無私勇士 甜美復仇

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要報仇,就要徹底。今日勇士贏得三年內第二座冠軍,相信是最響亮的聲音,告訴世人他們已經從上季慘敗中走出。這支勇士,讓我想起千禧年間那支湖人隊,既有天賦,也有籌劃,只要不會如當年奧尼爾(Shaquille O’Neal)和拜恩(Kobe Bryant)般內訌,未來,實在是屬於他們的。

在關鍵的第五戰,勇士打來並不輕鬆,勒邦占士(LeBron James)繼續有好表現,一騎當千攻入41分,也有13個籃板及8次助攻,連同今仗,整個總決賽交出平均三雙的成績,史無前例。至於K艾榮(Kyrie Irving)雖因膝及背傷影響表現,仍有26分之高,神經刀JR史密夫(JR Smith)繼上場35呎的三分波後,今仗也神勇非常,全場三分波射8中7,單人匹馬擋在勇士面前,令騎士不被拉開,可惜後備陣容的貢獻太少,只有有謝弗遜(Richard Jefferson)的4分及高華(Kyle Korver)的3分,相比勇士的35分,高下立見。當你見到Iggy在頒獎台上跳舞慶祝,就知這個前季FMVP對今仗取得20分有多滿意。

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在這場緊扣心弦的比賽,球證執法起碼返回了正常尺度,讓我們得以欣賞一場好波。杜蘭特(Kevin Durant)能夠取得總決賽MVP,在數據上當之無愧。今場39分全隊最高,更重要是在總決賽關鍵時刻沒有手軟過,當然包括前一場那球在LBJ面前射入的三分波;KD最後平均得分達到35.2分,最驚人是命中率達56%。當初勇士找來KD,就是要解決跳投隊的弱點,希望在龐大防守壓力的焦土戰中,有更穩陣的得分手段,KD可說全面做到。最重要是他轉會後已無退路的飢渴,讓這支「太好人」的勇士隊加了壞蛋味道,多了幾分為求勝利不惜付出所有的鬥志,這可不是穿上Super Villains(超級壞蛋)的Tee就能做到。KD今季在控球上壓力大減,除提昇了命中率,也有更多時間和心力去防守,他在內線的協防和籃板,對LBJ 1 on 1的防守,都見到這方面的進步。

我們也要好好給掌聲居里(Stephen Curry),他手頭上有兩座常規賽MVP,也把勇士帶到一個前無古人的高度,以聯盟史上最準射手來看,Curry減掉了輕敵和大意,實力不比KD為低;可是在總冠軍的大前提下,Curry與隊友衷心接納KD,讓後者成為極少數可以加盟新球隊後就贏得FMVP的球星;兩人走在一起,打的是快樂籃球,單是兩人的單擋,就足以讓對手一場失掉70分,無私傳球加上不斷跑動,帶來了一種全新體驗,無論任何地方也能發炮。S.Curry犧牲了很多,他減少了他的神射,讓出機會予KD,他也大大加強了防守,看他的肌肉和籃板的數字,真真正正成為unstoppable的控衛,最重要是他把傳和射拿得極準,自己吸引到防守就分波,KD成為目標時就自行殺上,這是籃球智商,防不勝防。可惜這些數據以外的東西難以量度,所以總決賽MVP也無法頒給S.Curry。正如K湯遜(Klay Thompson)及祖蒙特格連(Draymond Green),前者由超級射手變成防守大鎖,無論對住LBJ或Kyrie都默默完成工作;至於後者亦專心在籃下幹活,其防守及dirty work也如脊骨般撐起勇士,這些都是內行球迷才看得出來。進攻贏票房,防守贏冠軍,經過兩季磨練,勇士成功將兩樣結合,打出既好看,又贏冠軍的籃球。兩個MVP的合作,加上一班頂級隊友,實在難打。



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朋友賽後留言,指球迷只要比較S.Curry和Russell Westbrook的打法,或者會明白KD出走的原因,這句話說得有其道理。對於KD出走,看完這個球季後,我雖然仍未接受,但起碼會諒解,明白每個打籃球的人都會想追求一班這樣無私且好波的隊友。加盟勇士後,KD曾在訪問中表示,卡爾要他改變經常站在一角等波到的習慣,無波時要嘗試跑到另一邊,或者幫隊友單擋。"I was used to waiting around for the ball to come to me," Durant said. 這個習慣來由,不難令人相信是之前要等Westbrook分波所致。至於KD離隊是否離開comfort zone,那就留待讀者自行判斷,但可肯定說,在落敗後加盟敵人這個標籤,終身不去,或者要多幾座冠軍,才能讓球迷收口。但也不可能抹煞勇士的努力,他們為了KD,放棄了半隊冠軍陣容,打法也要重新適應,因為球權分配更不時吵得面紅耳熱,加上季尾KD及卡爾教練(Steve Kerr)受傷,滿以為勇士有暗湧,可是在季後賽幾乎是統治式的淘汰對手,除了對馬刺的第一戰,以及對騎士的第四戰,其他場合都充分見到勇士的爆發力。

今個夏天,勇士的管理層會很忙,因為有多達7名主力會約滿,而KD也應該跳出合約,再續新約,基本上除了KT及D.Green,九成九都會成為自由身,幸好伊古達拉(Andrew Iguodala)及李雲斯頓(Shaun Livingston)都表示會留低,而Zaza及麥伊(JaVale McGee)也只有勇士敢用及識用,加上新秀Patirck McCaw的成長,整體陣容不難保持,而終償心願的老將David West及Matt Barnes則去向未知了。在勇士效應下,不難找到老將為冠軍指環來投,因為他們的無私打法與馬刺同樣吸引。不過我信勇士的核心思想不會改,正如當年湖人OK連線,是個人能力的極點;馬刺是由內到外的Beautiful game,熱火那時有LBJ及D.Wade兩翼疾衝打散敵人,今日的勇士則是唯快不破,人人樂於傳球,而帶起了新世代的球風。由當年的老尼爾遜(Don Nelson)到佐治卡爾(George Karl)到迪安東尼(Mike D’Amtoni),很多名帥都想過用快去統治聯盟,可是他們的細節做得不夠好,防守也不夠好,最後都功虧一簣。卡爾和勇士,才帶來真正的答案。

三年兩座總冠軍並不夠,以他們四星都未夠30歲,未來幾年都肯定是爭標大熱門。賭波公司已經把他們列為衛冕大熱,賠率甚至比今季更熱,原因當然不止是陣容充滿天賦,而是球隊背後的男人,全部都有魄力、有智慧。由當初棄艾利斯(Monta Ellis)而留下Stephen Curry,在2011及12年選秀挑KT及D.Green,用卡爾(Steve Kerr)取代馬克積遜(Mark Jackson),並交易而來Iggy,而兩入總決賽後,仍放膽換過陣容來迎接KD;單單一件可能是運氣,但十年間都充份部署,決定幾乎全都正確,才讓勇士由一支西岸中上球隊,變成頂尖勁旅。三個名字,班主拉格比(Joe Lacob),顧問謝利韋斯(Jerry West),總經理邁亞斯(Bob Myers),全部不可或缺。

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先講B.Myers,他贏過NCAA冠軍,也做過電台球評,最重要是之前做過經理人,深諳談判之道,熟悉勞資合約,所以作為球隊買人選人的決定者,十有九中;連同去夏簽下KD這筆最成功的交易,可說居功至偉。他在簽下KD時就一句:「就算你不來,我們還是能贏得總冠軍,但你加盟的話,我們會一起贏得很多總冠軍!」充分顯示出他的智慧,也盡見其遠見,當然兩位顧問Steve Nash及Jerry West 也有功勞。今日,S.Curry、KT、D.Green和KD核心四星都未夠30歲,這個王朝藍圖,B.Myers及J.West佔最大功勞。不要忘記,今次總決賽有四位2011梯隊在陣,騎士當年選了Kyrie和TT,今季也羅致了Derrick Williams,至於勇士代表則是KT;要是當年騎士眼光好一點,以第四選選上KT,事情會怎樣?到2012年,騎士也有第24籤,不過選人後換到了小馬,而勇士則在次圈才選上D.Green,可見勇士在選秀眼光上,實在勝過騎士。

至於班主Joe Lacob更是如同小馬班主古賓(Mark Cuban)般的狂人。這位白手興家的創投狂人,有着極熾熱的求勝心,也有如同天賦的賭仔性格,據講,在去季第七戰落敗後,他就即時要求B.Myers找來KD,縱使B.Myers多番強調勇士陣容已是最強,但他從未放棄,所以才有之後的事情發生。日前D.Green也自爆有打電話給B.Myers,並同樣是在落敗後要求球隊簽KD。「假如我們勝出,99%不會簽下KD。」現在看來,總決賽失利而換來KD,可能改變運動史的一次因禍得福。Joe Lacob要爭取的通常都會到手,他不止要讓勇士贏得總冠軍,更希望勇士成為加州一哥,甚至是聯盟一哥;在2019-20球季,勇士將會由奧克蘭的甲骨文球場搬到三藩市的Chase Center,這個耗資近10億美元的新場館將結合大量高科技及公眾空間,給球迷全新體驗,勢成三藩市的新地標,也將令勇士有更多本錢挑戰傳統豪門。

三位男人打造陣容,教練Steve Kerr則負責領軍。和前任教練Mark Jackson相比,S.Kerr更注重細節,用人上也更加大膽,他的「迷你小球陣」固然所向披靡,最重要是在勇士戰無不克的火力下,仍然堅持球員要打出上佳防守,由上任第一季以火力封王,到第二季因大意失利,來到執教的第三季,勇士已蛻變成一支心、技、體都圓滿的球隊。不要以為這種球星陣容易於執教,要令隊中球員放下自我合作,平衡出場時間,已非易事,而且要為他們找來適當替補,充當輔助,也比想像中困難。由季初大敗於馬刺手上開始,不止一次見到KD射失最後一擊,與D.Green口角衝突,最後也變成合作更純熟的契機,也是S.Kerr的功力;至於加入富有經驗,防守出色,而且熟悉騎士的Mike Brown為助教,也是一大助力,但看總決賽的用兵,S.Kerr贏Ty Lue甚多,在變陣和用人調配,都非後者能追及。



九十年代,我曾是金州勇士的fans,那時因為喜愛插花王Tim Hardaway的關係,就算只得極少零用錢,仍死慳死抵省下百多元,在聯合廣場的NBA店買下一條勇士短褲,着得logo也洗脫了,還是不捨得丟掉,算是少年時對勇士的回憶。Run TMC那時令不少球迷瘋狂,不過之後我更愛公牛和馬刺,也就把勇士的感情放下了。直到12-13球季,馬刺在西岸次圈對上勇士,很記得第一戰就要打至雙加時,最後靠Manu的再見三分波險勝129:127,嚇出一身冷汗。那場波S.Curry獨得44分,全場最高,令我開始欣賞這個小子,深信他有可能成為NBA最佳射手,當時KT及D.Green已成主力,也有Andrew Bogut和Harrison Barnes,但Steve Kerr及Iggy未到,所以整體實力仍未去到一流。之後一季,勇士在首圈不敵快艇出局,到2014/15球季,Steve Kerr終於接掌,勇士也終於成型,開始了連入三次總決賽、兩奪總冠軍之路。可惜今季西決因Kawhi的受傷,兩隊無緣夫添對決,令所謂的夢幻西決,成為泡影,但在勇士破紀錄的季後賽15連勝之路上,以對馬刺的第一戰最驚險,殆無疑問。

 



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很多朋友都知道我不欣賞KD加盟勇士的決定,畢竟在我的年代,一位超級球星在落敗後即加盟打贏自己的對手,是不能想像的軟弱,但經過一季和各方的討論,我得承認今日重視指環多於一切的風氣,改變了生態,加上在KD成為自由身一刻,聯盟符合其球風的球隊不多;從今季99場勇士的比賽所見,他的確打得開心。為了轉會,KD放棄了在雷霆的一哥地位,來到奧克蘭,在有機會成為四弟下,憑自己的努力,接管了勇士,既贏得總冠軍,也贏得總決賽MVP。今日重看,我仍然不認同KD的做法,只是較能接受;我也一直認為球隊的MVP是S.Curry,沒有他主動放開心胸,樂意與KD分享球權,不會有今日的成功;一位全票MVP能夠放下自尊和身段,絕不容易,可是咖哩仔就是做得到,或者因為這份無私,勇士才能如此成功。

反觀LBJ希望再次複製在熱火的成功之路,當去到二月見到形勢不妙,再次發揮自己球員兼教練兼總經理的威力,找來過氣大牌,希望用這套方式來打敗勇士。可是今日沒有Pat Riley看出問題所在,例如論功行賞式與TT及JR Smith簽下長約(到19/20年球季),就幾乎綁死了自己,也令球隊下季難以翻身;加上之後補足的新兵都發揮不了作用,各自為戰感覺極強烈。騎士坐擁聯盟最高薪金陣容,今季薪金達到1.28億美元,想不到Delly一去,Mo Williams一退,想找個能控制節奏的後衛也這麼困難。可是一向喜歡指點天下的「大帝」,肯定不會放棄這種模式,那班主Dan Gilbert會有何打算?LBJ會否再做the Decision,將才能帶到去另一支球隊?還是真的加盟快艇或湖人,與三位老友Melo、Wade及CP3組成另一支超級強隊?這會是今個夏天最大的焦點。畢竟騎士來季薪金已高於salary cap 2,800萬,而且沒有選秀權,要變,實在不易。

今日「組隊」「抱團」已成風氣,要再怪誰都沒有意思,時代已變,難道可放棄籃球嗎?還是用另一種心態去看吧。勇士花了多年努力,才去到今日這一步,看J.McGee、P.McCaw和I.Clark也培養等虎虎生威,再看騎士的D-Will或K.Korver,實在是極大對比。JR一季就打幾場好波,戰意全無下仍有三年4千多萬合約;而總決賽也大部時間隱型的TT也是三年5千多萬,實在叫LBJ太沉重。作為球員,LBJ無可挑剔,這三屆總決賽的表現,配得上超級球星,也配得上當今聯盟第一人的稱號,可是太過聰明,要管的事太多,加上與Agent的關係千絲萬褸,反而影響了籃球場上的成功,5次總決賽之敗,不多不少也有關係。



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勇士擊敗騎士成為2017年季後賽之王,可是這兩隊和岸區其他對手的距離實在太遠;球迷可回想一下,由常規賽到明星賽到季後賽到總決賽,真正記得清楚的,看得熱血沸騰的還有幾多場波?上季勇士在殺入總決賽前,一共輸了五場波,對雷霆更是打足七場,精采萬分;至於騎士則在東岸決賽,與速龍打足六場才晉級。正如LBJ在前日的記者會所說,簽下自由身本就沒有公平與否可言,每支球隊當然在薪金上限許可下,盡力簽下每位好球員,可是聯盟也要想辦法阻支超級強隊,否則當各隊實力太過懸殊,就會令NBA變成西甲,每季都只有巴塞和皇馬爭霸,絕非球迷之福。來季的CBA將會加強這部份,與原隊簽約的金額上限大增,希望可以加強球星留隊誘因,撥亂反正。勇士、雷霆、塞爾特人和馬刺,都是近十年在選秀及交易上做得出色的球隊,我期望雷霆在Russell Westbrook帶領下捲土重來,也希望塞爾特人來季可以再進一步,有多幾支球隊阻止勇士和騎士四度會師總決賽,比賽才會好看。

今個球季,我嘗試寫得更辣,收到的責難、投訴、嘲笑也更多,幸好也有不少朋友支持,也多謝各位齊齊睇波;最開心是一位讀者留言,指文章令他重新睇番籃球,這實在是最大的讚美。今季學到的很多,在籃球的天空下也有各種不同的看法,在不違反個人原則下,我會用更廣闊心胸去包容。記住月尾26日(香港時間27日)還有今季各獎項的頒獎禮,現時先放放假,《兩日一場波》下季再會!

 

 

 

煞科,才是真正開始

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有人歡喜有人愁,但今日滿面堆歡的,不代表可以笑到最後。常規賽打完,大批花生友嘲笑騎士,更多卻是為熱火抱不平,認為全世界大概只有NBA,可以容忍如此不公平的現象。兩位MVP熱門隔空鬥法,在最後一日繼續落場,而成為1.6倍奪標大熱門的勇士,也沒有放軟手腳,KD看來已有九成狀態,此起彼落,騎士卻是季尾走樣;兩軍能否總決賽三度會師?騎士能否成功衛冕?明日再談。今日先寫常規賽煞科種種。

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熱火死得不值

東岸789齊贏,結果溜馬依舊第7、之後是第8的公牛及第9的熱火,沒有奇蹟。很多球迷為熱火的轉變而驚歎,由1月13日開始,本來11勝30負的熱火大變身,最後獲得41勝41負,換言之下半季的戰績是30勝11負,環顧聯盟,只遜於32勝9負的勇士。可是命運不由人,在對賽成績不及公牛下,熱火既要贏波,但也要寄望公牛或溜馬輸波,可惜他們的對手都選擇留力,網隊事先張揚,之後鷹隊也表明收起主力,結果公牛及溜馬都順利大勝。今季輪休成為焦點,但來到生死關頭,這樣做是否合乎道德?聯盟會否改例要求球隊在某些場合不得留力?留力的定義是甚麼?這都是要解決的問題,否則球迷將會離NBA而去。

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騎士東岸第2例入總決賽

騎士仍然是東岸大熱門,但近態非常差勁,在最後的46場比賽,居然只得23勝23負,而去到最後一刻也在調整陣容,放棄了有紀律問題的Larry Sanders,從D-League找來後備中鋒Walter Tavares,並簽下Dahntay Jones,也見到球隊有多擔心衛冕之路。LBJ再次打出MVP級的球季,助攻及籃板都創生涯新高,可是上陣時間同樣高,每場上陣達37.8分鐘,是近六季的次高,只比12-13球季少一分鐘,可是LBJ今年已是32歲,就連背部吃一踭也痛得倒在地上,可見新傷舊患確成了「大帝」的隱憂。有球迷指騎士故意得第二而走線避開公牛,從戰績上確有可能,畢竟騎士今季對公牛四戰皆北,反而對溜馬獲三勝一負,就算在四月初的一戰要戰至加時,但點睇公牛都比溜馬難纏,單是Dwyane Wade + Jimmy Butler + Rajon Rondo已夠照。不過我更相信騎士並非故意走線,而是LBJ有點力不從心,結果才在季尾連戰連敗;剛好Lance Stephenson在季尾回到溜馬,他與LBJ再遇肯定是首圈焦點。騎士能否衛冕,就要看他餘下多少能量,可能Tyronn Lue師從Doc Rivers,難怪用人也嫌保守,就怕LBJ在季後賽難以再撐起球隊,幸好往績顯示,之前五次獲東岸第二,LBJ都能領球隊入總決賽,相信球迷可以放心吧。

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MVP之爭未落幕

西岸排名早定,除了第四及第五名。可是兩位MVP熱門沒有選擇輪休,其中韋斯卜克(Russell Westbrook)只打了不夠20分鐘,叫做保持狀態,也從「大O」接過名人堂特別獎,表揚他驚天的全季大三元,兼一季造出42次三雙的紀錄。那邊廂的夏登(James Harden)也沒有放鬆,足足打了35分鐘,更加造出另一次大三元,將火箭的戰績帶到上55勝。MVP之爭要到6月26日才揭曉,或者兩人首圈碰頭,會讓有份投票的百多位記者有更多頭緒也說不定。只要在這一刻我仍然認為J.Harden應該成為MVP,要不然就Co-MVP,乾脆讓兩人一齊得獎就好。能夠將火箭和隊友帶領到如此高度,與打破塵封55年的紀錄一樣值得嘉許。

快艇還是靠PP

快艇曾經是西岸強豪,但今季飽受傷患困擾,只能以西岸第四完成,更幾乎被爵士趕過。這個對賽實力相近,必定可觀,令老將皮雅斯(Paul Pierce)或者未必有太多上陣時間。其實39歲的PP仍有一定戰力,可是用得不多,或者李帥想在季後賽的重要關頭,才讓愛徒上陣。不要見PP的平均3.2分而掉而輕心,前季在巫師被人笑太老,可是季後賽對鷹隊的I called game技驚四座,來到19個球季的最後一章,會否再次展現威力?CP3經常獨力難支,Blake Griffin不夠穩定,看PP今日在全場球迷歡呼下幾乎喊出來,不禁叫人想起一年前在同月同日同地退休的Kobe Bryant,當年有誰估到Kobe在最後一戰會入60分,永遠不要低估老兵的決心,說不定PP就是快艇的救星,起碼在關鍵一擊,我會更信賴「真理」。

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KD歷劫歸來

勇士歷經風雨,加上KD受傷,一度令人擔心他們難以捲土重來,可是卡爾教練(Steve Kerr)把危變成機,把握KD養傷的機會,讓Stephen Curry及Andre Iguodala等找回狀態;而KD也在季尾適時復出,今日對湖人一戰,缺陣了19場的他表現勇猛,打了不夠30分鐘就取得29分及8個籃板,S.Curry亦輕鬆取得20分,而在KD傷出時頂上的小將Patrick McCaw也有13分,看來球隊上下都已為季後賽做好準備;近三季207勝39負,比公牛更犀利,但人家三連霸,勇士能否至少贏得兩冠?才是球迷最關心的地方。走出Comfort zone的KD將要為勇士帶來雙保險,在季後賽強大壓力下維持得分效能,才有望重拾光輝;當日離開雷霆,已無退路,全世界的焦點都會集中在35號身上,這或許會令30號有更大發揮空間。

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紐約雙雄噩夢未完

湖人最後的六場贏了五仗,對小將的成長可能是好事,不過如最後失落了前三選秀權,只會益了76人。談到76人,他們在煞科戰以一分之差不敵紐約人,不過後者卻是陰霾滿佈。可能是紐約的最後一戰,Melo只得15分,賽後更坦承難以再相信積遜(Phil Jackson),指球隊大有可能換走他。D.Rose重創,J.Noah出事,Melo會走,球隊四分五裂,管理層出醜不斷,紐約的明天會如何?或者全個聯盟,就只有網隊前景比紐約人更差,因為他們打得多差,選秀權都只是便宜了綠軍,讓後者有機會繼湖人後,第二支贏完總冠軍再獲狀元籤的球隊。究竟大蘋果受了甚麼詛咒,才會令兩支球隊的管理都如此差勁,如此令球迷難堪?

 

42次大三元的感動

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今早看雷霆贏金塊的比賽,的確讓我想起Kobe上季尾的最後一戰。這世界總有種人,越困難越是興奮,越難打戰意越高昂,越被人睇死越要證明自己;不從技術層面分析,純於鬥心層面來看,當今聯盟最似Kobe的,絕對是韋斯卜克(Russell Westbrook)。

金塊的百事中心球場(Pepsi Center)並非來去自如之地,因為丹佛位於高原,剛好比地平線高約1,609米,故此得名Mile High City,高水拔讓客隊特別難打;加上金塊正為保住季後賽希望而全力出擊,求勝之心極為熾熱,主隊一度領先13分,踏入最後一節時仍領先10分之多,不過對韋少來說,落後和逆境反而讓他如野獸嗅到血腥味般興奮。當他餘下1分13秒高速入楔,然後交到阿當斯(Steven Adams)手上,後者卻「牛油手」接不牢滑出界外,我本以為雷霆已然輸了。到金塊在下一個攻勢射失,韋少搶下籃板後帶到前場,比賽餘下不夠53秒,而雷霆還落後7分之多。

可是R.Westbrook眼神仍是相信勝利會來臨,先是博得犯規,三罰全中,之後左手放波入框,追到只落後2分;金塊下一個攻勢仍是不入,全能前鋒祖傑(Nikola Jokic)籃下射失,韋少高高躍起,拉下防守籃板,讓比賽進入最後一幕。沒有懸念,不用幻想,韋少在2.9秒的攻勢中,接應S.Adams的傳球,在接近36呎的位置跳射三分中鵠,而大鐘也隨即完成倒數,紅框亮起,一記完美的絕殺球,令全場興奮爆燈。韋少狂跑狂呼,接受橙衫的雷霆隊友爭相擁抱,主場的球迷也好像忘了這個男人剛射垮了他們的季後賽希望,互相擊掌,為目睹韋少打破「大O」全季41次三雙的不可能紀錄而激動萬分;也有穿上雷霆Tee的球迷大叫大嚷,鏡頭下的一個小球迷更高舉紙牌,聲言第一次入場就是為了看韋少創造歷史。能夠單憑一個攻勢而改變全場的球星有幾多個?就連敵對球迷也真心拍掌,韋少的魅力着實厲害。我更愛他賽後自信萬分,說射入絕殺不是僥倖,「每次賽前我都會作出同樣練習,所以起手時充滿信心。」擲地有聲,不是隨口說說,上仗不敵太陽,韋少就在賽後自我加操一小時,這種瘋狂,是否似曾相識?

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我從來不是他的球迷,但今季留意多了,看雷霆比賽的次數,應該跟勇士、騎士和湖人差不多,縱使韋少還是用體能多過腦袋,在某些球的處理也不成熟,可是熱血和拼命彌補了一切。近幾季的NBA太多計算了,陣容像永遠也不夠強,輪換像永遠也不夠多,交易由季初講到季尾,結果卻是球員落場後都忘記了搏命打場好球才是最大的責任。對球迷來說,有甚麼好睇得過在逆境下有球星大爆發,然後射入絕殺一擊贏波?今仗R.Westbrook取下球隊最後的15分,有三分、有罰球、也有歐洲步上籃,也是今季第三次的50分等級大三元,包括10次助攻及16個籃板,大三元贏波破紀錄再絕殺,一次過滿足晒你三個願望!

近期筆下總是韋少,可是焦點真的在他身上,同日獲大三元的也有另外兩位MVP熱門,夏登(James Harden)是35分、15助攻及11籃板,可是有球迷挑剔那10次失誤,成為另類「大四喜」;至於LBJ的「大三元」(32分/10助攻/16籃板)也搶眼,但騎士領先25分進入最後一節居然不敵鷹隊,令價值大打折扣。不少球星都有恭賀韋少的創舉,夏登當然不忘祝賀老友,並認為球隊的成績最重要,而他也竭盡所能去贏取MVP。就連一向甚少服人的「大O」,也祝賀這位後輩,並力撐他應該成為MVP。

https://theundefeated.com/features/oscar-robertson-westbrook-broke-triple-double-record/

或者球迷都被韋少魔獸級的數據寵壞了,打破那個塵封55年的全季41場「大三元」之餘,今季試過連續7場「三雙」;不計全季大三元,平均30分及10次助攻,也是自「小鬼」阿奇巴德(Tiny Archibald)後,44年來的第一人;韋少的31.9分是聯盟第一(已落實成得分王),助攻的10.4次是第三,籃板也足以排在前10,剛好壓過巫師中鋒戈達(Marcin Gortat)。如果再指韋少是「擦數據」,那大約是太少看雷霆的比賽了。我認同韋少尚未能開發隊友的全部潛力,但其數據已接近我們見過的人類極限。若果在已落實的首圈對碰中,能夠順利擊退火箭,屆時獲MVP就變得出師有名了。

Kobe無比好勝,當奧尼爾(Shaquille O’Neal)笑說想見到他在最後一戰攻入50分,Kobe迎難而上,最後超額攻入60分,不只是洛杉磯史達普斯中心的球迷尖叫,全球所有同時收看的觀眾也難以忘懷,就算同日勇士達成破天荒的73勝,在Kobe的60分 Final Game面前也要低頭。球星就是有這種認為自己最強的傲氣才好看,當KD加盟勇士,當LBJ在騎士打造出星級軍團,看到R.Westbrook只是以一己之力來求勝,實在有種莫名的感動。

看得太多比賽,有太多理所當然,把一切當成例行公事,今早看韋少的激情演出,完場一刻,內心深處不斷湧出想打籃球的衝動,連自己也吃了一驚。想起星期六到Shooting Five和傑哥聊天,有個小球迷和爸爸一起上來購物,挑了一件R.Westbrook的白色有袖球衣;那球迷還小,穿上身後顯得太長,但興奮萬分,喜不自勝,感染了本來眉頭皺起的爸爸,沒有多說就付鈔。有時睇完波最痛苦莫過於要上班,只能壓抑欲望工作,寫稿時忽爾想起這位小球迷,想像他為偶像的創舉而着迷,想像他坐立難安,像我們中學時恨不得快快響鐘,落堂打波,也相信他會如我們當年看罷MJ的神跡一樣,終生不忘。籃球最吸引人的,大概就是這種超越語言的純粹感動。

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今屆NBA頒獎禮的大獎得主是……

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今年NBA的MVP之爭,可能是史上最接近的一次,今日韋斯卜克(Russell Westbrook)對太陽取得23分、12個籃板和8次助攻,正式繼大O後再次締造大三元球季,實在值得尊敬;不過正如之前所說,MVP看重的不只是個人數據,而是球隊的戰績,所以火箭的夏登(James Harden)仍然佔先。

Why Not?是R.Westbrook在twitter上的口號。而他也身體力行,以一己之力將雷霆帶到不一樣的高度。正如今仗早早就落後廿多分,韋少也戰至最後2:34秒才下場休息,當時球隊仍落後19分,老實講,以Devin Booker的火熱手感,雷霆絕難追得上,但韋少就是一次又一次地快速推進,希望在不可能中反勝。雖然最後仍是輸99:120,也差兩個助攻才能再次交出大三元,可是無畏無懼的作風,才是韋少最吸引人的地方。而賽後他自發在太陽的練習場,與助教Mo Cheeks繼續練波,今季不止一次,再次讓球迷明白他對勝利有多飢渴,也難怪總是保持良好狀態的原因。

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其實今仗也可以說是兩位Kobe接班人的對碰,R.Westbrook深獲Kobe推崇,其勝負一肩挑起、我行我素的作風極為相似;至於D.Booker早獲Nike兩大巨頭Kobe及LBJ讚賞,之前轟入70分更是叫人拍案叫絕;正如之前D.Booker創下紀錄時不敵塞爾特人,被指有擦數據之嫌,R.Westbrook也有同樣情形,有些球迷總是認為他的作用不如數據般「好睇」。

「大O」Oscar Robertson在61-62年球季交出平均30.8分、12.5籃板及11.4助攻,而R.Westbrook今季的數據則是31.8分、10.7籃板和10.4助攻。在大O的年代,無論是整體防守的意識和壓迫都比今日為低,故此韋少全季三雙的「含金量」,其實可能更勝於前人;至於「擦數據」指控更是無稽,之前已有多篇文章談及,而且韋少取得「大三元」的勝出機會率是78%,可見有多重要。

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今年MVP的選舉與以往有點不同,第一,是公佈日期推後。往常MVP都在完成首圈季後賽公佈,所以也出現過MVP領獎時已出局的尷尬場面;其他獎項亦是零零碎碎公佈,有欠統一。今年在總裁Adam Silver整頓下,會變成一個「NBA奧斯卡頒獎禮」,由TNT獨家直播,並在6月26日、即總決賽完結後舉行。屆時包括常規賽MVP、最佳新人、最佳第六人、最有進步球員、最佳防守球員,以及最佳教練等獎項,都會一併頒發;一如ESPN每年舉辦的ESPY頒獎禮,亦會邀請名宿、教練及明星等出席,星光熠熠,也贏得更多上社交分享機會。由於之前一直都是在季後賽初段公佈,加上投票於較早時間進行,所以都是以常規賽為指標,但今次去到六月尾才頒獎,那季後賽表現會否列入考慮之列?應該不會,但仍待聯盟公佈。

另一樣是投票的「小圈子」,將會變得更小。比起香港選特首的1,194人選委會,由各大傳媒組成的「選委會」只有大約130人,包括慣常採訪NBA新聞的記者行家,以及主場播報員,不過,今年將會減少逾兩成,因為據報各主場的播報員將被擯出門外,無法再投票,預計約是30人。原因是不少NBA球員的合約中都有特別條款,如獲MVP或入選最佳球隊等獎項,都會獲得獎金,而簽訂新約時也可以獲得加薪。不善忘的讀者,應該會記得塘鵝的「一眉」Anthony Davis因為失落了最佳一隊等獎項,最後損失了2,400萬美元獎金。為免有利益衝突,所以各隊的播報員才會被摒除在外。

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之前多次撰文都提過,今季的MVP我更屬意火箭的James Harden,就算今日火箭爆冷不敵活塞,但球隊今季的戰績和表現都令人刮目相看。評選MVP的準則一向以球隊戰績為先,MVP的價值,就是帶領球隊爭勝,讓隊友打得更好,在這兩點上,J.Harden都勝過R.Westbook,殆無異議。

可是今季有點例外。第一,「大三元球季」已有五十多年未嘗出現,也正如Wilt Chamberlain的100分一樣,本以為不可能再重現江湖,這種極端的數據,實在值得更高的評價;第二,雖然勝仗差了8場,但雷霆也至少排西岸第六位,不算太失禮。之前有網友就笑說,今季MVP之外,應該如大台做法,加插一個「亞太區最有價值球員」獎項,讓韋少也有機會領獎。不要說笑,既然今屆的頒獎禮如此改革,有新創舉絕不出奇。

亞太區甚麼甚麼當然是說笑,但超碼我覺得,MVP真的應該破天荒由兩位球員一齊分享。正如NBA也試過讓Jerry West贏得總決賽MVP,雖然他在1969年的總決賽不敵塞爾特人,但在關鍵的第七戰,Jerry West帶傷(第五戰拉傷了鼠蹊)上陣,於第四節仍落後15分下,奮力追至兩分之差,以106:108落敗;韋斯於這場比賽也取得「大三元」:42分、13籃板和12助攻,最後憑這種超人的表現,成為NBA歷史上唯一一個來自敗隊的總決賽MVP。

當然了,總決賽的難度,會比常規賽都要高得多,但以R.Westbrook的「大三元球季」,全季交出41次三雙,是否值得破格考慮一下,在6月26日的紅地氈上,讓他和J.Harden一齊領獎?我不認為R.Westbrook可以壓過J.Harden,畢竟韋少在關鍵時刻的處理,以及帶領隊友贏波上面,還不及夏登,這也反映在戰績上面;但怪獸級的數據能持續一季,實在不簡單,我希望見到雙MVP,這會令季尾的頒獎禮更精采。

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MVP的條件

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Cleveland Cavaliers v Houston Rockets

上周五和大家寫過MVP爭奪戰,當時一馬當先的是火箭的夏登(James Harden),就算面對打出「大三元球季」的韋斯卜克(Russell Westbrook),勇士孖寶史堤芬居里(Stephen Curry)和杜蘭特(Kevin Durant),或者數據一樣恐怖的LBJ,依然佔上風,根據Basketball Reference網站,當時J.Harden勝出的機會率已高達39%。來到今日,大鬍子再進一步,領軍打低東岸一哥騎士,數據也完勝勒邦占士(LeBron James),難怪賽後網站將其奪得MVP的機會率再提高,達到40.3%;而輸波的LBJ亦由10.9%升至12.1%,相信是因勇士跌watt所致。

MVP的準則是甚麼?有人認為是球員本身的表現、球隊有多成功、以及在球隊中,有多不能被取代。夏登在賽前就講出自己的見解:「我認為MVP應集合以上全部的條件。個人方面,你要打出非常非常好的球季,而你的球隊也要在所屬岸區取得前列位置,而且也要看你在球隊中的位置。假如把你抽走,球隊是否一樣好?是否仍能成在季後賽爭成績?所有東西加在一起,你要贏,並且有難以置信的一季。

若果大家也同意這些準則,那正如夏登隊友比華利(Patrick Beverley)所說,「J.Harden就是MVP。不理傳媒怎說,人們怎麼說,聯盟所有的人都知,MVP應該是誰。」



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為甚麼這樣說?因為J.Harden不止是個人數據上佳,而且真真正正讓球隊變成強隊;在眾多MVP候選人中,他也是最不可被取代的一位。計戰績,火箭差了一點,但能夠勝過東岸第一,這個西岸第3也不可忽視。計數據,J.Harden、R.Westbrook與LBJ不相伯仲,而韋少以些微領先。可是講到不可或缺,J.Harden實在領先太多。騎士有Big 3、馬刺在普波域治(Gree Popovich)領導下十上十落、勇士正選有四星,可是數到火箭,除J.Harden登一人,其他全是配角,也沒有明星球員。

細看火箭陣容,E哥頓(Eric Gordon)是得分第二位,16.7分是近4季新高,這位聖誕出生的射手有一定突破能力,但不算頂尖;而賴恩安達臣(Ryan Anderson)、阿里沙(Trevor Ariza)、卡比拿(Clint Capela)等,都要仰賴J.Harden的穿針引線;由湖人以來的L威廉士(Lou Williams)是較全面的一位,他的作用可以類似快艇的哥羅福(Jamal Crawford),若J.Harden被守死或失準,就可以1、2號位兼打,帶來變數,非常好用;可是除了他以外,其他球員要是沒有了夏登,其作用將大跌,這是非常明顯的。

其實LBJ在騎士隊中也非常重要,但他的作用沒有J.Harden般明顯,最重要是K艾榮(Kyrie Irving)和路夫(Kevin Love)的能力強,而支援的高華(Kyle Korver)和迪朗威廉士(Deron Williams)等也是星級球員;加上已經贏過四次常規賽MVP,不多不少也會蝕底。

兩季前,J.Harden試過與MVP獎擦身而過,當時勇士的S.Curry勝出,總分是1,198分(100/130張首選票),夏登也有936分(25/130張首選票),該季S.Curry的個人數據很好,但不算太誇張,23.8分/7.7次助攻和2.04次偷波,沒有一項打入前三名;至於夏登的27.4分/7次助攻及1.9次偷波,稍勝一籌,不過戰績就差得遠,該季火箭雖與快艇並列西岸第2,但只得56勝,與勇士的67勝有大段距離,所以最後S,Curry順利勝出。



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說到類似的情況,應該要數2005-06球季。當時也是迪安東尼(Mike D’Antoni)做教練的太陽隊,在西岸只能排第3,以54勝28負,落身於63勝的馬刺,以及60勝的小馬,也遠遠落後東岸第一的活塞(64勝);所以該季總共有六名球員獲得首選票,不計只得一票的白蘭特(Elton Brand),第二的占士和第四的拜恩個人數據更勝,第三的奴域斯基(Dirk Nowitzki)和比立斯(Chauncey Billups)戰績更好,但在提昇隊友,以及不可或缺的部份,全部輸給尼殊(Steve Nash),這名星級控衛終以924分,力壓LBJ(688分)和Dirk(544分),蟬聯MVP。該季尼殊的數據最誇張的不是得分比前一個MVP球季多了3.3分(18.8分),也不是聯盟最高的10.5次助攻,而是讓6名隊友取得職業生涯新高。

如果說M.D’Antoni是瘋狂教練,經過S.Nash和林書豪的多次試驗,J.Harden肯定是最成功的「作品」,其「7SOL」(7 seconds or Less)進攻,在今日的火箭經改良後卓然成家,捨棄得分比率及效率最低的籃下單打,以三分波及快攻為主軸,這需要一個極之卓越的司令塔,S.Nash視野好射術佳,但突破能力平平,更擅於是吸引對手後外傳;林書豪的視野好,突破能力也不錯,但整體的技術層面未到頂尖;現在的J.Harden正處生涯頂峰,三大主要數據得分/籃板/助攻都是新高,而且個人單打技術遠勝前面兩位,也讓身邊的隊友都打得更好;沒有明星球員,現時的9人團隊,上陣時間可更平均分配,也有更多變化,今日以籃板而非三分打贏騎士,讓人看見火箭強韌的一面。有朋友說,Kawhi才是他心目中的MVP,因為每次對住強敵,他都有好表現,那今次J.Harden贏LBJ,相信也會爭得更多票數。

可惜助人不能自助,J.Harden很大機會贏得MVP,只在2004/05球季的迪帥,看來卻不易師徒一起領獎,因為前有塞爾特人的史堤芬斯(Brad Stevens),後有巫師的布魯克斯(Scott Brooks),不過對火箭上下來說,最重要還是在季後賽爭取成績。既然勇士帶來小球革命,那誰說火箭的「變種三分雨」不可能贏得冠軍?當下勇士失準,馬刺的LMA健康情況未明,火箭在西岸說不定能成功殺出血路。由爛玩的蒲精,Shaqtin’A fool的MVP,在台灣被人笑稱為「監視器」,到今日完勝騎士,一巴封走Uncle Drew的射球,J.Harden成為MVP大熱的的故事,非常勵志。

大三元球季=MVP?

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今季MVP競爭激烈,根據Basketball Reference網站以各項個人數據結合球隊成績的Model統計,目前仍是火箭的夏登(James Harden/39%)領先,之後順序是杜蘭特(Kevin Durant/19.8%)、尼納特(Kawhi Leonard/10.9%)、勒邦占士(LeBron James/10.9%)、韋斯卜克(Russell Westbrook/8.5%)、史堤芬居里(Stephen Curry/4.9%)及I湯馬士(Isaiah Thomas/2.4%),詳見下表。

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雖然戰績不及勇士和馬刺,火箭的夏登仍是今季的MVP大熱,不止是其脫胎換骨的表現,最重要是帶領火箭變成一支勁旅,身邊的綠葉球員亦越打越好;以火箭的44勝21負戰績,在東岸已足以壓過騎士排第一位,加上夏登的數據幾乎無可挑剔:29.1分及11.2次助攻都是聯盟頭三名,籃板也高達7.2個,防守也遠比以前勤力,相信頒下MVP給他,反對聲音不多。

勇士的孖寶杜蘭特及居里戰績佔優,不過因為同隊而有傾軋效應,加上表現較好的KD傷出,大大影響爭標行情。排第3的Kawhi個人成績不及其他對手,但在場上的主宰力毫不遜色,更重要是他在防守上的威力,在聯盟幾乎是無人能並肩,也極有望在最佳防守球員上三連霸,上仗對火箭末段完全K.O.夏登,是最好的「拉票」表現。其實LBJ的表現同樣可怕,在「造波」方面,他的8.8次助攻仍未能完全反映,LBJ最強的地方是能充份閱讀球賽,讓隊友打得更輕鬆,不止是其他的Big 2,支援角色也能做得更好。如非他手上已經有4座常規賽MVP,加上戰績又不及西岸三雄,說不定就能再贏一座。

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上星期有朋友傳來訊息,問我韋少贏MVP的機會,我當時回覆是,很難。根據聯盟不成文的慣例,MVP不是頒給個人數據最好的球星,而是帶領球隊獲最佳戰績的一位,背後原因當然不言而喻,就是能夠帶領球隊贏波的人,才是最有價值,場場入幾十分,交出幾多助攻或拉下幾多籃板,相比球隊勝利,毫不重要。

今日韋少再次交出「大三元」,23分13籃板及助攻,是今季第31次,追平了傳奇名宿張伯倫(Wilt Chamberlain),距離「大O」奧斯卡羅拔臣(Oscar Robertson)也只餘10場,要成為真正的「三雙王」,甚至最後交出全季平均三雙的數據,越來越接近。最重要是今日贏的是馬刺,雖說Kawhi在第三節傷出,也絕對是打響招牌。當然了,教練當路雲(Billy Donovan)也值得一讚,之前我指球隊應把活力十足的Taj Gibson放上正選,今日此子就正選上陣22分鐘,有7分和3籃板,與本來正選的小沙邦尼斯(Domantas Sabonis)互補不足,令對手更難防,甚至令近來有好表現的大衛里爾(David Lee)及德蒙(Dewayne Dedmon)比下去;如非D.Dedmon在末段連入幾球,數據會更差。韋少今仗刻意造波,讓幾位內線球員有更多波到,是成熟了的表現。難怪今季只要韋少交出「大三元」,雷霆的戰績為25勝6負,反而則為11勝23負,反差極大。

要是單講數據,韋少與夏登同樣誇張,而目前仍是平均三雙(31.9分/10.1助攻/10.5籃板)的韋少當然更犀利,但要贏MVP,大前提是至少讓雷霆打入西岸前三。翻查對上30年的資料,MVP基本上是屬於所屬岸區的第一或第二種籽,而最差的1988年,由米高佐敦(Michael Jordan)帶領的公牛也取得第三名。1999年爵士的馬龍(Karl Malone)名為西岸第三,其實戰績與第一的馬刺一樣,只是因種籽制度而跌落第三,所以不足以作為參考。

而根據手頭上的資料,贏得常規賽MVP而球隊戰績最差的,當屬摩西斯馬龍(Moses Malone),他在81/82球季第二次贏得MVP時,火箭只能在西岸排第六。該季「彈弓人」摩西斯馬龍個人成績是31.1分及14.7個籃板,並有1.8個助攻及1.5次封阻,其籃下的主宰力與全盛的奧尼爾(Shaquille O’Neal)差不了多少。近一點的MJ在87/88球季更誇張,平均每場35分、5.5次助攻和5.9個籃板,並有1.6次封阻及3.2個偷波;該季他除了成為MVP,也贏得最佳防守球員,非常恐怖。平心而論,這種攻守兼備的數據,更勝今季的夏登和韋少。

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由於摩西斯馬龍年代太遠,所以參考價值有限,MJ及公牛的例子,相信會是大部份有份選MVP的體育傳媒的標準;我認為韋少的「大三元」確實驚世駭俗,但球賽最重要還是取得勝利,所以用戰績來作先決條件,非常合理。回到1961/62球季,即是「大O」平均錄得30.8分、11.4次助攻及12.5個籃板的「大三元球季」,最後也失落MVP,敗給該季領塞爾特人成為東岸第一的標羅素(Bill Russell);當時聯盟只有9支球隊,「大O」的辛辛那堤帝王在西岸排第2,勝仗比塞爾特人少了17場之多。而且單講數據,該季張伯倫更誇張,單場攻入100分,整季平均得分是50.4分(至今仍是紀錄)和25.7個籃板,最神奇是上陣48.5分鐘(這處先不解釋,日後再寫);但正如之前所說,MVP應該頒給領導球隊獲最多勝仗的人,所以張伯倫最後也失落獎項。

目前MVP已是三頭馬車之爭,夏登只要能以西岸頭兩名完成常規賽,那將順利勝出;而馬刺要是在「後TD時代」即搶得西岸第一,Kawhi獲獎就更有說服力。至於韋少,至少要殺上西岸前三,並如ESPN預測,有49%機會做出「大三元球季」,才能力壓夏登及Kawhi,取得MVP!韋少及雷霆的目標很簡單,就是在餘下不夠20場的比賽,趁競爭對手留力,盡力勝出每一仗。三人之中,我認為夏登機會最大,韋少次之,Kawhi第三,因為最後關頭馬刺多會留力。

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高呼一句I’m Back !

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其實今日下筆很易,正如SB nation的加時撮要中,簡單寫上Stephen Curry就可以了。休養了兩星期才剛剛復出,膝傷初癒令前三節的居里看來未復舊觀,主力控衛利雲斯頓(Shaun Livingston)又在第二節被逐,作客的勇士應該很難打。這個應該,說中了大部份時間,任誰也想不到,咖哩哥在加時會有如此驚人的表現,以一人之力粉碎了拓荒者,若有誰認為他不配蟬聯MVP寶座,那經過今仗一定乖乖收聲。

場數來到3:1,看來大局已定。頭三戰面對沒有居里的勇士,拓荒者打得並不差,上仗更是贏得清脆利落。賽前卡爾教練(Steve Kerr)大放煙幕,指王牌球員還要多點時間,誰知話音未落,這位應屆MVP已準備就緒,可以在後備席上隨時出擊。

要是勇士今仗落敗,罪人肯定是利雲斯頓。在第二節一次上籃,的確100%被CJ麥高倫(C.J. McCollum)打中頭;但球證睇漏眼,也100%不是新鮮事,一個在NBA打滾了12季的老將,居然因為與球證爭拗而兩次T-foul被逐,真真正正愚不可及。

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沒有了利雲斯頓,居里休息時間大減,對傷癒復出的球員來說,37分鐘不是小數目,賽前本來預計他只會打上25分鐘。居里也是人,大針、前框、不夠力、歪炮,看起來像未預備好球賽。前三節,Curry的三分波,是9投全失,卻仍能靠走籃和拋射取下13分;直至第四節,才有復蘇跡象,可是入完又射失,始終不穩定,最後關頭如非冷殺手H班尼斯(Harrsion Barnes)再次站出來,射入重要無比的三分波,勇士可能就戰不到加時了。可是到了加時,就完全是Curry Time了!

快攻走籃、進攻籃板、三分波,更遠的三分波!當射成123:118,Curry對住玫瑰花園球場的主場球迷,大叫I’m here , I’m Back!Wowww,那氣勢的確是真真正正MVP級的表現。我也相信這是繼米高佐敦在1995年宣佈復出的那句I’m Back後,再次令所有籃球迷真心興奮的一句。不同的是,當年MJ要球迷苦等了17個月,幸好今次Curry只是休戰了兩星期!

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之後CJ出現致命失誤,勇士一次又一次把握到機會,三分波就如今朝紅色暴雨警告般,令拓軍全身盡濕,無法抵抗。當比分隨住Curry另一球三分波,去到128:120,主場的攝影師也忍不住將鏡頭對住班主Paul Allen,就算這位微軟億萬富豪見慣世面,也只能目瞪口呆,賽後其相片即在網路瘋傳,成為媲美MJ淚流圖的另一傑作。

賽後看twitter,說得最多的一句是:「假如有誰沒有將MVP的首選票投給Curry,那看完今仗後,他一定會後悔。」加時攻入NBA紀錄的17分,全場40分、9籃板、8助攻,Curry這一晚的確是神乎奇技,可是沒有一班出色的隊友,Curry肯定不能撐到最後。

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K湯遜不止取得23分,更重要是全力凍結尼拉特(Damian Lillard),雖然仍讓他攻入36分,卻要花上30球才做得到;而AI也成為另一把大鎖,令麥高倫無啖好食,加時餘下分半鐘那球致命失誤,難道不是伊古達拉(Andre Iguodala)的功勞?還有今仗躁得要死的祖蒙特格連(Draymond Green),也打了場全面的比賽,努力守護籃下;班尼斯則繼續扮演冷殺手;還有不得不提「浪花表弟」,史比基斯(Marreese Speights),上陣9分鐘就取得11分,三分波居然射3中3,全場最準,嚇死人!這就是73勝球隊的威力,一班出色球員,以整體合作,不斷單擋及跑位,無堅不摧,而當Curry回歸後,大家也像跟住火車頭前進,其勢更不可擋。

就算拓荒者最終出局,能夠打出這個成績,已是相當了不起,後場雙槍始終欠了點火喉,尤其是尼拉特,我感覺是他太過在意與Curry的決鬥,有些波難度不低仍要起手,要不是隊友將士用命,搶得18個進攻籃板之多,早被勇士拉開。話雖如此,對住勇士仍能以整體打法拚至加時,上半場甚至比勇士更勇士,實在值得稱讚,也證明了他們能夠擊敗快艇,不單是因對手傷兵太多。

出局只是時間問題,相信班主保羅阿倫回到更衣室,也只能歎句既生瑜,何生亮,而沒法責罵任何一位球員吧。

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來個特別成就獎吧!

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NBA常規賽尚有一天就落幕,全球的焦點,都在加州雙雄的兩大球星身上,一個是即將告別的拜恩(Kobe Bryant),另一個是朝73勝邁進的居里(Stephen Curry)。明日會如何感人,會如何激動,不足24小時後就會知道;至於今季常規賽的各大獎項,反而沒有太大懸念,勇士所向披靡的戰績,勢成頒獎禮的大贏家。

常規賽最重要的獎項,當然是MVP,一如電影頒獎禮的最佳男主角,絕對是焦點所在。不過大家都應該沒有選擇,也不會如金像獎中有爆冷場面,帶領球隊贏得史上最佳戰績、射入破天荒的392球三分波(球季未完)、極大機會集得分王及偷波王於一身,有誰能夠挑戰居里眾望所歸的大熱地位?「最佳男主角」不止是個人表現出色,而是把籃球帶到新一頁,將傳統由內至外的打法徹底顛覆,由上季飽受質疑聲中捧盃,到今季成為人人追趕的潮流,咖哩哥居功至偉。

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或者評審團最頭痛的,是應否把另一獎項也頒給居里,那就是最有進步球員(Most Improved Player)。拓荒者的麥高倫(C.J. McCollum)其實是大熱之選,此子由上季的6.8分及1次助攻,暴昇至今季的20.9分及4.3次助攻,與尼拉特(Damian Lillard)組成新雙格槍,助散班的拓荒者殺入季後賽,非常神奇。可是居里今季的躍進,其實不遑多讓。由23.8分去到29.9分,進步幅度或者不如麥高倫,但大家都知道,這多出來的6.1分有多困難,尤其是將射程推到去28呎、30呎、甚至是過半場就射入,三分波由上季的286個,來到今季的392個,這個進步幅度,難道不驚人?難怪越來越多傳媒支持把這個獎也頒給居里,若真的如此,麥高倫真的只能說句時不予我。

勇士另一個十拿九穩的獎項,當然是最佳教練(Coach of the Year)。雖然季初由助教禾頓(Luke Walton)領軍,但復出後的卡爾整體發揮仍是遠超預期,他將在公牛及馬刺學到的五次奪冠經驗,用作勇士前進的步伐,並把衝擊史上最強的72勝,和爭冠完美平衝,沒有因此而失去理智,也沒有過度催谷而令球員受傷。最重要是當球隊在常規賽末段主場連負木狼及塞爾特人,士氣跌至谷底,破紀錄的機會率大跌至15%,依然能適時讓球隊重新振作,結果打破馬刺主場金身,距離73勝只有一步之遙。最佳教練這個獎項,或者比常規賽MVP更易決定,因為卡爾實在太超班,也算是彌補了上季以些微之差失獎的遺憾。

這支冠軍大熱的奪獎之旅還未完結,今次輪到球隊的全能前鋒祖蒙特格連(Draymond Green),挑戰最佳防守球員(Defensive Player of the Year)。作為球隊打「迷你小球陣」時的中鋒,格連展現了全面的防守技巧,既有速度撲出外線防守後衛,也有噸位應付高佬硬爆;每場平均9.5個籃板,封阻及偷波分別是1.4及1.5次,還頻頻交出大三元,其全面能力傲視聯盟。不過由於勇士的失分太高,令格連的呼聲遠不及馬刺的尼納特(Kawai Leonard);畢竟馬刺失分是聯盟最低的92.9分,而尼納特的單對單防守也享負盛名,大有機會蟬聯此獎。

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至於最佳第六人獎(Sixth Man of the Year),勇士的伊古達拉(Andre Iguodala)有一定優勢,以他本身就是正選的實力,自然勝於其他球員;7.1分、4個籃板及3.3次助攻,不算標青,但落場後總在防守端上做出極大貢獻,勇士的佳績,AI有不少功勞。其他競爭者包括快艇的哥羅福(Jamal Crawford)、塞爾特人的E端拿(Evan Turner)和小馬的巴利亞(J.J. Barea),但我還是看好AI。

最佳新人(Rookie of the Year)是最易選出的一個獎項,木狼的唐斯(Karl-Anthony Towns)表現穩定,在KG的輔導下,打法成熟,其18.3分及10.5個籃板,甚至是鄧肯(Tim Duncan)及格芬(Blake Griffin)等超級球星新人時的數據,或者只需多一季,唐斯就會成為聯盟最有統治力的長人。紐約人的普辛基斯(Kristaps Porzingis)其實也打得不錯,可惜不如唐斯穩定;金塊的祖傑(Nikola Jokic)亦有潛質,總好過湖人的D羅素(D’Angelo Russell)因為洩密風波,從雲端一下子掉落地獄。

預測完一堆常規賽獎項,總覺得意猶未盡,對,因為欠了明日就會與球迷告別,NBA史上最偉大球員之一的Black Mamba。拖着一身傷的Kobe,在最後一季的表現確是大不如前,但我也相信,要是在一支有競爭力的湖人,Kobe可能就不會打得如此低迷,因為從來驅使他打出佳績的,是其比所有人都強大的好勝心;在湖人不上不落季後賽無望下,你叫Kobe情何以堪。

名人堂球迷等得太久,新人事,新作風,新總裁阿當施華(Adam Silver)能否考慮一下,在NBA也增設一個特別成就獎,不定期頒給對NBA有重大貢獻的球員?那影響了整整一代人的Kobe,絕對符合資格,也讓Black Mamba 20年的NBA旅程,有個完美的句號。

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