯(Jerry West)

他先是把原本的中鋒迪華斯(Vlade Divac)送到黃蜂,換來第13位選秀權,選上當時一名僅17歲的高中跳級生--拜恩;之後趁奧尼爾歷經魔術之敗,與Penny鬧不和,加上被奧蘭多市的市民公開聲討,而在96年成功以7年1.21億的肥約誘使他遠走洛城。在一向以中鋒為重心的湖人,奧尼爾順理成章成為球隊一哥;拜恩當時稚氣未除,同期加盟的費沙也在學習NBA節奏,這個組合頭幾年未能展翅,因西岸強手林立,爵士、馬刺、拓荒者、帝王等均非善類,要殺出重圍,單靠巨無霸之力實難做到。

kobewest2837737.jpg

幸好Kobe比所有人的預期成長得更快,去到第三季(98-99),已成為湖人得分後衛的必然正選,得分也跳升到每場19.9分。有他在外圍持球攻擊,足以牽制大部份對手,奧尼爾也正式成為聯盟最大殺傷力武器,結合了300磅的體重和靈活轉身,埋籃的小勾手及接應隊友的拆你屋,除了罰球,沒有事能難倒巨無霸。可惜在季後賽,馬刺的超級新人鄧肯,加上仍未老退的大衛羅賓遜,聯手橫掃湖人,最後更贏得總冠軍,令O.K.組合飽嘗屈辱,造就他們之後的三連霸決心。

52376443.jpg

在99-00球季,湖人戰力去到巔峰。當時控衛是萬能型的朗夏柏、小前鋒是一代射手懷斯,大前鋒則是「鐵人」A.C.格連,餘下兩個正選當然是奧尼爾和拜恩。後備方面,除了費沙、荷利、霍斯和梳爾,尚有老將沙利(John Salley),以及新人迪雲佐治。一如積遜風格,這堆綠葉個別不甚起眼,但圍繞在兩位星級球員身邊,就成了最有力的支援。

奧尼爾在這季平均每場是29.7分及13.6個籃板,最恐怖是每場尚有3.6次助攻及3次封阻,只要對方包夾,聰明的他就會將球外傳予無人防守的隊友;外面等波的是誰?有平均每場入22.5分的拜恩,有3分命中率近37%的射手懷斯,有當時已是冷殺手的荷利,他們基本上都有一劍封喉的能耐。

其中拜恩雖是全隊最年輕的21歲,卻已展現大將之風,惟當時射程不遠,入楔為主,以天賦爆發力不斷上籃,卻又與奧尼爾出奇合拍。那幾年,只要奧尼爾升上高位一擋,拜恩突破第一點,之後巨無霸敏捷無比的後轉身接應高拋傳球,對手就只能坐在地上,絕望地望住籃框被撼動大震。那一季季後賽,我印象最深是他們在西岸準決賽對太陽;當時太陽有Penny夏達威(Penny Hardaway)和「金毛」傑特(Jason Kidd)這對星級後場,前線也有馬利安(Shawn Marion)、最後第六人基福羅賓遜(Cliff Robinson),以及前公牛中鋒朗尼(Luc Longley),可是卻被湖人輾平。第一戰,湖人一班高後衛不斷從三分線外直接交予奧尼爾,然後就見到巨無霸在籃下發威,最後他攻入37分,Kobe 25分,一句說話:這系列賽已完結。

bcba0bc00f4fffc834240a438e3e50a2.jpg

湖人該季最大的阻力不是總決賽對溜馬(贏4:2),而是西岸決賽對住拓荒者,陣容包括柏賓(Scottie Pippen)、華萊士(Rasheed Wallace)、S史密夫(Steve Smith)、D史杜達米亞(Damon Stoudamire)、沙邦尼斯(Arvydas Sabonis)、白賴仁格蘭(Brian Grant)、韋爾斯(Bonzi Wells),還有當時未上位坐多過打的小奧尼爾(Jermaine O’Neal),真是打名也打到手軟。湖人迷肯定畢生難忘這個系列戰,雙方血戰七場,打到最後一分鐘才分勝負。當時湖人領先83:79,湖人進攻,控球的拜恩在禁區頂晃過柏賓,去到罰球線乘拓軍球員補位,將球高高一拋,嘭!奧尼爾單手凌空入樽,然後雙手舉高,發瘋似的跑回後備席,這一幕,是湖人三連霸中,最經典的畫面。

以今日勇士的跑位單擋,全民皆攻的角度來看,當年的湖人相對單調;就算在三角戰術下,球賽的空間運用得合理,仍欠缺了那種細膩。簡單來說,敵人都知湖人就是靠O.K.組合,只是無力阻止。

我覺得最好的形容詞,是《神雕俠侶》中的「重劍無鋒,大巧不工」。奧尼爾沒有奧拉祖雲的技巧,可是27歲的他,結合力量與敏捷,單對單,甚至是兩人夾擊也毫無辦法;拜恩當時的技術亦與之後二連霸時期差得遠,但單憑爆發力和運球已足以突破大部份防守。

那段時間拜恩羽翼未成,像跟在奧尼爾旁的小弟,經常見到拜恩突破後妙傳予奧尼爾入波再慶祝的真摯畫面,與後期的貌合神離相差甚遠,真令人慨嘆。

la_00lalchamp06_800.jpg

湖人三連霸過程中,最大的污點一定是02年的最後一個總冠軍。在西岸決賽,面對如日中天的帝王,在落後2:3下,於關鍵的第6戰藉「黑哨」讓帝王飲恨,最後湖人再贏一場晉級,於總決賽輕鬆掃走網隊,完成三連霸。這場波直到今時今日,仍讓不少籃球迷恨得牙癢癢,「黑哨球證」當拿菲(Tim Donaghy)更暗示有人為了收視及入座率,而叫「公司」球證出手,希望完成造神運動。湖人或者只是無辜的受益者,但這「黑哨」足以讓他們蒙上污點。

論整體的戰術和悅目程度,千禧年的湖人不算頂尖,但O.K.組合無堅不摧,積遜也把一班綠葉球員的功用發揮得淋漓盡致,以當時強敵環伺的生態,能高舉三連霸的成就,足以排在各支王朝球隊之上;不過講經驗和整體的攻防實力,仍與全盛時期的公牛有距離,在我心目中,是一個紮紮實實的No.2。對球迷來說,最可惜是奧尼爾和拜恩兩人最後因不和拆夥,否則隨住經驗累積,或者會有力挑戰公牛的霸主地位也說不定。

article-2280601-17A94DAE000005DC-654_634x438.jpg

湖人是全NBA最矚目的球隊,也一度是最成功的球隊,可惜起起跌跌皆因「人禍」,不是球員不和,就是高層間的鬥爭,今日落得如此田地,可說是香港一老牌食店的翻版,或者畢斯博士(Dr. Jerry Buss)在天之靈亦與Lakers fans一樣,低頭歎息。

THRbuss8036f_a_l.jpg

 

相關文章:

近屆王朝球隊比拼(1) 熱火篇

https://sendohbun.wordpress.com/2015/11/26/%E8%BF%91%E5%B1%86%E7%8E%8B%E6%9C%9D%E7%90%83%E9%9A%8A%E6%AF%94%E6%8B%BC%EF%BC%881%EF%BC%89%E3%80%80%E7%86%B1%E7%81%AB%E7%AF%87/

 

近屆王朝球隊比拼(2) 火箭篇

https://sendohbun.wordpress.com/2015/11/27/%E8%BF%91%E5%AD%A3%E7%8E%8B%E6%9C%9D%E7%90%83%E9%9A%8A%E6%AF%94%E6%8B%BC%EF%BC%882%EF%BC%89-%E7%81%AB%E7%AE%AD%E7%AF%87/

 

近屆王朝球隊比拼(3)馬刺篇

https://sendohbun.wordpress.com/2015/11/29/%E8%BF%91%E5%B1%86%E7%8E%8B%E6%9C%9D%E7%90%83%E9%9A%8A%E6%AF%94%E6%8B%BC%EF%BC%883%EF%BC%89%E3%80%80%E9%A6%AC%E5%88%BA%E7%AF%87/

 

 

由死到生,卡爾成就大業(2015 Finals G6)

golden-state-warriors-nba-finals-champion.jpg

勇士高舉總冠軍,總決賽MVP花落誰家引起一陣爭論,最後落在伊古達拉手上,相信教練卡爾(Steve Kerr)會笑得更燦爛。當初拒絕恩師積遜(Phil Jackson)邀請,捨紐約人而取勇士;而上任之初,就把星將伊古達拉改造成最佳第六人,隱有馬刺名帥普波域治風範。

其實卡爾早就看破生死,歷經父親被殺的傷痛而堅毅不改,才能以新人教頭身份高舉獎盃。

今日蔭下乘涼,卡爾先要多謝種樹的前人,班主兼CEO拉格比(Joe Lacob)是居功至偉的一位。回到2012年,當時拉格比見史堤芬居里及艾利斯(Monta Ellis)不能並存,毅然送走當時在三藩市極受歡迎的明星球員艾利斯,而將未來重心放在傷患頻仍的居里身上,換來全城狂噓,勇士fans都認為拉格比是瘋子。到2014年,他再做「醜人」,炒掉甚得球員歡心的教練馬克積遜,請來毫無執教經驗的卡爾。他也堅持K湯遜的價值,不肯用他交換路夫,事實證明這是 明智的決定。

掌帥:上任先與球員交心

卡爾季初才走馬上任,看似一手好牌,其實壓力奇大,可是曾為公牛及馬刺五奪總冠軍,又試 過從米高佐敦手上接過傳球而射入最後一擊,這份自信在執教過程中展露無遺。相比隨性的馬克積遜,卡爾面試時已準備周詳,細緻如請專家照顧球員睡眠也有提 及;正式接過教職後,卡爾又到每位球員家中詳談,充份講出要求,與球員交心之後,才能令連續758場正選的伊古達拉及大衛里爾甘心做後備,也成為季後賽變招的重要棋子。卡爾更要居里加強防守,提升其責任感,才有MVP級的表現。

總決賽有時如「賭沙蟹」,手上的牌是其次,心理戰才重要,只要示人以弱,那就提早玩完。面對名為新人、實則在歐洲贏盡榮譽的布拉特,卡爾的冷靜和大膽更令人吃驚。占士在總決賽一直無人能擋,就算如何輪換防守仍作用有 限,打完三戰,領先2:1的反而是三巨頭早折其二的騎士!卡爾當機立斷,聽取建議改打「迷你小球陣」,把本來由居里、K湯遜、H班尼斯、祖蒙特格連配保格 的一大四細陣容,改以全季都任後備的伊古達拉任正選取代保格,以一個最高才六呎八的陣容,作客挑戰騎士。

用兵:大膽變陣贏回先手

結果,此陣拉闊球場空間,換來大量錯對(mismatch),逼使人手緊絀的騎士在防守時花上數倍力氣,伊古達拉也成了最有效的「LBJ Stopper」;就算莫茲哥夫虎虎生威,攻入28分之多,勇士仍堅持不轉陣,最後追平場數2:2,再次燃起信心,終成為此系列的轉捩點。

奇招本來只能偶一為之,卡爾「偷雞」卻大到布拉特,讓其第五戰幾乎全收起莫茲哥夫,改以「小球」和勇士對抗;可是騎士缺乏控球,只能靠占士策動,反而喪失了大帝在進攻時的優勢。第五戰占士再錄得「超級大三元」,可是在彈盡糧絕下再輸一場,而布拉特亦先手盡失,再難翻身。之後的故事不必再講,勇士再下一城,讓占士的總決賽戰績改為二勝四負。雖然如此,筆者卻覺得占士打出大將之風,也真正對得住他說自己是「地上最強」的評價。惟要成為史上最強,絕對需要用指環去衡量,那大帝與拜恩及米高佐敦的差距,又再拉遠一步。

成長:堅毅克服亡父傷痛

卡爾父親馬干(Malcolm Kerr)是戰爭及中東關係專家,可惜在52歲就任校長時被開槍射殺。卡爾當年得知父親死訊,隔了兩天就繼續上陣,並試過在球迷惡意高叫「你父親在那裏」 後,忍住淚水射入六球三分波。卡爾一家都是學者,這培養了他注重細節的個性,經歷過生死之間,令他有如《男兒當入樽》中的後備控衞安田般,在溫文面孔後蘊 藏的卻是勇氣和堅毅,難怪當年夠膽和佐敦講手。

筆者在04年明星賽曾訪問過卡爾,那時他已退休,並開始成為球評,在約15分鐘的訪問中,問及他奪冠的經過,謙遜的他都是滿面笑容大讚隊友;到分析聯盟形勢時,卻又頭頭是道,也提出很多容易忽略的細節。回想起來,卡爾當時已有做教練的潛質,但他 半點也不心急,再在太陽磨練,等了整整10年才躍上大舞台,根基夠穩,自然易一鳴驚人。

勇士捧盃一刻,班主和球員爭相上前高舉奧拜恩獎盃, 卡爾只是低調站在外圍,與賽後寧願歸功於管理層、球員及隊醫一樣,從不爭功;可是,這位名帥在總決賽的每個調動、每次變陣,與他在97年總決賽對爵士第6 戰的「The Shot」一樣,看似簡單,其實千錘百煉,永存球迷腦海。

打得越快,死得越快(2015 Finals G5)

打從總決賽開打第一天起,勒邦占士就是以聯盟最佳球員身份出戰,不過輸掉最重要的第五戰後,在記者會上強調自己是地上最強,又實在諷刺。或者占士已發揮一人籃球的極點,剛仗又再次錄得「超級大三元」,只是籃球始終打整體,尤其是球隊方向走錯,居然想和勇士鬥「小」鬥快,那注定占士只能在記者會上認叻了。

卡爾今仗繼續用小球很正路,畢竟上仗藉此換來大量錯對防守,用盡球場空間,讓球員再次打起信心;今仗五位球員得分錄雙位數,得八分的H班尼斯也交出兩球大力入樽,而史堤芬居里的遠程三分炮重現,都要多得卡爾的「小球陣」。大家最有興趣的,是騎士教練布拉特如何應對。

布拉特最後未有用上「雪到硬」的老將馬利安,反而轉大為小,多用JR史密夫和米克米拿,半放棄上場在內線橫掃的中鋒莫茲哥夫,最後這位俄國佬只打了九分鐘而一分未得,連籃板也搶不到一個。馬後炮批評當然容易,可是今場完全是隨勇士的節奏起舞,騎士打小球陣,縱使T湯臣仍搶下五個進攻籃板(全場10個),勤力的森柏亦有三個,威力仍難與上仗相比;難怪整體籃板由上場的49個,大跌至今仗的37個,比勇士的43個還要少。騎士失去籃板優勢,勇士快攻機會大增,上仗快攻得分是勇士以11:2勝出,今場拉得更遠,變成18:3,第四節見居里的穿花蝴蝶重現,因腳軟的騎士兵已只能用「眼神防守」了。

運動最有趣的地方,就是最好的球員不一定贏波,整體戰才是最重要。

很明顯,以占士為主軸的方式,是騎士最好、也是唯一有效的進攻,而贏波的關鍵,一定要打慢節 奏,讓勇士快不了才成。可是,布拉特全場真正陣地打內線的戰術幾乎是零,反而讓越看越似當年紐約人神經刀史達斯(John Starks)的JR史密夫打上36分鐘,換來三分線射14中4的回報。跟勇士鬥快鬥準?天下間沒有比這更笨的事了。當你見占士在三分線後步半射入,而居里想也不想就插一大輪花隨手回敬,你就知道布拉特的戰術毋異與虎謀皮。

總決賽最後的懸念,應該是MVP誰屬。伊古達拉是很多人心目中的無名英雄,可是我們知道,居里才是聯盟「重點裁培」的對象,只要勇士勝出,居里肯定會「食兩飛」。至於占士能否做第二個謝利韋斯(Jerry West),落敗後仍獲此殊榮?道理同上,既然居里要上位,那只好犧牲大帝了。而且以咖喱仔打到脫水的勇猛,誰又敢有異議呢。

卡爾的必殺上勾拳(2015 Finals G4)

普波域治是聯盟公認的最佳教練,他執教馬刺時其中一項拿手絕活,就是真路比利(Manu)的調動;他不時把進攻不按常理、火力強勁的Manu推上正 選,如對手打焦土戰,每每要鬥到最後一刻,又會把Manu放在後備,延長球隊得分火力。沒想到助馬刺贏得兩冠的勇士教練卡爾也可來這招,在第四戰將伊古達拉(AI)推上正選,既解放了球隊火力,也讓球隊找回信心和鬥志;疲於奔命的騎士連勒邦占士也腳軟,才取下這場價值連城的客場勝利。

勇士贏在快,贏在準,贏在全民皆兵,贏在年輕,這是勇士的優點,也同樣是缺點。

當進攻打不開,年輕球隊鮮能靠防守扭轉局面,打慢節奏半場陣地戰更非所長。卡爾今仗大膽變陣,放棄正中鋒保格,讓AI打正選,陣容小無可小;這個迷你小球陣,「中鋒」祖蒙特格連才6呎7吋,全隊基本上是1到3號位組成;籃板內線輸晒,可是進攻夠靈活, 防守不斷包夾空間,由守轉攻速度快,不斷製造mismatch,用盡全場進攻,總算找回勇士風格。

除了AI,大衛里爾及利雲斯頓亦是功臣。 里爾曾跟隨迪安東尼,早習慣「快打旋風」,今仗打了15分鐘,助球隊轉邊和分波更快。至於利雲斯頓亦打了今個系列賽最多的25分鐘,有他控波,浪花兄弟可專心走位,壓力大減,而且利雲斯頓也多次硬爆Delly,令後者加重負擔,最後錄得七分、八籃板、四助攻,偷波和封阻各一,成為最強第6人。

撇 開最後的垃圾時間,騎士一直靠六個半球員作戰,即是正選五虎+JR史密夫,占士鍾斯則大約打10多分鐘。今仗見對手打小球,莫茲哥夫的確是橫行籃底,全場領騎士全隊搶下16個進攻籃板之多,幾乎每次射失都有第二波機會;可是堅持的勇士始終無懼,卡爾不斷叫暫停調整,沒有召回保格,以蟻多螻死象的方式搏鬥, 終捱到占士力氣放盡,騎士無力回天。

AI既攻且守,是今仗的MVP;箭頭史堤芬居里找回信心,藉進攻重拾鬥志,兩翼的格連和H班尼斯也不再 綁手綁腳,打回應有身價;其中格連在第二節射入三分波後,大叫I’m Back更叫人印象深刻。

打了四場比賽,卡爾由領先到追平,每戰都作出調整,今仗以AI任正選,再重用大衛里爾及利雲斯頓,彷如一記上勾拳把騎士擊得暈頭轉向。

找回鬥志的勇士,來仗重返主場,在今年重用2-2-1-1-1的賽制下,必須趕盡殺絕,尤其是騎士已彈盡糧絕,只能珍惜這三天好好休養生息,而在兵源有限下,就算占士再打出40分以上的表現,仍難負隅頑抗。

勇士,請拿出鬥志吧(2015 Finals G3)

看完總決賽第三戰,第一個感覺是,有迪拉維度華(Delly)這樣的隊友真好。講茅,今仗第一節,Delly已一踭打落祖蒙特格連 (Draymond Green)膝頭,與之前幾吓「收山撞」同樣難睇,可是這位澳洲拚命三郎,打出職業生涯最漂亮一仗,每次爭波都率先瞓地,防守進攻也交足功課,賽後更因嚴重抽筋而要送院治療,也獨個背起球迷惡罵,讓球隊壓力大減。經過第三戰,說Delly已成為克利夫蘭英雄也不為過。

雷霆的莫路 (Anthony Morrow)賽後在twitter大讚Delly,寫上:「Effort and passion is a skill.」在K艾榮傷出後,Delly已成為球隊的No.2,全因那種永不放棄的態度。打籃球的朋友都知道,無論你幾好波,最怕就是這種對手:不惜氣 力、不怕犯規、不太「乾淨」、球球去盡,所以史堤芬居里縱使在下半場找回手感,但最後所入的底線三分波,仍要花上三個單擋,再加隊友K湯遜走同一線道分散 注意力,才可助居里擺脫Delly的防守,可見如何難纏。賽後,ESPN重提Delly的出身,因選秀不獲青睞而被謔稱為「61先生」(每年選秀只得60 名球員中選),年薪更是總決賽眾多球員中最低,只得82萬美元左右,難怪他駕的是萬事得,與NBA球星動輒揸法拉利或林寶堅尼等大相逕庭。

不用質疑自己的眼睛,勒邦占士末段趁居里後手運球時,那招「飛鏟搶球」一定是犯規,正如上場伊古達拉(Andre Iguodala)的「打手偷波」一樣,也是誤判。勇士落敗卻不可埋怨死於「黑哨」,主因肯定是鬥志不足。球迷可細心留意,每次回防或有「五五波」,去盡的騎士一定佔上風,Delly固然搏命,森柏、莫茲哥夫及T湯臣也一樣,就連「大帝」也瞓身,那種對贏波的渴望,實在非勇士可比。

拜恩的評語一針見血: 「騎士如求生般爭勝,勇士卻像大把在手。」

周五的第四戰,將續於克利夫蘭舉行,可以說是提早決定總冠軍之戰。因為總決賽歷史上有31次出現 領先3:1的場數,結果落後一方從未試過逆轉勝;換言之勇士再輸落後到1:3的話,將提早玩完。已到生死關頭,要是還不肯打爛仗打爛仔波,不肯拿出鬥志, 勇士將只能眼看占士帶領騎士,在甲骨文場館高舉總冠軍。要做真正的MVP,只打24分鐘好波怎足夠!居里看似找回了手感,第四戰,相信會是此系列最精采的 一仗。

居里,你忘了隊友嗎?(2015 Finals G2)

萬眾矚目的Game2,最懊悔自責的是兩個人,一個是關鍵一擊先是大針,再來應射反傳的MVP史堤芬居里(左);另一個,肯定是今場「腦殘」上身的 JR史密夫,在比賽後段多次作出無謂犯規,幾乎將騎士的勝利拱手送出。勝負只差兩分,只在一線之間,48小時後移師克利夫蘭比賽,居里真的要想想,勒邦占 士能在如此緊張關頭調整,為何他卻總是心急得想一刀封喉,要「一個打10個」。

等待總決賽的日子,最有趣的花邊是有個球迷問拜恩(Kobe Bryant),你如何回應「你是個自私的籃球員」。霸氣的Kobe,淡淡然一句:「Count to 5」就殺晒。無論如何質疑,手上的五隻總冠軍指環,已足夠解釋一切。正如占士,今次回到家鄉,在主將三傷其二後,毅然挺身而出,讓一堆綠葉來抱他大 腿,只要順利登頂,其歷史地位,將大大提昇。

當然了,占士的技術層面仍待提升,關鍵時的處理也未夠火喉,今仗最後關頭,他忽然「火遮眼」第 三次硬要左手上籃,結果被祖蒙特格連封走,要是伊古達拉救的波能讓居里接緊,那在餘下20秒、勇士又領先一分下,戰情大概全不一樣。可是占士能夠挑剔的, 就只有這一球,全場充滿耐性與莫茲哥夫打二人籃球,應上時上,應傳則傳,打上了50分鐘,最後獲「超級大三元」;相比居里全場三分波射15中2,成了總決 賽的不名譽紀錄,實在差得遠。

居里身為控衞,隊友K湯遜又全場火熱,既然手感奇差,受制迪拉維度華的死纏,是否可以多策動,做分波,有空亦要上籃,而非球球都是三分波?球星當然有無限開火權,球迷只會看勝負來衡量,可是居里身形和運動能力都平平,不像拜恩、杜蘭特和占士等可以自行製造機會,或者居里最後也 醒了,可惜那個傳球的時機和距離都太差。

賽前,包括筆者在內,都看好勇士在K艾榮傷出後,贏面更高,直落四場也不是夢,但落到場,這種太過 渴求勝利的感覺,反而令勇士打不出平日的節奏。入得總決賽的球隊也非易與之輩,尤其是占士難得做underdog毫無壓力,居里要趁這48小時靜下來,想想為何會陷入「我要打10個」的迷思,渾忘了身邊的好隊友。卡爾賽後亦提點愛徒,指在職業生涯中同過無數超級球星做隊友,「米高佐敦和鄧肯,也試過有打得 如屎的晚上,無一例外。」這時候,要射回手感?做好防守?專心助攻?過到這關,方可躋身超級球星的世界。再這樣單打獨鬥,壓力只會越來越大,勇士要小心成 了03-04球季的湖人,以Big4無敵之勢,最後卻在總決賽以1:4不敵被睇死的活塞,爆出大冷門。