「朕不給,你不能搶!」 

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今早得悉Kyrie Irving要求轉會的消息,實在是今夏第一的震撼彈,震撼在於沒有先兆,就算總決賽不敵勇士,球迷依然相信騎士會捲土重來,但在今夏轉會市場瘋狂操作下,騎士卻幾乎如局外人般,只能簽下零星球員。

當大家一直在笑塞爾特人總管Danny Ainge按兵不動,坐失Paul George,最後卻如願找來Gordon Hayward,挑戰騎士的本錢大增;反而騎士在薪資空間不多下,今夏只能有限度補強: Jose Calderon、Cedi Osman和Jeff Green,很難相信他們會幫到騎士稱王。

騎士最大的問題在那?由班主Dan Gilbert再次擁抱LeBron James,願意無限量支持,都代表住「大帝」可自由決定身邊人,是為「君要臣死,臣不敢不死」的霸氣,本身以狀元身份而被期待成為克城之子的Kyrie,也就只能在身邊伺候。LBJ是聯盟第一人,這點毋庸置疑,可是在買人用人上面有盲點,加上不喜就走/就換的作風,也令身邊「兄弟」惴惴不安。昔日在「把才華帶到南灣」後,有Dwyane Wade和Pat Riley補足了不少弱點,組軍上沒有太多發言權,反而讓球隊平衡,其實力也勝過目前的騎士。可是回到克城後再無制肘,當論功行賞式讓JR Smith及Tristan Thompson也有長約,加上自己及其他Big 2的人工,令Dan Gilbert在16-17球季要支付1.21億美元人工,交上4,500萬美元的Luxury tax;根據Forbes估計,去季連同整體門票及其他收益,騎士要虧蝕約4,000萬美元,絕非小數目。

Dan Gilbert是個生意人,更是個以信貸和創投起家的商家,絕對清楚營商之道,也一向吝嗇,所以不可能無止境地花錢。既然球員人工上面沒有太多話事權,那就向高層埋手。據SB Nation指出,Gilbert向已離職的總經理David Griffin開出的新約,每年減少了約200萬美元;估計之前Griffin的人工約400-450萬美元左右,而經過連續三季打入總決賽,他預期會加人工,誰知卻是減少了至少五成,那走人相當合理。為了省錢,Gilbert之後想過羅致Chauncey Billups頂上,開出的年薪卻僅為150萬美元,之後曝光才加到200萬美元,遠低於市價400萬,難怪Billups之後寧願返去打Big 3籃球,也懶得再理Gilbert。

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我還記得當年LBJ作出The Decision,Gilbert撰寫公開信來寸爆這個「家鄉英雄」,稱他是懦夫及叛徒,但商場、或者球場上也沒有永遠的敵人,最後兩個將「速食文化」發揮到極點,加上David Griffin的幫忙,成功打破百年魔咒,高舉總冠軍,想不到反成由盛轉衰的伏線。畢竟班主耐性有限,LBJ耐性也有限,看Kevin Love幾乎每天也活在轉會的陰影恐懼中,絕不好受,但在克里夫蘭,相信除了LBJ外,每個球員都只是Kevin Love。

Kyrie Irving也自然不例外。

今早看到這單新聞,我想起一套舊戲《滿城盡帶黃金甲》,戲中「大帝」周潤發對二皇子周杰倫有一句:「朕不給,你不能搶。」膾炙人口。究竟甚麼原因令Kyrie Irving忽然不甘於人後,希望轉到木狼、紐約人、熱火或馬刺做一哥?無人知曉。而在現實角度,有了總冠軍指環在手的Kyrie是否真的有實力做一哥,或者去到有KAT的木狼,或者Kawhi Leonard的馬刺,是否真的可以做一哥,也是疑問。可是最重要的,是球隊有沒有信任。

比起勇士或馬刺,騎士幾乎是行「帝制」的球隊,球隊上下都要看LBJ面色,甚至連Dan Gilbert也如是;而且Dan Gilbert耐性太有限,他沒有Joe Lacob的遠見和野心,之前炒GM的歷史讓他蒙上污名,處理Griffin一事更令人寒心,不止是續約大減人工,而是在五月時有魔術和鷹隊想作出斟介,他一口回絕,之後就開出超低價合約,令Griffin憤而離職,卻又無班可落,因為之前有意找他的球隊,都早已埋班。

至於LBJ,更加是大帝中的大帝,身兼騎士GM早非新聞,看他在2月指點Griffin就可見一班,而有當年轉投熱火先例,只怕下季如真的約滿走人,克城真的會寸草不生。

經過近兩個夏天,我相信無論是球隊或球員,對於忠誠或轉會都會有不一樣的想法,在聯盟收益日廣,薪金上限也水漲船高下,球員轉投其他球隊,人工將不會是主因。所謂「一哥」,其實最重要遠是信任和尊重。勇士為人稱頌,是因為他們一直依循的做法有跡可尋,大家有着信任,無論是人工或合約都有得傾。迎接新球場的「會員制」等,也可見到他們想做大個餅,大家一同分享成果。

Kyrie今次跳船,有很多部份是我自己的忖度及猜想,但LBJ的「朕不給,你不能搶」,讓所有隊友都只能揣摩其心意;LBJ的目標當然是超越MJ,成為籃球史上第一人,所以為了再贏冠軍,不會心軟,在目前薪資上限動彈不得下,來季幾乎必定走人,間接令隊友不知明日如何,如何心安?不是每個人都是Dwyane Wade,當年見到老友LBJ離開熱火,回到克城仍衷心支持,Kyrie今次為自己打算,在我看來,不算奇事。而離開Comfort zone後能否證明自己不止是單打王及搶分機器,又是另一個故事了。

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無私勇士 甜美復仇

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要報仇,就要徹底。今日勇士贏得三年內第二座冠軍,相信是最響亮的聲音,告訴世人他們已經從上季慘敗中走出。這支勇士,讓我想起千禧年間那支湖人隊,既有天賦,也有籌劃,只要不會如當年奧尼爾(Shaquille O’Neal)和拜恩(Kobe Bryant)般內訌,未來,實在是屬於他們的。

在關鍵的第五戰,勇士打來並不輕鬆,勒邦占士(LeBron James)繼續有好表現,一騎當千攻入41分,也有13個籃板及8次助攻,連同今仗,整個總決賽交出平均三雙的成績,史無前例。至於K艾榮(Kyrie Irving)雖因膝及背傷影響表現,仍有26分之高,神經刀JR史密夫(JR Smith)繼上場35呎的三分波後,今仗也神勇非常,全場三分波射8中7,單人匹馬擋在勇士面前,令騎士不被拉開,可惜後備陣容的貢獻太少,只有有謝弗遜(Richard Jefferson)的4分及高華(Kyle Korver)的3分,相比勇士的35分,高下立見。當你見到Iggy在頒獎台上跳舞慶祝,就知這個前季FMVP對今仗取得20分有多滿意。

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在這場緊扣心弦的比賽,球證執法起碼返回了正常尺度,讓我們得以欣賞一場好波。杜蘭特(Kevin Durant)能夠取得總決賽MVP,在數據上當之無愧。今場39分全隊最高,更重要是在總決賽關鍵時刻沒有手軟過,當然包括前一場那球在LBJ面前射入的三分波;KD最後平均得分達到35.2分,最驚人是命中率達56%。當初勇士找來KD,就是要解決跳投隊的弱點,希望在龐大防守壓力的焦土戰中,有更穩陣的得分手段,KD可說全面做到。最重要是他轉會後已無退路的飢渴,讓這支「太好人」的勇士隊加了壞蛋味道,多了幾分為求勝利不惜付出所有的鬥志,這可不是穿上Super Villains(超級壞蛋)的Tee就能做到。KD今季在控球上壓力大減,除提昇了命中率,也有更多時間和心力去防守,他在內線的協防和籃板,對LBJ 1 on 1的防守,都見到這方面的進步。

我們也要好好給掌聲居里(Stephen Curry),他手頭上有兩座常規賽MVP,也把勇士帶到一個前無古人的高度,以聯盟史上最準射手來看,Curry減掉了輕敵和大意,實力不比KD為低;可是在總冠軍的大前提下,Curry與隊友衷心接納KD,讓後者成為極少數可以加盟新球隊後就贏得FMVP的球星;兩人走在一起,打的是快樂籃球,單是兩人的單擋,就足以讓對手一場失掉70分,無私傳球加上不斷跑動,帶來了一種全新體驗,無論任何地方也能發炮。S.Curry犧牲了很多,他減少了他的神射,讓出機會予KD,他也大大加強了防守,看他的肌肉和籃板的數字,真真正正成為unstoppable的控衛,最重要是他把傳和射拿得極準,自己吸引到防守就分波,KD成為目標時就自行殺上,這是籃球智商,防不勝防。可惜這些數據以外的東西難以量度,所以總決賽MVP也無法頒給S.Curry。正如K湯遜(Klay Thompson)及祖蒙特格連(Draymond Green),前者由超級射手變成防守大鎖,無論對住LBJ或Kyrie都默默完成工作;至於後者亦專心在籃下幹活,其防守及dirty work也如脊骨般撐起勇士,這些都是內行球迷才看得出來。進攻贏票房,防守贏冠軍,經過兩季磨練,勇士成功將兩樣結合,打出既好看,又贏冠軍的籃球。兩個MVP的合作,加上一班頂級隊友,實在難打。



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朋友賽後留言,指球迷只要比較S.Curry和Russell Westbrook的打法,或者會明白KD出走的原因,這句話說得有其道理。對於KD出走,看完這個球季後,我雖然仍未接受,但起碼會諒解,明白每個打籃球的人都會想追求一班這樣無私且好波的隊友。加盟勇士後,KD曾在訪問中表示,卡爾要他改變經常站在一角等波到的習慣,無波時要嘗試跑到另一邊,或者幫隊友單擋。"I was used to waiting around for the ball to come to me," Durant said. 這個習慣來由,不難令人相信是之前要等Westbrook分波所致。至於KD離隊是否離開comfort zone,那就留待讀者自行判斷,但可肯定說,在落敗後加盟敵人這個標籤,終身不去,或者要多幾座冠軍,才能讓球迷收口。但也不可能抹煞勇士的努力,他們為了KD,放棄了半隊冠軍陣容,打法也要重新適應,因為球權分配更不時吵得面紅耳熱,加上季尾KD及卡爾教練(Steve Kerr)受傷,滿以為勇士有暗湧,可是在季後賽幾乎是統治式的淘汰對手,除了對馬刺的第一戰,以及對騎士的第四戰,其他場合都充分見到勇士的爆發力。

今個夏天,勇士的管理層會很忙,因為有多達7名主力會約滿,而KD也應該跳出合約,再續新約,基本上除了KT及D.Green,九成九都會成為自由身,幸好伊古達拉(Andrew Iguodala)及李雲斯頓(Shaun Livingston)都表示會留低,而Zaza及麥伊(JaVale McGee)也只有勇士敢用及識用,加上新秀Patirck McCaw的成長,整體陣容不難保持,而終償心願的老將David West及Matt Barnes則去向未知了。在勇士效應下,不難找到老將為冠軍指環來投,因為他們的無私打法與馬刺同樣吸引。不過我信勇士的核心思想不會改,正如當年湖人OK連線,是個人能力的極點;馬刺是由內到外的Beautiful game,熱火那時有LBJ及D.Wade兩翼疾衝打散敵人,今日的勇士則是唯快不破,人人樂於傳球,而帶起了新世代的球風。由當年的老尼爾遜(Don Nelson)到佐治卡爾(George Karl)到迪安東尼(Mike D’Amtoni),很多名帥都想過用快去統治聯盟,可是他們的細節做得不夠好,防守也不夠好,最後都功虧一簣。卡爾和勇士,才帶來真正的答案。

三年兩座總冠軍並不夠,以他們四星都未夠30歲,未來幾年都肯定是爭標大熱門。賭波公司已經把他們列為衛冕大熱,賠率甚至比今季更熱,原因當然不止是陣容充滿天賦,而是球隊背後的男人,全部都有魄力、有智慧。由當初棄艾利斯(Monta Ellis)而留下Stephen Curry,在2011及12年選秀挑KT及D.Green,用卡爾(Steve Kerr)取代馬克積遜(Mark Jackson),並交易而來Iggy,而兩入總決賽後,仍放膽換過陣容來迎接KD;單單一件可能是運氣,但十年間都充份部署,決定幾乎全都正確,才讓勇士由一支西岸中上球隊,變成頂尖勁旅。三個名字,班主拉格比(Joe Lacob),顧問謝利韋斯(Jerry West),總經理邁亞斯(Bob Myers),全部不可或缺。

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先講B.Myers,他贏過NCAA冠軍,也做過電台球評,最重要是之前做過經理人,深諳談判之道,熟悉勞資合約,所以作為球隊買人選人的決定者,十有九中;連同去夏簽下KD這筆最成功的交易,可說居功至偉。他在簽下KD時就一句:「就算你不來,我們還是能贏得總冠軍,但你加盟的話,我們會一起贏得很多總冠軍!」充分顯示出他的智慧,也盡見其遠見,當然兩位顧問Steve Nash及Jerry West 也有功勞。今日,S.Curry、KT、D.Green和KD核心四星都未夠30歲,這個王朝藍圖,B.Myers及J.West佔最大功勞。不要忘記,今次總決賽有四位2011梯隊在陣,騎士當年選了Kyrie和TT,今季也羅致了Derrick Williams,至於勇士代表則是KT;要是當年騎士眼光好一點,以第四選選上KT,事情會怎樣?到2012年,騎士也有第24籤,不過選人後換到了小馬,而勇士則在次圈才選上D.Green,可見勇士在選秀眼光上,實在勝過騎士。

至於班主Joe Lacob更是如同小馬班主古賓(Mark Cuban)般的狂人。這位白手興家的創投狂人,有着極熾熱的求勝心,也有如同天賦的賭仔性格,據講,在去季第七戰落敗後,他就即時要求B.Myers找來KD,縱使B.Myers多番強調勇士陣容已是最強,但他從未放棄,所以才有之後的事情發生。日前D.Green也自爆有打電話給B.Myers,並同樣是在落敗後要求球隊簽KD。「假如我們勝出,99%不會簽下KD。」現在看來,總決賽失利而換來KD,可能改變運動史的一次因禍得福。Joe Lacob要爭取的通常都會到手,他不止要讓勇士贏得總冠軍,更希望勇士成為加州一哥,甚至是聯盟一哥;在2019-20球季,勇士將會由奧克蘭的甲骨文球場搬到三藩市的Chase Center,這個耗資近10億美元的新場館將結合大量高科技及公眾空間,給球迷全新體驗,勢成三藩市的新地標,也將令勇士有更多本錢挑戰傳統豪門。

三位男人打造陣容,教練Steve Kerr則負責領軍。和前任教練Mark Jackson相比,S.Kerr更注重細節,用人上也更加大膽,他的「迷你小球陣」固然所向披靡,最重要是在勇士戰無不克的火力下,仍然堅持球員要打出上佳防守,由上任第一季以火力封王,到第二季因大意失利,來到執教的第三季,勇士已蛻變成一支心、技、體都圓滿的球隊。不要以為這種球星陣容易於執教,要令隊中球員放下自我合作,平衡出場時間,已非易事,而且要為他們找來適當替補,充當輔助,也比想像中困難。由季初大敗於馬刺手上開始,不止一次見到KD射失最後一擊,與D.Green口角衝突,最後也變成合作更純熟的契機,也是S.Kerr的功力;至於加入富有經驗,防守出色,而且熟悉騎士的Mike Brown為助教,也是一大助力,但看總決賽的用兵,S.Kerr贏Ty Lue甚多,在變陣和用人調配,都非後者能追及。



九十年代,我曾是金州勇士的fans,那時因為喜愛插花王Tim Hardaway的關係,就算只得極少零用錢,仍死慳死抵省下百多元,在聯合廣場的NBA店買下一條勇士短褲,着得logo也洗脫了,還是不捨得丟掉,算是少年時對勇士的回憶。Run TMC那時令不少球迷瘋狂,不過之後我更愛公牛和馬刺,也就把勇士的感情放下了。直到12-13球季,馬刺在西岸次圈對上勇士,很記得第一戰就要打至雙加時,最後靠Manu的再見三分波險勝129:127,嚇出一身冷汗。那場波S.Curry獨得44分,全場最高,令我開始欣賞這個小子,深信他有可能成為NBA最佳射手,當時KT及D.Green已成主力,也有Andrew Bogut和Harrison Barnes,但Steve Kerr及Iggy未到,所以整體實力仍未去到一流。之後一季,勇士在首圈不敵快艇出局,到2014/15球季,Steve Kerr終於接掌,勇士也終於成型,開始了連入三次總決賽、兩奪總冠軍之路。可惜今季西決因Kawhi的受傷,兩隊無緣夫添對決,令所謂的夢幻西決,成為泡影,但在勇士破紀錄的季後賽15連勝之路上,以對馬刺的第一戰最驚險,殆無疑問。

 



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很多朋友都知道我不欣賞KD加盟勇士的決定,畢竟在我的年代,一位超級球星在落敗後即加盟打贏自己的對手,是不能想像的軟弱,但經過一季和各方的討論,我得承認今日重視指環多於一切的風氣,改變了生態,加上在KD成為自由身一刻,聯盟符合其球風的球隊不多;從今季99場勇士的比賽所見,他的確打得開心。為了轉會,KD放棄了在雷霆的一哥地位,來到奧克蘭,在有機會成為四弟下,憑自己的努力,接管了勇士,既贏得總冠軍,也贏得總決賽MVP。今日重看,我仍然不認同KD的做法,只是較能接受;我也一直認為球隊的MVP是S.Curry,沒有他主動放開心胸,樂意與KD分享球權,不會有今日的成功;一位全票MVP能夠放下自尊和身段,絕不容易,可是咖哩仔就是做得到,或者因為這份無私,勇士才能如此成功。

反觀LBJ希望再次複製在熱火的成功之路,當去到二月見到形勢不妙,再次發揮自己球員兼教練兼總經理的威力,找來過氣大牌,希望用這套方式來打敗勇士。可是今日沒有Pat Riley看出問題所在,例如論功行賞式與TT及JR Smith簽下長約(到19/20年球季),就幾乎綁死了自己,也令球隊下季難以翻身;加上之後補足的新兵都發揮不了作用,各自為戰感覺極強烈。騎士坐擁聯盟最高薪金陣容,今季薪金達到1.28億美元,想不到Delly一去,Mo Williams一退,想找個能控制節奏的後衛也這麼困難。可是一向喜歡指點天下的「大帝」,肯定不會放棄這種模式,那班主Dan Gilbert會有何打算?LBJ會否再做the Decision,將才能帶到去另一支球隊?還是真的加盟快艇或湖人,與三位老友Melo、Wade及CP3組成另一支超級強隊?這會是今個夏天最大的焦點。畢竟騎士來季薪金已高於salary cap 2,800萬,而且沒有選秀權,要變,實在不易。

今日「組隊」「抱團」已成風氣,要再怪誰都沒有意思,時代已變,難道可放棄籃球嗎?還是用另一種心態去看吧。勇士花了多年努力,才去到今日這一步,看J.McGee、P.McCaw和I.Clark也培養等虎虎生威,再看騎士的D-Will或K.Korver,實在是極大對比。JR一季就打幾場好波,戰意全無下仍有三年4千多萬合約;而總決賽也大部時間隱型的TT也是三年5千多萬,實在叫LBJ太沉重。作為球員,LBJ無可挑剔,這三屆總決賽的表現,配得上超級球星,也配得上當今聯盟第一人的稱號,可是太過聰明,要管的事太多,加上與Agent的關係千絲萬褸,反而影響了籃球場上的成功,5次總決賽之敗,不多不少也有關係。



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勇士擊敗騎士成為2017年季後賽之王,可是這兩隊和岸區其他對手的距離實在太遠;球迷可回想一下,由常規賽到明星賽到季後賽到總決賽,真正記得清楚的,看得熱血沸騰的還有幾多場波?上季勇士在殺入總決賽前,一共輸了五場波,對雷霆更是打足七場,精采萬分;至於騎士則在東岸決賽,與速龍打足六場才晉級。正如LBJ在前日的記者會所說,簽下自由身本就沒有公平與否可言,每支球隊當然在薪金上限許可下,盡力簽下每位好球員,可是聯盟也要想辦法阻支超級強隊,否則當各隊實力太過懸殊,就會令NBA變成西甲,每季都只有巴塞和皇馬爭霸,絕非球迷之福。來季的CBA將會加強這部份,與原隊簽約的金額上限大增,希望可以加強球星留隊誘因,撥亂反正。勇士、雷霆、塞爾特人和馬刺,都是近十年在選秀及交易上做得出色的球隊,我期望雷霆在Russell Westbrook帶領下捲土重來,也希望塞爾特人來季可以再進一步,有多幾支球隊阻止勇士和騎士四度會師總決賽,比賽才會好看。

今個球季,我嘗試寫得更辣,收到的責難、投訴、嘲笑也更多,幸好也有不少朋友支持,也多謝各位齊齊睇波;最開心是一位讀者留言,指文章令他重新睇番籃球,這實在是最大的讚美。今季學到的很多,在籃球的天空下也有各種不同的看法,在不違反個人原則下,我會用更廣闊心胸去包容。記住月尾26日(香港時間27日)還有今季各獎項的頒獎禮,現時先放放假,《兩日一場波》下季再會!

 

 

 

拿出總冠軍DNA來吧!

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今日有睇波的朋友,很難不會爆出「黑哨」兩個字。朋友賽後在fb以黑底白字,寫上「_得不能再_」,對號入座,我估漏空地方是個「黑」字,實在令人沮喪。騎士在背水一戰,打出了全季最好的一場波,進攻全方位開火,防守的包夾和貼身伺候都令勇士寸步難行,可是大部份的朋友,都為球證的失誤連連而無名火起。「黑哨」和假波兩個字,同樣沉重,不可輕易使用,但今場毫無疑問,球證的低水平判決,「搞彎」了一場好波,也浪費了騎士的努力和心血。

去年,LA Times曾對球員、助教及教練做過一個調查,投票選出NBA最好及最差的球證;其中一位最差的#8 Marc Davis,今日就有份負責主吹騎士對勇士的比賽;至於主裁判是#24 Mike Callahan,巧合是他有份主吹的騎士比賽,騎士已經連贏12場(連同今仗),而另一位#30 John Goble,則是總決賽新丁。大約睇到半場,我和朋友在whatsapp group已忍不住連珠炮發球證執法不公,老友阿勤也就應了一句:「你知Marc Davis係咁㗎啦!」要將所有責任怪在一個球證身上,當然不公平,但今場真的令人異常失望。一場好的比賽,球證當然越少響雞越好,當太多pussy foul也吹,比賽一再中斷,很難好看。今場的雞聲密如騎士的三分波(射45中25!),全場兩隊吹的犯規達51次,連同7次技犯,在頭三節幾乎是打兩分鐘,停一分鐘,很多不必要的犯規都響雞,令球賽可觀程度大受影響。感覺就如學界球證吹了甲一,動不動就吹foul,結果很多應該let them play的波也吹了,害了球賽,也害了球迷,難怪賽後我偶像Bill Simmons也大鬧這班球證是垃圾。

http://www.latimes.com/sports/nba/la-sp-nba-best-worst-referees-20160131-story.html

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早段無論是KT、S.Curry和D.Green的犯規都吹得很嚴,同樣尺度的騎士球員卻走甩雞聲,所以才會有「黑哨」之聲。簡單的統計,在第一節合共吹了18次犯規,勇士有12次(KT、Curry、Green及Iggy皆兩犯),騎士是6次,勇士共獲得11個罰球(入10個),騎士為22個罰球(入14個),可是有看比賽,應該不會覺得落差是如此之大。可是正如一位老將所言:「老實講,聯盟有很好的球證,也有衰的球證,有吹得差,也有吹得好,如球員的表現一樣,這很正常。」可是簡單點如Kyrie在半場插花後撞自己腳回後場也視若無睹,實在難看。勇士是一支講求節奏和快速的球隊,與騎士越慢越好正如相反,在大量的哨子和重播中,騎士變相成為得益的一方,所以才惹來球迷反感。

至於D.Green兩個技犯又變回一個的事件,連ESPN及電視評述的Mark Jackson也大惑不解,而卡爾教練賽後也指現場PA及他自己也以為是D.Green食T,不過我賽後重看片段,見到當時Steve Kerr的確有在D.Green對I.Shumpert犯規時跑出去抗議,球證的手勢也沒有明確指向任何一人,加上D.Green同樣激動,所以才出現誤會(更新:賽後球證表示因與計分台的誤會,沒有糾正他們誤以為第一個T是給D.Green,其實一直是俾卡爾)。與其說是「黑哨」,不如說今仗球證執法的水平低更好;不過我說了很多次,討厭動不動就認為是「假波」和「黑哨」,因為那會抹煞了一切,抹煞了球員的努力,教練的調整,所以執法討論到此為止,我們還是回到今場的技術分析。

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Kevin Love賽後接受訪問,表示他們已被迫到牆角,在永不言棄的態度下,只能盡力戰鬥,結果騎士也打出了總決賽史上最恐怖的一節;在命中率達58.3%下,取得49分之高,就連勇士攻入33分也要遠遠落後。今場勇士明顯慢熱,尤其是司令塔S.Curry,首節的3次失誤,甚至面對面也交失予D.Green,一方面是因Kyrie大勇,他在防守上要用上大量氣力,而且騎士也刻意用大量單擋來令他的防守難度增加;就算之後卡爾教練換上Iggy或KT去守Kyrie,S.Curry仍似找不到節奏。全場只得14分及10次助攻,完全被Kyrie英雄式逢射必入的40分比下去。卡爾很早就讓S.Livingston下場幫忙,可是沒有了司令塔,勇士始終打不出擅長的攻勢;而要爭取成為總決賽MVP,S.Curry也要更努力才行。

騎士的防守也值得稱讚,不止是單對單的對位上做得好,相比上幾場比賽,今仗每次勇士有機會快攻,都總會見到騎士球員全力回防,完全堵塞了勇士;今仗勇士的快攻只得9分,之前三仗分別是27、31及24分,可見騎士防守策略成功;而騎士的籃板數能以41:40輕微壓住勇士,也是主要原因。這支勇士已經相當努力,至少去到第四節都多次追近到13分,可是整體的攻守能量經過上半場的折騰後,已經大為走樣,最後只能見住球隊大敗一場,116:137的比分實在是個不小的打擊。



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上場賽後,LBJ被問到對Kyrie射失最後一擊有何感想,他認為毫無問題,因為起手總會有入有不入,最重要是信任這個單對單無人能阻的得分機器。Kyrie今仗所得的40分中,至少有三球是難度如同上仗的最後一擊,最後仍然順利命中,三分波最後是12中7,打爆了勇士的防線。上場之後,有朋友問我為何勇士的移位速度快,可是我總說Kyrie的單對單突破是勇士的剋星;因為在單對單的速度上,只有KT真正去到一級,其他隊友面對如Kawhi或Kyrie的進攻,很易被打破第一點,而勇士能悍衛禁區的就只有D.Green一個,可是每次Kyrie單打,總會見到LBJ拉到對角或較遠之處,令其無法補位。當然了,有如此單對單進攻能力的,聯盟就可能得幾個,而今場有點不同的,是騎士用更多的單擋來消耗S.Curry,加上Kyrie手感火熱,如同「無解」的進攻,LBJ反而可以專心穿針引線,帶來總決賽第9次三雙,也取代Magic Johnson,成為總決賽三雙之王。當勇士外圍防守被打亂,騎士如同火箭的三分雨就會重現,或者JR那球35呎的三分波也射入反映了一件事,就是這麼精采的總決賽,籃球之神也想多看一、兩場吧。

兩個月來首次敗仗,場數也去到勇士最不想面對的3:1,勇士的壓力很大,可是這才是奪冠之路上應該有的阻礙,球證、球迷、傷患,都是球賽不能主宰的因素,如果真的輕鬆就16:0,對球迷或對球賽本身都非好事。在實力上,勇士肯定高於騎士,可是LBJ也明白,心理戰才是他們可以佔上風的地方。當傳媒一直針對S.Curry上場在KD射入三分後那記「大便」姿勢,LBJ也公開表示,隊友聽到D.Green想在騎士的主場慶祝,「想在客隊更衣室用香檳亂射」,這當然是一次心理戰。一方面提高隊友鬥志,另一方面也提醒了勇士球員,不會讓他們為所欲為,正如今季對賽時更衣室外那張「The Block」海報,攻城為下,「攻心」為上,LBJ的總決賽經驗,讓他在逆境逃出生天,避免了生涯再次被橫掃,也讓氣勢追回不少。可是這支勇士已經大不相同,在第五戰, S.Curry不用帶傷上陣,D.Green也不用停賽,加上KD的來投,整體的實力和鬥志都比去季成熟不少。

沒有失望,也沒有憤怒,卡爾教練在賽後對於記者問及球證執法有否不公,他一句Nice try,笑笑就帶過去,當然不會像D.Green媽媽賽後在twitter公開抨擊球證收了錢;這才是最好的態度,正如KT賽後冷靜表示:「是時候回家為球迷來場好波!」球證是球賽一部份,正如人生不可能有絕對公平,自怨自艾或將落敗推在球證身上,於事無補,在這一刻,勇士仍然掌握先手,有絕大優勢,沒有任何理由去質疑自己,只要冷靜應對,回到奧克蘭很大機會再次重返榮耀。我賽前預測勇士可以4:1勝出,因為勇士的實力的確高出一截,但也相信騎士有實力至少取下一勝。下星期二的Game 5,我相信勇士可以取下「天王山之戰」,三年內再度封王。"The Warriors have championship DNA, and so do we."LBJ信心十足地說,勇士球員,你們聽到嗎?拿出總冠軍的DNA來讓「大帝」看看吧。

 

 

Comfort zone中的MVP

 

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賽後,我又再翻看了一次第四節,感覺這次勇士死裏逃生的驚險程度,與2013年總決賽Game 6的熱火不遑多讓,騎士已經是打出了個人的極限,加上主場之利,在最後兩分鐘一直掌握住主動權,居然以5分之差落敗,實在是不可思議。勒邦占士(LeBron James)的38分、11籃板和9助攻,以及K艾榮(Kyrie Irving)的38分、6籃板和3助攻,俱已發揮到人類極限,可是對手勇士不是打一、兩個人,而是以團隊打法來贏取勝利,每個落場球員都做好份內事,才會得出這個結果。杜蘭特(Kevin Durant)在最後關頭連取7分,當然是英雄,但沒有隊友做好一切,就不會有最後的入波。說英雄,誰是英雄?勇士全隊都是英雄。

說是人類極限,或者誇張,但Kyrie今日所做的一切,足以令球迷目瞪口呆,無數高難度上籃,左手、右手,全部都能命中,就算對手兩三個人在籃下圍堵,一樣只能目送他取得and 1;可是38分入面,大部份都是上籃取得,所以命中率極高,起手29次入15球,6球罰球也全中,但三分波卻是7射全炒,包括最後關頭單打一大輪後勉強起手而射失,說是輸波罪人也不為過。反而LBJ就真的是力盡了,”I gave everthing that I had …, I was playing as hard as I could.”真的絕無虛言,LBJ不止是以39分冠絕全場,最重要是多次傳球都讓隊友得到空檔,可是去到比賽後段,若細心留意,LBJ的傳球也開始走樣,有好多球夠力但失去準頭,隊友都要飛身才救到波,更不要說接波後可以輕鬆起手了。或者是對隊友的信心,也可能是氣力不夠,在Kyrie的最後一擊,見LBJ本想上前要波,之後也拉開讓Kyrie單打。在當時只差一分下,LBJ理應更有把握反超前,起碼今場他的三分也有射9中4吧。在對手圍攻下,LBJ不止取得高分,也只有5次失誤,實在已是力盡。

今場比賽,我與朋友的意見一樣,覺得雞聲有點偏向主隊,可是說是黑哨,又太過份,主隊在這種場合會佔上風,也是很合理的事,若真的是黑哨,那伊古達拉(Andre Iguodala)最後的偷波早就吹犯規吧。但這個「優勢」,已足以令勇士的防守大鎖Draymond Green再次陷入犯規困擾,只能上陣33分鐘,在尾段一直背住五犯來打,令防守大打折扣,可是正如Game 1,Iggy和其他隊友分擔了工作,不論是搶籃板或防守,都幫上大忙。Iggy雖然只得7分,但5籃板及5助攻,再加4次偷波,讓KD可專心進攻,也令D.Green放心坐低。而當騎士打矮細陣容而追上勇士的速度,卡爾教練(Steve Kerr)便即時把David West推出來,他也取得7分,但是3射3中,連同罰球,100%,還有在低位的搶位,令騎士太過留意他,變相走空了其他人,加上時常忘記box out,所以S.Curry的13個籃板,包括5次進攻籃板,也可以說是團隊的力量。今仗勇士的後備取得23分,騎士是11分,大約就是勝負的差距。

籃球,我們經常強調是團隊的運動,1+1>2才叫理想;可是看騎士的打法,實在不能說是團隊籃球,29 vs 17次助攻是一個指標,48.2% vs 44.4%命中率又是一個指標。在頭三節,騎士都打得極好,看第一節勇士不清醒的射入9球三分,可是LBJ射8中7得16分,依然讓騎士頂住;當所有人都以為勇士在第三節會一如前兩場般拉開,可是今次的騎士反而以33:22勝出,三分波還要比勇士多三個(4 vs 1)。

在馬刺對勇士時,為何缺少了Kawhi會差這麼多,除了因為他的防守以外,就是因為勇士的「蟻獅地獄」的最大弱點,就是當第一點被突破後,一補位就出現漏洞,加上身高不夠難有人在籃底補防,所以有突破能力的球員是勇士防守上的剋星。LBJ做得到,但問題是首兩戰隊友跑動不足,接應不了,來到今仗,Kyrie一次又一次把防守劏開,隊友也都醒覺了,JR Smith三分波達50%有16分,雖然防守也有發夢,但起碼值回身價,而Kyle Korver跑位入樽及兩球三分也同樣有用;至於老將謝弗遜(Richard Jefferson)守住KD,森柏(Iman Shumpert)在有限時間(12分鐘)凍結S.Curry,也盡了力,可惜Deron Williams完全找不到節奏,大前鋒Derrick Willaims一分鐘未打,成為敗筆。看正選中鋒TT(Tristan Thompson)今仗的表現(0分3籃板2封波),就算路爾教練(Tyronn Lue)嫌Channing Frye太慢,我也不明白為何不試用一下幾位前鋒中最夠活力的D-Will?當見到K.Love搏命到幾乎拗柴,TT卻如同廢人,實在灰心。



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要數今仗的罪人,勇士是Zaza,騎士則肯定是教練Ty Lue。今場波的轉捩點,可能是上半場臨完一刻,當時勇士本有機會拉開到10分,可是Zaza再一次移動單擋,令勇士失去進攻機會,造就Kyrie跑足全場上籃得手,半場只落後61:67。這不緊要,更重要是讓Kyrie打起了信心,下半場就取得21分,幾乎逢鏟必有。Zaza下半場也重施故技,連拉衫也出埋,證明自己為贏波的確無所不用其技,埋單是0分、1籃板、1助攻及4犯,戰犯程度比TT更高。可是除了Zaza,其他球員都打出水準,不得不提是JaVale McGee,今日落場雖然只得1分,卻有一球後衛式入楔後的no-look pass,令人刮目相看。

至於Ty Lue今仗也有微調,如防守上的分配,或者進攻上用外圍去幫忙,可是最大功勞還是Kyrie和LBJ的單打,他的作用有限,可是來到最後的兩分鐘,連番在細節上的失誤,教練責無旁貸。先是最後的防守,明顯沒有提醒球員針對防守勇士的三分波,當疲憊時自然下意識收窄防線,結果令KD有機會一去到三分線就輕鬆射入,被反超前114:113,盡失先手。

當時騎士落後一分,而大細鐘只差一秒多,近乎不可能藉防守成功來反擊,一是夾擊讓勇士失誤,或者立即對罰球命中率低的球員犯規,寄望對手射失後搶回籃板進攻。可是騎士讓S.Curry輕鬆運球過半場,當他傳到D.Green手上,明顯是絕佳犯規對像,因為其罰球命中率不足7成,可是騎士仍未醒覺,到球再傳到KD手上,Ty Lue已在場邊大叫了幾次foul,K.Korver才明白要犯規,球證鳴笛後已餘下12.9秒,中間浪費了足足4-5秒,還要犯下KD,和送上2分沒分別。

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好了,落後到三分,形勢已是極為險峻,叫過暫停後騎士在前場發球,可是Ty Lue居然換走K.Korver,加上K.Love要開波,令騎士基本上只有兩個三分選擇,讓勇士更易防守。而這個play還有幾點難以明白:1.JR走向Kyrie,但不是單擋,基本上走向一個絕不可能接到波的地方。

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2.之後到TT走去為Kyrie單擋,但負責守Kyrie的K.Thompson非常聰明,早早繞到外面來避開單擋,一直緊貼對手,令Kyrie也接不到波。

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3.緊隨TT起動後的LBJ只好走到最近的零度位接波起手,但Iggy速度非常快,一個箭步已來到面前,並將籃球拍走,令LBJ拍球出界,勇士也在餘下10.4秒下,再次取回發球權,基本上大局已定。簡單來說,要是把LBJ和TT的位置互調,由他去負責單擋,而K.Korver是走到零度位接波的一個,那將令整個戰術多出兩個機會,因為LBJ與Kyrie單擋後,其中一個有空擋的機會很大,而就圖3所見,TT真的無人防守,當然也有可能是D.Green判斷後不去理他。在最後一刻出TT有何作用?難道他可以搶到進攻籃板?單擋特別好?在沒有三分、甚至沒有進攻能力下,用他而不用K.Korver的原因,真是想爆頭也不明白。要是讓K.Korver落場,除了上面提到的調動,簡單一點,由LBJ入楔外傳,相信成功機會更高;正如最後一分鐘那球,便是LBJ傳予K.Korver起手,只是射失吧了。



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Defend the Land是騎士的口號,回到季後賽只曾一敗的主場,騎士守到了46分鐘,幾乎就打破勇士的長勝紀錄,可是細節上的佈置,戰術上的執行、體力上的分配、甚至最後一擊的部署,都非長期訓練而成不可,這也是騎士與勇士的分別。朋友賽後問我,KD是否值得贏取FMVP?相信看過他的攻守表現,大部份也會認為他值得,但處身於如此舒適的comfort zone,少了拼盡全力的感覺,也令「含金量」打了折扣;如今場比賽,你會感到LBJ使盡吃奶之力,可是勇士實在太完美了,沒有誰會有燃燒到極限的感覺,KD、KT、D.Green加上S.Curry,後面還有訓練有素的板凳兵團,聯盟最佳教練,勇士是最好的團隊,也打出理想籃球的風格,人人樂於傳球,努力防守,遠勝騎士的two man show,但在最舒適的comfort zone,根本迫不出KD和Curry的極限,實在可惜。由始至終,我認為S.Curry才是真正的MVP,不止因為他在攻守及心理上的進步,而是他毫不吝惜,分享球權,樂意與KD分享,才有今日的勇士,也才有今日的KD,單是這份胸懷,已經難得。正如當年D.Wade在熱火,比起加盟的LBJ,其實更有功勞。

無論最後結果如何,我都對勇士感到佩服,由「制服組」到教練到球員,他們都表現得完美無瑕,讓球隊火速成為NBA最強的勁旅,而來投的KD也可以說是各取所需;雖然我不欣賞其做法,但如贏得幾隻指環後,自然無人出聲,因為今日已是只重結果的年代,因人成事?誰會理呢;正如一首舊歌中的幾句詞:

「大地在我腳下
國計掌於手中
哪個再敢多說話

高高在上 諸君看吧 朕之江山美好如畫
登山踏霧 指天笑罵 捨我誰堪誇」

今仗集合了天時地利人和,最後騎士仍是放虎歸山;看賽後KD接受訪問時仍然認真,S.Curry和D.Green也沒有放肆慶祝,Iggy偷波成功後即時叫隊友冷靜,全隊都戰戰兢兢,小心行事,避免了如上季般被騎士取下第三戰而埋下伏線,實在難有敗理。心態上做足準備,令這隊勇士更加恐怖,既然上季可以造出73勝,我也很想看看在季後賽全勝捧盃的球隊出現。希望JR真的打出Cavs in 7的鬥志(雖然他已即時說自己手機被hack),無論戰果如何都奮戰到最後一刻,才對得住球迷,因為如今仗般精采的比賽,今季實在太少了。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

“It was 2-0 last year, we lost."

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今場比賽有兩記金球,第一球在首節發生,勒邦占士(LeBron James)偷波後面對另一位Final MVP伊古達拉(Andre Iguodala),像要粉碎籃框似的一人快攻大力入樽,在甲骨文球場的人聲中仍然鏗鏘;第二球是第三節餘下9分鐘,史堤芬居里(Stephen Curry)左右手輪流運球,加上肩頭及起手的假動作,令LBJ由主角變配角,欲守無從,最後只能看住S.Curry在他和奇雲路夫(Kevin Love)之間上籃得手,拉開到10分,而騎士也只能即時叫暫停。兩位主角,兩次三雙,是總決賽首次,可是結果卻大不一樣,不是因為S.Curry和LBJ之間的比拼有高低,而是勇士作為一支球隊,實在勝過騎士太多,太多。

依照上季的水準,騎士今場已足以贏得比賽,LBJ發揮到極限,半場是18分及10次助攻,全場有29分、14次助攻及11個籃板,他的上籃拉也拉不住,就算那個是7呎大中鋒麥伊(JaVale McGee),他三分波射得少但一樣有命中(射3中1),最重要是他一直與K.Love壓制住勇士,至少在半場時仍只是稍微落後3分。打完全場,騎士的命中率有45%,失誤只得9次,全隊得分達113分;上季總決賽的7場比賽,勇士未曾試過去到這個分數,按理說,騎士今仗應該是勝出一方。可是細看分數。勇士去到132分之高,是自1987年湖人後的新高,全隊轟入18球3分波也是NBA總決賽紀錄。同一條方程式,卻得出完全不一樣的答案,原因非常簡單,就是勇士多了杜蘭特(Kevin Durant)。



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《The Cavaliers Have No Answer For The Warriors’ Hired Gun》,這是第一戰打完,SI資深專欄作家Ben Golliver的文章。Hired Gun可指專門受僱的殺手,或者專門解決困難的人,這裏說的當然是由雷霆來投的KD。當中的對錯是非,早已寫過多次,在總決賽完結前不再討論;但站在勇士的立場,骨幹是幾位選秀而來的球員,當自由市場出現一尾大魚,出手羅致實屬無可厚非。這個「僱傭兵」的作用大家都知:跳投隊不夠穩定,上季總決賽受制於騎士的防守,多了能夠從罰球線直接上籃,又可打背籃的KD,就是希望不會再次「死火」,始終上季最季那幾分鐘,看住比分一直停在89分之上,是勇士永難磨滅的回憶。

KD的確帶來了「答案」,繼首戰的38分後,今仗再次有33分、13籃板、6助攻,更恐怖是他補足了因為犯規纏身而只上陣24分鐘多一點的Draymond Green,擔當防守大鎖,無論是面對LBJ,或者單擋後的換防補位,全部都一絲不苟;5次封波,3個偷波,上陣時間是全場最多的40分42秒,攻守兩端都撐起了勇士隊;若說S.Curry的三分波是卻阻無從的遠程炮彈,KD的走位和防守則是騎士挑戰不果的高牆,而最恐怖的一樣東西,是KD已不像季初或季中般爭波,無球走位完全融入球隊,見到隊友跑空也不吝助攻,所以他和S.Curry只是剛剛好的33及32分,還有4位隊友得分達雙位數,包括防守依舊半步不讓,但手感回來的K湯遜(Klay Thompson),今場射12中8,幾球三分接近30呎遠,感覺不是入籃,而是一刀插入騎士球迷的心臟,而他還居然有力守到另一K、Kyrie全場射23中8,只得19分,委實可怕。

雖然今早的比賽早了一個小時開打,朋友卻已準備就緒,不少在7時許就在fb出post大談Game is on!興奮是來自卡爾教練(Steve Kerr)也回歸,兩隊真真正正是full team作戰。而在用人上,今仗騎士的路爾教練(Tyronn Lue)也被迫變陣,上仗一分鐘未打的「陳法拉」(Channing Frye)第一節已登場,其他幾位後備如Richard Jefferson、Kyle Korver及Deron Williams等也是早早出場;畢竟比賽是打7場4勝制,每場更要打上48分鐘,單靠幾個人絕對頂不住。今日第一個感覺是騎士要搶先手,就如前晚看歐聯決賽,年紀較大的祖雲達斯想先攻一樣;Ty Lue的想法無錯,正如上仗賽後我也認為LBJ要打得更進取,聯盟惟有他能至少撼動勇士的「蟻獅地獄」,希望令勇士收窄收線,然後令球隊的三分炮重生。LBJ也真的做到了,把握住今場勇士的大量失誤,直接轉守為攻,不止令勇士的防線傾斜,也令其防守主軸Draymond Green因犯規而被迫下場休息。可是勇士仍然沒有被拋離,甚至沒有被超前,就是因為KD頂起了防守重任,加上KT和Iggy的努力,讓LBJ以外的球員發揮不了。今場LBJ的命中率高達66.6%,但其他球員加起來只得4成,若再減去52%的K.Love,那命中率就跌至35.5%。反觀勇士命中率是51.7%,正選中最差的S.Curry都有41%,還要14球罰球全中,所以在失誤數落後,助攻數也不是好過騎士太多下,仍能大勝一場。



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心態,是去季騎士能夠反敗為勝的關鍵。由underdog而來,騎士一直等待勇士信心轉弱的一刻,加上輕敵及種種因素,最後從領先3:1下大逆轉,成為永不磨滅的烙印。從自由市場上找來KD,不止是打法上的改變,而是心態上的提昇,帶來了一份再無退路的飢渴,賽前我在預測中就寫過:「KD的加盟也為球隊帶來了一份渴望,和勇士的主力不同,KD未嘗冠軍,也因轉會而背負住『抱腿』的污名,可說是再無退路,他應該是全隊最想用冠軍去證明自己決定正確的一位,就如當年LBJ一樣,not one、not two、not three,可能至少要兩三個總冠軍才能令球迷重新接受,當然,也可能永遠也做不到。」而在這兩場比賽,他也用行動證明了自己的決心,無論攻守的表現,都對得住MVP的身價,他不是處身comfort zone的隨便打打,而是主動擔起重任,守要守LBJ,攻也要用極高效率的取得高分。KD已經連續兩仗取得全場最高分,也令越來越多人討論Final MVP是否不出其囊中物。今場S.Curry的三雙當然珍貴,但平心而論,KD才是贏波的最大功臣。兩仗合共取得66分後,已經比上季正選Harrison Barnes七場合共的65分高出一分,可見勇士在這個3號位提昇了幾多。

戰情的確如同歐聯決賽的晚上,上半場未能領先,去到下半場,騎士就如祖記,LBJ開始有疲態,第三節是轉捩點,騎士因體力下降,希望在防守上省氣,改成較接近區域聯防的防守,遇單擋時更多都是縮後,這毫無疑問是賭一下勇士的手氣,結果勇士在此節轟入6球三分波,命中率是42.9%,連帶令防守也更有信心,令騎士連起手也難。最後單節比分是35:24,分數拉開至102:88,基本上大局已定。最後一節雙方也慢慢收起主力,為周四的Game 3作準備。

來到今日才討論騎士的部署,或者勇士的先見之明,已經沒有意思,目前騎士就如他們之前的對手塞爾特人,最少要在主場挽回面子,取得一勝;正如上季總決賽的第三戰,騎士亦成功以120:90大勝對手,為之後的逆轉埋下伏線,今次難度當然更高,但仍然有可乘之機,要做得到,至少要有以下變招。

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第一,收起JR Smith。第一仗,JR的貢獻是上陣28分鐘,得到3分,正負值是-12,防守一無是處;今仗,JR打了13分鐘,1個籃板,2次失誤,4次犯規,個人包辦S.Curry和KD的兩次「四分打」,除非你把他出腳疑似「楔」KD也當成貢獻,否則套用Charles Barkely想說的術語:「他的表現比死人好不了多少。」而我想說,死人至少還不會犯規。對住勇士,要求的是高度集中,不知是否贏得總冠軍指環後走樣,還是今季養傷太耐找不回手感,本來差勁的防守更差,那些神經刀三分也完全消失。雖然Iman Shumpert進攻也不穩定,至少可減低KD威力,減輕LBJ負擔。今仗I.Shumpert拚命至抽筋,賽後甚至要靜脈注射,我相信如放他上正選,勇士會感受到不一樣的壓力。

第二,讓LBJ休息。今仗LBJ仍舊打了近40分鐘,可是有看比賽的朋友,都見到他第三節回到後備席時,如同激戰了120分鐘的倦相;面對勇士的車輪防守,還是單挑對手防線,所花氣力不足為人道。LBJ一直想要的playmaker,其實就是Deron Williams,雖然此子今日表現差勁,但他的視野和進攻能力仍在,體型上也有優勢,起碼在第二節和第三節要多用他,並且是由其發辦,由他主導,LBJ要把握機會休息,以在比賽末段仍有充足力氣。這個想法如同賭博,但目前以騎士的兵力,LBJ每一分鐘都要用得其所。

第三,試用RJ及D-Will。作為隊中籃板及內線防守主力,Tristan Thompson一直是不動正選,可是這兩仗完全進退失據,以目前形勢,把RJ推上正選,打上25-30分鐘,未必會比TT的作用差;起碼後者的防守判斷和進攻力度,會比TT更強。甚至可考慮直接用另一個用得太少的前鋒、只打了不夠4分鐘的Derrick Williams。這位前鋒夠年輕,26歲有本錢和勇士鬥走,在現時的陣容上,勇士必須打得更「小」,在攻守上才不會被拋離。

至於其他實質上的攻守策略,騎士大部份都已做過,而事實也證明了今日的勇士通通都能應對;回到主場,騎士必須要打出最高的能量,以及不服輸的意志,進攻上多攻擊D.Green和S.Curry才行;KD這個點太難擊破,要是從後兩者埋手,可能會有不一樣的結果。其實比賽只是來到半途,勇士既未在客場取勝,上季反先也有先例,怎能開心得太早?賽後卡爾教練也再次提醒隊員們不要輕敵。可以說,當勇士心理上做好準備,要贏他們,真的太難。

“Well, it’s been a great run but none of that matters unless we can finish the job with this series," Kerr said. “Trust me, we know. It was 2-0 last year, we lost."

再陷「蟻獅地獄」的LBJ

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騎士教練路爾(Tyronn Lue)在賽後的記者會上,大讚勇士打出他見過最好的籃球,有看Game 1的朋友,相信都會明白並非客套話。今場最誇張的數據,不是雙方最終的比分差距,或者哪個球星的取分比較,而是4 vs 20,勇士驚人地把失誤壓制在4次,只失掉6分;反觀騎士失誤高達20次,並因此失去21分,單是勒邦占士(LeBron James)一人就有8次失誤。今仗勇士進攻不順,開局慢熱的毛病也在,可是防守戰術上完全睇通騎士,已足以輕鬆地以113:91取下首勝。

看住兩位MVP級的球員,完全是天國與地獄比較,杜蘭特(Kevin Durant)無比輕鬆,在上半場已取得23分,也有5次助攻,很多時候是兩邊底線單擋後,KD輕鬆走出接波,然後視騎士的防守以及隊友的走位,而決定出手與否。除了有時出現錯對,由矮一截的Kyrie Irving防守下強行爆籃,大部份的出手都是easy basket;加上從防守而來的偷球或轉守為攻無比快速,所以出現了KD運球一條龍殺上,而騎士還在前場來不及回防,最後以大力入樽作結,是總決賽中罕有的畫面,而且出現了不止一次。

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可是在騎士一方,就是另一個世界。LBJ打出相當了不起的比賽,上陣40分鐘2秒,交出28分、15個籃板和8次助攻,也有兩次封波,可是8次失誤非常致命。面對LBJ,就如當日對住奧拉祖雲(Hakeem Olajuwon)和奧尼爾(Shaquille O’Neal)等具統治級數的球員,第一,你不可包夾,因為他們都很懂外傳,而球隊也早已找來一堆三分射手來伺候着;第二,你也不能只是用一個人去防守,而是要車輪戰式輪流交鋒,讓對手難以找出節奏,隊友也需要幫忙,但不是瞓身double team,而是判斷進攻路線,收窄進攻方向,間中幫忙偷球,但最主要還是截斷其傳球路線,令他陷入「孤島」狀態;若果對手不智跌入球場死位,那包夾一樣會快速來到。

超級大鎖+截斷傳球路線

講就容易,可是要減低LBJ的威力實在困難;可是勇士已非前季那隊可比,當年LBJ仍能以一人模式苦苦對抗,可是今季的勇士已再次蛻變,不止單對單防守犀利,連王牌殺手也有幾個。Draymond Green是第一道大鎖,當他打了4分多鐘已兩犯,勇士還有Final MVP伊古達拉Iggy可幫忙,連同KT,三個都能在單對單下不懼LBJ進攻,而手長得驚人的KD也算上半個,這四人輪流交織的防禦網,讓LBJ居然在第三節開打不久已現疲態;加上其他勇士隊友快速的移位和訓練有素的防守,於是LBJ運球時間越來越長,隊友走位卻越來越少,因為根本不知如何應變,結果最後不是LBJ入楔後外傳被偷波,就是勉強起手。LBJ今仗命中率不低(射20中9),可是在下半場直線下降,跌至射12中4,有幾球明顯見到無力硬上,結果也只得28分,防守時也被D.Green硬爆and 1;當成功圍堵了「火車頭」,要收拾騎士就再非難事。

我一直以「蟻獅地獄」來形容勇士的防守,看罷今日一戰,我更加相信經過幾季的進化後,被勇士看上的「獵物」已更難甩身,強如LBJ也在沙堆中孤立無助,實在可畏可怖!論火力,勇士已是冠絕聯盟,可是防守才是他們的真絕招,防守贏冠軍,這句話從來不會有錯。



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賽前分析中,我認為騎士最大的難題是如何對位KD,本來就可以輕鬆攻入30、40分的他,來到勇士簡直是大解放,不比從前與韋斯卜克(Russell Westbrook)共事時走空卻沒有波到,勇士簡直是籃球天堂,每個球員腦中都有pass first的想法,所以最後有足足31次助攻,絕不出奇。勇士的浪花兄弟本來就是要緊盯的球員,也間接減輕了KD的壓力;所以很多時是S.Curry和KD互相單擋,當騎士在高位換防後,無論追KD或S.Curry的都被玩得團團轉;有時快攻上前,見到S.Curry留在三分線,令騎士防線上前,此時「後上」的KD就衝前作第二波快攻,結果是輕鬆上籃或入樽,根本防不勝防!兩人也深富默契,輪流開火,結果就是前者38分8次助攻;後者則轟入6球三分,交出28分及10次助攻。兩人加起來的18次助攻,已經多於騎士全隊。

何不讓Shumpert打正選

你不可能完全守死KD,只能令他取分時更辛苦,可是見到騎士一開波就讓LBJ去守KD,那實在太不智了。你可能會說,正如MJ和Kobe,也同樣在攻防兩端都交足功課,但騎士無論組職和球隊組成都可說是圍繞LBJ一人建立,極度需要他在進攻上的貢獻,那為何不用Iman Shumpert打正選,要他去防守KD,減輕LBJ的壓力?看看正選的JR Smith做了甚麼,防守不集中,進攻有氣無力,最後射4中1得3分,比I.Shumpert還要低2分。出JR本沒有問題,但他要打出那種無畏無懼的進攻才行,否則毫無作用;以我的意見,讓JR回到後備做第六人,I.Shumpert打正選才是更可行的方法,至少他會在防守上大有幫助。至於不出Channing Frye也合理,因為防守的確太慢了。



看勇士的比賽,除了為球員和教練喝采,也一定要給管理層掌聲;簽來KD來「代替」Harrison Barnes當然是完美無瑕,而與騎士在2月的轉會窗將關才簽下幾位自由身不同,勇士一直努力裁培自家球員;當保格(Andrew Bogut)成為自由身,不少球迷都希望勇士將其再次收歸,可是勇士信任Zaza和一直被笑為「腦殘」的麥伊(JaVale Mcgee),也信任小將如Ian Clark及Patrick McCaw,堅持用這個陣容去應付敵人,沒有打亂默契,也令球員打出信心。Zaza打了不足15分鐘,有8分及6個籃板;更恐怖是J.McGee,上陣5分半鐘而有4分5個籃板,還有TT上籃時的一記從後封阻,交足功課,更重要是就算轉打陣地戰,都有個出色的禁區守衛在陣,而以勇士今日的速度,這兩人又真的比A.Bogut更適合,只是後者58秒就傷出,無緣面對舊東家,實在可惜。

KT就如柏賓化身

據最新消息,卡爾教練(Steve Kerr)可望於下仗回歸,但米克布朗(Mike Brown)今仗也實在不錯,強項的防守當然可圈可點,他讓Klay Thompson作為「防守大鎖」,與D.Green及Iggy三個全力凍結對手,可能大家都會見到KT手感奇差,射16中3而只得6分,但很少人留意到他對付的對手是射12中1,無論是Kyrie或JR,甚至有時換成K.Love,全部討不了便宜,由開波的一刻,見到K.Love在他的嚴防下射大針,就知道今晚分工清晰,KT選擇犧牲自己,做好防守,讓鎂光燈影照拍檔。我不知勇士的MJ是誰,但若要選出如同柏賓(Scottie Pippen)的無名英雄,在防守和串連上大大出力,那一定是KT,正是他讓M.Brown的防守戰術執行得更成功,也是「蟻獅地獄」中最關鍵的一環,因為他比D.Green冷靜,也比Iggy年輕,防守的腳位勝過KD;上身半強壯得可頂住K.Love,速度又跟得上Kyrie,講單對單防守,聯盟真的沒有幾多人比KT更好。

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在控制球員的情緒和上陣時間上,M.Brown也做得不錯。來到總決賽,每一步都要計算得清楚,所以比賽時疑似被撞到的S.Curry,在第四節只打了3分鐘,反而讓I.Clark去控球,為下仗作準備;而兩大秘密武器,J.McGee和D.West也用得少,因為騎士的TT當在內線難以逞強,所以內線球員也相對少用。細心留意一下,今仗勇士大勝,可是仍是滿面心事,沒有大肆慶祝,絕不似贏波一方;我相信M.Brown一定有提醒球員,要總冠軍到手才算功德圓滿,他也讓球員減少無謂的花巧波,除了S.Curry幾球後手帶波,勇士再非一、兩季前那支玩敵球隊,他們追求是更實際的東西,連帶防守上的賭博偷波也大減,多數是由守轉攻而帶出的快攻,也讓勇士的防守更少破綻。



講到總決賽第一戰,LBJ可說是「失敗專家」,因為生涯出戰8次,而只贏一仗,可是最終也贏過三次總冠軍,稱得上是後勁十足;上季總決賽,騎士首兩戰都大敗,最後還不是絕地反勝?當然今次面對更齊腳的勇士,難度會高上很多。今早看完比賽,我想起07年的LBJ,不是在總決賽被橫掃,而是深信自己是天下第一人,在東岸決賽隻手打垮活塞的一位。當年單場48分,我們都深深記得LBJ是真正的「雷霸龍」,連活塞的防守也被轟爆!對住勇士,刻意入楔再外傳已行不通,LBJ必須打出當年的霸氣,果斷進攻,迫得勇士必須包夾,防守被動調整,才能發揮隊友作用。不過今次這支勇士,也的確如同07年的馬刺,對騎士來說,是難以戰勝的對手;現在唯一看不透的,是去到關門一戰,勇士會否頂不住壓力而表現失準,否則的話,勇士仍是大佔上風的一方。正如評述的Jeff Van Gundy所說,勇士的天份實在太恐怖了!

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LBJ做好領袖本份

K.Love已竭盡所能打出最好的比賽,在防守和籃板上一夫當關,要不是他搶好籃板,勇士的快攻會更驚人。Kyrie只能說是不夠好,他要衝擊S.Curry更多,制造犯規,才能幫到LBJ。減少外線起手,紮實地用內線和入楔來令對手犯規疲憊,才是王道。勇士不會害怕任何一支和他們鬥射三分的球隊,惟有由LBJ先當進攻先鋒,用高命中率和藉搶贏籃板的快攻,方可一鬥。作為領袖,LBJ賽後有一幕很值得欣賞,賽後步回客軍更衣室,他沒有垂頭或者大發脾氣,而是轉身和隊友逐個擊掌,鼓勵隊友,做得非常好。

第一戰結果出來,只能說合乎期望,可是你不會因此而說勇士必勝,也不可以太早睇死騎士;有些朋友問我Final MVP是否KD的囊中物,我只能說開心得太早了吧。騎士還有能力可以打得更好,至少求勝的決心和那種背城借一的防守,在第二戰必須拿出來來,對手已經13連勝了,再不努力,今季就餘下3場比賽,騎士今日打得有如頭兩戰的塞爾特人,還在等甚麼?

勇士93%的勝機 vs 騎士如何打破金鐘罩 

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無論從那一方面來看,今次的Final總決賽,將是近10年最重要的一次戰役,一方面,勇士由前季開始,已經被譽為聯盟史上最強的球隊,到去季的73勝戰績,雖然最後功虧一簣,可是不容否認,已改變了全世界籃球人的生態;至於東岸代表騎士,則有勒邦占士(LeBron James)在挑戰近乎不可能的任務:不是成功衛冕,而是希望追平甚至超越米高佐敦(Michael Jordan),成為史上第一。所以今次的總冠軍,將會是一次完美的救贖(Redemption);對勇士來說,對杜蘭特(Kevin Durant)來說,這個冠軍代表了一次翻身的機會,讓他們可以洗去嘲笑和指摘;至於LBJ和騎士藉上季的神話,已讓他們贏得了足夠的尊敬,只要再一次K.O.對手,難有任何質疑聲音出現,而第四隻冠軍指環,也可以令大部份球迷支持LBJ躋身史上最偉大球員前三名的位置。

三度對決,是史詩式的宿敵碰頭,也見證了三次不同的場景,2015年,勇士代表了顛覆全世界籃球迷的球隊,居里(Stephen Curry)把三分波推進至另一個境界,整支勇士用快速和團隊戰,征服了所有對手,可是LBJ在主力隊友接連受傷下,仍舊打出第一人的水準,為二次碰頭,留下完美的伏線。福兮禍所倚,2016年本來是勇士神話的昇華,73勝連公牛的紀錄也打破,可是為了追求紀錄,本來有機會休息變成打足,傷患和疲憊,加上Draymond Green的不理智,最後讓騎士在死谷中看到一線曙光,LBJ用勇士來成為變成真正「大帝」的踏腳石,打出7次總決賽中最恐怖的一仗,由落後1:3下成功翻身;把Iggy上籃釘下來的The Block,至今仍是勇士球迷最害怕的夢魘。來到第三度對決,卻又變了模樣,本來深受球迷歡迎的勇士,因為KD來投,一下子多了不少haters;至於騎士在二月打後的一連串操作,也讓討厭LBJ的人更多理由,認為他對自己太無信心,太愛「組隊」,太喜歡指手劃腳,身兼幾職。由八十年代睇波至今,印象中真是沒有幾多次是兩支球隊都有一大班haters,雖未去到十惡不赦,卻令球迷多數第一句是:「其實兩隊都乞人憎,不過KD/LBJ好啲,所以今次我支持勇士/騎士……」非常罕見。

雖然是三度對決,可是由球隊陣容去看,兩隊都有大幅改變,實力也比之前更強。先說勇士,他們為了迎來KD,幾乎是將球隊重新組織一次,Harrison Barnes、Andrew Bogut、Leandro Barbosa、Festus Ezeli、Anderson Varejao、Marreese Speights、Brandon Rush都成了過去式,換成了David West、Matt Barnes、JaVale McGee、Zaza Pachulia等,加上重點栽培的小將如Patrick McCaw,經過一季訓練,大換血後的勇士甚至比之前兩季不退反進。球隊最大的焦點,當然是由雷霆來投的KD,有了這個聯盟最全面的得分手,補足了勇士的弱點,面對焦土戰時有人打背籃和入楔,不致一切都放在「跳投」這個籃子上,而且KD的加盟也為球隊帶來了一份渴望,和勇士的主力不同,KD未嘗冠軍,也因轉會而背負住「抱腿」的污名,可說是再無退路,他應該是全隊最想用冠軍去證明自己決定正確的一位,就如當年LBJ一樣,not one、not two、not three,可能至少要兩三個總冠軍才能令球迷重新接受,當然,也可能永遠也做不到。

Draymond Green,Stephen Curry,JaVale McGee,Kevin Durant

談完背景,切入正題,今次總決賽,我的心水是勇士,場數預計是4:1;我們由幾方面去討論,為何兩支看來被認定是勢均力敵的球隊,預測出如此一面倒的賽果。

首先由兩軍陣容方面入手。根據ESPN basketball power index的預測,勇士封王的機會率是93%,42%會是六場勝出,五場則為30%;至於最多fans預測的結果則為勇士5場勝出,是32%,六場略低一個巴仙。能夠一面倒的佔優,當然與勇士加入了KD有關。事實上,一支本來已經可以去到73勝,在總決賽領先3:1的球隊,再加入一位MVP,加上吸取了失敗經驗,今季的留放做得更好。上季總決賽,騎士最高得分球員是LBJ,平均每場是29.7分(以下為總決賽數據),加上11.3個籃板和8.9次助攻,並有2.3次封波和2.6次偷球,完全是魔獸級的數據。至於K艾榮亦表現出色,平均27.1分,加上關鍵時刻的把握力和信心,與LBJ可算絕配,他正擔任了當年熱火時期Dwyane Wade的角色。至於Kevon Love則集中在防守方面,進攻表現一般,與TT兩個當一個人用。至於勇士以S.Curry的22.6分最高,之後是Klay Thompson的19.6分及Draymond Green的16.5分,不過SC的得分比起常規賽大為退步,原因與傷勢不無關係,最多只有七至八成功力。

Klay Thompson才是最大X-factor

來到今季季後賽,S.Curry的得分是28.6分,因傷休戰少打兩場的KD是25.2分,之後KT是14.4分,DG則是13.9分,在四大核心以外,Ian Clark上陣不足15分鐘而有7.5分,與JaVale McGee的7分3.2個籃板一樣,是非常好用的後備。加上P.McCaw冒起,若連同Zaza、Iggy、David West及Shaun Livingston,整個陣容實在強大得嚇人。由於兵多將廣,加上卡爾的安排,沒有球員上陣時間超過35分鐘,整體負擔不大,而在晉級之路上的12連勝,也足夠反映這方面的優勢。最重要是季初球迷擔心的球權分配,去到季尾已不太存在,SC仍是有波在手的一位,因應隊上有更多球星而受到的防守壓力大減,對手不易包夾;至於KD不止進攻上把握到時機,與SC輪流開火,防守上也補足了高度不足,至少鞏固了防守籃板,大大提昇了「迷你小球陣」的高度,如非KD最後關頭受傷,整體的攻守威力會更高,但目前勇士防守的硬度和高度,只會勝過去季。至於KT的起手及接波機會肯定減少了,但沒有人留意他如柏賓(Scottie Pippen)的防守和串連,而在關鍵時刻,這個單節可入37分的得分好手,仍是任何人都不敢輕視的超級武器;說不定班主Joe Lacob會再跪拜他一次,或者又在他攻入60分時送上玫瑰。



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騎士的LBJ平均上陣時間達40.9分鐘,因為其威力無法取代,這是騎士的優勢,也是劣勢;因為「大帝」的作用,比起Kawhi在馬刺更加大,其單打可完全改變對方的防守,進而做出空位予隊友,騎士的Iso play與勇士的team play,正好是一個相反;至於之前一度扭傷的Uncle Drew看來已無大礙,而Deron Williams和Kyle Korver未必再是明星球員水準,但作支援正選,不會比Iman Shumpert和JR Smith遜色太多。K.Love今季的表現也越來越好,不過要是LBJ不在陣中,除了Kyrie之外,沒有太多球員能夠扛起進攻的重任。

騎士面前的最大問題,是用何人去守KD。由於LBJ太重要,本來對位最好的他不可能用全力去防守,預計Iman Shumpert有機會取代防守經常不集中的JR Smith任正選,以其出色的防守技術去應付,但只能稍減KD威力;而另一問題則是D.Green由誰人應付,K.Love及TT各有缺點,若任由這個勇士司令塔打起,騎士的勝算會更低。今次季後賽,勇士有兩位球員明顯留力,一個是KT,另一倨是D.West,兩人的進攻都被低估,也打得非常聰明,目前來看,可說是勇士的X-Factor。I.Shumpert、TT和LBJ三個人的防守將會在今次總決賽受到極大考驗。

防守不濟難有上陣機會

在這刻,LBJ仍是聯盟最強球員,但他由常規賽到季後賽的上陣時間都很長,面對勇士的車輪戰,可用包括KT、D.Green和Iggy的三人輪防,將打得很辛苦;為何LBJ一直強調要playmaker,就是希望在無法脫身時有人幫忙。D-Will傳波攻力較好,但防守不成;Uncle Drew攻守會較出色,但着重於單打獨鬥;反而K.Love的策動可能更好。能夠對到LBJ,反而Kyrie難防,他的突破能力已達聯盟頂尖,勇士的浪花兄弟會是第一道屏障,必要時McGee也可以保護籃下;而在進攻時以單擋重點進攻Kyrie,讓他在防守上多花力氣,即對付SC的同一招。其他球員勇士相信都可以應付,反而勇士的小球陣及快速打法,會讓騎士的Kyle Korver、JR Smith及D-Will等成為弱點,難以用得太多,這是Tyronn Lue教練最頭痛的地方。

要擊敗勇士,必須打出近乎完美的比賽,當中最重要的,是先搶好籃板,限制勇士的快攻及第二波攻,就如湘北對山王一樣,否則如同有三個沢北的勇士,必定會讓騎士死得很難看。可是無論中路是Zaza、McGee、DG或D.West,他們就是有方法搶下更多籃板,在季後賽,勇士平均籃板數目達到45.8個,是16強中第二,不過防守籃板就一般,對手平均是43.1個,只能多搶2.7個;反而騎士的整體籃板雖然只是41.6個,但對手也只是38.1個,反而有3.5個優勢,難怪只reb %達52.2%,比勇士的51.5%為高。騎士有K.Love這位棒球式長傳高手,也有LBJ和Kyrie兩個出色的終結者,這方面不會比勇士遜色太多。勇士平均每場的快攻得分是20.7分,限制對手快攻是12.1分;而騎士只得11.2分,對手是10.2分。騎士一定要做好籃板的保護,才有望限制勇士的小球陣,不致在快攻上失利太多。

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心理戰成勇士罩門

陣容上面無懈可擊,最重要的防守和籃板,也是勇士佔優,那騎士真的沒有任何機會?當然不會,那就是心理上的優勢。對勇士來說,他們歷經上季之失,今次如再輸,將會徹底輸掉前季建立起的一切,而離開comfort zone的KD,也將成為笑柄;加上領先3:1而被逆轉的事實,無論是後手傳球之失,上籃被LBJ封版等,都仍然是勇士的噩夢。反而LBJ上季登頂,一舉破除克里夫蘭52年的無冠魔咒,其表現也近乎完美,很難再有任何藉口說他不是大賽球員,今次冠軍當然是他「神話」能否建成的重要一章,可是比起上季的壓力已輕得多。要是勇士球員處理不了壓力,太過着意去打出完全籃球去贏波,或者因此而失準胡亂起手,那肯定會讓身經百戰的LBJ有可乘之機。

正如LBJ對騎士不可或缺,勇士也不可缺少一個人,不是SC,也不是KD,而是防守中路大鎖,進攻時萬能的D.Green。相比前兩季,這位全能前鋒的確是成熟了不少,但江山易改,面對老謀深算的LBJ,將再次於心理層面接受挑戰。環環相扣,要擊敗勇士,騎士必定會不斷衝擊D.Green,博他犯規,撩他出手,希望他因為憤怒或其他情緒而影響表現,令勇士出現破綻。沒有球隊是不可擊敗,D.Green就如金鐘罩的罩門,而且是極為明顯的百會穴。



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勇士另一隱憂,當然是至少首戰會缺少卡爾(Steve Kerr),沒有了這位膽大心細的教練,臨場調動必定有影響,不過Lue的經驗和部署也不見得太出色,所以影響可能比想像中少。就算卡爾未能在場邊督師,相信會在半場出現,一如對馬刺的比賽,這對球員仍有極大幫助,除非出現最後一擊的場景,而真的需要一個完美戰術來執行,否則米克布朗(Mike Brown)應該足以應付吧。畢竟球隊陣容太過完美,這位好好先生實在是有運。

上季的總決賽,目睹勇士在極大優勢下連輸三場,失卻獎盃,賽後寫了《I can do all things的詛咒》,當中提到一個觀點,當時就收到不少球迷來郵,指絕對不可能發生。「今個夏天,勇士將有不少變動,助教禾頓(Luke Walton)離隊,H班尼斯和伊斯利也可能走人,真的追逐杜蘭特(Kevin Durant),還是在自由身市場釣大魚,球迷可能要再等一下才有答案。勇士的進攻方式勢將維持不變,只是迷你小球陣被看通後,要作出調整;而歷經失敗後,也會讓居里及隊友謙遜一點,重回凡間;最重要是卡爾會更明白追逐最佳戰績和季後賽爭霸的留放手段。這支勇士,來季肯定會更強。」

https://sendohbun.wordpress.com/2016/06/20/i-can-do-all-things%E7%9A%84%E8%A9%9B%E5%92%92%EF%BC%88game-7%EF%BC%89/

結果不知是神女有心,還是襄王有夢,KD真的來到了奧克蘭,讓SC的工作大大減輕,更重要是兩個失意人走在一起,有了一份勇士之前未嘗見到的沉穩和忍耐,與鋒芒太露之時不可同日而語;不止是他倆,就算是麻煩多多的D.Green也大大收歛,嘴巴上的力更多時用回在球場之上。當所有宣傳都集中在KD vs LBJ,彷似被遺忘的SC更有機會打出前季那令人眼球跌出的籃球。總決賽三度相逢,代表了彼此反覆研究對手多次後,再次於場上交手,可是加入了KD,讓勇士可以有更多變招,也補足了跳投隊的弱點。二月起的焦急難耐,是因為LBJ知道今季的對手從來都不在東岸,最重要是如何在總決賽殺退勇士,來一次價值連城的衛冕,讓他步入偉大球員之列。

無論如何,兩隊都無傷兵,球員也十足狀態,今個系列賽,比起公牛連續兩季對爵士的總決賽更有張力,當年LBJ和Kobe一直未能在總決賽上相遇,今次KD vs LBJ的戲碼,雖然因為加盟的方式而大大減弱,但論可觀程度,仍是甚高;LBJ、KD及SC三人在近八季搶下七次常規賽MVP,證明了這個總決賽組合有多驚人,可說是集合了聯盟最強精華而成,說得上是一期一會,一生一次。星期五的總決賽Game 1,老土說句,千萬不要錯過。

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塞爾特人,咁先係波 !

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近來睇NBA有點氣餒,加上昨晚看英超西甲煞科,工作完畢也已經凌晨四時多,本想放棄今日之戰,可是不用校鬧鐘,來到開波時間就自然會醒。當不夠精神去睇一面倒的比賽,的確火滾,因為上半場的塞爾特人看來仍未意識到自己已在牆邊,無路可退;上半場騎士入了足足14球三分波,單是Kevin Love一個人就佔了一半,亦非難度太高的起手,因為綠軍的防守力度完全不夠。半場的比數是66:50,不足以全面反映差距,騎士已有點玩敵,並沒有像上兩仗般,踩行油去到盡。

半場時當然先吃早餐,也氣憤地寫下「當kevin Love 準到咁,3:0只是時間問題。半場騎士66:50。」滿以為騎士會輕鬆在主場贏到3:0,追平湖人和勇士一樣,豈料形勢逆轉。逆轉的不是綠軍找回手感,在第三節射入6球三分波,命中率達到54.5%(騎士此節三分射6中0),當打完頭三節,綠軍追到82:87,我和一班朋友在whatsapp group都興奮萬分!事實上,這是今季東西岸決賽第一次碰上如此接近的第四節比賽。

朋友賽後與我分享了Kenny Smith賽前一條分析如何防守LBJ的影片,入面提出了幾個要點:第一,LBJ是個控衛,不是前鋒;第二,他擁有極出色的視野,若防守者隨便包夾,那LBJ就肯定會將球傳到兩邊底角的三分射手;而最重要一點,是每次LBJ退後,防守者如不跟上前,就會讓他有起動空間,既可射三分,又可鏟上籃,在當今聯盟幾乎沒有人能單對單防守下,多數是目送他上籃兼取得and 1,以LBJ坦克般的體格,根本拉也拉不住。

這個方法的確是道出了騎士的問題,就是太過倚賴LBJ,但這無可厚非,有那支擁有LBJ的球隊不會如此?綠軍今仗的防守能夠剋制對手,與戰術有關係,跟人緊貼得多,但最主要還是終於拿出了鬥志。上半場放軟手腳,下半場忽然間就如狼似虎,不是Avery Bradley那種乾淨的防守,而是Jonas Jerebko上來打爛仔交。上仗賽後我和朋友談起今季的東西岸決賽,當然搖頭歎息,覺得有時你就算不夠打,也總不能任由對方上籃,或輕鬆在籃下得分。之前綠軍大敗,騎士開始輕佻,JR Smith乾脆做出「掃地」姿勢,佛都有火。想不到是這股火遲來了半場,有兩球騎士的Tristan Thompson搶到進攻籃板,想在籃下得分,竟然見到Al Hotford也飛身上去犯規。至於J.Jerebko更是變身「爛仗王」,單擋起槓,籃下推撞,將K.Love摔在地上,還惡狠狠地想上前鬧返轉頭,一時之間,馴如綿羊的綠軍變身惡狼,讓騎士大吃一驚。這才是我上次說的「拿出男人的尊嚴」,輸人不輸陣,絕不可以躺在地上任你輾過。

針對綠軍的防守,騎士今仗已刻意讓Kyrie Irving控球,策動進攻,以另一套去應付,用擋拆或簡單的突破上籃;看K.Irving的左右手二段上籃,無比漂亮,但最重要的LBJ在第四節居然一分未得。看他有試過站在零度位等波,也試過直接在低位單打,可是綠軍已沒有前兩戰的懼色,Jae Crowder的身軀如變大了一倍,Kelly Olynyk被爆開也至少盡量擋在LBJ前面,面對高牆,唯一做法是毫不退縮,眾志成城。NBA球員不是雞蛋,技術或有高低,但拿出鬥志後,一樣有得打。

季後賽至今11戰,LBJ平均上陣時間高達41.7分鐘,如上一仗狂勝近50分,也打了33分鐘,其實本可再早一點讓LBJ休息。我不敢肯定是否疲累令「大帝」走樣,但無論是追波封阻,或早飛身上籃,整體的表現都遠遜前兩仗。順利的時候不會覺倦,但落後時就不同說法了。所以你見到最後階段,騎士另外兩個巨頭發力狂追,補籃得上,上籃取分,而LBJ卻未能做到甚麼,不止第四節掛零,其實是最後16分鐘都未能取得一分;所以無論你問我幾多次,我仍然認為勇士比騎士優勝,因為在整體的部署和用人上,勇士都更為完整,更加可怕;當然也與陣容有關,勇士經過一季培養,此刻是更恐怖了。

進攻上撞到鐵板,防守時也一樣。綠軍沒有了IT,理所當然由不同球員分擔進攻重任,6位球員雙位得分,當中射入絕殺三分的Avery Bradley 20分,Marcus Smart驚人的27分,全隊只射入18球三分,反而騎士下半場只入4球,最後竟然比綠軍還少兩球。當IT在陣,騎士當然會盡情包夾,加上身型不夠,很多時都見到IT就算擺脫第一重防守,上籃時也難以得分;可是今日的騎士仍然不時包夾,反而不斷走甩對手,而且面對綠軍單擋時的判斷也差,沒有積極走出,令綠軍的三分炮火連綿不斷。最神奇是Tyronn Lue賽後被記者問到,為何被綠軍在沒有IT下仍能完全瓦解防守,他簡單一句I dot’t know就算數。究竟是扮蠢還是真的被綠軍嚇親,不得而知。

我很討厭陰謀論,因為只要一用這個想法,既侮辱了運動員,比賽也變成垃圾。運動迷人,本就因為勝負難測,就算這場波已被指近20年季後賽最大冷門,也不可用假波來解釋;但騎士作為衛冕之師,下半場的表現實在是太過份,難怪引來揣測,或者因為之前太輕視對手,被奮起反抗來不及反應吧。

綠軍今季的口號是It’s not Luck,今仗充分印證!盡力打球,全力以赴,贏也好輸也好,這才是籃球員的態度;有誰在賽前估到綠軍今場可以贏波,但他們以實力做到了!

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拿出男人的尊嚴來!

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今早起床看東岸決賽的球迷,相信大部份都會如我一樣,半場時口中唸唸有詞,然後熄電視,不用上班的會繼續瞓,返緊工的專心工作,或者去食個早餐,總之不再眷戀這場比賽。比分可以說話,半場輸41分,全場輸44分,前者是季後賽紀錄,後者是東岸決賽紀錄,也是首名種籽史上最大敗仗。球迷看到沒有心機,是正常事。加上塞爾特人的Isaiah Thomas未打完上半場已傷出,更有傳他可能因臀傷而缺席餘下賽事,就算Gerald Green賽後仍不肯認輸,堅持他們之前對公牛也試過於主場先輸兩場,可是大家心中明白,騎士,怎會是公牛可以相比?

賽前15分鐘,聯盟公佈今季一系列獎項的最後名單,當中最矚目的當然是MVP 的最後名單,James Harden及Russell Westbrook是當然之列,可是餘下一個位置,有點意外,因為不是騎士的LBJ,而是馬刺的Kawhi Leonard;當然了,我認為這個名單很合理,可是對LBJ及騎士fans來說,想法應該不一樣。這個名單毋寧是最好的「助燃劑」,將騎士本已高昂的士氣帶到去頂點,也將LBJ的專注力再次提高,多個網站賽後都將他那記「追block」播了又播,證明了一件事,就算MVP有沒有他份也好,環顧聯盟,他仍是當今最好的球員。

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上陣33分鐘,而逾6成命中率取得30分,7個助攻4籃板,外送3個封波,+/-值是驚人的+46,而我懷疑當他把Avery Bradley的上籃掃走後,全個球場的綠軍,都已經認輸。LBJ賽後的說話也非常漂亮:「我沒有看過那(MVP)名單,我的工作是每晚都盡力成為隊上的MVP,我知我交出甚麼表現,聯盟也應該知道。」以「大帝」的性格,自2008年起首次失落MVP最後名單這件事,肯定會引以為恥吧。



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正如馬刺上仗大敗,我怒斥球隊上下根本沒想過贏波,打從第一分鐘已揮舞白旗,今仗塞爾特人其實也是一樣;而隊中最有鬥志的,正是自言把LBJ當成「普通人」的新仔Jaylen Brown,初生之犢不畏「帝」,攻入生涯新高19分,也是隊中最鬥志昂揚的一位。Avery Bradley也相當自責,「極之羞恥!無論是一個男人,一支球隊,我們回應的方式已表達了一切。」的的確確,作為東岸一哥,主場慘敗86:130,最多落後50分,實在是一敗塗地,面子全無。

回頭看看,2月時的LBJ異常焦急,要射手,也要playmaker,就如當年《Space Jam》中的怪物隊,吸盡對手功力為己用,對像當然不是東岸諸公,而是西岸的大敵勇士。看騎士的戰術,在高位單擋後切入,吸引包括後外傳,兩至三個射手分別處於底線及45度角,用盡球場闊度;而防守時對綠軍的小球由外圍到包夾,通通都是項莊舞劍,意在金州。有不少球迷很討厭這種「組強隊」的作風,我當然也不喜歡,但在現時的大氣候下,講甚麼都是不智,只能等新的勞資合約開始,更多超級球星因為金錢而留在母會,聯盟才會逐漸回復生態平衡。

LBJ的實力不用懷疑,但他太聰明了,既擅計算,也清楚遊戲規則,針對球隊弱點,針對勇士的實力,找來不同隊友,圍繞在他身邊,發揮出最大功效。本來勇士是透過選秀及交易而來,其組隊過程無可挑剔,當他們獲KD加盟後,也成了另一支「組強隊」的球隊,KD固然脫不了抱大腿之名,勇士在球迷心目中的地位也下降了不少,也間接令LBJ的做法更合理。是對是錯,每個人自有睇法,畢竟不少人眼中都只有總冠軍,要是勇騎再贏多幾次冠軍,就足以令批評者收聲。

近日我也見不少球迷或球評把LBJ「抬上」MJ的地位,因為其數據已非常接近。可是我是很固執的,在我心目中,MJ還是那個最後伸長手入樽KO怪獸的MJ,其「籃球之神」地位還是無可代替。

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綠軍今日手氣的確不好,但每一支「小球球隊」也會面對同一問題,勇士射不入可以靠防守,玩入楔;火箭也有James Harden和Lou Williams的單打;騎士更加是兩者結合,有LBJ及Kyrie以一敵三,要打焦土戰玩防守也擅長,上季總決賽能夠連追三場,就是最好證明。現在的綠軍就在半路,射手不夠,防守也不強,IT的進攻能力高強,但礙於身型,必須要有更多幫手,而正如綠軍教練Brad Stevens所說,其傷勢本就由巫師第6戰而起,打到搶7才勝出,令全隊損耗極大,與以逸待勞的騎士對碰,變得更落下風。

「你不想做一件事,會找一個藉口;你想做一件事,會找一個理由。」如果我是Brad Stevens,會把J.R. Smith那段扮掃地(sweep)的片段,播一百幾十次給綠軍球員看,刺激一下他們的鬥志;打爛戰術板也好,穿黑衫也好,至少也要讓敵人知道不會未打先輸。或者手握狀元籤,加上傳媒吹奏Gordon Hayward有望到來,令綠軍相信他們的未來會更好,可是人生應該活在當下,綠軍將士們,第三戰先拿出男人的尊嚴來吧!

If we had LeBron on our team……

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看了NBA這麼多年,各種各樣的輸波和賽後也見過不少,但像速龍的迪洛桑(DeMar DeRozan)般,如此徹底認輸真的不多見。我明白這是一句晦氣話,也明白D.DeRozan當時想表達的意思,其實像是任何準備都贏不了對手,但”If we had LeBron on our team too, we would’ve won”這句話真的很難聽。今早和速龍迷阿勤談起,他也說,今次季後賽看速龍的比賽時間少之又少;事實上,速龍在此系列一直都沒有拚死作戰的鬥志,看來始終都不相信自己能勝出,當你連自己也看不起,就難怪網上全部都是《Jurassic Park》的改圖改片,也難怪連公鹿都拿Barney的主題曲來寸你。

近年最常收到的讀者批評,是指我總是貴古賤今,永遠都把Michael Jordan放在第一位,永遠認為九十年代的籃球比較好。就G.O.A.T的問題,我從不退讓,任何人對我說,有人比MJ更好,我表面上一定笑笑就算,但內心還是那一句:「少年,你太年輕了。」可是整體的打法,加上更多運動科學及技術提昇,加上互聯網的出現,讓更多小朋友提早認識不同球星的技術,相比起從前只能從書本或錄影帶學習,所以才會有Stephen Curry等新世代球星的出現。可是我認為,這班球星還是比不上九十年代,或更早之前的一班,最主要的原因,不是技術,而是心態,以及鬥志。

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昨晚剛在fb分享了溜馬的米拿(Reggie Miller)在1995年季後賽對紐約人的片段,當年那場經典的8.9秒連取8分,至今難忘。說也巧合,當年帶領活塞贏得2連霸的活塞主將湯馬士(Isiah Thomas),也在電台節目中表示,如果活塞用今日的規則執法,可能會多贏兩、三個冠軍。因為今日的規則對小個子有利,當年卻是對高佬着數。"I won in an era where all the rules favored the big guys, so if the rules were for the small guys, I think I would win more."

當然了,要是以當年活塞的粗暴防守,而以今日的規則執法,那班「壞孩子」應該一節過後就全部趕出場,還可能全部都是Flagrant 2,之後追加再停幾場;相信Thomas也心知肚明,所以不說。事實上,當聯盟一心為票房而改動規則,把hand checking規例改變,正如Thomas所說,自然更有利小個子和wing player。如果規則沒變,如Tony Allen及Patrick Beverley能把當年一套用在如James Harden和Russell Westbrook身上,那些「掃手犯規」肯定不會出現,小球風潮也未必大行其道。

可是規則不應該改變了心態,就算如Thomas當年所說,球賽不太有利小個子,四大中鋒大行其道,可是從沒有聽說過,有那隊輸波之後,會說出如D.DeRozan的「晦氣話」。當KD加盟勇士,聯盟的生態變得更差,正如雷霆出局後,我回應讀者的一句:「就算R.Westbrook不是我心目中的MVP,也一定比KD可敬。」要是每一個球星都如KD般,在輸波後就加盟擊敗自己的球隊,那聯盟還會好看嗎?



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在公牛統治的年代,西岸球隊還有闖入總決賽的可能,可是身處東岸,就注定做MJ的嫁衣裳。不要說被米拿射爆的紐約人,之後還有熱火、騎士、黃蜂、鷹隊、魔術等。除了魔術一隊,有誰試過衝破公牛高牆?一隊都沒有。可是大家依舊年復一年去努力。冠軍指環是夢寐以求,但在「認輸」之前,大家都是盡全力去靠自己爭冠,所以九十年代的籃球才會這麼好看,因為每個人都是「大佬」,溜馬有米拿,騎士也有派斯(Mark Price),黃蜂有LJ和莫寧(Alonzo Mourning),紐約人有伊榮(Patrick Ewing),鷹隊有韋健士(Dominique Wilkins),魔術當然是奧尼爾(Shaquille O’Neal)和Penny仔,每一隊都陣容完整,就連配角們也如當年大台的綠葉演員,就算不是絕世武功,也都有着清晰面孔。

那些年,冠軍指環重要,但忠誠也一樣重要。那些年,總冠軍是最高夢想,但每位球星都有份驕傲,要帶領自己的球隊勝出,才有意義,年復一年,日復一日,他們從不認輸,也斷斷不會在落敗之後,就出如D.DeRozan的說話。在去年7月,KD公開表示會離開comfort zome,轉投勇士,當時米拿就公開批評,那時我把他的金句記下,今日重看,更有味道。

「整個職業生涯,我敗給無數強敵,我敗給MJ,我和伊榮及他的紐約人惡鬥,我輸給Larry Bird和塞爾特人,輸給Isiah Thomas和活塞,我輸給奧尼爾和魔術。就算KD最後如我們一樣,始終宿命難違,贏不到冠軍,世人都會為你鼓掌,看待的方式也不一樣,因為你堅持挑戰巨人,而非與他們聯手。於我而言,這才是真正永垂不朽。人生難以兩全其美,有人既贏得名聲,也贏得冠軍,在王國上締造傳奇,不過這是極少數。占士多好,也始終難以與MJ等並列,因為他捨棄克利夫蘭,投靠D.Wade的王國。」

「總有人問我,為甚麼一直留在印第安納?因為我們贏就一齊贏,輸也一起輸,無論是加油站的員工,或是餐廳的侍應,整個地方的人都上下一心,為勝利歡笑,為落敗傷心。看住這班忠心的球迷,我做不到毅然轉身離開,我不能如LBJ為了獎盃而加盟熱火;我不能放下一切,加盟強隊,然後高興地說,我終於贏得了指環!因為當我落敗時,這班人始終對我不離不棄。」

「2008年,塞爾特人想我從退休中復出,當時他們有PP、Allen和KG,我也有機會加盟湖人,可是我不能這樣做。
因為,帝皇永遠不會離開自己的王國。」

“A King should never leave his  kingdom”

https://sendohbun.wordpress.com/2016/07/07/a-king-should-never-leave-his-kingdom/



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連同今季,LBJ已經是連續七季殺入東岸決賽,他的存在,也着實如當年的公牛,樹立了一道高牆,看來難以逾越。可是,當LBJ決定轉投熱火,當KD決定加盟勇士,代表了一種新世代的價值觀,就是追求冠軍指環的結果比過程更重要。大量熱錢湧入聯盟,人工暴漲,今日球星已不用再為生計煩惱,可是錢買得到的,不是尊嚴和骨氣。看速龍孖寶,上季還在東岸決賽和騎士有來有往,最後輸2:4也不算太差,今季直落四場出局,卻一人一句鬥洩氣。D.DeRozan直情把LBJ當神來拜,而隊友Kyle Kowry也據報不想再面對LBJ,而希望轉投西岸球隊,看來又會是合組強隊的老路。這種想法,真的難以接受!要是在西岸幾年都贏不到勇士,那Kyle Lowry還可以去那處打波?在我看來,今日還視自己為帝皇的太少了,當你賽前已不能夠肯定自己,沒有那種一夫當關的氣勢,怎會贏波?有那位速龍fans能告訴我,速龍有球員是有信心勝出,而不是一開始就投降?

D.DeRozan去夏簽下5年1.45億美元的合約,今季的人工是2,650萬美元,K.Lowry少一點,也達到1,200萬美元,今夏如留低也估計至少2,000萬年薪,怎樣去看,都不是小數目。收取天價人工,是否應該有骨氣一點?Mamba Mentality絕不是隨口說說,而是那種渴求勝利的無窮鬥心,要靠一己之力打破高牆;就算說晦氣話,我也期望他會說,我們會從今日開始,開始訓練,下一季一定不會輸得這麼難睇。看Vince Carter出局後就回到健身室努力,希望再一次挑戰冠軍指環,從不會多說甚麼,這份價值觀,豈能不叫這班新一代球星汗顏?

米拿努力了18季,始終與冠軍指環絕緣,其實他大條道理,可以在任何一季說:「假如有MJ,我們可能已經贏了。」然後轉去公牛,和MJ並肩作戰;又或者在退休後復出加盟Big 3的塞爾特人,「抱抱大腿」,輕鬆奪冠,令生涯無憾;可是米拿始終沒有放低身段,視尊嚴勝過總冠軍。不知何時,球星開始認為組團才是正路,勿怪我固執和老土,我始終看不順眼,所以堅持擁護那個年代。Queen這首《If you can’t beat them join them》,我從不愛聽。

If you can’t beat them join them
You’ve got to do it ‘cos it makes you feel good
If you can’t beat them join them
You’re never gonna help yourself

If you can’t beat them join them
You’ve got to do it ‘cos it makes you feel good
If you can’t beat them join them
It’s everyone for themselves