KG,快艇就靠你了!

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昔日在西岸鬥過不休的兩位巨人,上季尾雙雙退休後,估不到這麼快可以「再續前緣」。加尼特(Kevin Garnett)剛在周二點頭,加盟快艇作特別顧問,並且親身落場,指導快艇的內線兵;至於鄧肯(Tim Duncan)也退而不休,以「教練」身份不時參加練習,兩位西岸最佳大前鋒誰做教練較優,就要看快艇和馬刺在季後賽走得多遠了。

今次KG加盟快艇,當然是李華士的功勞,在今年10月,KG已獲邀出席訓練營,單對單指導比歷克格芬(Blake Griffin)等,除了技術層面,相信李帥是想麾下球員吸收KG的信念:求勝的執着,防守的鍥而不捨,以及燃燒到120%的作戰態度;當然了,要是一班球員學懂他的「垃圾話」,那可能更有趣。

 

聯盟要乾淨 垃圾話消失

 

上星期KG就在節目中,與另一位「垃圾話大王」披頓(Gary Payton)討論箇中藝術,兩人大歎今日聯盟太過想建立潔淨形象,連垃圾話也要消毒;看住披頓在節目中講到眉飛色舞,講述自己少年時已在街場已經寸盡一班大人,之後進入聯盟,更上層樓甚至拿對手妻子來作攻擊對象,最後興奮得爆粗後與KG擊掌,不禁令我想起1996年的總決賽,「手套」如何帶領超音速與米高佐敦(Michael Jordan)的公牛鬥法,雖然最後以2:4落敗,其實GP在個人表現上完全不落下風,更全場冇收過聲trashtalk,令MJ嬲到爆。

 

 

正如垃圾話已屬上一代的文化,快艇看上去也不像這個年代的球隊。他們的陣容是傳統陣容,打法也以陣地戰為主,由Point God基斯保羅(Chris Paul)領軍,有射手列迪克(JJ Redick)、有大前鋒格芬,也有中鋒D佐敦(DeAndre Jordan),配合質素不俗的後備,幾乎每季季前都被列入爭霸之列,但最後都是失望而回,甚至連次圈魔咒也未打破。經過聖誕前開始的6連敗,快艇終於找回感覺,一月起連贏四場,目前仍有機會挑戰西岸次席。

 

快艇來到十字路口

 

經過連續五季季後賽失利,快艇來到十字路口,球迷甚至球評家都預計,要是今季再打不出令人滿意的成績,三巨頭將會拆夥,李華士也肯定未能留低。所以李帥找來KG,與皮雅斯(Paul Pierce)重組2008年封王組合,是希望在明星賽前為球隊帶來衝擊。CP3仍然是頂級控衛,格芬如無傷無病,也是一流猛將,可是最有潛力的,始終是DAJ。這位從小馬手中強搶回來的中鋒,其實只是28歲,其進攻技巧不多,幾乎都是靠補籃和「拆你屋」來取分。就算今季的得分提昇至11.9分,命中率也高達67.4%,其實仍有大量改進空間。

快艇的球迷可能認為,DAJ是個防守型中鋒,每場拉下十幾個籃板,有幾個封波,就已及格,讓他參予太多進攻,未必是好事。因為在當今潮流下,三分波和快攻才是主流,內線單打既乏效率也不合時宜,最重要是DAJ的罰球差勁,今季才首過五成(52%),要是由他主攻,對手一犯規就鐵定損失至少一分(假設兩罰中一),實在不化算。

 

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DAJ傳球太差勁

我不知道李帥對DAJ有何感覺,在當今潮流下,這種防守型中鋒買少見少,長人能夠拉出去三分線已是常識,當然每支球隊有不同的需要,但DAJ的進攻實在太差。我不是要求他每場攻入20分,而是至少要有策應能力,例如今季轉投小馬的保格(Andrew Bogut),他在進攻時的單擋及分波,就是一大武器。

可是DAJ的傳球差勁,除了上季有1.2次外,其他球季平均助攻數字都不超過1次,這讓快艇的進攻有個明顯的轉向問題,很多時都要靠CP3傳球或單打來取分,甚少以中鋒協助轉邊,對手的防守範圍和重心也容易針對部署。

從訓練所見,KG除了與老友皮雅斯講笑,其他時間幾乎是貼身指導DAJ,由左右手勾手到防守企位都有示範;KG以防守見稱,在木狼的全盛時期,集敏捷、高 度及力量於一身,幾乎可守足五個位置,可是不少人忽略了他的傳球技巧,一季最高試過交出6次助攻,是控衛級的數字。要是DAJ能學到這點,將令快艇實力大 增,否則傳統打法再加傳統中鋒,很大機會又是另一次失望而回。我也不排除快艇會果斷一點,試試將DAJ或格芬放上交易市場,畢竟前者只餘下兩季半合約,後 者則與CP3一樣,季後就可跳出合約。季前其實有傳過快艇想放走DAJ,並與塞爾特人及76人作交易,最後胎死腹中,相信是快艇叫價太高,因為其他兩隊一 直都是交易市場的熱門主角。

當大家批評懷特侯活(Dwight Howard)不思進取,DAJ才是真正的毫無進步,至今都倚賴天賦打波,求勝欲望也不足,只是前面有兩位球星,所以球隊對他的要求也較低;而可肯定的是,若CP3季後真的決定跳出合約,最後轉投其他球隊,DAJ的進攻將會更差,因為現時有好多Pick & Roll後的取分機會,都是CP3餵到嘴邊。

馬刺在後鄧肯時代不似預期,今日對住有「字母哥」因病只打了不足10分鐘的公鹿,主場也輸兩分,就算最後貝坦斯(Davis Bertans)或真路比利(Manu Ginobili)的三分波射入,眾將都肯定會被普波域治教練(Gregg Popovich)鬧爆,因為球隊的防守差勁,才會讓公鹿有機可乘,而防守,從來都是馬刺強項,所以今日之敗才令人失望。TD和KG都是防守絕佳的大前鋒,同時也是最懂傳球的高佬,今次同樣化身「背後男人」,一個要讓加素(Pau Gasol)及阿域治(LaMarcus Aldridge)學懂防守,一個要讓DAJ學懂進攻和傳球,平心而論,比起領軍爭總冠軍更難!

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2016 別離之年

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張敬軒的一首《叮噹可否不要老》,掀起幾多人的情緒,當中訴說成長後與夢想別離,打入心坎,叫人不禁低迴。陪伴我們成長的,從來是無可替代,所以幾多男人到有經濟能力,總是不斷買玩具,買的,是一份情懷,明的,自然會明。

對香港的60、70後來說,陪伴我們成長的其中之一,必定是《Star Wars》,星戰的一系列角色,或者比《430穿梭機》更入屋,所以近年其相關產品一直大賣特賣,新版套套收得,毫不出奇。昨晚安在家中睇英超,想不到半場未到,就見到一單震撼新聞:飾演莉亞公主(Princess Leia)的嘉莉費雪(Carrie Fisher)因心臟病發去世。一時間,百感交集,上周才看完《星戰外傳。俠盜一號》,之後又不知第幾次重溫星戰第四集,看罷總是想起從前去睇戲,總可以在戲院門外買魷魚和粟米的日子,那是無可重返的美好歲月。

2016年是沉重的一年,在公主之前,有George Michael、有David Bowie、有Prince、有Glenn Frey、有Leonard Cohen,這些歌手或多或少也會與我們的人生有過交集,甚至是成長的偶像,逆境時的涼水。長大後拂去少不更事和稚氣,童年回憶只能藏於心底,當看到他們一個一個離世,那已不是偶像可否不要老,而是可否不要走了。

公主成名得早,也因此而飽受壓力,加上出身演藝世家,卻又親睹父母童話般的婚姻因父親的婚外情而破滅,結果13歲就開始食大麻,19歲演出星戰時,已是迷幻藥及可卡因不離手,加上之後自身的婚姻也不如意,丈夫中途轉「基」,幾乎就被濫藥和酗酒所毀,幸好最後成功跨過,將自身經歷改編成小說及舞台劇,也因此成為大受歡迎的作家,之後放下身段,演出莊諧並重,可說是美滿的下半生。可能因為年輕時的不良習慣,加上之前拍戲暴減50磅,結果年僅60歲就撒手人寰,提早與R2-D2重聚。

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在那個年代,不止影壇,NBA也同樣混亂不堪,不少球星的私生活極不檢點,濫藥極為平常,大麻簡直是人手一枝,而當中最不幸的,當然是塞爾特人「球星」拜亞斯(Len Bias)。這位來自馬里蘭大學的球星,是1986年的選秀榜眼,更被譽為「最接近MJ的男人」,可惜不知自愛,在選秀後兩天,就在狂歡派對中服用過量可卡因暴斃。這個悲劇重重打擊了塞爾特人(還有之後的Reggie Lewis暴斃),令其一沉不起,也令NBA正視球員濫藥及吸毒的問題,之後總裁史坦(David Stern)雷厲風行,加重罰則,如Roy Tarpley等天才也因吸毒而被聯盟踢走(當時還是叫小牛的小馬,亦因此一蹶不振),加上米高佐敦(Michael Jordan)以球技征服全球,才挽救了NBA。

早前也寫過,新的CBA(勞資合約)將大幅提昇球員待遇,以後千萬年薪俯拾皆是,三千萬則是超級球星的標準,年輕有錢有body,比賽以外有大量時間,加上損友自動埋身,不少NBA球員天賦十足,最後卻去不到那個高度,就是因為私生活不檢點。拜亞斯或者太遙遠,近一點的湖人球星奧當(Lamar Odom)就是活生生的例子,一個生龍活虎的大漢因濫藥和吸毒幾乎暴斃,足以為鑑。

2016年對體壇來說,也是別離的一年。有沙格(Craig Sager)的死別,也有幾個重量級球星退休。Kobe步下舞台,TD高掛球衣,KG離去無聲,離愁滿佈體壇。接下來的有塞爾特人的皮亞斯(Paul Pierce),也極有可能包括小馬的奴域斯基(Dirk Nowitzki)。科技的確先進,今日可在youtube盡情重溫經典球星,他日更可能是 3D hologram技術在面前上演,但情懷,早已不復當年,離愁別緒結果無法避免。

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學唐斯打波好易出事

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NBA每年都會訪問各隊的總經理,然後要他們投票選出今季的總冠軍、MVP,以及最佳新人等等,可以讓球迷作為參考,其中一個有趣的調查,是如要建立一支新球隊,你會簽下那位球員作為「基石」?(If you were starting a franchise today and could sign any player in the NBA, who would it be?)。今年GM們的心水是木狼的唐斯(Karl-Anthony Towns),得票高達48.3%,第二位是轉投勇士的杜蘭特(Kevin Durant),第三是「大帝」勒邦占士(LeBron James)。至於上季的得主則是「一眉」安東尼戴維斯(Anthony Davis),得票高達86.2%。

怎樣才能成為球隊基石?講實力之餘,還要有領導才能,或者深富潛質,才能背起一支球隊。今早木狼對76人的比賽,焦點當然是Kansas大學的兩大球星兼好兄弟首次對碰,結果域堅斯(Andrew Wiggins)技勝一籌,攻入全場最高的35分,也領軍大勝艾比迪(Joel Embiid)的76人。講潛質,這兩位Kansas球星,恐怕都不如唐斯,因為後者代表了NBA新世代的長人風潮,也令所謂「中鋒」更加模糊不清。

域堅斯是2014年的狀元,經過兩年磨練,已成為NBA最可怕的得分機器,這小子天賦彈力驚人,今季也將三分命中率提昇至52.6%,暫時名列聯盟第一。至於艾比迪好不容易傷癒,今季終於可以展現身手,其低位進攻及靈活腳步,值得期待,或者最大問題是處身76人,無論球隊戰術或管理都混亂不堪,就算多好的人才,恐怕也會被浪費。

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一眉上季之所以被各隊總經理賞識,就是因為其身手全面,如同入樽中的河田雅史,有後衛的身手,中鋒的身型,全面得令人不寒而慄;可是比起能夠勝出技巧挑戰賽的唐斯,看來又差了一點。11歲已經有6呎3,15歲已經被邀請往多明尼加共和國國家隊集訓,而且一場可以在三分線外起手15次,不是濫投,而是有信心的出手。

木狼是幸運的,應該說,唐斯是幸運的,雖然與「狼王」加尼特(Kevin Garnett)只是交集了短短一季,但從這位前輩身上,學到了紀律和防守,也是新世代球星最欠缺的東西;就連KG也在其節目《Area 21》中也大讚他夠勤力,當KG早上7點半去到體育館,已見到唐斯在練習,因為這個小子7點已來到。今季平均22.3分和9個籃板,兩分及三分命中率分別是50.3%及38.6%,加上1.3次封阻,實在難以挑剔。


球迷不善忘的話,1995年加尼特剛加入NBA,也是顛覆了球壇,以長人少見的全面身手,讓木狼一步一步成為西岸勁旅。看木狼今早比賽,唐斯可以運球,三 分射2中1,籃下有身高及力量硬爆,而且背籃攻毫不含糊,看他在第四節餘下9分多鐘面對艾比迪,一連串假動作後,再up and under晃起艾比迪,之後探步換左手放籃入波,很難想像7呎的高佬能夠如此靈活。



在小球風潮下,三分波的比重越來越重要,所以4、5號位的球員也要多練外圍,昔日Stretch 4已夠厲害,今日Stretch 5亦成街都係,昨日細加素對快艇入完那球零角度三分波,學了Conor Mcgregor的Swag Wak樣衰衰如水母觸手慶祝,在網上瘋傳;其實如網隊的B盧比斯(Brook Lopez)、塞爾特人的賀福特(Al Horford)、大加素、帝王的吉辛斯(DeMarcus Cousins)等等,全部三分波都不錯;若再加上普辛基斯(Kristaps Porzingis)等變種長人,那「中鋒」如何定義,真的考起。難怪NBA有先見之明,早就在明星賽取消中鋒,改為「前場」球員。

唐斯也好、AD也好、吉辛斯也好,三個一身天賦的高佬,都充分見到籃球風氣轉變,他們落波每每面向籃框,再不會是背籃一步一步爆入去,也有更多自由身可以拉出外線,不會如二十年前只要走出禁區太遠,就會被教練狂鬧,要他們返回籃底。AD支援不足,吉辛斯EQ太低,唐斯在泰保杜教練麾下,打的是較傳統的inside-out戰術,球隊整體運作也較健康,只要練好傳球,再過三年,一定會成為聯盟最具統治力的長人。

其實這些高佬射三分的風氣,近年也吹到香港,不過我卻不太喜歡,一來香港優質的高佬本就不多,而且更多是在練習不足下,籃下腳步做不好,遠射也是強差人意,變成兩不像,白白浪費。已經有不少年輕人看居里(Stephen Curry)看到走火入魔,沒有那種練習量卻一樣的濫投,若果香港高佬也個個學唐斯和普辛基斯,我怕香港籃球教練有一半都會爆血管!

文:仙道彬

一個夏天 告別三次青春

這個下午,我沉默得令人擔心,午飯時不發一言,身邊人也問我,是否有事困擾。
我不知怎解釋,或者所有NBA中生代球迷,即是由九十年代開始瘋狂迷上NBA的,也有種不能言喻的悲傷──在短短幾個月間,先是為拜恩(Kobe Bryant)引退倒數,再來是鄧肯(Tim Duncan)無聲告別,來到灰色的九月,另一位未來名人堂成員加尼特(Kevin Garnett),也終於走完21年的旅程,悄然引退。
相比起鄧肯,看住KG和Kobe由高中直接跳級,由毛頭小孩,慢慢長大成人,幾乎是一起成長。KG生於1976年5月19日,在1995年被木狼以第5名 選中,足足在聯盟打了21季,到今日宣佈Thank you for the journey時,他已經是40歲的中佬,Well,我們也一樣。
加尼特在場上毫不討好,比起曾在保格射失罰球後大叫Ball don’t lie的華萊士(Rasheed Wallace)更火爆,在場上傾注熱情,將生命燃燒殆盡,以垃圾話聞名,無時無刻挑釁對手,若TD是沉默寡言的少林高手,那KG應該是介乎邪正之間的向 問天,有自稱天王老子的氣概,視對手如無物,勇往直前,只是每個曾與他共事的球員,都會在其狂傲背後,感受到那份熱熾的Brotherhood。
今次引退,固然與年紀漸大有關,可是要在更衣室繼續做領袖,指點小將,KG仍是綽綽有餘,決定高掛球衣,相信恩師桑達斯(Flip Saunders)去夏過世才是主因。KG一向重情,球迷都應該記得,他曾在球鞋上寫上2 Malik,向因車禍去世的好友Malik Sealy致意,也因此而在網隊穿上2號球衣;至於同是英年早逝的高中隊友Ronnie Fields,以及同樣來自明尼蘇達的棒球員Kirby Puckett,KG也從未忘記。不是很多人知道,KG一直都有照顧Malik Sealy的遺孀及子女,他從來不讓這件事成為媒體焦點。
KG生得逢時,雖然長年在明尼蘇達,卻一次又一次趕在勞資合約改制之前,而不斷領取頂薪,生涯總共賺得3.26億美元,與他便服一度時那對大如龍眼的鑽石耳環一樣閃閃生輝,過目難忘。可是每一分錢,KG都在場上付出同等份量的血汗。他比杜蘭特更早報細數,一直自稱是6呎11吋高,其實站在7呎巨人身邊,他 還要高出些許,所以有人笑他早已是6呎13吋。

報細數,因為KG不想打中鋒,而他也帶起了全能前鋒的潮流,在那個輝煌的千禧世代,KG、TD、華萊士、韋伯(Chris Webber)、奴域斯基(Dirk Nowitzki),每一位都獨當一面,每一位都有個人風格,在四大中鋒世代之後,就是由TD及KG聯手帶起前鋒風潮,比起前輩如馬龍、巴克利及洛文,新世代的大前鋒不止背向籃框單打,更可以運球上前場,傳球比起後衛而不遜色,射程遠及三分線,也慢慢取代中鋒及後衛,成為球隊基石。KG防守幾乎可以守足五 個位置,TD以基本功征服球場,奴域斯基是射手,韋伯的背後傳球至今仍是一絕,華萊士則揉合各種技巧,位位的身手都可以飛天遁地,看聯盟今日的長人打法全面,尤其是木狼的小將唐斯居然勝出技巧挑戰賽,全賴一眾前輩打下的基礎。

KG不如Kobe及TD,他不是一生一隊,可是其忠心依舊為人稱道,在苦寒之地12季皆肩負重任,成功打入西岸決賽,但僅止於此,最後為了木狼重建而甘心離隊,造就了在塞爾特人高舉冠軍,功德圓滿後,又再於2014年回到舊東家扶植小將,中間也曾在網隊轉了一圈,有點似三國時代的關羽,就算離開木狼,也總是令人相信他身在曹營心在漢。

比起其他優質長人的進攻技巧,KG更為其防守驕傲。有件小事可以清楚描繪,這位07-08球季的最佳防守球員,如何在這方面下苦功。在07-08球 季,KG來到波士頓,由於隊上已有皮雅斯及阿倫,當所有人都努力鍛鍊進攻技巧,KG卻要成為Pick & Roll防守專家;他一直認為華萊士做得更好,於是每次比賽之後,他都要資料分析員在翌晨剪好華萊士比賽的錄影帶,讓他一再翻看,希望從中偷師。當時一位工作人員說,KG總是上身似的邊睇帶邊自言自語,「我們差不多做到了,我們從他身上越學越多,今晚要做得更好!」就是這種對防守的執迷,才為波士頓以及他自己帶來總冠軍!

下一季,聯盟還有奴域斯基,還有卡達,還有皮雅斯,陪伴我們成長的老將,也就餘下這幾位。昔日睇波,是一堆跟自己年紀差不多的球員在場奔馳,每一季都陪伴我們成長,特別有親切感;可是人大了,每到夏天就似與青春告別,看住深愛的老將退休。今日我依舊愛看NBA,但感覺已大不一樣,看住十多廿歲的小將在場上奔跑,每個長人都越拉越出,再無背籃攻,三分成了主流,有點似老店重開,味道不再一樣的感覺。至於KG的打心口、拳上壓、左右shoulder fake後轉身超手跳射,更只能在youtube回憶。
寫KG,就似打開回憶抽屜,逃學睇波、情侶裝波衫出街、在球場瘋狂模仿球星的年少輕狂日子,甚麼也取代不了,那股熱情與激情,就如KG於08年領綠軍擊敗湖人後,向天嚎啕大哭一刻,既是無價,也是無可轉回。

一個夏天,告別三次青春,是怎樣的滋味?

我實在答不上來。

忠誠有價 鄧肯無價

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要多寫,千言萬話,要不寫,也合理,支持了19年的偶像一旦退下,怎有心情?可是昨晚下班回家,看了一遍遍的精華,就是睡不了。要數鄧肯(Tim Duncan)的豐功偉跡,有太多了,不如寫幾件採訪故事。

1997年,馬刺選上TD,我當時沉迷公牛。其實那時直播少,資料有限,不能如今日般,對每個球員都知得清楚。幸好,那時香港還有不少籃球雜誌,報紙也有介紹,才知道這個新人來自Wake Forest,本來是個游泳選手,後來因為颱風吹襲,毀了泳池,才無可奈何,轉戰籃球。TD,外表平實,衣着核突,跟我認知的NBA球員,大不相同。可是越看,越覺得這個人有趣,修讀心理學,也是金牛座,和我的出生日期幾乎一樣,更有好感。那時東岸支持公牛,西岸喜歡火箭,奧拉祖雲(Hakeem Olajuwon)全盛時期,馬刺的海軍上將在他面前如嬰孩般無力抗拒,加上湖人、拓荒者、太陽和超音速等,馬刺從來沒有冠軍相。

可是馬刺選上TD,就像中了一張畢生享之不盡的彩票,「雙塔」令馬刺所向披靡,99年先挫紐約人,03年再贏網隊,兩座冠軍,讓馬刺成為聯盟風頭躉。我由03年開始出訪NBA,記得那年明星賽,在工作人員再三勸阻下,仍忍不住和TD合照,是多年採訪中,少數犯禁的例子,不同今日手機隨處selfie的方便,那時拿住大機,想合照,還要找人代勞。可能TD見我這個亞洲來的小子,一面汗水,焦急非常,也就慢條斯理,等我找來美國行家幫忙。那天,是2003年2月8日,我第一次親身接觸TD,合照後,我衷心地說,希望你今年再贏總冠軍,他微笑點頭,然後轉身快步離開。那一年,馬刺果然登頂,見得TD幾乎「大四喜」的表現,震懾全場,當他和海軍上將相視而笑,高舉獎盃之時,我也有點fans的驕傲,認為自己的「祝福」有功,喜不自勝。

 

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那幾年,出訪時多與三間合作,有不少機會訪問他們的球星,TD固是其一,還有KG、T-Mac、比立斯(Chauncey Billups)、希爾(Grant Hill)等等;球星,有聰明有蠢,可是有個共通點,就是很留意記者的打扮。我試過和行家一起訪問比立斯,一走進門,CB即刻盯着我身後,原來行家朋友穿了件溜馬外套,作為活塞icon,溜馬死敵,CB即時出口寸他,全場鴉雀無聲。我卻沒有這煩惱,那幾年間,我經常都是馬刺打扮,由頭到腳。視乎情況,試過馬刺外套訪問姚明,也試過穿上馬刺superstar出席T-Mac活動,其實認識我已久的朋友,都知我流住銀黑的血,公關只看品牌,很少會理你穿的是甚麼球隊衣着,由得我「馬刺」下去。

可是鄧肯就是不一樣。06年,我第四次訪問TD,腳下穿的就是那對馬刺Superstar,一進去,他就來一句,Nice Kicks,那一刻,開心到震。當然了,他不會認得我,可是我還是在訪問完後,告訴他自己是一個die hard Spurs fans,見到他的神情,我想他是相信的。

 

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TD為馬刺打了19個球季,超過1,300場比賽,多得近年科技發展,有League Pass之助,我幾乎可以睇足馬刺的比賽。由90年代,到千禧年間,轉眼就是21世紀,三個Decades,以近七、八年看得最多。其實在千禧年間,我經常錄下TD的比賽,然後看看他怎樣射擦板。TD綽號當中,最為人熟悉的就是Big Fundamental,因為這位「永遠新人」基本功極佳,無論正對籃框的投籃,或是背對籃框的單打,總是毫不費力,輕鬆取分。直到如今,我還是喜歡在左手邊45度角發動發攻,要是對手不出來,一下擦板就是兩分,那完全要多得TD。

1997年,不是選秀大年,但也有不少好手,最出名的,除了狀元TD,當然少不得第9選的T-Mac,以及探花比立斯,其他好手如雲漢(Keith Van Horn)、史堤芬積遜(Stephen Jackson)、丹尼奧斯(Antonio Daniels)等,都有一定名氣,可是一路走來,老的老,退的退,到TD也退下,其他「同窗」,早已走得一個不淨。正如再早一年的「96年生」, Kobe已是最後一人。不經不覺,歲月暗換,人物全非,今年10月,將是近20年首次見不到TD和Kobe的對抗,縱使我們仍有VC、PP、 Dirk,以及「95年生」KG,世界卻已經不一樣。



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我喜歡鄧肯,與其說是技術,其實更欣賞他的個性。有人喜歡鋪張排場,Kobe退休,去到每隊都是一場畢生難忘的公關show,每位球星球員球迷教練高層爭相拍片道賀,人人高調祝福;可是我相信TD見到人多的地方就頭痛,對住不相熟的多說半句也嫌煩,就算退休也是用鄧肯的方法(did it the Duncan way),沒讓幾個人知道就告別。你以為會有個盛大的退休儀式?那實在太不鄧肯了。所以馬刺迷這幾天都留意twitter,看住美國新聞,就是知道TD喜歡走得不帶半點雲彩。也許周二TD還是要勉為其難出席官方記者會,敷衍傳媒,我期待他穿上彷如個人商標的oversize格仔襯衫(雖然有了新女友後已穿得很潮)到場,然後說句:我退休了,再見。那才是我最喜愛的TD。

在講錢的年代,在爭相找捷徑奪冠的年代,一份老土,讓TD 19年來堅持為球隊盡忠,人工收少一千幾百萬也不是問題,正選後備也不是問題,更令人欣賞是從不會獨佔光環,恃老賣老。當柏加(Tony Parker)上位,TD退居二線;當LMA到來,尼納特(Kawhi Leonard)長大,TD更為低調,甘心為他們抬轎。可是你知道,全賴有TD在後備席上拍他們幾下頭,或者是在更衣室內的鼓舞,馬刺上季才破球會紀錄的取下67勝,在季後賽也幾乎壓過雷霆。

 

早在13年總決賽不敵熱火,TD單挑柏迪亞(Shane Battier)失手不入,已知這位史上最偉大的大前鋒,走到生涯尾聲,之後衝冠復仇成功,也許為了守護新來的LMA,TD才再戰一季。來到2016年7月,不知是膝傷累事,還是老將言倦,結果在19個光輝球季之後,TD終於悄然引退。對雷霆的西岸準決賽第六戰,鄧肯打滿了最後一節,當追到只落後11分,鄧肯的上籃被伊巴卡(Serge Ibaka)一掌封走,看TD那個無奈樣子,就如那0.4秒,或是5.2秒,不同的,是TD今次再無力氣捲土重來。



要為TD找個數字作代表,大多數人的答案是其背號21,或者是19,他的球季,誇張一點,可以是1,001,那是他和恩師普波域治合力贏得的勝仗總數,也可以是5(冠軍數目)、3(總決賽MVP),以及2(常規賽MVP),但我覺得最能代表的,終歸是1,是代表19年來,始終如一,效力馬刺不渝的one life one club。

我的價值觀,還留在TD初入聯盟的時代,那時球星都珍惜羽毛,不肯輕易轉會,總是希望幫到母會登上頂峰。小市場,小球隊,作為聖安東尼奧市唯一的職業男子隊,球迷早就慣了穩定,按步就班地在海外找好手,等新人成長,要不是LMA到來,幾乎就忘了簽下大牌自由身的滋味。GDP,真路比利(Manu Ginobili)、鄧肯和柏加(Tony Parker),其實並非全無考驗,真路比利在上季完結,引來不少球隊出手;TD當年幾乎就加盟魔術,與希爾及T-Mac組成最強三人組,之於柏加,球迷一定會記得,當年他和傑特互換東家的主意,只差毫釐就成真。最後這三人組能成為史上勝仗最多,也幾乎是最成功的Trio,不多不少是天意。

時代變了,鄧肯隨住Kobe退下,一生一球會的球員買少見少,當小馬的奴域斯基(Dirk Nowitzki)也高掛球衣,忠臣可能就如恐龍絕種。天價轉播收益,聯盟推廣全球,加上波鞋和贊助商的合約,不只讓聯盟賺得更多,球星也是未入隊已身價千萬,養肥了胃口;當球隊有更多薪金上限,生態已變,組成Big 4甚至Big 5,球迷也沉迷其中大拍手掌,渾忘了幾年之後,鍾愛球星由錢而來,也由錢而去,蟬過別枝的苦痛。

既然用錢解決到,就不是問題,還要如馬刺般,由海外選上,由新人培育,等上三五七年才成材,那既不合時勢,也太逆潮流,在瞬息萬變間,TD退休正如代表了一個世代的休止符,從此,我們將開展New Chapter,下一章。

幾年之後,有誰還記得,聖安東尼奧那支職業隊,有過最強悍的GDP三人組,當中主力是21號新秀,總是甘願為隊友犧牲,從不居功,低調沉實,最出位是因後備席上偷笑而判技犯,一張樸克臉卻以五座總冠軍作結,NBA稱之為Consistent Greatness,就如紮實有勁的威士忌味道,外表不起眼,入口卻是別有洞天,遺憾是懂欣賞的太少……

 

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NBA Finals Game 4: San Antonio Spurs v Cleveland Cavaliers

Shaquille O'Neal & Tim Duncan pose w/MVP trophy

KG才是真忠臣

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將會在季後退休的拜恩(Kobe Bryant),生涯最後一次主場對木狼老將加尼特(Kevin Garnett),本來萬眾期待,可惜KG最後因傷未能上陣,結果Kobe攻入個人今季新高38分,三分命中率更高達63.6%(射11中7),助湖人一洗10連敗的頹風。風風光光,無論是湖人抑或其贊助商,都把拜恩引退打造成令球迷感動不已的告別show,可是在球會立場來看,像加尼特那種在背後默默耕耘,言行身教助小將發展的做法,才是老將應有的態度。

Kobe當然值得我們尊敬,各隊花盡心思準備他的告別戰也沒有錯,所到之處,贏盡全世界的目光和掌聲。這本沒有錯,只是站在球隊角度,站在培養新人的角度,總覺得如Kobe肯低調點,犧牲多一點,如KG般的做法,或者才是真的為湖人著想。

Kobe或KG在背後有多努力去提攜新人,我們無從得知,只能從新秀的表現來評估。快艇的評述員麥尼昂(Don MacLean)日前批評湖人教練史葛(Bryon Scott),指他無好好栽培隊中的榜眼D羅素(D’Angelo Russell)。「唐斯(Karl-Anthony Towns)打得像狀元,J奧卡科(Jahlil Okafor)打得像探花,為何第二選(D羅素)打來不似榜眼?他已打了50場波,但看來還如第一場般啊;為何史葛不放手讓他打,讓他每場打35分鐘,就算有15次失誤,一樣放他在場,要他自行解決,這不是更好?」史葛當然大聲反駁,他認為放任新秀在球場自行發揮,與讓他們自殺無異;史葛強調是要循序漸進,或者在明星賽後,就會讓他重返正選。

今仗Kobe攻入38分,其表現讓我們回憶起「小飛俠」全盛時期的身手,也叫之前批評他「早已玩完」的巴克利(Charles Barkley)啞口無言;至於後備上陣的羅素,亦在28分鐘內,取得18分及3次助攻。湖人的未來,明顯是在羅素、蘭度爾(Julius Randle)及卡拉臣(Jordan Clarkson)身上,可是看拜恩在球場上的表現,或者仍眷戀光環,有好多波寧願自己打,扼殺了新人發揮的機會。要是他肯首,難道史葛夠膽不讓羅素打多十分八分鐘?

反觀木狼的唐斯及域堅斯(Andrew Wiggins),打法成熟,表現穩定,在籃球部總裁兼教練桑達斯(Flip Sanders)不幸去世後,小將能有如此演出,與其歸功於代教練米曹(Sam Mitchell),不如說加尼特在背後大為出力更令人信服。KG賽前更公開對傳媒說,球隊現時得14勝35負(對湖人賽前)不算甚麼,因為她們會有美好的將來,也希望大家多支持米曹,因為他和整個團隊,都向正確方向進發。

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由高中跳級到NBA,KG和Kobe早已是活着的傳奇,既贏過MVP,也高舉過總冠軍,兩人生涯均獲取超過3億美元的薪金,絕對是名成利就。KG雖然未能由始至終都留在明尼蘇達,但垂暮之年回到母會,肩負起薪火相傳責任,看隊中新人的表現,這個球員兼助教居功至偉。拜恩在荷里活風風光光退休,KG在冰天雪地的明尼蘇達教新人,一個活在當下,贏盡掌聲;一個低調種樹,待後人乘涼,這是性格使然,也無對錯之分,不過兩者比較,我還是更喜歡加尼特的做法,難怪友人總說我做不了大事。

NBA「忠臣」還有幾個?

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大約是勇士對馬刺的重量級大戰變成大炒太震憾,今日看NBA比賽,好像欠了真實感,直到「尾場」打完,見到拜恩(Kobe Bryant)和奴域斯基(Dirk Nowitzki)惺惺相惜的互拍,才像醒了般看住螢光幕忍不住拍手掌。自1998年球季起纏鬥至今,雖然在季後賽碰頭的機會就一次,打的位置也不相同,但作為聯盟少之又少的「一生一球會」球員,彼此識英雄重英雄,是常識吧。

一個在加州,一個在德州,一個高調自傲,一個低調平淡,兩人每季常規賽對碰的次數通常為三次,季後賽呢?原來兩人在聯盟打滾多年,就只一次在季後賽對決:2010/11球季,兩軍在西岸次圈對碰,結果小馬直落四勝出,該季也是奴域斯基唯一封王的球季。

今日,兩「老」都已三十有七,再不是球隊主力,因傷休戰的拜恩西裝一度,在場邊吶喊助威;奴域斯基則上陣30分鐘,取得13分及6個籃板,分數雖不及隊友柏臣斯(Chandler Parsons),但最後一擊在湖人小將蘭度爾(Julius Randle)緊纏下,以招牌單腳仰後跳投射入,助小馬贏92:90之餘,也獲得拜恩擊打數下致意。可是看Kobe之後的表情,明顯是心癢難搔,「黑曼巴」的嗜血本性仍在,因傷只能作壁上觀,打波的朋友都會明白吧。

可惜這是他們第 50次碰頭(雖然拜恩未有上陣),也是最後一次,因為今季常規賽,湖人是最後一次對小馬,而紫金兵團看來亦無緣季後賽。

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在現今世代,能夠「從一而終」的有幾多?有時你對球隊盡忠,球隊也可能因種種因素而將你換走,今時今日要像布特(Larry Bird)、杜馬士(Joe Dumars)、史托頓(John Stockton)、米拿(Reggie Miller)和大衛羅賓遜(David Robinson)等,難矣!當然了,真正的王牌球員,合約上還是有No-Trade clause這個「霸王條款」,即球員有權拒絕被交易,也較易從一而終(至少打了八季才可加入);據資料顯示,本來就只有安東尼(Carmelo Anthony)、鄧肯(Tim Duncan)、加尼特(Kevin Garnett)、獲迪(Dwyane Wade)、拜恩及奴域斯基合約上有注明;不過加尼特就為了回到木狼,(再次)自行放棄了此條款,加上他和Melo早已換過東家,那即是one life one club的,就可能只有拜恩、奴域斯基、鄧肯和獲迪。當然了,馬刺的柏加(Tony Parker)及真路比利(Manu Ginobili),看來百分百會加入這「忠臣」行列。

數下去,新一代有誰可以「入圍」?我會想到勇士的史堤芬居里(Stephen Curry)、溜馬的保羅佐治(Paul George)、拓荒者的尼拉特(Damian Lillard)、公牛的占美畢拿(Jimmy Butler),還有爵士的希禾特(Gordon Hayward),本來雷霆孖寶也應該榜上有名,但看球隊的走勢,杜蘭特(Kevin Durant)及韋斯卜克(Russell Westbrook)應該兩個只能活一個,到時一生一球會的忠臣,又少一個了!

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入選明星賽 為名也為利

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對名成利就的老將來說,這是一場俾面派對,但對大部份球員來說,這仍是肯定自己,贏得更多獎金、甚至可袋上千萬美元的一項重要指標。除了拜恩(Kobe Bryant)篤定入選,其他九個位置都大把人爭,看來我想看到鄧肯(Tim Duncan)、加尼特(Kevin Garnett)和真路比利(Manu Ginobili)一齊入選,已近乎不可能。明星賽,最後究竟那十位球星正選?

美國周四公佈了明星賽第二輪點票結果,Kobe的票數就如美斯在金球獎一樣,毫無對手,現時Kobe已獲得超過120萬票,比第二名的史堤芬居里(Stephen Curry)多逾30萬票,非常誇張。韋斯卜克(Russell Westbrook)則要多謝聯盟把Kobe放入「前場」,令他有機會以後衛次名的身份成為正選;快艇今年戰績不如預期,基斯保羅(Chris Paul)及比歷克格芬(Blake Griffin)也曾受傷患困擾,看來未必能如以往般正選出戰。

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撇除那幾個熟口熟面的名字,今次的名單也有不少驚喜,西岸前場方面,勇士的格蒙特格連(Draymond Green)就暫壓馬刺的尼納特(Kawhi Leonard),獲得前場第三名,以他的全能表現,實在值得入選,當然我會想Kawhi正選多一點(笑)!若格連正選,將是繼馬克加素(Marc Gasol)及阿蘭拿斯(Gilbert Arenas)後,另一位「二輪兵」成為明星賽先發,可算得上光宗耀祖。難怪格連也興奮萬分:「我是個很有信心的人,做甚麼事也相信自己,但這個(明星賽正選)真稱得上是童年夢想,就算發夢也沒想過留成真。」

格連的偶像包括巴克利(Charles Barkley)、美臣(Anthony Mason)及賓華萊士(Ben Wallace),都是undersize的明星球員,後兩位也巧合地來自第二輪選秀;防守方面,格連當然未追得上前輩,但在進攻方面,尤其是他的控球前鋒打法,已成為勇士贏得總冠軍的最大武器,甚至比居里更為重要。

目前勇士戰績為聯盟最佳的33勝2負,實在值得至少三位球員入選,K湯遜(Klay Thompson)落後韋斯卜克20萬票而排在西岸後衛組別第4位,正選機會不大,但一定入圍後備;本來H班尼斯(Harrison Barnes)也有機會,可惜之前傷出一排,料難以令勇士成為繼湖人及活塞後,另一支四名球員入選明星賽的球隊。

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東岸方面,就算巫師的禾爾(John Wall)如何不滿,K艾榮的吸票能力真的強勁,現時在後衛組排第二,僅落後穩入圍的獲迪(Dwyane Wade),不過今次明星賽在多倫多舉行,可能地緣關係令票數集中,所以速龍的洛利(Kyle Lowry)和迪洛桑也得票不俗,前者更排在第三,仍有機會趕上。個人覺得公牛的Jimmy仔(Jimmy Butler)絕對值得正選,希望公牛迷加把勁!林書豪的台灣力量看來有點失色,暫以12萬多票排在後衛第八位。

東岸前場的鐵膽一定是勒邦占士(LeBron James),重創後已盡復舊觀的保羅佐治(Paul George)也很穩陣,第三位則爭崩頭,杜蒙特(Andre Drummond)暫時頂住第三,安東尼卻大有後上反先之勢;頭七位都是常客,第八及第九卻令人意外,分別是熱火中鋒韋西迪(Hassan Whiteside)及紐約人新仔普辛基斯(Kristaps Porzingis),兩人都得到16萬多票,非常不俗。以前列球隊來說,馬刺應該是「最失望」的一隊,就只有尼納特較接近正選,其他球員都沾不上邊。憑藉聯盟次佳的31勝6負,就算沒有正選,至少也要有兩三人到多倫多顯身手吧。

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出戰明星賽不止為名,實際上的利益也有不少。根據NBA勞資雙方合約,入選明星賽會有5萬美元(贏波)或25,000美元(輸波)獎金(贏入樽賽則為10萬),這不算吸引;但當新仔能在生涯頭四季做到以下任何一項:一,兩次成為明星賽正選;二,入圍NBA年度最佳隊伍;三,成為常規賽MVP;那在續約時,總薪金上限可以提升30%!這條正式名稱為「Fifth Year 30% Max Rule」的條款,首個受益人是公牛的戴歷路斯(Derrick Rose),所以被稱為「路斯條款」,而杜蘭特也試過。格連渴望入選明星賽應是求名,因為今夏已簽下肥約;其實很多球員合約上寫明,入選會有獎金,成為正選當然更大份,而5萬美元對年薪百多萬的球員來說,也不是小數目。

今次明星賽另一有趣地方,是西岸由誰領軍。根據慣例,去季成為明星賽的教頭,下季如球隊再次在戰績領先,那將讓予次佳,但上季是勇士的卡爾領軍,今季勇士仍然放領,領軍的卻是代教頭禾頓(Luke Walton),那究竟是仍由後者掌帥,還是讓馬刺的普波域治(Gregg Popovich)頂上?如問普帥的意願,那肯定是好好放一個星期假,讓禾頓去操心吧。

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高佬大戰有今生冇來世

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要不是馬刺fans,今日很可能忽略了馬刺迎戰木狼的比賽,畢竟同日湖人作客黃蜂,有米高佐敦(Michael Jordan)向拜恩(Kobe Bryant)致敬;也有勇士主場繼續贏波,締造29勝1負驚人戰績的場次;再來還來K艾榮(Kyrie Irving)越打越好領騎士贏波、基斯保羅(Chris Paul)也入樽的快艇,11場波入面,真的不易選到馬刺的一場。要是你錯過了,不緊要,趕緊找link重溫一下,尤其是各位高佬,因為今場可說是「高佬教科書」,值得一睇再睇。

若你是身型贏晒的高佬,那當然要睇馬刺後備中鋒米揚奴域(Boban Marjanovic);這位塞爾維亞「科學怪人」 「巨人」今仗在短短15分鐘之內,以 100%命中率攻入17分(距生涯最高只差一分),兼有4個籃板,1個封阻及1次偷球。Boban來頭不小,在塞國的聯賽三度贏得MVP,也入選過Euroleague一隊,身型是他的最大本錢,看他今仗「欺凌」木狼的後備中鋒迪安(Gorgui Dieng)就知。6呎11吋的迪安已不算矮,但在7呎3的Boban面前就如小孩對大人,多次被人從後「摘桔」,第一節跳波時更被 Boban站在原地跳贏,看迪安的樣子簡直想殺人!

Boban初到NBA時,明顯重於報稱的290磅,無論轉身的步法或跑動均見笨拙,有時隊友傳球到位,他卻總是差了那一點點,所以季初的比賽,他平均上陣時間只是4-5分鐘。可是去到12月開始,Boban明顯下過苦功,個人估計他減了7-10磅,跑起上來速度快了,轉身更是俐落;在鄧肯不時休戰下,他的上陣時間開始增多,單是12月,就有4場比賽上陣時間達15分鐘或以上,也有三場取得雙位數得分。Boban對戰術理解不錯,配合高位傳球極有威力。

高佬可留意Boban的企位,如何判斷隊友預備傳球才踏入三秒區,以及轉身後的接應,尤其是與Manu的pick-n-roll,完全不像只夾了幾個月;也應學學他一如其他歐洲球員的柔軟手感,除了那招「獨臂自由神像射球」,他在賽後訪問也談到苦練令罰球改進,可能他也聽過杜蘭特(Kevin Durant)的金句吧。

雖然防守還是有點跟不上,但臂展達7呎8吋,站立的摸高點是9呎7吋,差幾吋就掂框,所以有時只要在籃下一站,就已經干擾了大部份射球,這是數據看不到的。

 

Boban賽後訪問中大讚鄧肯很正常,最好笑是他認真地說,「不知隊友怎會找到我!」7呎3站在場上也看不到?那肯定是瞎子!原來這位巨人也很有幽默感



 

若身高不如人,或者開始有點中年發福,那就要睇馬刺的後備中/前鋒迪奧(Boris Diaw)。6呎8吋在NBA打大前鋒都有點勉強,比起鷹隊或太陽時期胖了不少,迪奧仍有其生存之道,就是運球及傳球的視野都不遜於控衛,以Point Center的打法協助馬刺。身高不如人,所以迪奧不會強打內線,經常在高位分波,尤其是馬刺籃下擁有鄧肯(Tim Duncan)、大衛韋斯(David West)和Boban,迪奧的高位策應更重要。不算高的「高佬」,應該學學迪奧,做好籃下功夫之餘,也要學懂不務正業,練好帶波及傳波,若在對手完全放空下,也能射射三分冷箭,那生存空間將會大增。當然了,減減磅會更好,膝蓋也不會太易受傷。

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要是球隊已有得分好手,那做好防守一樣有功勞。講內線防守,今場最搶鏡的一定是加尼特(Kevin Garnett)。KG虎虎生威,上陣16分鐘就射7中5,得到10分,可是更搶眼的是其防守。看他在低位面對阿域治(LaMarcus Aldridge)的站位,時而繞前,時而縮後,如巨型手套般令阿域治動彈不得,幾乎沒有接波機會。

KG不是死企在對手後面,當對方後衛入楔,KG會步前協防,堵塞其運球路線,而且馬步夠低,橫移夠快,一來一回又不會離開LMA太遠,這種判斷力,非十年以上的經驗不行。39歲或者速度氣力不如人,可是爐火純青的企位及腳步,配以游走在犯規邊緣的偷波,加上其老本行trashtalk,難怪LMA今仗只得6分,因為一開波已被KG打亂了節奏。

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三個高佬,三種打法,三個都值得學習。可惜鄧肯今日因傷未能披甲,否則將有更多球賽細節值得球迷欣賞。

 

KG的大佬風範

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NBA編排賽程的工作人員很有心思,將木狼兩場本來無關痛癢的東岸作客比賽,變成加尼特(Kevin Garnett)的回憶之旅。先於周日作客網隊,再在周一對塞爾特人,剛好兩支都是KG的舊東家。今日回到波士頓,昔日封王的幾盡星散,三巨頭之一的皮雅斯(Paul Pierce)轉投快艇,為另一枚冠軍指環而努力;阿倫(Ray Allen)則閒雲野鶴,未知會否出山,KG也早在賽前已宣佈休戰。塞軍和KG看來不太懂做生意,難得有此機會,何不搞個「綠軍三子超級續航」,用CG投射皮雅斯和阿倫來和KG擁抱,炒高門票賺一大筆錢嘛,真沒生意頭腦!

其實就算KG真的上陣,也早非為塞軍贏總冠軍那個KG;老將的價值,已不是在於球場上的貢獻,看他今季的3.1分及4.8個籃板,要不是前陣子對快艇時的力壓比歷克格芬的一記入樽,可能很多人都忘記了KG昔日有多全能,有多敏捷,那招轉身「超手射球」有多難封阻。在對網隊的比賽,一分未得,只有七個籃板和兩次助攻,可是看住唐斯(Karl-Anthony Towns)日趨成熟打法,就知道KG的作用有多大。

綠軍球迷沒當然沒有因為KG未有上陣而忽略了他,在比賽餘下一分鐘,塞軍教練史堤芬斯(Brad Stevens)故意喊暫停,場館的大銀幕即時播出KG最愛的Gino舞步,令我想起當年一場Big Three遙遙領先湖人的比賽,主場一響起Gino的音樂,KG在皮雅斯身旁隨之起舞,Gino Time,早就成了KG在波士頓的註冊標記。看到KG感動得在後備席上拭淚,難怪他一直表示,波士頓在他心目中有個特別的位置。

正如史堤芬斯賽前所說,曾與KG並肩的隊友已餘下不多,「唯二」的就是蘇寧加(Jared Sullinger)和A巴特利(Avery Bradley)。今日,蘇寧加談起這位大佬(big brother),依舊讚不絕口:「他總是將生涯學得的所有東西來幫我。我新人球季犯的錯誤多微小,或者多簡單的一球好波,他都會一一指出,仔細分析。當你打出靚波,他比你興奮十倍;就算做錯,也一定會撐你!」

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就算已39歲,KG一樣以身作則,只要落場,就要付出120%!對快艇的那記入樽,全因不惜氣力跑上前場,接應盧比奧(Ricky Rubio)的傳球而來。在場外,KG也一樣衝勁,只是用來維持球隊的「治安」。

我很記得當KG今年2月回到木狼時,即有美國傳媒提到他最討厭球員在更衣室玩電話。據講一位木狼老將就專登警告眾小將,若KG入到更衣室見到有人玩電話,那在比賽過後,那電話將要在馬桶拾回!我相信這真有其事,也相信如果KG是湖人的球員,那尼克楊格(Nick Young)穿上Yeezy 750 Boost比賽後,那對潮鞋肯定會被丟在馬桶!

老將的價值當然不止於此,順景波時會叫球員冷靜,逆景時會鼓勵球員不可放棄。而且在NBA,能否打出好波,不止因為場內的表現或日常訓練;當年輕人年薪數百萬美元,一年有一半時間作客在外,面對花花世界的引誘,好的老將自會以過來人身份,幫助新人免入歧途。遇到小將的薪金不多,老將會借車予他們,或送上一大堆衣服,有時作客外出,也會帶住他們一齊出去晚飯直落,這也是蘇寧加所說的大佬風範吧。難怪史堤芬斯也說:「我未嘗與KG共事,但我很喜歡球隊引入老將,讓他們成為球隊的領袖,正如KG,他的一言一行都令小將都對他尊敬萬分。」

今日落葉歸根,KG先在第四節獲全場掌聲,到比賽完結,所有綠軍球迷再次起立鼓掌,向這位傳奇球員致敬。在明尼蘇達步向生涯最後一季,堅持信念的KG透過言行身教,始終如一地向小將做出最佳榜樣。或者一枚指環不足以讓KG獲得與拜恩(Kobe Bryant)或鄧肯(Tim Duncan)同等份量的光環,可是單論讓後輩得益匪淺的影響力,我覺得KG甚至勝過Kobe,直追TD。

 

延伸閱讀:赤紅熱血 KG抗戰20年

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