複製勇士成功路 湖人由擺爛開始

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要是湖人來季打入季後賽,甚至是去到岸區決賽,湖人fans想必會將2.21(美國時間)定為「湖人重光日」,因為湖人總裁珍妮畢斯(Jeanie Buss)終於炒掉其哥哥占畢斯(Jim Buss),以及總經理Mitch Kupchak,換來魔術手莊遜(Magic Johnson)上場,成為新的籃球事務總裁,兩人聯手光復河山。

在珍妮畢斯的公開信中,清脆俐落,不留情面:「今日我採取的一系列行動,是希望將湖人帶回昔日Dr. Jerry Buss時代的光輝歲月,這也是他在天之靈,以及球迷深所期望。所有(解僱Jim等兩人)行動即時生效,魔術手會接掌一切籃球事務,並直接向我報告。」之後接受網媒訪問,Jeanie再補充:「這是個艱難的決定,也許太困難了,所以我拖拉得很久,就這一點,我要向所有湖人fans致歉。」

總經理Mitch Kupchak已在湖人工作30個球季,擔任GM也達17年之久,簡單而言,他是老畢斯的左右手,也是球隊忠臣,克盡己職,但也沒能力撥亂反正。湖人已連續三季失落季後賽,而且從未贏多過27場,上季的17勝65負是隊史最差,作為話事人,Jim Buss當然首當其衝,M.Kupchak頂多是「陪葬」吧。2014年,Jim Buss曾在《洛杉磯時報》公開表示,如果三年內不能帶領湖人成為爭標球隊,就會自行下台;今日被炒也好,自行辭職也好,只能算是履行承諾。

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吉辛斯累死占畢斯

占畢斯最大的罪狀是甚麼?他的選秀眼光應該不差,但在交易操作上全不合格,球隊在後拜恩時代仍是缺乏競爭力。不止戰績差勁,剛過去的明星賽,也是21年來首次無球員入選,對這支永遠想住爭霸的荷李活勁旅來說,絕對不可以原諒。據不少美國傳媒指出,今個轉會交易窗本來是最後機會,當「大魚」吉辛斯(DeMarcus Cousins)出現,湖人本有機會釣到,可是占畢斯又不捨得Brandon Ingram,令帝王改與塘鵝交易,之後一切已是歷史。這交易也有笑話,帝王之所以肯如此蝕底,原來是班主Vivek Ranadive獨具慧眼,認為Buddy Hield有潛力成為下一個Stephen Curry!!!結果就促成了這宗目前轉會市場的最大交易,也令珍妮畢斯怒不可遏,直接炒掉哥哥占畢斯。湖人不止要好成績,也需要球星,需要球風華麗,需要又好睇又好打,簡單來說,就是更有風格的勇士!白白放走聯盟最有威力的長人吉辛斯,占畢斯實在愚蠢。



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湖人目前的戰績為19勝39負,距離季後賽尚算伸手可及,但在幾名年輕主力尚未得到充分發展,加上少帥禾頓(Luke Walton)也在累積經驗,把眼光放遠一點,今季擺爛其實相當合理;「我不可能在明天就扭轉一切,否則我就真的是魔術手了!」珍妮畢斯也認同拍檔魔術手。「我不想給予球迷假希望,我保證現在正努力重建,但一切都要時間。」對湖人高層來說,最重要是能夠說服球迷相信一切賭博都是為了將來,只要有共同的願景,史達普斯中心自然不會變成麥迪遜花園,球迷也不會Boo聲四起。

魔術手在商場長袖善舞,也是湖人傳奇名宿,雖然對籃球經營未必擅長,睇人眼光也飽受質疑,但人面夠廣,而且洛杉磯已是最大的金漆招牌,不愁球星不來。昨晚在fb更新消息,我本預期湖人在死線前必有大動作,結果魔術手先是找來Kobe的長年經理人Rob Pelinka做球隊的總經理,之後決定送走隊中首席得分好手Lou Williams,換來火箭的Corey Brewer及選秀權。訊息非常明顯,就是今季要擺爛(tank)到底,希望在今夏的選秀豐收,下季捲土重來;以此看來,湖人在死線前未必有動作。不過女人最善變,假如真的有超級球星浮上水面,可以如當年的塞爾特人或熱火般,找來Big 3,湖人也極可能出手;畢竟珍妮畢斯是狠角色,魔術手對這班小將也沒有太大感情,不會死攬任何一人。

火箭交易後更可怕

火箭對此當然無任歡迎,本身已是火力強大,現時加入年度「最佳第六人」熱門、平均每場可以攻入18.6分的L.Williams,火力又再提昇。今季聯盟的後備得分榜,第一名是L威廉士,第二名就是火箭的E哥頓(Eric Gordon),現在火箭冷手執個熱煎堆,L威廉士能扮演雙能衛,也可以當是較易受傷的E哥頓的保險,更大膽是三炮同時上陣,打個類似勇士的迷你小球陣;塘鵝和火箭實力一齊提昇,令西南分區正式成為地獄分區!



 

湖人全新的管理陣容中,新的GM Rob Pelinka是Landmark Sport Agency一員,也是屈指可數的超級經理人之一,與Jeff Schwartz、Bill Duffy、Rich Paul及Leon Rose等相比毫不遜色,他也是Kobe的經理人,兩人非常老友。拜恩退休,R.Pelinka手頭上仍有夏登(James Harden)、保殊(Chris Bosh)和小AI(Andre Iguodala)等球星,以他和火箭的關係,湖人明益對方的交易也就可以理解。不少人期待Kobe會復出在湖人擔任要職,但其實未必有甚麼位置可言,因為紫金兵團是家族企業,不少重要職位都已由「二代」接任,除了畢斯一家,球探部門也由Jerry West之子Ryan West統率,不止眼光是否不遜老父。現在湖人由珍妮畢斯統領,魔術手輔助,R.Pelinka執行,Ryan West則擔任球探角色,Luke Walton領軍,湖人看來是前途無限。

勇士Bob Myers是成功例子

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為甚麼魔術手會找來毫無球隊管理經驗的經理人Rob Pelinka出任GM?當然不是因為他打過密芝根大學,做過韋伯(Chris Webber)的隊友,而是因為勇士有成功例子在前,在2011年找來同是經理人出身的Bob Myers任助理總經理,並在一年後正式坐正。今時今日的NBA,在新的勞資合約下,已成了極為複雜的計算遊戲,要是你像安治(Danny Ainge)般有人脈,有眼光,當然易辦,但環顧聯盟,沒有人比為球星謀肥約的經理人,更熟悉談判合約,更懂得用盡CBA中的各種特殊附例。經理人要賺大錢,必須識球星於微時,這種眼光,恰好是球隊總經理最需要的東西。

以Bob Myers為例,出身於超級經理人Arn Tellem門下,之後擔任經理人十多年,培養了極為敏銳的目光,在2011年加入勇士後,協助當時的總經理Larry Riley選中Klay Thompson,之後在2011/12年的選秀,挑中Harrison Barnes、Festus Ezeli及Draymond Green,翌年,力排眾議與當時仍不時受傷患所困,尚未成名的Stephen Curry提早以4年4,400萬續約,之後如找來Steve Kerr執教,拒絕用Klay Thompson交換Kevin Love,再細微點的與小AI續約,或者3年1,000萬簽Marreese Speights,都是B.Myers的決定。勇士能夠贏得總冠軍,成為聯盟戰績最好的球隊,去年夏天羅致杜蘭特(Kevin Durant),很多人以為是Steve Kerr的功勞,其實Bob Myers才居功至偉。難怪湖人上下對Rob Pelinka寄予厚望,希望能夠複製勇士的成功之道。

執筆時轉會交易死線未到,塞爾特人、公牛、活塞、爵士及木狼繼續成為風眼的主角,最後會有何變動,不易估到,只是以傳統三大豪門紐約人、湖人及塞爾特人作比較,後兩者都已步回正軌,就餘下紐約人獨憔悴。見到舊愛珍妮畢斯重現笑容,說不定積遜(Phil Jackson)已下決定,決心送走Melo由頭再來吧。

960x0NBA: Los Angeles Lakers at San Antonio Spurs

2016 別離之年

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張敬軒的一首《叮噹可否不要老》,掀起幾多人的情緒,當中訴說成長後與夢想別離,打入心坎,叫人不禁低迴。陪伴我們成長的,從來是無可替代,所以幾多男人到有經濟能力,總是不斷買玩具,買的,是一份情懷,明的,自然會明。

對香港的60、70後來說,陪伴我們成長的其中之一,必定是《Star Wars》,星戰的一系列角色,或者比《430穿梭機》更入屋,所以近年其相關產品一直大賣特賣,新版套套收得,毫不出奇。昨晚安在家中睇英超,想不到半場未到,就見到一單震撼新聞:飾演莉亞公主(Princess Leia)的嘉莉費雪(Carrie Fisher)因心臟病發去世。一時間,百感交集,上周才看完《星戰外傳。俠盜一號》,之後又不知第幾次重溫星戰第四集,看罷總是想起從前去睇戲,總可以在戲院門外買魷魚和粟米的日子,那是無可重返的美好歲月。

2016年是沉重的一年,在公主之前,有George Michael、有David Bowie、有Prince、有Glenn Frey、有Leonard Cohen,這些歌手或多或少也會與我們的人生有過交集,甚至是成長的偶像,逆境時的涼水。長大後拂去少不更事和稚氣,童年回憶只能藏於心底,當看到他們一個一個離世,那已不是偶像可否不要老,而是可否不要走了。

公主成名得早,也因此而飽受壓力,加上出身演藝世家,卻又親睹父母童話般的婚姻因父親的婚外情而破滅,結果13歲就開始食大麻,19歲演出星戰時,已是迷幻藥及可卡因不離手,加上之後自身的婚姻也不如意,丈夫中途轉「基」,幾乎就被濫藥和酗酒所毀,幸好最後成功跨過,將自身經歷改編成小說及舞台劇,也因此成為大受歡迎的作家,之後放下身段,演出莊諧並重,可說是美滿的下半生。可能因為年輕時的不良習慣,加上之前拍戲暴減50磅,結果年僅60歲就撒手人寰,提早與R2-D2重聚。

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在那個年代,不止影壇,NBA也同樣混亂不堪,不少球星的私生活極不檢點,濫藥極為平常,大麻簡直是人手一枝,而當中最不幸的,當然是塞爾特人「球星」拜亞斯(Len Bias)。這位來自馬里蘭大學的球星,是1986年的選秀榜眼,更被譽為「最接近MJ的男人」,可惜不知自愛,在選秀後兩天,就在狂歡派對中服用過量可卡因暴斃。這個悲劇重重打擊了塞爾特人(還有之後的Reggie Lewis暴斃),令其一沉不起,也令NBA正視球員濫藥及吸毒的問題,之後總裁史坦(David Stern)雷厲風行,加重罰則,如Roy Tarpley等天才也因吸毒而被聯盟踢走(當時還是叫小牛的小馬,亦因此一蹶不振),加上米高佐敦(Michael Jordan)以球技征服全球,才挽救了NBA。

早前也寫過,新的CBA(勞資合約)將大幅提昇球員待遇,以後千萬年薪俯拾皆是,三千萬則是超級球星的標準,年輕有錢有body,比賽以外有大量時間,加上損友自動埋身,不少NBA球員天賦十足,最後卻去不到那個高度,就是因為私生活不檢點。拜亞斯或者太遙遠,近一點的湖人球星奧當(Lamar Odom)就是活生生的例子,一個生龍活虎的大漢因濫藥和吸毒幾乎暴斃,足以為鑑。

2016年對體壇來說,也是別離的一年。有沙格(Craig Sager)的死別,也有幾個重量級球星退休。Kobe步下舞台,TD高掛球衣,KG離去無聲,離愁滿佈體壇。接下來的有塞爾特人的皮亞斯(Paul Pierce),也極有可能包括小馬的奴域斯基(Dirk Nowitzki)。科技的確先進,今日可在youtube盡情重溫經典球星,他日更可能是 3D hologram技術在面前上演,但情懷,早已不復當年,離愁別緒結果無法避免。

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「韋少吃的苦頭還不夠!」

THUNDER vs WIZARDS

昨天分享了基斯保羅(Chris Paul)的完美比賽圖片,在贏塘鵝一仗交出20分及20次助攻,驚人地全無失誤;由於他打的是控衛(PG),所以不少人就乾脆叫他做Point God,形容他在場上得心應手的策劃能力。很多球迷認為CP3的波太黐手,我們判斷的標準是這有否易響隊友的表現?他是獨食還是真的需要?始終每個球員的風格不同,要是相信這球星,就應相信其作風。

看完CP3的比賽,今日在紐約人對湖人之前,當然再追韋少。主場面對缺少了得分兼控球主力I湯馬士(Isaiah Thomas)的塞爾特人,雷霆理應打得很輕鬆,可是OKC陷於苦戰,「鬍鬚雙塔」對住綠軍較弱的內線也不見得完全主導比賽。反而「新人」S基斯頓(Semaj Christon)打得很不錯,經歷兩次夏季聯盟,試過去意大利搵食,令他在場上反而比當家控衛韋斯卜克(Russell Westbrook)更冷靜,當然運動能力就差很遠。不過如非奧拉迪保(Victor Oladipo)半途傷出,也未免有機會打上20分鐘。至於另一位同是第二輪55選的球球員,來自法國的拿域尼(Joffrey Lauvergne)也有7分及8個籃板,看他的後轉身瀟灑俐落,若再有進步,則簡達(Enes Kanter)的地位有危機。

3分20秒的那記插針式傳球,韋少把波在夾擊中傳予阿當斯(Steven Adams),讓其成功And 1,之後的走籃、遠射,幾乎全部命中,在最後的三分鐘,當韋少開啟了那個單打模式,的確恐怖;30.6秒的那球換手上籃,防守不錯的巴特利(Avery Bradley)也只能得個睇字,讓韋少一條龍上籃得手。回個頭,當巴特利籃底射失,第一個跳上去拉下防守籃板的,又是韋少!在第四節取得足足13分,可惜助攻不夠數(37分/12籃板/6助攻),讓連發「大三元」止於七場,但已足夠贏綠軍99:96。

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喜歡Kobe的球迷,不少也是韋少的支持者,可能因為兩者的求勝心同樣超越常人,也總是不理外界批評,我行我素。剛好fb提示,原來去年今日我曾分享了一張Kobe和鄧肯(Tim Duncan)的比較圖,前者生涯歷經多7位總教練,包括大家最熟悉的積遜(Phil Jackson)、最早的夏理士(Del Harris)、最後的迪安東尼(Mike D’Antoni)及史葛(Bryon Scott)等;至於TD很好運,一直在普波域治(Gregg Popovich)麾下「長大」,生涯能獲五次總冠軍,得遇名師實在是不少的助力。

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那天寫完韋少,我與朋友討論,究竟是當路雲(Billy Donovan)和布克斯(Scott Brooks)不夠班,點不通韋少,還是情況相反,是韋少甚麼也聽不入耳?

被尊稱為「禪師」的積遜,執教生涯曾兩次協助Ego最大的兩位球員:Kobe和MJ轉型成團隊型得分手,即是你依然可以盡情得分,但必須讓隊友也能參予進攻,才能發揮團隊爭勝的威力,否則遇上真正的強隊就玩完。可是當積遜現時在紐約人遇上另一位與Kobe相似的好手安東尼(Carmelo Anthony),看來就不如想像中順利,因為積遜認為Melo持球太久,破壞了三角戰術的法則。有看紐約比賽,就知道Melo在比賽末段時一定會要波單打,或轉身跳射或爆入籃下(現在較少了),總之波會停止流動,更不要說轉邊,那當然與三角戰利相違。積遜接受訪問時更清楚點出,「Melo可以成為如MJ及Kobe一樣的球員」,大前提就是改善這缺點。

為此煩惱不已的Melo,解決方法是向大佬Kobe請教,結果得來的答案很好笑:「沒有人能阻止Phil那張嘴,試試不要太着意吧。」

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雖然位置不同,其實Melo的定位與韋少有幾分相似,生涯有個好隊友,卻總是與冠軍無緣,也一直被標籤為獨食、自我,總之是絕不是團隊行先,最大不同是紐約人今年換來路斯(Derrick Rose)及諾亞(Joakim Noah),加上原有的球員,至少被譽為一路黑馬,反觀雷霆則仍是努力適應後KD時代,打來跌跌撞撞。

Ego,固然會令球員對任何建議都聽不入耳,可是多年來透過不斷比賽和練習而得來的打法,也非一時三刻能夠改善,這看Melo公開向Kobe訴苦就可知一二,或者他認為自己已努力做好防守,也更肯傳球,只是關鍵時刻任性那麼一下,為甚麼都要鬧我?因為作為得分主力,Melo早慣了如MJ對爵士的總決賽般,隊友走開兩邊,讓他一個人來終結比賽。要不是三十有二仍是一冠未得,我想,Melo啋你都傻。

上面提及的對話,老友也是Kobe迷,斬釘截鐵認為韋少這兩年肯定不會改,因為他還年輕,也未「衰夠」。「你回想一下,Kobe其實要到2007年,才真的變得接納隊友,也真的平衡到自己得分和傳球,將三角戰術融入比賽;之前他迫走積遜,一意孤行,但就算個人轟入81分(2006年1月所創),湖人也一樣是垃圾般的球隊,他也幾乎就被送走,經過那幾年,任Kobe如何硬頸,也明白一人之力難以爭勝,也慶幸加素(Pau Gasol)來得及時,才有2009-10球季,真真正正屬於Kobe的兩連霸,而那時Kobe已經是31歲了。正如Melo開竅,肯聽人講,不也是近年的事?韋少吃的苦還不夠,28歲也太年輕了一點,多看兩季吧,他就會知生活艱難了。」

是耶非耶,還要再看下去,至少那一刻我深表認同。想想自己年少氣盛,甚麼也聽不入耳的歲月,其實和韋少有何分別?當下就大啖啤酒,把這番討論拋諸腦後了。

 

你不是Kobe,你不需要Ego

Kobe Bryant, Joakim Noah, Luol Deng, Ronnie Brewer, Taj Gibson

一覺醒來,萬里無雲,匆匆披上外套,拿起iPad落街。信步走到熟悉的茶餐廳,叫了一份早餐A,啟動了League Pass apps,這是一天最享受的時刻。在人人開工上班的時刻睇波,慢慢從穿針聲中蘇醒,再輕呷一口奶茶,人也慢慢回魂。這時左眼望住球賽,右眼看手機上的fb,手指往下一拉,一幅相吸引了我的注意,那是Melo的post。黑白相片,配了這麼一句。

EGO is the only requirement to destroy any relationship. So, be a BiGGER person, skip the “E" and let it “GO"

這張相片有超過6,600個likes,百多條留言,近500次分享,其中一個留言卻是指責Melo太過軟弱,當LBJ領騎士作客大炒紐約人,領先時在場邊玩水樽,就應該對他「喊話」(call him out),不讓LBJ如此囂張。不知Melo所指何事,或者經歷大敗有感而發,又或是提醒年輕隊友,Melo當然也有年少輕狂的日子,可是32歲的他總不能抱住幾塊奧運金牌,或者NCAA錦標就滿足,眼看同梯的老友都有指環在手,自然願意犧牲小我,成就大業。

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除非你是Kobe,既有超凡實力,後天也病態般苦練,具備隨時攻入50分的實力,否則在場上過份自我膨脹,Ego大於一切的球員,十居其九都處處碰壁。Ego,自我,可理解為很多東西,在球場上,只顧單打不肯傳波是Ego,不滿隊友上陣時間比自己多也是Ego,甚至進攻醒神,防守失魂也是Ego,至於與隊友不和,不聽教練指揮,把自己放於球隊之上的,當然也是Ego。



要數今季最令人失望的球隊, 76人、木狼、塘鵝、小馬、太陽及帝王等都榜上有名,有些受傷兵所累,但更多是空有天賦而不懂團隊合作,倚仗進攻而忽視防守,每個人都自我膨脹,結果是戰績不振,連戰皆北。木狼今日不敵速龍就是好例子,看住域堅斯(Andre Wiggins)入25分、拿維(Zach LaVine)29分,唐斯(Karl Anthony-Towns)也有17分及11個籃板,但最後仍是不敵速龍。木狼進攻虎虎生威,但人人腦中都只有投籃,防守卻是一團糟,走漏對手家常便飯,回防或換防時更全無溝通。木狼的防守數據大部份都排在下游,平均失106.4是22位,對手命中率47.2%是29位,對手三分命中率35.5%則是18位,而幾位主將的防守數據亦強差人意。進攻多人睇,小將們自然「識得揀」,結果就是入完兩分後轉頭失番,太多的單打獨鬥也令球隊難有隊型。

相比木狼,帝王的表現更令人失望。吉辛斯(DeMarcus Cousins)、基爾(Rudy Gay)及控衛D哥連臣(Darren Collison)三主力撐起進攻,之前紐約人的阿費路(Arron Afflalo)、快艇的班尼斯(Matt Barnes)及火箭的羅遜(Ty Lawson)任替補,連同仍備受期望的麥尼摩亞(Ben McLemore),好使好用的卡斯比(Omri Casspi),中鋒高富斯(Kosta Koufos)等,現在居然只得8勝13負,當然抵鬧。

吉辛斯天才橫溢,與塘鵝的「一眉」,以及木狼的唐斯,堪稱聯盟三大長人,難得是三人都可內可外,吉辛斯更是三分波都有不俗水準,但他的Ego更大,與教練屢傳不和之餘,場外也是麻煩多多。最新的一單就是在紐約夜店與人爭吵,最後與隊友班尼斯雙雙被告上法庭,據講班尼斯出手「鎖喉」,而吉辛斯就對倒地的人出腳,暫時未知判決會如何,但在球隊落敗後夜蒲,最後惹上官非,怎樣去看,也是不成熟的表現──這也是另一種Ego,個人玩樂放於團隊爭勝之上,完全不理後果。

班尼斯一向暴躁易怒,之前懷疑戴綠帽,就試過驅車近百公里去找費沙(Derek Fisher)晦氣,幸好沒有搞出人命,有他與吉辛斯同隊,整定麻煩多多。放棄Ego是球隊團結爭勝的最重要一環,可惜太多NBA球員都只是說得漂亮,場外卻依舊盡情開心,場內又只攻不守,最後輸完一場又一場,才發覺後悔已太遲。

忠誠有價 鄧肯無價

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要多寫,千言萬話,要不寫,也合理,支持了19年的偶像一旦退下,怎有心情?可是昨晚下班回家,看了一遍遍的精華,就是睡不了。要數鄧肯(Tim Duncan)的豐功偉跡,有太多了,不如寫幾件採訪故事。

1997年,馬刺選上TD,我當時沉迷公牛。其實那時直播少,資料有限,不能如今日般,對每個球員都知得清楚。幸好,那時香港還有不少籃球雜誌,報紙也有介紹,才知道這個新人來自Wake Forest,本來是個游泳選手,後來因為颱風吹襲,毀了泳池,才無可奈何,轉戰籃球。TD,外表平實,衣着核突,跟我認知的NBA球員,大不相同。可是越看,越覺得這個人有趣,修讀心理學,也是金牛座,和我的出生日期幾乎一樣,更有好感。那時東岸支持公牛,西岸喜歡火箭,奧拉祖雲(Hakeem Olajuwon)全盛時期,馬刺的海軍上將在他面前如嬰孩般無力抗拒,加上湖人、拓荒者、太陽和超音速等,馬刺從來沒有冠軍相。

可是馬刺選上TD,就像中了一張畢生享之不盡的彩票,「雙塔」令馬刺所向披靡,99年先挫紐約人,03年再贏網隊,兩座冠軍,讓馬刺成為聯盟風頭躉。我由03年開始出訪NBA,記得那年明星賽,在工作人員再三勸阻下,仍忍不住和TD合照,是多年採訪中,少數犯禁的例子,不同今日手機隨處selfie的方便,那時拿住大機,想合照,還要找人代勞。可能TD見我這個亞洲來的小子,一面汗水,焦急非常,也就慢條斯理,等我找來美國行家幫忙。那天,是2003年2月8日,我第一次親身接觸TD,合照後,我衷心地說,希望你今年再贏總冠軍,他微笑點頭,然後轉身快步離開。那一年,馬刺果然登頂,見得TD幾乎「大四喜」的表現,震懾全場,當他和海軍上將相視而笑,高舉獎盃之時,我也有點fans的驕傲,認為自己的「祝福」有功,喜不自勝。

 

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那幾年,出訪時多與三間合作,有不少機會訪問他們的球星,TD固是其一,還有KG、T-Mac、比立斯(Chauncey Billups)、希爾(Grant Hill)等等;球星,有聰明有蠢,可是有個共通點,就是很留意記者的打扮。我試過和行家一起訪問比立斯,一走進門,CB即刻盯着我身後,原來行家朋友穿了件溜馬外套,作為活塞icon,溜馬死敵,CB即時出口寸他,全場鴉雀無聲。我卻沒有這煩惱,那幾年間,我經常都是馬刺打扮,由頭到腳。視乎情況,試過馬刺外套訪問姚明,也試過穿上馬刺superstar出席T-Mac活動,其實認識我已久的朋友,都知我流住銀黑的血,公關只看品牌,很少會理你穿的是甚麼球隊衣着,由得我「馬刺」下去。

可是鄧肯就是不一樣。06年,我第四次訪問TD,腳下穿的就是那對馬刺Superstar,一進去,他就來一句,Nice Kicks,那一刻,開心到震。當然了,他不會認得我,可是我還是在訪問完後,告訴他自己是一個die hard Spurs fans,見到他的神情,我想他是相信的。

 

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TD為馬刺打了19個球季,超過1,300場比賽,多得近年科技發展,有League Pass之助,我幾乎可以睇足馬刺的比賽。由90年代,到千禧年間,轉眼就是21世紀,三個Decades,以近七、八年看得最多。其實在千禧年間,我經常錄下TD的比賽,然後看看他怎樣射擦板。TD綽號當中,最為人熟悉的就是Big Fundamental,因為這位「永遠新人」基本功極佳,無論正對籃框的投籃,或是背對籃框的單打,總是毫不費力,輕鬆取分。直到如今,我還是喜歡在左手邊45度角發動發攻,要是對手不出來,一下擦板就是兩分,那完全要多得TD。

1997年,不是選秀大年,但也有不少好手,最出名的,除了狀元TD,當然少不得第9選的T-Mac,以及探花比立斯,其他好手如雲漢(Keith Van Horn)、史堤芬積遜(Stephen Jackson)、丹尼奧斯(Antonio Daniels)等,都有一定名氣,可是一路走來,老的老,退的退,到TD也退下,其他「同窗」,早已走得一個不淨。正如再早一年的「96年生」, Kobe已是最後一人。不經不覺,歲月暗換,人物全非,今年10月,將是近20年首次見不到TD和Kobe的對抗,縱使我們仍有VC、PP、 Dirk,以及「95年生」KG,世界卻已經不一樣。



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我喜歡鄧肯,與其說是技術,其實更欣賞他的個性。有人喜歡鋪張排場,Kobe退休,去到每隊都是一場畢生難忘的公關show,每位球星球員球迷教練高層爭相拍片道賀,人人高調祝福;可是我相信TD見到人多的地方就頭痛,對住不相熟的多說半句也嫌煩,就算退休也是用鄧肯的方法(did it the Duncan way),沒讓幾個人知道就告別。你以為會有個盛大的退休儀式?那實在太不鄧肯了。所以馬刺迷這幾天都留意twitter,看住美國新聞,就是知道TD喜歡走得不帶半點雲彩。也許周二TD還是要勉為其難出席官方記者會,敷衍傳媒,我期待他穿上彷如個人商標的oversize格仔襯衫(雖然有了新女友後已穿得很潮)到場,然後說句:我退休了,再見。那才是我最喜愛的TD。

在講錢的年代,在爭相找捷徑奪冠的年代,一份老土,讓TD 19年來堅持為球隊盡忠,人工收少一千幾百萬也不是問題,正選後備也不是問題,更令人欣賞是從不會獨佔光環,恃老賣老。當柏加(Tony Parker)上位,TD退居二線;當LMA到來,尼納特(Kawhi Leonard)長大,TD更為低調,甘心為他們抬轎。可是你知道,全賴有TD在後備席上拍他們幾下頭,或者是在更衣室內的鼓舞,馬刺上季才破球會紀錄的取下67勝,在季後賽也幾乎壓過雷霆。

 

早在13年總決賽不敵熱火,TD單挑柏迪亞(Shane Battier)失手不入,已知這位史上最偉大的大前鋒,走到生涯尾聲,之後衝冠復仇成功,也許為了守護新來的LMA,TD才再戰一季。來到2016年7月,不知是膝傷累事,還是老將言倦,結果在19個光輝球季之後,TD終於悄然引退。對雷霆的西岸準決賽第六戰,鄧肯打滿了最後一節,當追到只落後11分,鄧肯的上籃被伊巴卡(Serge Ibaka)一掌封走,看TD那個無奈樣子,就如那0.4秒,或是5.2秒,不同的,是TD今次再無力氣捲土重來。



要為TD找個數字作代表,大多數人的答案是其背號21,或者是19,他的球季,誇張一點,可以是1,001,那是他和恩師普波域治合力贏得的勝仗總數,也可以是5(冠軍數目)、3(總決賽MVP),以及2(常規賽MVP),但我覺得最能代表的,終歸是1,是代表19年來,始終如一,效力馬刺不渝的one life one club。

我的價值觀,還留在TD初入聯盟的時代,那時球星都珍惜羽毛,不肯輕易轉會,總是希望幫到母會登上頂峰。小市場,小球隊,作為聖安東尼奧市唯一的職業男子隊,球迷早就慣了穩定,按步就班地在海外找好手,等新人成長,要不是LMA到來,幾乎就忘了簽下大牌自由身的滋味。GDP,真路比利(Manu Ginobili)、鄧肯和柏加(Tony Parker),其實並非全無考驗,真路比利在上季完結,引來不少球隊出手;TD當年幾乎就加盟魔術,與希爾及T-Mac組成最強三人組,之於柏加,球迷一定會記得,當年他和傑特互換東家的主意,只差毫釐就成真。最後這三人組能成為史上勝仗最多,也幾乎是最成功的Trio,不多不少是天意。

時代變了,鄧肯隨住Kobe退下,一生一球會的球員買少見少,當小馬的奴域斯基(Dirk Nowitzki)也高掛球衣,忠臣可能就如恐龍絕種。天價轉播收益,聯盟推廣全球,加上波鞋和贊助商的合約,不只讓聯盟賺得更多,球星也是未入隊已身價千萬,養肥了胃口;當球隊有更多薪金上限,生態已變,組成Big 4甚至Big 5,球迷也沉迷其中大拍手掌,渾忘了幾年之後,鍾愛球星由錢而來,也由錢而去,蟬過別枝的苦痛。

既然用錢解決到,就不是問題,還要如馬刺般,由海外選上,由新人培育,等上三五七年才成材,那既不合時勢,也太逆潮流,在瞬息萬變間,TD退休正如代表了一個世代的休止符,從此,我們將開展New Chapter,下一章。

幾年之後,有誰還記得,聖安東尼奧那支職業隊,有過最強悍的GDP三人組,當中主力是21號新秀,總是甘願為隊友犧牲,從不居功,低調沉實,最出位是因後備席上偷笑而判技犯,一張樸克臉卻以五座總冠軍作結,NBA稱之為Consistent Greatness,就如紮實有勁的威士忌味道,外表不起眼,入口卻是別有洞天,遺憾是懂欣賞的太少……

 

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NBA Finals Game 4: San Antonio Spurs v Cleveland Cavaliers

Shaquille O'Neal & Tim Duncan pose w/MVP trophy

再見了,最偉大的反派

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所有故事都有序章,所有偉大旅程都有起點。毫無疑問,拜恩(Kobe Bryant)的起點在猶他。1997年5月,湖人在西岸決賽面對爵士,還是新人的Kobe,在這場重要比賽,投出四球「大針」(air ball)。先是在法定時間有機會絕殺射失,之後在加時,無論是無人防守的三分波,插花之後的跳射,抑或有機會將比賽帶到第二次加時的一擊,通通都是大針。很多年後,Kobe和他的恩師謝利韋斯(Jerry West)回憶起此事,都肯定地說,這是Kobe生涯的轉捩點。

作為聯盟的標誌,湖人的傳奇,韋斯說他從未見過這樣倔強的孩子。「普通人射出兩球air ball後,一定一定不會再起手,可是Kobe沒有,他仍然夠膽,他仍然不怕失敗。那是他邁向偉大的根源,他再不容許自己失敗。那個夏天完結之後,他以全新姿態回來,從此不再讓這情況發生。」

這場比賽,完全反映了Kobe的性格。打從加入NBA的第一天,這位不知天高地厚的高中生,已經充分展露他自大、自信、自我、自私的性格。來自1996一代,一個與1984、2003並稱選秀史上三大盛世的年份,Kobe打從進入聯盟那一刻開始,就以矢志要超越米高佐敦(Michael Jordan)。

經過20個球季,Kobe也來到了應許之地。在不少球迷心目中,Kobe已經與MJ平起平坐,去到同樣的高度。從成就上來看,從影響力來看,從冠軍數目和總決賽MVP來看,Kobe遠及不上MJ,籃球之神六入總決賽,六次皆成功封王,六次都是Final MVP,這是前無古人,也是後無來者的成就;可是Kobe手頭上的五隻指環,已足以令他成為「最接近神的男人」。

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MJ的籃球生涯充滿傳奇,不多不少也有運氣,在1984年加盟NBA之初,MJ之上還有布特(Larry Bird)和魔術手莊遜(Magic Johnson),不過前者傷病年紀漸大,後者玩女人玩出愛滋,結果總裁史坦(David Stern)急不及待要「造神」,加上1992年的巴塞奧運將NBA推廣到全球,MJ從此成為影響力最大的籃球員,地位根本不可動搖。時勢造英雄,抑或是英雄造時勢?至少MJ剛好出現在需要英雄的年代。

Kobe也是看MJ長大,可是他沒有MJ的運氣。加盟NBA之時,聯盟早有一大堆英雄;MJ如日中天,Penny仔天才橫溢,格蘭希爾(Grany Hill)和傑特(Jason Kidd)一時瑜亮,史達侯斯(Jerry Stackhouse)及加尼特(Kevin Garnett)方興未艾,好手如雲,Kobe算老幾?就是湖人陣中,大家也把艾迪鍾斯(Eddie Jones)排得更高。還有同是96一代,艾華遜(Allen Iverson)、馬貝利(Stephon Marbury)、阿倫(Ray Allen)、安東獲加(Antonie Walker)等都是早早成名;AI的成就及魅力,更遠在眾人之上。就算Kobe三連霸後,大家都認為他是因人成事,遠遠不算超級球星。

MJ就如武俠小說的男主角,本就一身好武功,在名師點化後,又學懂與隊友合作,六次總冠軍入面都展現大將之風,縱使場外爛賭傳聞不絕,但其俊朗外貌加上個人魅力,始終是大眾寵兒。Kobe沒有那種天份,沒有那種吸引力,全靠數之不盡的苦練,用汗水填滿差距,才能成為傳奇。

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最令球迷喜愛,也最令球迷憎恨的,其實是Kobe的性格。我曾經很討厭Kobe,年少輕狂,目中無人,毫無團隊合作,揮手叫馬龍走開,落場經常擺爛,為了顯本事而故意上半場hea打,營造超級球星救萬民的劇本;也試過被教練鬧完故意不起手,湖人輸波毫不在乎。有波就亂射,三連霸靠「黑哨」,逼走奧尼爾(Shaquille O’Neal)和積遜(Phil Jackson),到2003年更大鑊,「衰強姦」!我清楚記得與當時的體育同事講:「呢條友完全不值可憐,最好以後一沉不起!」事件最後不了了之,婚姻也不受影響,可能價值400萬美元的八卡紫鑽鑽戒,真的能令女人心軟吧!

為了成為傳奇,Kobe從沒退讓,近乎走火入魔般迷戀個人得分,在05-06球季,在禪師積遜改造下,Kobe的火力提昇到另一個層次;那一季,湖人的隊友很爛,幾乎都是看Kobe單打,對小馬三節取下62分,創下個人得分新高,可是討厭他的記者沒有拍掌。當時還效力ESPN的專欄作家Bill Simmons在《Page 2》撰文,認為Kobe故意拒絕在第四節上陣,是想顯得自己不自私,這種爛好人的姿態更令人反感。Bill還認為,沒有人會記得Kobe這場62分的表現,因為他沒有把握機會,攻入80分,最後更以一句充滿挑釁意味的句子作結:「人生令人最傷心的,莫過於浪費天賦才華。」(The saddest thing in life is wasted talent)

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以Kobe自大又敏感的性格,當然會找機會反擊。一個月後,Kobe首次達到了MJ也去不到的高度!在對速龍的比賽,攻入了81分,甚至比對手五位正選加起來,還要多出一分!這也是NBA歷史上第二高的單場得分,僅次於傳奇中鋒張伯倫(Wilt Chamberlin)的100分。那個夏天,我在波特蘭訪問Kobe,當我送上他奪81分為主題的報紙,他拿住拍照時一直笑不攏嘴,非常親切。之後的幾年碰到他,見識到Kobe在球場外的親和力,每次見到記者,總是老遠就揮手,也親切得會跑過來和你握手和擁抱。Kobe是很難服侍的,因為他要求極高,要求天王巨星的排場,可是他對記者真的很好。



真正對Kobe改觀,是2008年球季。那季季中湖人「偷」來了加素(Pau Gasol),Kobe也首次贏得常規賽MVP,可是任憑兩人如何努力,在總決賽還是不敵塞爾特人的Big 3。記得那次總決賽,加尼特首嚐冠軍滋味後仰天狂呼,與拜恩雙目含淚,低頭無語形成強烈對比。那是我第一次同情Kobe,第一次覺得,原來人生就是無論幾多努力,仍會徒勞無功。那個夏天,Kobe繼續苦練之餘,也幫美國隊贏了一面奧運金牌,也是第一次傳出,Kobe在清晨4時就起床苦練的都市傳說。

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那層自私自大的外皮,被苦練的汗水洗擦沖去,在加素旁邊,Kobe變得不再討厭。那個二連霸的球季,Kobe展現出超級球星風範,在關鍵時刻既能得分,也能協助隊友有好表現。兩次總冠軍,兩次總決賽MVP,讓Kobe終於上到神壇,與前輩並列。在我心目中,Kobe仍遠遠不及MJ,但我承認,他比任何人都更接近「籃球之神」,縱使仍有距離。

去到2013年,不幸的事件發生。

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為了領湖人入季後賽,Kobe用盡身體每分氣力,當時34歲的他,在受傷前的兩晚,千辛萬苦攻入47分,擊敗了拓荒者,然後,在對勇士的晚上,在面對H班尼斯(Harrison Barnes)的一次突破中,Kobe滑倒地上,那一刻,我見到他無助地坐倒,左手緊按腳跟,眉頭鎖緊,就知大事不妙;那一刻,我意識到極可能是阿基里斯腱斷裂,因為他倒下時毫無徵兆,卻痛苦萬分。

我不知道有多痛,因為沒有試過,只見到他在場邊稍稍治理後,一柺一柺走回場中,堅持主射罰球。我記得鏡頭的大特寫下,神色木然的Kobe像沒事人般兩罰全中,那一刻,眼角淚水沒聲色地滑下,一滴,又一滴,縱使我從來都不喜歡Kobe……

賽後,消息很快傳來,左腳阿基里斯腱斷裂。之後復出,再重創,到退休,然後都是歷史了。無論你多討厭Kobe,看到他在生涯末年失去了老畢斯(Jerry Buss),沒有積遜和費沙(Derek Fisher)在旁,在占畢斯(Jim Buss)這庸才累事下,以湖人史上最失敗的戰績告別20年球季,縱使倔強的他不動聲色,可是早早無緣爭入季後賽,對好勝如Kobe來說,必然很難受。


 

MJ終其職業生涯,將幾多球星踏於腳下,從來沒有一個球員有能力、有勇氣去取代籃球之神,Kobe可能是第一個,也是唯一一個。好勝心十足的Kobe,甚至在2012年領美國隊再贏奧運金牌後,大言不慚說他們足以擊敗夢幻一隊,換來MJ的一頓訕笑。兩位球星之間,無論你支持那一方,一定看過一條將MJ和Kobe比較的影片,無論進攻,防守,上籃的小動作,轉身的換手,Kobe幾乎是3D打印做出來的複製品。最相似的,是兩人同樣不肯服輸,任何事都要力求完美,落場就拼盡全力的心態;他們不止要在進攻上擊敗你,就連防守也一樣犀利,MJ贏過最佳防守球員,也多次入選防守一隊,Kobe在湖人或者沒有太多機會表演防守技術,可是去到國際賽,穿上10號球衣,第一個請纓擔任王牌殺手的,一定是Kobe!難怪連溜馬球星保羅佐治(Paul George)也說,「Kobe是我們這一代人的MJ!」

薪火相傳,當MJ退下,我們有無盡惋惜,可是還能從Kobe身上,看到一個關門弟子,完全承繼衣缽。縱使經過阿基里斯腱緬裂,膝部重創,Kobe今季已絕難騎在對手頭上入樽,或是誇張的二段換手上籃,但回歸原點的fadeaway,用步法玩弄對手,仍是鏗鏘有聲;今季最令人深刻一幕,當然是對住聯盟最強球員勒邦占士(LeBron James),那招經典的up & under,令大帝撲空,目瞪口呆!

冥冥之中自有主宰,當年對勇士斷腳,正暗示了權力交替,今日的加州陽光,也由洛杉磯漸次移走,盡情照射奧克蘭,可是Kobe就是Kobe!在最後一戰,拒絕被勇士73勝搶去光芒,在全球注視下,攻入史無前例的60分!歷史上從未有過名人堂球員,在退休之日攻入30分以上,看Kobe最後幾乎連站也站不穩,仍咬緊牙關,一再入波,就如其籃球一生的寫照;恰好在爵士身上完成此成就,更是最有其風格的完美告別。我沒有看勇士,由第一分鐘開始就守在電視旁等湖人開波;我也沒有與隊友一起睇,因為我怕自己會喊!

勇士代表進化的籃球,代表新一代的頂峰,可是我更想念起那種比團隊籃球更刺激的獨食打法,覺得在外線射入幾多個三分波,都沒有Kobe的步法迷人。最後一仗,Kobe起手是驚人的50次,又有一堆Haters出來罵他最後一仗還是濫投獨食,但環顧聯盟,再找不到一個6呎6吋的得分後衛,擁有殺手本能,堅持把球給我,義無反顧奮力射入絕殺後,一手扯開波衫,一面對你說,You asked for my hustle ,I gave you my heart.

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然後我們發覺,鬧了Kobe 20年,鬧他只懂抄襲MJ,鬧他前三次總冠軍靠巨無霸,鬧他獨食不肯傳球,鬧他永遠都是唯我獨尊,鬧他抵鬧的,鬧他不相干的;Kobe是個永恆的大奸角,有人欣賞他,但更多人討厭他,可是haters的喜惡跟他完全無關,Kobe永遠以完美的形象出現,西裝配搭惡魔般的微笑,冷對隊友和敵對球迷不滿,用各種得分技藝,把你贏得體無完膚,才意氣風發離開。

Beat LA伴隨了Kobe半生,到了今日,我們才發現,他一直用自己的方式,去將MJ的精神和火炬接下來;有幾多人憎恨,有幾多人辱罵,他毫不在乎,因為由始至 終,Kobe都是用自我自傲自大撐起那種雖千萬人吾往矣的得分氣魄。轉身一看,才發覺已沒有人敢於在季後賽重要時刻射出4球air ball;沒有人再以一己之力爭勝,更多是寧願放下尊嚴,合組強隊,然後高舉冠軍,聲稱自己是挑選之子。原來憎恨蒙蔽了雙眼,令我們從未看清Kobe的偉大,原來聯盟已再沒有人值得一鬧,當你想向場中大喊We want Kobe,才發現拜恩已經打完最後一場比賽。

 

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33,643分,史上第3,比米高佐敦還要高的總得分,可是界定Kobe成就的,不只是得分才能,而是他多年來始終如一,堅持自我,從沒因批評退縮,一直用自己的方式去達成目標。清晨四點鐘的洛杉磯是怎樣的一個世界?沒有Kobe,我們根本不會想像。原來數之不清的汗水,可以比任何天份更重要。

那晚回到老家晚飯,走入從前的睡房,那面留白的牆上,彷彿欠了甚麼。20年前,你買的籃球雜誌附送海報,是一個留住爆炸頭的8號仔,高高奮起入樽,你覺得好看,連忙貼在牆上。看到他贏了入樽賽,看到他狂妄自大,其實你暗暗羨慕,想像他不畏強權撼動高牆,想像他一樣挑戰世界;20年過去,你卻只能忍氣吞聲,營營役役,低頭而行。

只有Kobe這個大反派,才不屑去討全世界歡心,敢大聲說自己比MJ更好,敢不理世俗目光,以自己的方法去爭取勝利,孤獨地站在頂峰,永遠冷看蒼生,然後吐出一句:count to Five。

難怪亦敵亦師的馬刺教練普波域治,在最後致敬的錄像上會說:Kobe, You did it the right way, you did it your way。同是五冠,同是傳奇,Kobe不是鄧肯(Tim Duncan),也不需要是鄧肯。

海報早已撕了下來,你摸摸那面牆,感受到一陣由心底而起的冰冷,良久,又回到飯桌前和老父聊天,思緒卻飛到拜恩躍到奧尼爾背上慶祝的那個夏天,那時你和Kobe都還是大孩子,對世界還充滿希冀。淚水又再悄沒聲色滑下,分不清是不捨Kobe,還是為自己的軟弱無力而悲痛,你只知道,籃球世界從此不再一樣。

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It’s the last goodbye I swear

I have no regrets for the past is behind me

Tomorrow reminds me just where

 

Can’t quite see the end

How can I rely on my heart if I break it with my own two hands?

I heard all you said and I love you to death

I heard all you said don’t say anything

 

It’s the last goodbye I swear

I can’t survive on a half-hearted love that will never be whole

《Last Goodbye》The Kills

來個特別成就獎吧!

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NBA常規賽尚有一天就落幕,全球的焦點,都在加州雙雄的兩大球星身上,一個是即將告別的拜恩(Kobe Bryant),另一個是朝73勝邁進的居里(Stephen Curry)。明日會如何感人,會如何激動,不足24小時後就會知道;至於今季常規賽的各大獎項,反而沒有太大懸念,勇士所向披靡的戰績,勢成頒獎禮的大贏家。

常規賽最重要的獎項,當然是MVP,一如電影頒獎禮的最佳男主角,絕對是焦點所在。不過大家都應該沒有選擇,也不會如金像獎中有爆冷場面,帶領球隊贏得史上最佳戰績、射入破天荒的392球三分波(球季未完)、極大機會集得分王及偷波王於一身,有誰能夠挑戰居里眾望所歸的大熱地位?「最佳男主角」不止是個人表現出色,而是把籃球帶到新一頁,將傳統由內至外的打法徹底顛覆,由上季飽受質疑聲中捧盃,到今季成為人人追趕的潮流,咖哩哥居功至偉。

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或者評審團最頭痛的,是應否把另一獎項也頒給居里,那就是最有進步球員(Most Improved Player)。拓荒者的麥高倫(C.J. McCollum)其實是大熱之選,此子由上季的6.8分及1次助攻,暴昇至今季的20.9分及4.3次助攻,與尼拉特(Damian Lillard)組成新雙格槍,助散班的拓荒者殺入季後賽,非常神奇。可是居里今季的躍進,其實不遑多讓。由23.8分去到29.9分,進步幅度或者不如麥高倫,但大家都知道,這多出來的6.1分有多困難,尤其是將射程推到去28呎、30呎、甚至是過半場就射入,三分波由上季的286個,來到今季的392個,這個進步幅度,難道不驚人?難怪越來越多傳媒支持把這個獎也頒給居里,若真的如此,麥高倫真的只能說句時不予我。

勇士另一個十拿九穩的獎項,當然是最佳教練(Coach of the Year)。雖然季初由助教禾頓(Luke Walton)領軍,但復出後的卡爾整體發揮仍是遠超預期,他將在公牛及馬刺學到的五次奪冠經驗,用作勇士前進的步伐,並把衝擊史上最強的72勝,和爭冠完美平衝,沒有因此而失去理智,也沒有過度催谷而令球員受傷。最重要是當球隊在常規賽末段主場連負木狼及塞爾特人,士氣跌至谷底,破紀錄的機會率大跌至15%,依然能適時讓球隊重新振作,結果打破馬刺主場金身,距離73勝只有一步之遙。最佳教練這個獎項,或者比常規賽MVP更易決定,因為卡爾實在太超班,也算是彌補了上季以些微之差失獎的遺憾。

這支冠軍大熱的奪獎之旅還未完結,今次輪到球隊的全能前鋒祖蒙特格連(Draymond Green),挑戰最佳防守球員(Defensive Player of the Year)。作為球隊打「迷你小球陣」時的中鋒,格連展現了全面的防守技巧,既有速度撲出外線防守後衛,也有噸位應付高佬硬爆;每場平均9.5個籃板,封阻及偷波分別是1.4及1.5次,還頻頻交出大三元,其全面能力傲視聯盟。不過由於勇士的失分太高,令格連的呼聲遠不及馬刺的尼納特(Kawai Leonard);畢竟馬刺失分是聯盟最低的92.9分,而尼納特的單對單防守也享負盛名,大有機會蟬聯此獎。

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至於最佳第六人獎(Sixth Man of the Year),勇士的伊古達拉(Andre Iguodala)有一定優勢,以他本身就是正選的實力,自然勝於其他球員;7.1分、4個籃板及3.3次助攻,不算標青,但落場後總在防守端上做出極大貢獻,勇士的佳績,AI有不少功勞。其他競爭者包括快艇的哥羅福(Jamal Crawford)、塞爾特人的E端拿(Evan Turner)和小馬的巴利亞(J.J. Barea),但我還是看好AI。

最佳新人(Rookie of the Year)是最易選出的一個獎項,木狼的唐斯(Karl-Anthony Towns)表現穩定,在KG的輔導下,打法成熟,其18.3分及10.5個籃板,甚至是鄧肯(Tim Duncan)及格芬(Blake Griffin)等超級球星新人時的數據,或者只需多一季,唐斯就會成為聯盟最有統治力的長人。紐約人的普辛基斯(Kristaps Porzingis)其實也打得不錯,可惜不如唐斯穩定;金塊的祖傑(Nikola Jokic)亦有潛質,總好過湖人的D羅素(D’Angelo Russell)因為洩密風波,從雲端一下子掉落地獄。

預測完一堆常規賽獎項,總覺得意猶未盡,對,因為欠了明日就會與球迷告別,NBA史上最偉大球員之一的Black Mamba。拖着一身傷的Kobe,在最後一季的表現確是大不如前,但我也相信,要是在一支有競爭力的湖人,Kobe可能就不會打得如此低迷,因為從來驅使他打出佳績的,是其比所有人都強大的好勝心;在湖人不上不落季後賽無望下,你叫Kobe情何以堪。

名人堂球迷等得太久,新人事,新作風,新總裁阿當施華(Adam Silver)能否考慮一下,在NBA也增設一個特別成就獎,不定期頒給對NBA有重大貢獻的球員?那影響了整整一代人的Kobe,絕對符合資格,也讓Black Mamba 20年的NBA旅程,有個完美的句號。

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愚人節?愚邊個先?

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每到四月一日,睇任何新聞都總要想完又想。在體育界,最老土的「愚人」橋是轉會和復出,例如米高佐敦(Michael Jordan)和艾華遜(Allen Iverson),幾乎每年都會「復出」;可能大家見MJ冇口齒,所以不理他今年已53歲,今日仍然見到他「復出球壇」的新聞。至於轉會更是玩到爛,今年就連本地足球隊東方都玩埋一份,今早在fb公佈巴黎聖日耳門球星伊巴謙莫域將會加盟,玩到不亦樂乎。

愚人節笑話,個人認為最緊要夠真!朋友話,東方公佈伊巴加盟這一單,和「余文樂加盟NBA」沒有兩樣,我深感認同。老實講,伊巴周薪40、50萬鎊起錶,即是幾百萬港紙一星期,來香港落班,也太過紆尊降貴,太不現實。其實個idea不錯,假如寫手聰明一點,不長篇大論,反而營造伊巴來港只踢一場,就是幫東方出戰聯賽煞科的爭標大戰,留有多點空間,說不定球迷就不會一眼看穿。今次主意雖好,但就有點眼高手低了。

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又如勇士的伊古達拉(Andre Iguodala)與電視台合作,整蠱隊友伊斯利(Festus Ezeli)的短片。先在收音機播出伊斯利被裁的新聞,之後隊友又發訊息,又打電話,鏡頭所見,伊斯利愁得幾乎哭出來,這就是夠真。最後Iggy拿住汽球和蛋糕,走到車前告訴伊斯利純屬玩笑,好有吳耀漢搞搞震(哀!)的感覺,但真得連當時人都上當,自然好睇。

假如騎士有膽玩埋一份,主角換成勒邦占士(LeBron James)和路夫(Kevin Love),那才真的夠晒高!起碼人人都信嘛!

愚人節笑話,個人亦認為最緊要夠假!要玩,玩到離晒譜,假到震,一睇即刻笑,也是高明。上年就傳過,陳肇麒「陳七」加盟巴塞,和美斯做隊友。假到咁,有少少足球常識都知係流料,但炮製的網民除左老屈美斯話:「能夠同陳七做隊友,夫復何求」,仲有埋沙治奧拉莫斯同安察洛堤的反應,做戲做足全套。比當年費Sir羅致歐偉倫,更高一籌。

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美國方面,Tom Brady上年也有整蠱網民,在愚人節當天,上載了一張全身打石膏,躺在病床上的相片,下面寫道是因為與MJ打籃球才搞成咁,左腳上還有MJ的親筆簽名。情節荒謬,但相片有heart,據講都有不少人信以為真。

 

之於以Shaqtin’ a fool出名的奧尼爾(Shaquille O’Neal),當然也試過被玩。TNT就試過在愚人節當天,弄出一個NBA史上中鋒百人榜,然後把奧尼爾排在第9,排在他前面除了正路的渣巴(Kareem Abdul-Jabbar)和張伯倫(Wilt Chamberlain),就連莫寧(Alonzo Mourning)和懷特侯活(Dwight Howard)也在他前面,到最後才告訴面色大變的巨無霸是愚人節玩笑。最假是在奧尼爾之後,是打過帝王及公牛的中鋒畢米拿(Brad Miller),假到咁,相信奧尼爾早就看穿。

 

至於一向玩得的小馬老闆古賓,更試過在03年對黃蜂的比賽時,「扮」與球證開拖,本來事件就假得很,想不到助教夏里士(Del Harris)信以為真,差點就走出去拉開古賓,要另一位助教提水;這也是「假」中有真的高明例子,事關古賓一向都與球證關係甚差,也敢作敢為吧。

 

 

開個無傷大雅的玩笑,大家開開心心,最好不過;今個愚人節,各位NBA迷最想知道的,是否拜恩其實一直在整蠱我們?

 

 

 

 

D羅素「出賣兄弟」永不超生

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對湖人球星D羅素(D’Angelo Russell)來說,這幾天大約是他人生中的最低潮,當他偷拍隊友尼克楊格(Nick Young)的「偷食短片」流出後,所有人都認為D羅素是個出賣兄弟的二五仔,據講所有湖人兵都一齊杯葛,令D羅素要自己食早餐,當他入到更衣室坐低,旁邊的L威廉士(Lou Williams)也即時走開。今日的湖人主場比賽,本來焦點當然是拜恩(Kobe Bryant)最後一次鬥獲迪(Dwyane Wade),結果反而是D羅素更搶鏡,因為這位被寄予厚望的新星全場被狂噓,無論是出場、掂波、甚至站上罰球線,若不是見到其1號球衣是黃色,差點以為他是甚麼湖人死敵。

 

因短片流出而引發「關公災難」,D羅素在賽前的記者會公開道歉,面如死灰的他自言已成過街老鼠,「甚至找不到一個人是不討厭他的」,可是最大問題,還是他能否在湖人生存下去。本來D羅素備受期望,既是選秀會上的探花,今季的表現也可以說是漸入佳景,早前攻入39分的比賽,更是贏盡湖人球迷的歡心。雖然球隊剛揚言下季仍會找巨星回來領軍,也有傳班主之一珍妮畢斯(Jeanie Buss)會撤換球隊的管理層,但無論如何,D羅素肯定是球隊未來藍圖上的重要一環。

 

史葛教練(Bryon Scott)以湊後衛而出名,包括基斯保羅(Chris Paul)及K艾榮(Kyrie Irving),今季看D羅素在其手下也有長足進步,包括起手時機,防守的積極性,以及和隊友傳球時機的配合;史葛有段時間把這位小將放在後備,讓他從板凳觀察球賽,從而更有效率。

 

在3月,D羅素打了15場比賽,有10場比賽雙位得分,平均得分達15.9分,再加2.9次助攻及2.7個籃板,除了命中率稍低(39.5%),其他都很不錯。新人球季,濫投及起手選擇差是平常事,起碼D羅素還不算離譜,雖然起伏大,但在場上充滿信心,與卡拉臣(Jordan Clarkson)的搭檔也值得期待。2月初史葛接受訪問時就說:「有時我想鬧他,或者發火,就會想想他還是19歲,還在學習,仍然摸索聯盟究竟是怎麼一回事。」

史葛又補充:「他仍是一個小孩子,他是19歲,但有時我覺得他是14歲。」

 

 

昨日寫過活塞的榜眼米歷錫(Darko Milicic),一個空有天賦,可惜「燒壞腦」的新秀,估不到D羅素竟做出更「腦殘」的行為,或者就是因為他那個14歲的腦袋。竟然拍下尼克楊格自爆「偷食」的片段,之後又上傳至Snapchat,最愚蠢是不知道可以下載,結果事件即時通天,就連被Swappy P瞞在鼓裏的未婚妻Iggy Azalea也在twitter表示,「我喜歡他(羅素)的影片,多謝兄弟。」

 

 

NBA由黑人文化主宰,當中出賣兄弟可說是最要不得的行為。例如出身自巴爾的摩的安東尼(Carmelo Anthony),在2004年就試過捲入與毒販來往的風波。巴爾的摩是出名的九反之地,也以毒品氾濫聞名全美,在這個地方長大的Melo,肯定與不少毒販是朋友。當時警方鼓勵毒販相互「篤灰」,做到狗咬狗骨;於是毒販們就出了一隻名為《停止報寸》(Stop Snitchin)的DVD,警告圍內的人不要隨出賣「兄弟」。在DVD中,其中一幕是Melo站在一名毒梟身旁,結果引起軒然大波。對此,經理人出來力陳Melo從沒販毒,反而Melo本人則不置可否,默認朋友當中有黑幫及販毒頭子。這就是黑人文化,不會為了自身利益急於撇清,因為出賣兄弟是最要不得的行為。

 

 

經過這次風波後,湖人內部人士透露,互信已全被破壞,球員間的關係也跌到冰點。今日D羅素全場被噓只是小事,更大問題是他能否繼續留在湖人隊,甚至是留在聯盟。出賣兄弟,在成年人的社會,在球隊文化,在黑人當中,都是死罪,全美的傳媒也在推波助瀾,令D羅素短時間內難以洗底,甚至如名記Stephen A Smith般說,以後也不會有人信任他,永不超生。

湖人今季戰績跌到谷底,拜恩也即將引退,本預期D羅素會成為高舉紫金大旗的球迷,實在既痛心,又失望。

 

 

 

 

 

 

 

奴域斯基未完舞曲

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公牛又輸一場,離季後賽漸遠,很多人都在討論;西岸的拓荒者及爵士今日齊齊贏波,靠奴域斯基(Dirk Nowitzki)「死撐」的小馬同樣極大機會以「九哥」過終點,卻沒有太多人留意。同在德州,同是老將,同是一生一球隊,鄧肯(Tim Duncan)和奴域斯基這對「宿敵」今季命運大為不同,TD仍在追逐生涯第六次總冠軍,奴域斯基只能望住身邊不成材的隊友,拖住37歲的身軀,奮戰到最後一刻,希望報答古賓老闆(Mark Cuban)的知遇之恩。

老了,真的老了。今季明星賽,是自1997年以後,第一次沒有TD和Dirk,兩老加起來超過70歲,在場上的作用仍在,但要如十年前般大殺三方,不易了。去到這年紀,像鄧肯般第四節大多時間坐在後備,為隊友打氣,甚至是對勇士般生涯第三次以後備身份登場,正常;奴域斯基卻是辛苦命,上周日對拓荒者的比賽,Dirk打了足足39分鐘,最後攻入40分,才助球隊贏拓荒者;整個三月,Dirk的平均上陣時間達33.2分鐘,比年僅28歲的史堤芬居里(Stephen Curry)的34.2分鐘,只少了一分鐘。鄧肯?平均上陣時間是23.5分鐘,休息了三場波,對勇士一戰僅打了8分鐘,Woww,好命到暈,相比起奴域斯基的話。

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小馬(不要再說牛仔了,拜托,隊徽都換了N年,用獨行俠或離群馬更好)的老闆古賓不惜腰間錢,可惜當年尼殊(Steve Nash)的交易時應使不使,幾乎就毀了球隊的冠軍夢,幸好在2011年,托賴勒邦占士(LeBron James)的「洪福」,小馬順利贏得總冠軍,圓了奴域斯基和古賓的心願。回想八九十年代超爛的「牛仔」,那時最出名還是戴歷夏柏(Derek Harper),今日這隊當然不同級數。

球季未開,小馬先有「D佐敦風波」,這位快艇中鋒最後一刻不知原因回心轉意,半隻腳從達拉斯抽回,大大打亂球隊的部署,之後加碼簽下W馬菲斯(Wesley Matthews),加上迪朗威廉士(Deron Williams)、費頓(Raymond Felton)的三衛陣,柏祖利亞居中(Zaza Pachulia),加上看上去很有潛力的柏臣斯(Chandler Parsons),陣容尚算不錯。結果卻是迪朗打不回爵士時的水準,柏臣斯令人失望,去到最後關頭,要靠晒馬菲斯去搶分,奴域斯基也當然要親身披掛搏命。

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以Dirk的打法,加上其規律的生活,要打到40歲不是問題,進攻上要交出20分也不難,但防守卻是一大漏洞,這就是當初以簽下D佐敦的原因;現時無論是柏祖利亞或大衛里爾(David Lee),甚至是腦殘的麥伊(JaVale McGee),都未能守護禁區,所以小馬只能繼續與對手鬥攻,可是平均每場失上103.8分之多(聯盟第18),實在不易填補。

多得勇士和馬刺大超班,完全改變了近年西強東弱的形勢,這裏是指球隊的戰績上面。以往西岸要打入季後賽,5成勝率肯定不夠,分分鐘50勝也入不到,可是今季完全相反,目前第7及第8的火箭和爵士,同樣是36勝37負,勝率只是49.3%,落後半場的小馬,則是35勝37負。按目前走勢分析,不夠五成勝率,也大有機會入季後賽,反而五成勝率的公牛,卻只能在東岸排第9,真是事移勢易!

基本上,拓荒者已穩上尾班車,既在場數領先,餘下賽程也有利,甚至有機會殺上第5,在首圈避開雷霆;至於火箭和爵士的賽程,以後者較為有利,始終主場賽事更多,湖人和木狼又易打,馬刺亦大有可能留力;最難打應該是迎戰小馬,以及要破紀錄的勇士。

小馬餘下十場比賽,卻是主4客6,柏臣斯又提早收咧,就連迪朗威廉士也因腹傷,未來兩場作客對帝王及金塊都未能上陣,形勢更惡劣。小馬還要對火箭及爵士,將成誰能上尾班車的關鍵戰役;以走勢和賽程來看,我相信最後爵士會上第7,火箭第8,小馬會失落季後賽。

小馬fans不用擔心,奴域斯基早講過不會轉會。「我們贏過總冠軍,所以我的想法非常清晰,就是在達拉斯退休。」就算球隊開始重建,德國槍亦至少會多打一季,幫助新兵過度,以球隊的部署,相信會全力羅致杜蘭特(Kevin Durant),希望由射手接替射手;由德國槍換上美國槍,最理想不過。

 

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西岸尾班車形勢

 6\. Portland  38-36  .514  /
 7\. Houston  36-37  .493  1.5
 8\. Utah  36-37  .493  1.5
 9\. Mavericks  35-37  .486  2

 

6) 拓荒者 /餘下場數:8

主場:6 — Sacramento, Boston, Miam, Oklahoma City, Minnesota, Denver.

作客:2 —Golden State, Sacramento.

7) 火箭/餘下場數:9

主場:5—Chicago , Oklahoma City, Phoenix, LA Lakers, Sacramento.

作客:4– Indiana, Cleveland, Mavericks, Minnesota.

8) 爵士/餘下場數:9

主場:6– LA Lakers, Golden State, Minnesota, San Antonio, LA Clippers, Mavericks.

作客:3 — Phoenix, Denver, LA Lakers.

9) 小馬/餘下場數:10

主場:4 — New York, Houston, Memphis, San Antonio.

作客:6 — Sacramento, Denver, Detroit, Minnesota, LA Clippers, Utah.