忠誠有價 鄧肯無價

13592623_1381552928538339_7452931493477389958_n.jpg

要多寫,千言萬話,要不寫,也合理,支持了19年的偶像一旦退下,怎有心情?可是昨晚下班回家,看了一遍遍的精華,就是睡不了。要數鄧肯(Tim Duncan)的豐功偉跡,有太多了,不如寫幾件採訪故事。

1997年,馬刺選上TD,我當時沉迷公牛。其實那時直播少,資料有限,不能如今日般,對每個球員都知得清楚。幸好,那時香港還有不少籃球雜誌,報紙也有介紹,才知道這個新人來自Wake Forest,本來是個游泳選手,後來因為颱風吹襲,毀了泳池,才無可奈何,轉戰籃球。TD,外表平實,衣着核突,跟我認知的NBA球員,大不相同。可是越看,越覺得這個人有趣,修讀心理學,也是金牛座,和我的出生日期幾乎一樣,更有好感。那時東岸支持公牛,西岸喜歡火箭,奧拉祖雲(Hakeem Olajuwon)全盛時期,馬刺的海軍上將在他面前如嬰孩般無力抗拒,加上湖人、拓荒者、太陽和超音速等,馬刺從來沒有冠軍相。

可是馬刺選上TD,就像中了一張畢生享之不盡的彩票,「雙塔」令馬刺所向披靡,99年先挫紐約人,03年再贏網隊,兩座冠軍,讓馬刺成為聯盟風頭躉。我由03年開始出訪NBA,記得那年明星賽,在工作人員再三勸阻下,仍忍不住和TD合照,是多年採訪中,少數犯禁的例子,不同今日手機隨處selfie的方便,那時拿住大機,想合照,還要找人代勞。可能TD見我這個亞洲來的小子,一面汗水,焦急非常,也就慢條斯理,等我找來美國行家幫忙。那天,是2003年2月8日,我第一次親身接觸TD,合照後,我衷心地說,希望你今年再贏總冠軍,他微笑點頭,然後轉身快步離開。那一年,馬刺果然登頂,見得TD幾乎「大四喜」的表現,震懾全場,當他和海軍上將相視而笑,高舉獎盃之時,我也有點fans的驕傲,認為自己的「祝福」有功,喜不自勝。

 

duncan and me

那幾年,出訪時多與三間合作,有不少機會訪問他們的球星,TD固是其一,還有KG、T-Mac、比立斯(Chauncey Billups)、希爾(Grant Hill)等等;球星,有聰明有蠢,可是有個共通點,就是很留意記者的打扮。我試過和行家一起訪問比立斯,一走進門,CB即刻盯着我身後,原來行家朋友穿了件溜馬外套,作為活塞icon,溜馬死敵,CB即時出口寸他,全場鴉雀無聲。我卻沒有這煩惱,那幾年間,我經常都是馬刺打扮,由頭到腳。視乎情況,試過馬刺外套訪問姚明,也試過穿上馬刺superstar出席T-Mac活動,其實認識我已久的朋友,都知我流住銀黑的血,公關只看品牌,很少會理你穿的是甚麼球隊衣着,由得我「馬刺」下去。

可是鄧肯就是不一樣。06年,我第四次訪問TD,腳下穿的就是那對馬刺Superstar,一進去,他就來一句,Nice Kicks,那一刻,開心到震。當然了,他不會認得我,可是我還是在訪問完後,告訴他自己是一個die hard Spurs fans,見到他的神情,我想他是相信的。

 

me and yao 3.jpg

TD為馬刺打了19個球季,超過1,300場比賽,多得近年科技發展,有League Pass之助,我幾乎可以睇足馬刺的比賽。由90年代,到千禧年間,轉眼就是21世紀,三個Decades,以近七、八年看得最多。其實在千禧年間,我經常錄下TD的比賽,然後看看他怎樣射擦板。TD綽號當中,最為人熟悉的就是Big Fundamental,因為這位「永遠新人」基本功極佳,無論正對籃框的投籃,或是背對籃框的單打,總是毫不費力,輕鬆取分。直到如今,我還是喜歡在左手邊45度角發動發攻,要是對手不出來,一下擦板就是兩分,那完全要多得TD。

1997年,不是選秀大年,但也有不少好手,最出名的,除了狀元TD,當然少不得第9選的T-Mac,以及探花比立斯,其他好手如雲漢(Keith Van Horn)、史堤芬積遜(Stephen Jackson)、丹尼奧斯(Antonio Daniels)等,都有一定名氣,可是一路走來,老的老,退的退,到TD也退下,其他「同窗」,早已走得一個不淨。正如再早一年的「96年生」, Kobe已是最後一人。不經不覺,歲月暗換,人物全非,今年10月,將是近20年首次見不到TD和Kobe的對抗,縱使我們仍有VC、PP、 Dirk,以及「95年生」KG,世界卻已經不一樣。



tumblr_m589z8JpKi1qcmnsoo1_1280.png

我喜歡鄧肯,與其說是技術,其實更欣賞他的個性。有人喜歡鋪張排場,Kobe退休,去到每隊都是一場畢生難忘的公關show,每位球星球員球迷教練高層爭相拍片道賀,人人高調祝福;可是我相信TD見到人多的地方就頭痛,對住不相熟的多說半句也嫌煩,就算退休也是用鄧肯的方法(did it the Duncan way),沒讓幾個人知道就告別。你以為會有個盛大的退休儀式?那實在太不鄧肯了。所以馬刺迷這幾天都留意twitter,看住美國新聞,就是知道TD喜歡走得不帶半點雲彩。也許周二TD還是要勉為其難出席官方記者會,敷衍傳媒,我期待他穿上彷如個人商標的oversize格仔襯衫(雖然有了新女友後已穿得很潮)到場,然後說句:我退休了,再見。那才是我最喜愛的TD。

在講錢的年代,在爭相找捷徑奪冠的年代,一份老土,讓TD 19年來堅持為球隊盡忠,人工收少一千幾百萬也不是問題,正選後備也不是問題,更令人欣賞是從不會獨佔光環,恃老賣老。當柏加(Tony Parker)上位,TD退居二線;當LMA到來,尼納特(Kawhi Leonard)長大,TD更為低調,甘心為他們抬轎。可是你知道,全賴有TD在後備席上拍他們幾下頭,或者是在更衣室內的鼓舞,馬刺上季才破球會紀錄的取下67勝,在季後賽也幾乎壓過雷霆。

 

早在13年總決賽不敵熱火,TD單挑柏迪亞(Shane Battier)失手不入,已知這位史上最偉大的大前鋒,走到生涯尾聲,之後衝冠復仇成功,也許為了守護新來的LMA,TD才再戰一季。來到2016年7月,不知是膝傷累事,還是老將言倦,結果在19個光輝球季之後,TD終於悄然引退。對雷霆的西岸準決賽第六戰,鄧肯打滿了最後一節,當追到只落後11分,鄧肯的上籃被伊巴卡(Serge Ibaka)一掌封走,看TD那個無奈樣子,就如那0.4秒,或是5.2秒,不同的,是TD今次再無力氣捲土重來。



要為TD找個數字作代表,大多數人的答案是其背號21,或者是19,他的球季,誇張一點,可以是1,001,那是他和恩師普波域治合力贏得的勝仗總數,也可以是5(冠軍數目)、3(總決賽MVP),以及2(常規賽MVP),但我覺得最能代表的,終歸是1,是代表19年來,始終如一,效力馬刺不渝的one life one club。

我的價值觀,還留在TD初入聯盟的時代,那時球星都珍惜羽毛,不肯輕易轉會,總是希望幫到母會登上頂峰。小市場,小球隊,作為聖安東尼奧市唯一的職業男子隊,球迷早就慣了穩定,按步就班地在海外找好手,等新人成長,要不是LMA到來,幾乎就忘了簽下大牌自由身的滋味。GDP,真路比利(Manu Ginobili)、鄧肯和柏加(Tony Parker),其實並非全無考驗,真路比利在上季完結,引來不少球隊出手;TD當年幾乎就加盟魔術,與希爾及T-Mac組成最強三人組,之於柏加,球迷一定會記得,當年他和傑特互換東家的主意,只差毫釐就成真。最後這三人組能成為史上勝仗最多,也幾乎是最成功的Trio,不多不少是天意。

時代變了,鄧肯隨住Kobe退下,一生一球會的球員買少見少,當小馬的奴域斯基(Dirk Nowitzki)也高掛球衣,忠臣可能就如恐龍絕種。天價轉播收益,聯盟推廣全球,加上波鞋和贊助商的合約,不只讓聯盟賺得更多,球星也是未入隊已身價千萬,養肥了胃口;當球隊有更多薪金上限,生態已變,組成Big 4甚至Big 5,球迷也沉迷其中大拍手掌,渾忘了幾年之後,鍾愛球星由錢而來,也由錢而去,蟬過別枝的苦痛。

既然用錢解決到,就不是問題,還要如馬刺般,由海外選上,由新人培育,等上三五七年才成材,那既不合時勢,也太逆潮流,在瞬息萬變間,TD退休正如代表了一個世代的休止符,從此,我們將開展New Chapter,下一章。

幾年之後,有誰還記得,聖安東尼奧那支職業隊,有過最強悍的GDP三人組,當中主力是21號新秀,總是甘願為隊友犧牲,從不居功,低調沉實,最出位是因後備席上偷笑而判技犯,一張樸克臉卻以五座總冠軍作結,NBA稱之為Consistent Greatness,就如紮實有勁的威士忌味道,外表不起眼,入口卻是別有洞天,遺憾是懂欣賞的太少……

 

gettyimages-95802038_masterphoto.php

NBA Finals Game 4: San Antonio Spurs v Cleveland Cavaliers

Shaquille O'Neal & Tim Duncan pose w/MVP trophy

D羅素「出賣兄弟」永不超生

hi-res-dfa17a7c0221f5c8bdc558c308969730_crop_north.jpg

對湖人球星D羅素(D’Angelo Russell)來說,這幾天大約是他人生中的最低潮,當他偷拍隊友尼克楊格(Nick Young)的「偷食短片」流出後,所有人都認為D羅素是個出賣兄弟的二五仔,據講所有湖人兵都一齊杯葛,令D羅素要自己食早餐,當他入到更衣室坐低,旁邊的L威廉士(Lou Williams)也即時走開。今日的湖人主場比賽,本來焦點當然是拜恩(Kobe Bryant)最後一次鬥獲迪(Dwyane Wade),結果反而是D羅素更搶鏡,因為這位被寄予厚望的新星全場被狂噓,無論是出場、掂波、甚至站上罰球線,若不是見到其1號球衣是黃色,差點以為他是甚麼湖人死敵。

 

因短片流出而引發「關公災難」,D羅素在賽前的記者會公開道歉,面如死灰的他自言已成過街老鼠,「甚至找不到一個人是不討厭他的」,可是最大問題,還是他能否在湖人生存下去。本來D羅素備受期望,既是選秀會上的探花,今季的表現也可以說是漸入佳景,早前攻入39分的比賽,更是贏盡湖人球迷的歡心。雖然球隊剛揚言下季仍會找巨星回來領軍,也有傳班主之一珍妮畢斯(Jeanie Buss)會撤換球隊的管理層,但無論如何,D羅素肯定是球隊未來藍圖上的重要一環。

 

史葛教練(Bryon Scott)以湊後衛而出名,包括基斯保羅(Chris Paul)及K艾榮(Kyrie Irving),今季看D羅素在其手下也有長足進步,包括起手時機,防守的積極性,以及和隊友傳球時機的配合;史葛有段時間把這位小將放在後備,讓他從板凳觀察球賽,從而更有效率。

 

在3月,D羅素打了15場比賽,有10場比賽雙位得分,平均得分達15.9分,再加2.9次助攻及2.7個籃板,除了命中率稍低(39.5%),其他都很不錯。新人球季,濫投及起手選擇差是平常事,起碼D羅素還不算離譜,雖然起伏大,但在場上充滿信心,與卡拉臣(Jordan Clarkson)的搭檔也值得期待。2月初史葛接受訪問時就說:「有時我想鬧他,或者發火,就會想想他還是19歲,還在學習,仍然摸索聯盟究竟是怎麼一回事。」

史葛又補充:「他仍是一個小孩子,他是19歲,但有時我覺得他是14歲。」

 

 

昨日寫過活塞的榜眼米歷錫(Darko Milicic),一個空有天賦,可惜「燒壞腦」的新秀,估不到D羅素竟做出更「腦殘」的行為,或者就是因為他那個14歲的腦袋。竟然拍下尼克楊格自爆「偷食」的片段,之後又上傳至Snapchat,最愚蠢是不知道可以下載,結果事件即時通天,就連被Swappy P瞞在鼓裏的未婚妻Iggy Azalea也在twitter表示,「我喜歡他(羅素)的影片,多謝兄弟。」

 

 

NBA由黑人文化主宰,當中出賣兄弟可說是最要不得的行為。例如出身自巴爾的摩的安東尼(Carmelo Anthony),在2004年就試過捲入與毒販來往的風波。巴爾的摩是出名的九反之地,也以毒品氾濫聞名全美,在這個地方長大的Melo,肯定與不少毒販是朋友。當時警方鼓勵毒販相互「篤灰」,做到狗咬狗骨;於是毒販們就出了一隻名為《停止報寸》(Stop Snitchin)的DVD,警告圍內的人不要隨出賣「兄弟」。在DVD中,其中一幕是Melo站在一名毒梟身旁,結果引起軒然大波。對此,經理人出來力陳Melo從沒販毒,反而Melo本人則不置可否,默認朋友當中有黑幫及販毒頭子。這就是黑人文化,不會為了自身利益急於撇清,因為出賣兄弟是最要不得的行為。

 

 

經過這次風波後,湖人內部人士透露,互信已全被破壞,球員間的關係也跌到冰點。今日D羅素全場被噓只是小事,更大問題是他能否繼續留在湖人隊,甚至是留在聯盟。出賣兄弟,在成年人的社會,在球隊文化,在黑人當中,都是死罪,全美的傳媒也在推波助瀾,令D羅素短時間內難以洗底,甚至如名記Stephen A Smith般說,以後也不會有人信任他,永不超生。

湖人今季戰績跌到谷底,拜恩也即將引退,本預期D羅素會成為高舉紫金大旗的球迷,實在既痛心,又失望。

 

 

 

 

 

 

 

湖人,看得見的未來

Cb_mmlBW8AAD6tX

兩連勝,對強隊來說,真是小菜一碟,不值一晒,可是換轉是今季才贏得14場的湖人來說,絕對是天大喜訊。周二主場贏魔術隊,是湖人今季第三次的連勝(最長一次三連勝),更重要是球隊三位未來希望:D羅素(D’Angelo Russell)、蘭度爾(Julius Randle)和卡拉臣(Jordan Clarkson)同攻入20分以上,令拜恩可以專心主場養傷,客場出擊。傳統豪門塞爾特人穩入季後賽,紐約人和湖人則尚要努力,不過湖人fans起碼可以放心,球隊的未來,已在眼前。

捨棄J奧卡科(Jahill Okafor)而用第二選選上D羅素,一度令湖人fans大為不滿,因為前者是即戰力,加上選秀從來都是高佬值錢,就算小球如何大行其道,也一樣高佬行先。不過一如紐約人的四眼仔fans,喊過鬧過後已變成普辛基斯(Kristaps Porzingis)死忠,現時湖人fans,相信沒有一個不喜歡D羅素。

湖人教練史葛曾被認為是「湊後衛」的專家,無論是傑特(Jason Kidd)、基斯保羅(Chris Paul)或K艾榮(Kyrie Irving),都在其麾下受益匪淺;近年有不少球迷質疑其能耐,但我認為出身出湖人showtime王朝,曾與魔術手莊遜(Magic Johnson)共事,之後又受聘於艾杜文教練(Rick Adelman),必然有他一套。

CdFgU4FWwAA5Tql.jpg large

加入湖人後,D羅素絕非一帆風順,上陣時間受限制,游走於正選後備之間,也因隊中有大佬拜恩,其領導才能和起手意欲都難以完全發揮。可是作為PG,6呎5吋高且是左撇子的D羅素,打來的確有種靈氣,是其他後衛所無;有時看住這個1號仔,會有種看住Penny的感覺,當然他的進攻及策劃還差了一個等級,也遠不及Penny靚仔吧!看數據,上陣27.9分鐘,每場只是13.3分及3.5次助攻,不算搶眼,但拆開每個月來看,就會看到他的大躍進:由11月平均的10.7分及3.1次助攻,到3月打了五場,平均23.6分4.4次助攻,三分及整體命中率均高於43%,絕對是一級後衛的數字。

今仗面對大自己兩年的魔術後衛E披頓(Elfrid Payton),D羅素幾乎是摧毀了對手,得分方式包括三分波、中距離、東岸帶到西岸快攻,也有背籃單打,命中率高達57.9%,並有3次助攻及偷波;要知道E披頓大學時曾贏過最佳防守球員,也是聯盟最有潛質的控衛之一。

更難得是D羅素與卡拉臣及蘭度爾就似一個「小三角」,很多時球去到前場,就見到三人互相配合走位,展現上佳默契。蘭度爾進攻仍粗糙,但靠天賦已成為「雙雙機器」,卡拉臣與羅素不時換位,兩人都是雙能衛,誰控誰射就看當日手感;至於小蘭斯(Larry Nance Jr.)也成為不錯的禁區保護者,只要善用選秀,今夏在內線補強,後拜恩時代,絕對是一片光明。至於今仗取代拜恩任正選SG,得分捧蛋那位屎波架生多仁兄,還是乖乖sell鞋吧。

CdE1MPRUMAEHOnw.jpg large.jpg

 

筆者的幾位隊友今場飛到了LA,當然有入場看湖人的主場戰,其中一位還花了數萬元,購買一張旁邊是羅比堅尼(Robbie Keane,現效力銀河足球隊)、祖高域(Novak Djorkovic,網球一哥)和大堆漂亮Model的場邊位,可惜今仗拜恩還養傷未有上陣。或者是最後一季的關係,Kobe看來更珍惜作客的比賽,讓不常看他的球迷,有機會欣賞其最後探戈。自宣佈季後引退後,Kobe在25場主場賽事打了15場(60%);作客的25場中,卻足足打了24場(96%),唯一一場缺席的客場是對OKC,因為湖人下月還有機會再去一次。

 

湖人周日主場爆大冷擊敗勇士,是今季最漂亮一仗,今再下一城,周五力爭三連勝的對手,會是東岸王者騎士,也是兩者今季最後一次對決。賽前勒邦占士(LeBron James)指球隊未準備好打季後賽,他與K艾榮的關係近日也被大造文章,除親占士派的ESPN以外媒體,直指若爭冠失敗,騎士今夏肯定拆夥。要是D羅素屆時領軍大勝,在全國直播時再來一次《Drop the World》的歌詞”I got ice, in my veins”,那湖人迷肯定個個爽死了,還有誰會再提J奧卡科呢。

CdE7NnrUAAIWhoZ.jpg large.jpg

 

 

追逐73勝的心魔

Cc5qEs_XEAET4D0.jpg large.jpg

心魔,是競技場上最令運動員害怕的一樣東西。心魔,可以是對自身的質疑,可以是對住某支球隊未打先怕,去到關鍵時刻時該投不投,追逐紀錄時失去信心,通通都是對抗不了壓力的軟弱。要贏得比賽,要成為冠軍,克服心魔將是每支球隊不可避免的難題。

周日可說是運動史上神奇的一日。在深夜看湖人對勇士之前,是足球時間,筆者支持的利物浦,作客面對水晶宮。比賽結果是紅軍在少打一人下失守,卻能連入兩球反勝。紅軍出了名是「海鮮波」,遇強越強,遇弱走樣,心魔之一,正正是水晶宮。2014年,紅軍為爭冠作最後努力,當時形勢落後於曼城,必須狂數水晶宮以追近差距,可是在一度領先3:0之下,最後被逼和3:3。賽後蘇亞雷斯掩面痛哭,謝拉特失望萬分的畫面,深深烙印在所有利物浦球迷的腦海,水晶宮自此也成了紅軍上下最大的心魔,之後三次英超對賽,利記悉數落敗。最終在周日晚上,紅軍帶點運氣,全取三分,最後的十二碼可能值得商榷,但在少打一人下,紅軍上下全場奔走,從無放棄,終創下球會史上,首次少打一人並成功反勝,才有這個越過痛楚,戰勝心魔覓自我的機會。

 

 

深夜的籃球時間,勇士作客來到湖人的主場史達普斯中心。賽前宣傳鋪天蓋地,一來是拜恩(Kobe Bryant)生涯最後一次面對勇士,說成薪盡火傳的世代之戰絕不為過;也因為這是聯盟史上首次有勝率超過9成的球隊,對手勝率則為不足2成,雙方的勝出場數足足差了43場!

結果是勇士打出今季最差的比賽,「浪花兄弟」變了「撞磚兄弟」,居然在三分線外射18中1;要不是居里(Stephen Curry)射入一球,差點連其連續每場射入三分波的紀錄,也要在132場終止。無論是比賽得分(95分)、命中率(40.2%)、三分命中率(13.3%)及失誤數字(20),這支勇士看上去都遠低於平日水平。湖人打得特別好嗎?我又不覺,湖人甚至還少休息一天,但雙方的活力及拼勁卻差得遠了,難道穿上「拜恩襪」,湖人就忽然變身勁旅?

Cc5pt6GUcAAQOcT.jpg large.jpg

 

對於球隊在三分線外射30中4,居里也不思不得其解,這些投射不是勉強起手,大部份是出手良機,但就是怎樣射也不入,相信每個籃球員都會體驗過這些晚上。

「我會說(26球)當中有24球都是good look,難以解釋,但事情就是發生了。」

甫開賽75秒,居里已射入全場第一個三分波,誰也預計不到之後的9射全炒,結果大敗一場。

賽前,ESPN剛推出了”Curry’s season better than Jordan’s best?”的專題,就連香港的球迷也作歌把「咖哩哥」推上新高峰,領軍追逐73勝、被譽為有力超越米高佐敦(Michael Jordan),竟栽在差兩班的湖人手上,或者就是敗於心魔。

火熱的勇士就算不敵湖人後,今季戰績仍為55勝6負,比同期的公牛尚要贏多一場,居里的MVP寶座看來也十拿九穩;不過越近季尾,壓力也越大,正如1995-96球季的公牛隊,巧合地也在第61場被大炒,作客以72:104不敵紐約人;勇士今場不敵湖人,也正正是第61場比賽!

慘遭紐約人大炒後,很多球評家都認為公牛是輸了給自己。72勝,勝率達到87.8%,是容不下絲毫犯錯的數字。在季初或季中,距離紀錄還遠,壓力不會太大,但去到三月,當敗仗還在單位數字,自自然然成傳媒焦點,每次輸波就如世界末日,球員不可能感受不到壓力。這些壓力,就是心魔!

Cc5rRPHUYAAuGWm.jpg large.jpg

 

籃球,有時很微妙,在起手時想多一點,傳球時些微分心,就可能變成炒粉或失誤。記得普波域治也試過在季尾球隊還長勝時,有意無意讓球隊輸波,斷纜減壓,以防在季後賽時才斷纜,打擊士氣。名帥各師各法,勇士目標當然不止73勝,而是在六月高舉總冠軍,那要跨過非勝不可的心魔,必須要有鋼鐵般的意志才行。

勇士前面還有21場比賽,要破紀錄,必須要錄得18勝3負才行。當年公牛在季尾留力,結果多輸3場,全都是以一分之差落敗。單看賽程,勇士最後還要三對馬刺、兩對拓荒者和小馬,也要對快艇和塞爾特人,要締造73勝的紀錄,實在不容易;不少傳媒更指,馬刺只落後2.5場,最後誰會取得主場優勢還說不定,這些負面言論,都是三月之前從未發生的。勇士主場未輸過,也未試過連敗,就看最後將勇勢持績到季後賽,還是在「心魔」的壓力未竟全功。說了一整季,若追73勝失敗,對球隊士氣恐怕有一定打擊,今日回師主場面對魔術,未必如想像中易打。

Cc5X9CqUcAAWTag.jpg large.jpg

 

 

2015-16 Warriors vs. 1995-96 Bulls

Comparing the seasons
How the 2015-16 Golden State Warriors’ record matches up game-by-game with the 72-win Chicago Bulls of 1995-96.
Warriors result Record Game Number Bulls result Record
111-95 W vs. Pelicans 1-0 1 105-91 W vs. Hornets 1-0
112-92 W vs. Rockets 2-0 2 107-85 W vs. Celtics 2-0
134-120 W @ Pelicans 3-0 3 117-108 W vs. Raptors 3-0
119-69 W vs. Grizzlies 4-0 4 106-88 W @ Cavs 4-0
112-108 W vs. Clippers 5-0 5 110-106 W vs. Blazers 5-0
119-104 W vs. Nuggets 6-0 6 94-88 L @ Magic 5-1
103-94 W @ Kings 7-0 7 113-94 W vs. Cavs 6-1
109-95 W vs. Pistons 8-0 8 109-94 W vs. Nets 7-1
100-84 W @ Grizzlies 9-0 9 108-102 W @ Mavericks (OT) 8-1
129-116 W @ Timberwolves 10-0 10 103-94 W @ Spurs 9-1
107-99 W vs. Nets (OT) 11-0 11 90-85 W @ Jazz 10-1
115-110 W vs. Raptors 12-0 12 97-92 L @ Sonics 10-2
124-117 W @ Clippers 13-0 13 107-104 W @ Blazers 11-2
106-94 W vs. Bulls 14-0 14 94-88 W @ Grizzlies 12-2
118-105 W @ Nuggets 15-0 15 104-98 W @ Clippers 13-2
111-77 W vs. Lakers 16-0 16 101-94 W vs. Knicks 14-2
135-116 W @ Suns 17-0 17 106-87 W vs. Spurs 15-2
120-101 W vs. Kings 18-0 18 118-106 W @ Bucks 16-2
106-103 W @ Jazz 19-0 19 112-103 W vs. Magic 17-2
116-99 W @ Hornets 20-0 20 127-108 W @ Hawks 18-2
112-109 W @ Raptors 21-0 21 108-88 W vs. Lakers 19-2
114-98 W @ Nets 22-0 22 123-114 W @ Celtics 20-2
131-123 W @ Pacers 23-0 23 114-101 W vs. Mavericks 21-2
124-119 W @ Celtics (2 OT) 24-0 24 113-104 W vs. Raptors 22-2
108-95 L @ Bucks 24-1 25 100-86 W vs. Jazz 23-2
128-103 W vs. Suns 25-1 26 103-97 L @ Pacers 23-3
121-112 W vs.Bucks 26-1 27 120-93 W vs. Pacers 24-3
103-85 W vs. Jazz 27-1 28 95-93 W vs. Hawks 25-3
89-83 W vs. Cavs 28-1 29 100-86 W vs. Rockets 26-3
122-103 W vs. Kings 29-1 30 117-93 W @ Hornets 27-3
114-91 L @ Mavericks 29-2 31 113-84 W vs. Bucks 28-3
114-110 W @ Rockets 30-2 32 113-87 W vs. Sonics 29-3
111-108 W vs. Nuggets (OT) 31-2 33 120-93 W @ Sixers 30-3
111-101 W vs. Hornets 32-2 34 116-109 W @ Bullets 31-3
109-88 W @ Lakers 33-2 35 116-104 W vs. Sixers 32-3
128-108 W @ Blazers 34-2 36 92-89 W @ Raptors 33-3
128-116 W @ Kings 35-2 37 111-96 W @ Pistons 34-3
111-103 W vs. Heat 36-2 38 99-79 W @ Knicks 35-3
112-110 L @ Nuggets 36-3 39 104-84 W vs. Grizzlies 36-3
116-98 W vs. Lakers 37-3 40 102-80 W vs. Heat 37-3
113-95 L @ Pistons 37-4 41 93-82 W vs. Suns 38-3
132-98 W @ Cavaliers 38-4 42 98-87 W @ Rockets 39-3
125-94 W @ Bulls 39-4 43 105-85 W @ Kings 40-3
122-110 W Pacers 40-4 44 99-84 W @ Lakers 41-3
120-90 W Spurs 41-4 45 105-99 L @ Nuggets 41-4
127-107 W Mavericks 42-4 46 106-96 L @ Suns 41-5
108-105 W @ Sixers 43-4 47 99-95 W @ Warriors 42-5
116-95 W @ Knicks 44-4 48 111-98 W vs. Bullets 43-5
134-121 W @ Wizards 45-4 49 112-109 W @ Pistons (OT) 44-5
116-108 W Thunder 46-4 50 103-100 W @ Timberwolves 45-5
123-110 W Rockets 47-4 51 110-102 W @ Pacers 46-5
112-104 W @ Suns 48-4 52 106-72 W vs. Cavs 47-5
137-105 L @ Blazers 48-5 53 96-91 W @ Hawks 48-5
115-112 W @ Clippers 49-5 54 113-104 L @ Heat 48-6
102-92 W @ Hawks 50-5 55 111-91 W vs. Magic 49-6
118-112 W @ Heat 51-5 56 120-99 W vs. Timberwolves 50-6
130-114 W @ Magic 52-5 57 110-87 W vs. Warriors 51-6
121-118 OT @ Thunder 53-5 58 107-75 W vs. Celtics 52-6
109-105 OT W Hawks 54-5 59 115-106 W vs. Bucks 53-6
121-106 W. Thunder 55-5 60 102-81 W vs. Pistons 54-6
112-95 L @ Lakers 55-6 61 104-72 L @ Knicks 54-7
vs. Magic (March 7) 62 103-86 W vs. Bullets 55-7
vs. Jazz (March 9) 63 108-87 W vs. Nuggets 56-7
vs. Blazers (March 11) 64 97-93 W @ Nets 57-7
vs. Suns (March 12) 65 98-94 W @ Sixers 58-7
vs. Pelicans (March 14) 66 89-67 W vs. Kings 59-7
vs. Knicks (March 16) 67 107-86 W vs. Knicks 60-7
@ Mavericks (March 18) 68 109-108 L @ Raptors 60-8
@ Spurs (March 19) 69 111-80 W vs. Hawks 61-8
@ Timberwolves (March 21) 70 106-85 W vs. Clippers 62-8
vs. Clippers (March 23) 71 110-92 W @ Heat 63-8
vs. Mavericks (March 25) 72 100-92 W vs. Heat 64-8
vs. Sixers (March 27) 73 126-92 W @ Hornets 65-8
vs. Wizards (March 29) 74 90-86 W @ Magic 66-8
@ Jazz (March 30) 75 98-97 L vs. Hornets 66-9
vs. Celtics (April 1) 76 113-100 W @ Nets 67-9
vs. Blazers (April 3) 77 112-82 W vs. Sixers 68-9
vs. Timberwolves (April 5) 78 98-72 W @ Cavs 69-9
vs. Spurs (April 7) 79 86-80 W @ Bucks 70-9
@ Grizzlies (April 9) 80 110-79 W vs. Pistons 71-9
@ Spurs (April 10) 81 100-99 L vs. Pacers 71-10
vs. Grizzlies (April 13) 82 103-93 W vs. Bullets 72-10

 

 

 

 

 

 

入選明星賽 為名也為利

Kobe-Bryant_ARAIMA20110221_0078_1.jpg

對名成利就的老將來說,這是一場俾面派對,但對大部份球員來說,這仍是肯定自己,贏得更多獎金、甚至可袋上千萬美元的一項重要指標。除了拜恩(Kobe Bryant)篤定入選,其他九個位置都大把人爭,看來我想看到鄧肯(Tim Duncan)、加尼特(Kevin Garnett)和真路比利(Manu Ginobili)一齊入選,已近乎不可能。明星賽,最後究竟那十位球星正選?

美國周四公佈了明星賽第二輪點票結果,Kobe的票數就如美斯在金球獎一樣,毫無對手,現時Kobe已獲得超過120萬票,比第二名的史堤芬居里(Stephen Curry)多逾30萬票,非常誇張。韋斯卜克(Russell Westbrook)則要多謝聯盟把Kobe放入「前場」,令他有機會以後衛次名的身份成為正選;快艇今年戰績不如預期,基斯保羅(Chris Paul)及比歷克格芬(Blake Griffin)也曾受傷患困擾,看來未必能如以往般正選出戰。

151202224638-adidas-nba-all-star-full-h.1200x672.jpg

撇除那幾個熟口熟面的名字,今次的名單也有不少驚喜,西岸前場方面,勇士的格蒙特格連(Draymond Green)就暫壓馬刺的尼納特(Kawhi Leonard),獲得前場第三名,以他的全能表現,實在值得入選,當然我會想Kawhi正選多一點(笑)!若格連正選,將是繼馬克加素(Marc Gasol)及阿蘭拿斯(Gilbert Arenas)後,另一位「二輪兵」成為明星賽先發,可算得上光宗耀祖。難怪格連也興奮萬分:「我是個很有信心的人,做甚麼事也相信自己,但這個(明星賽正選)真稱得上是童年夢想,就算發夢也沒想過留成真。」

格連的偶像包括巴克利(Charles Barkley)、美臣(Anthony Mason)及賓華萊士(Ben Wallace),都是undersize的明星球員,後兩位也巧合地來自第二輪選秀;防守方面,格連當然未追得上前輩,但在進攻方面,尤其是他的控球前鋒打法,已成為勇士贏得總冠軍的最大武器,甚至比居里更為重要。

目前勇士戰績為聯盟最佳的33勝2負,實在值得至少三位球員入選,K湯遜(Klay Thompson)落後韋斯卜克20萬票而排在西岸後衛組別第4位,正選機會不大,但一定入圍後備;本來H班尼斯(Harrison Barnes)也有機會,可惜之前傷出一排,料難以令勇士成為繼湖人及活塞後,另一支四名球員入選明星賽的球隊。

USATSI_7895586-884x590.jpg

東岸方面,就算巫師的禾爾(John Wall)如何不滿,K艾榮的吸票能力真的強勁,現時在後衛組排第二,僅落後穩入圍的獲迪(Dwyane Wade),不過今次明星賽在多倫多舉行,可能地緣關係令票數集中,所以速龍的洛利(Kyle Lowry)和迪洛桑也得票不俗,前者更排在第三,仍有機會趕上。個人覺得公牛的Jimmy仔(Jimmy Butler)絕對值得正選,希望公牛迷加把勁!林書豪的台灣力量看來有點失色,暫以12萬多票排在後衛第八位。

東岸前場的鐵膽一定是勒邦占士(LeBron James),重創後已盡復舊觀的保羅佐治(Paul George)也很穩陣,第三位則爭崩頭,杜蒙特(Andre Drummond)暫時頂住第三,安東尼卻大有後上反先之勢;頭七位都是常客,第八及第九卻令人意外,分別是熱火中鋒韋西迪(Hassan Whiteside)及紐約人新仔普辛基斯(Kristaps Porzingis),兩人都得到16萬多票,非常不俗。以前列球隊來說,馬刺應該是「最失望」的一隊,就只有尼納特較接近正選,其他球員都沾不上邊。憑藉聯盟次佳的31勝6負,就算沒有正選,至少也要有兩三人到多倫多顯身手吧。

usatsi_7046242.jpg

出戰明星賽不止為名,實際上的利益也有不少。根據NBA勞資雙方合約,入選明星賽會有5萬美元(贏波)或25,000美元(輸波)獎金(贏入樽賽則為10萬),這不算吸引;但當新仔能在生涯頭四季做到以下任何一項:一,兩次成為明星賽正選;二,入圍NBA年度最佳隊伍;三,成為常規賽MVP;那在續約時,總薪金上限可以提升30%!這條正式名稱為「Fifth Year 30% Max Rule」的條款,首個受益人是公牛的戴歷路斯(Derrick Rose),所以被稱為「路斯條款」,而杜蘭特也試過。格連渴望入選明星賽應是求名,因為今夏已簽下肥約;其實很多球員合約上寫明,入選會有獎金,成為正選當然更大份,而5萬美元對年薪百多萬的球員來說,也不是小數目。

今次明星賽另一有趣地方,是西岸由誰領軍。根據慣例,去季成為明星賽的教頭,下季如球隊再次在戰績領先,那將讓予次佳,但上季是勇士的卡爾領軍,今季勇士仍然放領,領軍的卻是代教頭禾頓(Luke Walton),那究竟是仍由後者掌帥,還是讓馬刺的普波域治(Gregg Popovich)頂上?如問普帥的意願,那肯定是好好放一個星期假,讓禾頓去操心吧。

usa-today-8382426.0.jpg

2016 NBA狂想

新年快樂!先祝大家新一年愛隊捧盃,落場戰無不勝!踏入2016,亦意味尚有半年就有新的NBA王者誕生,在此之前,一切皆有可能,不如齊齊來狂想,看看最後幾多項會實現!

1.勇士破70勝

強勢的勇士下半季仍然勇猛,但在傷兵陸續出現,加上季尾收兵輪換下,雖能成為第二支70勝球隊,可惜距離公牛的紀錄差兩場,教練卡爾之後向米高佐敦「抽水」,聲言至少勇士比黃蜂贏多30場。


 

2.Kobe再打一季

We Want Kobe!3月6日湖人主場對勇士的比賽,已回復9成狀態的拜恩主場攻入67分,領湖人三加時下險勝勇士,比賽末段Kobe主射罰球,全場球迷及球員齊聲大叫One more season下,Kobe終於在賽後高聲疾呼,將會再打一季,並以總冠軍為目標。湖人管理層亦在季後宣佈,讓積遜及費沙雙雙回巢,以最強鐵三角挑戰錦標。

120115_kobe-fans-_1200.jpg


 

3.76人連勝

去到3月仍只贏得3場波的76人,終於收到總裁施華的電話,怒斥他們tank得太過份,並聲明就算他們包尾,也不會讓他們取得狀元籤,而新人王大熱Ben Simmons亦在twitter表明無意為76人效力,結果在J奧卡科帶領下,76人季尾連贏18場,成為一時佳話。

 


 

4.VC又贏入樽王

「老兵打不死」此口號令飛人卡達決心再次挑戰自己,毅然報名參加今年的入樽賽,與Gerald Green、Larry Nance Jr.及Russell Westbrook鬥法,結果VC與T-Mac再次合作,穿上復刻速龍球衣,並再來一次接彈地波後「穿腳入樽」,輕易贏得全球投票冠軍,賽後高舉獎盃大叫My Wings still there,成為年度最多人hashtag的詞語。

00b4e4124edef2c0237201274fc45520.jpg


 

5.明星賽改制

在多倫多舉行的明星賽為了挽救收視,終於將正賽改制,施華宣佈東西岸球隊勝出一方,將可確保該岸區可獲總決賽的主場優勢,結果比賽在四度加時下,由雷霆杜蘭特攻入50分,讓西岸隊贏波之餘,也確保了該季的主場之利。


 

6.帝王請美女教練

經過多次衝突,帝王終於棄帥保車,炒掉教練卡爾,誰知迪華斯卻使出奇招,從馬刺挖來美女助教Becky Hammons掌帥,結果這招美女與野獸令吉辛斯洗心革面,終於打出身價,最後以平均每場28分及13個籃板,成為繼C-Webb後最成功的帝王內線兵。

becky_hammon_ap_img.jpg


 

7.夢幻西岸決賽

勇士勢頭大好,馬刺不甘示弱,雙雄終在西岸決賽相遇,打足七場下,馬刺憑尼納特在最後一戰徹底凍結居里,加上丹尼爾格連射入8球三分波,作客以109:95大勝勇士,成功打入總決賽。衛冕失敗的勇士並無失落,賽後揚言雖敗猶榮,新一季將捲土重來。

usa-today-8502012.0.jpg


 

8.07年總決賽翻版

有如上天注定,騎士在東岸千辛萬苦擊敗公牛,再次殺入總決賽,結果勒邦占士遇上最不想面對的對手──馬刺。今次騎士避免了以0:4落敗,得力於其他兩位好手路夫和K艾榮,可惜無論大球小球都不是馬刺對手,尤其是莫茲哥夫更完全被馬刺巨人米約奴域比下去。最後馬刺以4:2取勝,返老還童的真路比利贏得總決賽MVP;賽後,贏得第六冠的鄧肯忍住笑再次對占士說:This is going to be your league in a little while, but uh, I appreciate you giving us this year,

74632422.jpg


 

9.騎士球迷The Decision

在小腿紋上2015騎士奪冠圖案的球迷Pull Up King 成為全美笑話後,新一年「改圖」成2016,在眼見騎士再次衝冠失敗,令他的twitter一日內收到500萬條恥笑留言,終決定7月在ESPN舉行The Decision 2節目,一次過鏟掉小腿圖案,並重新紋上I hate Cavs圖案,宣佈以後不再追捧騎士。

 


 

10.香港拒辦中國賽

施華本想搞搞新意思,將中國賽移師香港舉行,希望結合中國及香港之力,辦得有聲有色,但消息走漏風聲,白宮收到過百萬個表示Hong Kong is not China的簽名,頂替因梁振英貪污下台的新特首曾俊華亦從善如流,向NBA當局表示好意心領,香港要專心備戰世盃,無時間主辦中國賽。結果賽事繼續在北京及上海舉行,了無新意。

 

 

Black Mamba也有低頭時

CXRgb2RWMAARHMk.jpg large.jpg

入樽,本來是最穩陣的取分方式,當連入樽都被人一巴打出界外,可想而知進攻有多大問題;更糟是不止一球,而是兩球都同樣清脆被封。先是L威廉士(Lou Williams)在第二節7分多鐘時突入中路,壓過卡達(Vince Carter)後想雙手入樽,豈料還未去到最高點,已被灰熊的J格連(JaMychal Green)一掌拍回中場,幸好尼克楊格(Nick Young)執到波後射入三分。幾分鐘後,輪到楊格偷波快攻,本擬來記單手入樽,誰知另一個格連(Jeff Green)黃雀在後,將球打出場外。灰熊今季進攻大跌watt,幸好防守逐漸找回拚勁,最後大勝湖人112:96,一點也不意外。

相信有看湖人比賽的朋友都會有此感覺,相比起進攻的雜亂無章,防守的問題更大。以今仗為例,賽前球隊得分排在聯盟尾二、只得95.9分的灰熊,面對中門大開的湖人,輕鬆就攻入112分,整體命中率更高達56.3%。看完今仗,自會明白湖人每場失分為何會是聯盟墊底的107.2分。難怪灰熊的卡達(Vince Carter)全場僅入兩分,也能來記大力入樽!

 

Kobe今仗只打了第一和第三節,剛好是24分鐘,在右膝酸痛下,仍攻入19分;史葛教練(Bryon Scott)也明言要限制Kobe的上陣時間,因為明日就是湖人今季最後一次作客黃蜂,為免球迷失望,所以Kobe堅持上陣。某程度上,湖人的勝負已無關重要,現時只會著眼於如何栽培幾位小將,讓他們接過Kobe退休後的紫金大旗。在場上盡力防守,進攻時大膽起手,這樣的Kobe不奇,最奇是鏡頭見到Kobe不時指導小將,為他們的入波歡呼,落後時不忘鼓勵,看來就似轉變成另一個人。

 

i

Kobe畢竟不是加尼特(Kevin Garnett),KG一向都喜歡指導隊友,就像將軍能以感染力讓身邊士兵奮勇向前;Kobe卻是單人匹馬挑戰勇闖敵陣的Rambo,從不想與人並肩作 戰;去到生涯中段勉強而行,也總是嫌隊友不夠勤奮,跟不上腳步。看到他如今變得平易近人,在場上與隊友走得更近,連楊格之輩也能包容,真的很難得。一直是 聯盟最難相處的球員,幾多個大牌離隊,或者自由身拒絕加盟湖人,甚至是撤換教練,都傳與Kobe有關。Kobe自己都深明此點,不敵灰熊後,他在訪問中近 乎懺悔,談及生涯早年太過自我自負,與隊友一直關係不佳;也強調如有機會「點醒」年輕的自己,一定要多點同情和包容。

「要成為一個好領袖,要帶領球隊贏得 總冠軍,最重要是懂得易地而處,明白隊友的處境。否則球技多高超也是徒然。」生涯五次總冠軍,卻肯在鏡頭前認錯,因為他心中雪亮,如非與奧尼爾面和心不和,最終各散東西,Kobe以及湖人早就有力挑戰公牛的兩度三連霸紀錄。

kobe-bryant-dwight-howard-fight.jpg

律己而嚴不是缺點,但律人以嚴就一定是,以Kobe清晨四點就起床練波的標準,有幾多人受得了?

Kobe受不了奧尼爾(Shaquille O’Neal)的懶惰,也忍不了懷特侯活(Dwight Howard)缺乏鬥心,可是兩人是否真的一無可取?生涯換過七位教練,不多不少也與Black Mamba太過霸道的性格有關。球員生涯已到盡頭,以Kobe的性格的確很難做教練,但在生涯最終章學懂體恤,總算是好事;不過Never say Never, 露出真摰笑容的Kobe做教練?其實也不錯。

 

Kobe專訪:

http://espn.go.com/nba/story/_/id/14448863/kobe-bryant-los-angeles-lakers-says-advise-rookie-self-understand-compassion-empathy

 

 

 

Black Mamba防守後繼有人?

當球迷惋惜拜恩(Kobe Bryant)即將退下,再也見不到那「81分火力」,其實更為可惜的,是Black Mamba式窒息防守即將失傳。半場落後51:64,Kobe在第三節無懼挑戰,應史葛教練(Bryon Scott)的要求去防守金塊火熱手感的W巴頓(Will Barton),結果讓這位上半場攻入23分的小將,下半場只有一球上籃,得可憐的兩分;湖人最後順利以111:107取勝,也是他們今季第一場作客西岸球隊的勝仗。

maxresdefault.jpg

拜恩的勤奮人盡皆知,而他的防守卻未必是所有球迷都見識過,多年在湖人擔任進攻第一箭頭,當然把更多體力分配在得分上面,那何時會見到拜恩變身「王牌殺手」?當然是穿上10號球衣,為美國隊比賽的日子,當球隊有大量得分好手,拜恩自然會專注防守,如黑曼巴蛇將對手的王牌吞噬。

CW49vXaWEAEae_b.jpg large.jpg

上半場湖人的防守被巴頓以一人之力打散,中場休息時,史葛就祭出他的「王牌」:「巴頓上半場撕開了我們,所以我問Kobe,是否願意防守他(巴頓);Kobe像是,Yeah,讓我來吧!之後巴頓整個下半場就只入兩分,Kobe做得太好了!」

巴頓上半場射16中9,取得23分及5個籃板;進入下半場,射5中1,得2分及3個籃板,上陣時間甚至還多上半場38秒,可見拜恩的防守有多厲害。金塊本身就不是一支擅於組織的球隊,謝美尼爾遜(Jameer Nelson)和科爾(Randy Foye)功力有限,所以Kobe用出色的洞察力,截斷傳球路線,令巴頓很多時都只能在弱邊不斷跑動,但控衛卻根本找不到空檔將球傳到他手上。

畢竟已37歲,Kobe做不到亦步亦趨,下半場所失一球,見到Kobe繞過單擋後有點腳軟,無力再追,結果被巴頓射入,可是除了這一球,拜恩已再沒有失誤。其中第3節餘下4分多鐘,巴頓用速度壓過Kobe,之後想雙手入樽,始料不及被Kobe從後一巴拍走,金塊球迷也忍不住大力拍掌。

比起不少在比賽時只懂死追的球員,看拜恩的防守簡直是藝術:極穩的馬步和出色的滑步,判斷對手走位從而避過單擋;出色的Denial Defense阻截傳球路線,面對假動作仍不為所動;當然比起全盛時期的速度有落差,偷波和封阻也越來越少,可是這種防守其實更適合亞洲球員,因更講求經驗和觀察力,而非只是用體能守波。

正如昨日大讚加尼特(Kevin Garnett)言行身教,讓木狼小將受益良多,今日拜恩以身作則,也讓湖人一貫散慢的防守重新上緊發條;雪完一輪的巴斯(Brandon Bass)打出代表作,全場交出四次封阻;克拉臣也左飛右撲,交出三次偷球,多過金塊全隊。年輕的球員很少做好防守,因為他們寧願攻入幾十分換來全場掌聲,可是見到「大佬」也做足本份,湖人的防守自然醒晒!

「我覺得我還能打多一點,今晚是很好的測試,看看自己能否在攻防兩端都做出貢獻。」正如拜恩所說,不止防守凍結金塊的巴頓,Kobe也攻入今季新高31分,全場射22中10,包括在多次高難度的轉身fadeaway;當金塊末段意圖反撲,拜恩再次跳射得手,讓湖人多添一W。第三節,是我看過Kobe和湖人今季打得最好的第三節;Kobe不時轉打控球,背籃攻令巴頓陷於被動,一鏟入中路後就順勢分波,讓隊友圍繞他滿場走。那球後手交予L威廉士(Lou Williams)射入三分,瀟洒!

難怪史葛大讚他的視野:「他仍是那個看得比任何人都清楚的球員,其他人在他眼中就如慢動作!」

CW4kURWUsAAk8sA.jpg large.jpg

縱似已復舊觀,其實Kobe的進攻還要多點時間,可是其防守卻隨時日而越加精鍊,就似一支20年的「佳釀」開瓶後滿室皆香;外行看進攻,內行看防守,Black Mamba骨子裏或者更喜歡防守多一點,因為他總不服輸。環顧聯盟,得分好手有一大把,可是防守能夠達到Kobe水平的,實在難找。

暫時最接近Black Mamba的,是勇士的伊古達拉(Andre Iguodala),上季總決賽他就讓球迷見識到以一雙長手臂如何防守勒邦占士(LeBron James),但小AI始終未去到Kobe的級數。Kobe季尾退休之後,有望成為新一代Black Mamba的,一定是馬刺的尼納特(Kawhi Leonard)。Kawhi本身體能出色,加上一對長臂,只要整體的防守技術再磨練,不難如前輩披頓(Gary Payton)和柏賓(Scottie Pippen)般,場場「封窒」對方的王牌。不信,看馬刺早前對溜馬,保羅佐治(Paul George)的遭遇便知一二。不過要追上Kobe,單有技術還不夠,Kawhi還要多點對勝利的飢渴,多點想挑戰對手王牌的欲望才行。

i.jpg

 

 

 

 

 

 

 

近屆王朝球隊比拼(4) 湖人篇

tumblr_m5od6qddK71ruj0bpo1_1280.jpg

近屆王朝排名

1.公牛(96-98一隊)
2.湖人(00-02一隊)
3,馬刺(05之後,後大衛羅賓遜年代)
4.火箭(94-95)
5.勇士
6.熱火(12-13)

湖人是近年繼公牛之後,第二支三連霸的球隊,主力陣容如下:
教練:積遜(Phil Jackson)
王牌:奧尼爾(Shaquille O’Neal)、拜恩(Kobe Bryant)
隊員:懷斯(Glen Rice)、夏柏(Ron Harper)、A.C格連(A.C. Green)、費沙(Derek Fisher)、荷利(Robert Horry)、路爾(Tyronn Lue)、霍斯(Rick Fox)、梳爾(Brian Shaw)、迪雲佐治(Devean George)
最佳戰績:67勝15負
進攻:100.8分
防守:92.3分
*以00年球季數據為準

要客觀分析,必先要有基本數據,所以我就每支球隊的實力分拆為以下部份:
整體評分
王牌(19分/20分)
防守(16分/20分)
隊員(13分/15分)
進攻(14分/15分)
教練(9分/10分)
經驗(8分/10分)
默契(4分/5分)
智慧(4分/5分)
總得分:87分

拜恩宣佈退休後,王朝球隊的回顧篇剛好就輪到湖人,看到他們千禧年初的無堅不摧,跟今日新敗於雷霆的一隊相比,能不沮喪?縱然三連霸中爆出經典的「黑哨」事件,由奧尼爾及拜恩組成的O.K.連線仍是威力無匹,足以與米高佐敦+柏賓,以及魔術手莊遜+天勾渣巴鼎足而三,背後尚有名帥積遜運籌帷握,稱得上「一人之下,萬人之上」,其整體實力僅次於公牛,其他球隊難望項背。

Jackson-Bryant-Shaq

能夠組成這個橫行聯盟的二人組,全賴深謀遠慮的謝利韋斯(Jerry West)

他先是把原本的中鋒迪華斯(Vlade Divac)送到黃蜂,換來第13位選秀權,選上當時一名僅17歲的高中跳級生--拜恩;之後趁奧尼爾歷經魔術之敗,與Penny鬧不和,加上被奧蘭多市的市民公開聲討,而在96年成功以7年1.21億的肥約誘使他遠走洛城。在一向以中鋒為重心的湖人,奧尼爾順理成章成為球隊一哥;拜恩當時稚氣未除,同期加盟的費沙也在學習NBA節奏,這個組合頭幾年未能展翅,因西岸強手林立,爵士、馬刺、拓荒者、帝王等均非善類,要殺出重圍,單靠巨無霸之力實難做到。

kobewest2837737.jpg

幸好Kobe比所有人的預期成長得更快,去到第三季(98-99),已成為湖人得分後衛的必然正選,得分也跳升到每場19.9分。有他在外圍持球攻擊,足以牽制大部份對手,奧尼爾也正式成為聯盟最大殺傷力武器,結合了300磅的體重和靈活轉身,埋籃的小勾手及接應隊友的拆你屋,除了罰球,沒有事能難倒巨無霸。可惜在季後賽,馬刺的超級新人鄧肯,加上仍未老退的大衛羅賓遜,聯手橫掃湖人,最後更贏得總冠軍,令O.K.組合飽嘗屈辱,造就他們之後的三連霸決心。

52376443.jpg

在99-00球季,湖人戰力去到巔峰。當時控衛是萬能型的朗夏柏、小前鋒是一代射手懷斯,大前鋒則是「鐵人」A.C.格連,餘下兩個正選當然是奧尼爾和拜恩。後備方面,除了費沙、荷利、霍斯和梳爾,尚有老將沙利(John Salley),以及新人迪雲佐治。一如積遜風格,這堆綠葉個別不甚起眼,但圍繞在兩位星級球員身邊,就成了最有力的支援。

奧尼爾在這季平均每場是29.7分及13.6個籃板,最恐怖是每場尚有3.6次助攻及3次封阻,只要對方包夾,聰明的他就會將球外傳予無人防守的隊友;外面等波的是誰?有平均每場入22.5分的拜恩,有3分命中率近37%的射手懷斯,有當時已是冷殺手的荷利,他們基本上都有一劍封喉的能耐。

其中拜恩雖是全隊最年輕的21歲,卻已展現大將之風,惟當時射程不遠,入楔為主,以天賦爆發力不斷上籃,卻又與奧尼爾出奇合拍。那幾年,只要奧尼爾升上高位一擋,拜恩突破第一點,之後巨無霸敏捷無比的後轉身接應高拋傳球,對手就只能坐在地上,絕望地望住籃框被撼動大震。那一季季後賽,我印象最深是他們在西岸準決賽對太陽;當時太陽有Penny夏達威(Penny Hardaway)和「金毛」傑特(Jason Kidd)這對星級後場,前線也有馬利安(Shawn Marion)、最後第六人基福羅賓遜(Cliff Robinson),以及前公牛中鋒朗尼(Luc Longley),可是卻被湖人輾平。第一戰,湖人一班高後衛不斷從三分線外直接交予奧尼爾,然後就見到巨無霸在籃下發威,最後他攻入37分,Kobe 25分,一句說話:這系列賽已完結。

bcba0bc00f4fffc834240a438e3e50a2.jpg

湖人該季最大的阻力不是總決賽對溜馬(贏4:2),而是西岸決賽對住拓荒者,陣容包括柏賓(Scottie Pippen)、華萊士(Rasheed Wallace)、S史密夫(Steve Smith)、D史杜達米亞(Damon Stoudamire)、沙邦尼斯(Arvydas Sabonis)、白賴仁格蘭(Brian Grant)、韋爾斯(Bonzi Wells),還有當時未上位坐多過打的小奧尼爾(Jermaine O’Neal),真是打名也打到手軟。湖人迷肯定畢生難忘這個系列戰,雙方血戰七場,打到最後一分鐘才分勝負。當時湖人領先83:79,湖人進攻,控球的拜恩在禁區頂晃過柏賓,去到罰球線乘拓軍球員補位,將球高高一拋,嘭!奧尼爾單手凌空入樽,然後雙手舉高,發瘋似的跑回後備席,這一幕,是湖人三連霸中,最經典的畫面。

以今日勇士的跑位單擋,全民皆攻的角度來看,當年的湖人相對單調;就算在三角戰術下,球賽的空間運用得合理,仍欠缺了那種細膩。簡單來說,敵人都知湖人就是靠O.K.組合,只是無力阻止。

我覺得最好的形容詞,是《神雕俠侶》中的「重劍無鋒,大巧不工」。奧尼爾沒有奧拉祖雲的技巧,可是27歲的他,結合力量與敏捷,單對單,甚至是兩人夾擊也毫無辦法;拜恩當時的技術亦與之後二連霸時期差得遠,但單憑爆發力和運球已足以突破大部份防守。

那段時間拜恩羽翼未成,像跟在奧尼爾旁的小弟,經常見到拜恩突破後妙傳予奧尼爾入波再慶祝的真摯畫面,與後期的貌合神離相差甚遠,真令人慨嘆。

la_00lalchamp06_800.jpg

湖人三連霸過程中,最大的污點一定是02年的最後一個總冠軍。在西岸決賽,面對如日中天的帝王,在落後2:3下,於關鍵的第6戰藉「黑哨」讓帝王飲恨,最後湖人再贏一場晉級,於總決賽輕鬆掃走網隊,完成三連霸。這場波直到今時今日,仍讓不少籃球迷恨得牙癢癢,「黑哨球證」當拿菲(Tim Donaghy)更暗示有人為了收視及入座率,而叫「公司」球證出手,希望完成造神運動。湖人或者只是無辜的受益者,但這「黑哨」足以讓他們蒙上污點。

論整體的戰術和悅目程度,千禧年的湖人不算頂尖,但O.K.組合無堅不摧,積遜也把一班綠葉球員的功用發揮得淋漓盡致,以當時強敵環伺的生態,能高舉三連霸的成就,足以排在各支王朝球隊之上;不過講經驗和整體的攻防實力,仍與全盛時期的公牛有距離,在我心目中,是一個紮紮實實的No.2。對球迷來說,最可惜是奧尼爾和拜恩兩人最後因不和拆夥,否則隨住經驗累積,或者會有力挑戰公牛的霸主地位也說不定。

article-2280601-17A94DAE000005DC-654_634x438.jpg

湖人是全NBA最矚目的球隊,也一度是最成功的球隊,可惜起起跌跌皆因「人禍」,不是球員不和,就是高層間的鬥爭,今日落得如此田地,可說是香港一老牌食店的翻版,或者畢斯博士(Dr. Jerry Buss)在天之靈亦與Lakers fans一樣,低頭歎息。

THRbuss8036f_a_l.jpg

 

相關文章:

近屆王朝球隊比拼(1) 熱火篇

https://sendohbun.wordpress.com/2015/11/26/%E8%BF%91%E5%B1%86%E7%8E%8B%E6%9C%9D%E7%90%83%E9%9A%8A%E6%AF%94%E6%8B%BC%EF%BC%881%EF%BC%89%E3%80%80%E7%86%B1%E7%81%AB%E7%AF%87/

 

近屆王朝球隊比拼(2) 火箭篇

https://sendohbun.wordpress.com/2015/11/27/%E8%BF%91%E5%AD%A3%E7%8E%8B%E6%9C%9D%E7%90%83%E9%9A%8A%E6%AF%94%E6%8B%BC%EF%BC%882%EF%BC%89-%E7%81%AB%E7%AE%AD%E7%AF%87/

 

近屆王朝球隊比拼(3)馬刺篇

https://sendohbun.wordpress.com/2015/11/29/%E8%BF%91%E5%B1%86%E7%8E%8B%E6%9C%9D%E7%90%83%E9%9A%8A%E6%AF%94%E6%8B%BC%EF%BC%883%EF%BC%89%E3%80%80%E9%A6%AC%E5%88%BA%E7%AF%87/

 

 

屎波架撐多的Nick Young

CWEcRwSXAAA7qs4.jpg large

落場打波,常聽到人說「屎波架撐多」,用來寸那些球技不甚了得,卻一身亮麗裝備的球員。香港的確比十幾年前富裕得多,那時落場打波,球鞋以外,頂多是加個護膝在小腿(你懂的),又或戴個護腕,直到AJ 11面世,又發明了鴛鴦鞋的着法,惟始終不是主流。今日的籃球場,裝備多出幾倍,打底的功能衣及褲,小腿及大腿的護套,五顏六色的波襪,波鞋款式及價錢也如火箭升空。始終不變的是,要在球場贏得尊敬,靠的是球技而非裝備。

湖人今季成績,不說也罷,目前以3勝21負在西岸包尾,如非有76人,更早已是聯盟墊底。球隊唯一安慰,是拜恩(Kobe Bryant),早已講明季後退休,於是,為Kobe送行的氣氛,減低了不斷輸波的愁雲慘霧,才不致太難看。史葛教練(Bryon Scott)無能,至少也努力在陣容上調整,和Kobe一起,將更多時間用來教導小將D羅素(D’Angelo Russell)、蘭度爾(Julius Randle)、蘭斯(Larry Nance Jr.)和卡拉臣(Jordan Clarkson)等;可是作為得分主力之一的尼克楊格(Nick Young),卻活在另一個平行時空。在場上獨食亂打已非新聞,射完波未入轉身慶祝你一定見過。

日前這位「演嘢王」又有新招,將炒價過萬的潮鞋adidas Yeezy 750 Boosts穿來比賽,藉此在比賽時已吸引了3萬個like,Swaggy P也沾沾自喜,興奮不已。筆者無緣、也無興趣穿Kanye West設計的潮鞋,只是問穿過的朋友,或者看當日湖人被火箭大炒的比賽,T-Mac以Yeezy襯便服,相信這對boot不適合用來打波。楊格賽後大條 道理,認為自己剛加盟三間,穿得型格一點是天經地義。站在贊助商的角度,或者會同意楊格的「偉論」,畢竟經他一着,連平日絕少留意籃球的潮人,也火速關注 NBA;楊格也不是首個穿上Yeezy比賽的NBA球員,起碼「入樽王」尼特羅賓遜(Nate Robinson)和太陽的PJ特加(P.J. Tucker)也試過,但他們穿的Nike Air Yeezy起碼似一對籃球鞋,不致影響表現。

nick-young-adidas-yeezy-750-boost-ap_xrbf1j

看楊格今季的數據,平均每場僅9.2分,比上季大跌逾4分,上陣時間也不足20分鐘;不敵火箭一仗算是表現正常,以五成命中率攻入13分,更犀利是交了一個助攻予拜恩,這可是他生涯首次。「全靠這對Yeezy才會助攻予他。」難得楊格賽後還大言不慚,說自己在波鞋上沒有界限,只要落場,就會為球迷帶來驚喜。

他更認為這種出位打扮能夠幫助球隊:「在落敗時候,你總要做些甚麼來提起精神,帶來歡樂;這(對鞋)能為我來來信心,所以我會繼續下去。」

其實楊格一向喜歡成為焦點,在加盟三間前,他穿的AJ限定版,如AJ 11 low等靚鞋,早就是球迷焦點;在加盟湖人之初,楊格表現還算不錯,現在去到30歲大勇大熟之齡,卻直走下坡,看來他想做潮星,遠多於想做球星。

CWEnA_KUAAYxn2a.jpg large

利申一下,自己也有不少球鞋,有時練波也會想想如何配搭,但始終抗拒帶太多護具,打底的功能衣也只是最簡單的黑色,去到比賽,更加不會穿新鞋或潮鞋,而是着慣着熟的舊鞋,這除了避免因穿不慣而影響表現或受傷,也是對隊友、教練及球賽的尊重。

真為拜恩感到悲哀,有這種演少一陣嘢會死的隊友,難怪湖人一勝難求。屎波架撐多,用來形容楊格真是再貼切不過;見到他穿Yeezy預備出場那個衰樣,真想扯他兩巴!不知這會否是另一次公關災難,我只是無名火起,覺得呢位仁兄根本在侮辱籃球!