馬刺出局,一鑿之功

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無論是那種球迷,看着自己支持的球隊被橫掃,想必是一件痛苦的事。本來是萬眾期待的夢幻西決,最後在馬刺主場AT & T中心,卻變成了Manu因輸波而來的謝幕show,雖然阿根廷妖刀仍未決定去留,但任誰都知道,他的時代已遠去,昔日GDP並肩戰無不勝的日子,也已經一去不返。

作為聯盟第二佳戰績的球隊,上圈能夠在同樣缺少Kawhi下,第六戰大勝火箭晉級,實在不易。可是來到決賽,面對是另一Level的勇士,事情實在不一樣。

在第四戰,就算馬刺將士用命一次又一次追到只落後10分,可是KD和S.Curry兩人總是有辦法快速回應,立時將比分拉開;令我想起了2001年的球季。那一季,經歷完傷患回歸的TD大勇大熟,可是身邊球員都未到最高水平,縱使在常規賽取得聯盟最佳的58勝24負,可是去到西岸決賽,半點面子不留地被湖人直落四場掃走。那時馬刺還是用舊款的「彩色Logo」,TD身邊還有海軍上將David Robinson,可是已經垂垂老矣,加上本來的次席得分手Derek Anderson受傷,令他們完全比不上有「O.K.連線」的湖人。最記得第二場,那是記憶鮮明的一場,TD打足48分鐘,交出40分、15籃板和4次封波,隊友Antonio Daniels(多謝AI,令他很出名)有24分,其他隊友加起來只得17分,結果以81:88主場輸波。賽後我極之氣憤,極之討厭湖人,當然去到下一季,因為帝王的「黑哨」系列賽,更是恨之入骨。假如說今日的LBJ或勇士多haters,那時的湖人應該更多。

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當年的馬刺也是正值換血,之後老將如Terry Porter、Avery Johnson及換完腎的Sean Elliot逐漸退下;取而代之是Tony Parker和Manu Ginobili,也有Stephen Jackson和從公牛而來的Steve Kerr,當然少不得「茅王」Bruce Bowen,以及貢獻生涯最後一點餘光的海軍上將;在2003年球季,以60勝22負成為聯盟第一,也成功在總決賽擊敗網隊,再次贏得總冠軍,為退休的海軍上將送行。

馬刺一直把Jacob Riis的金句,張貼在更衣室入面,大意是石匠成功劈開石頭,並非最後一下之功,而是之前百下打鑿,努力不懈而成。原文如下:

“When nothing seems to help, I go and look at a stonecutter hammering away at his rock perhaps a hundred times without as much as a crack showing in it. Yet at the hundred and first blow it will split in two, and I know it was not that blow that did it — but all that had gone before."

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今次之敗,馬刺輸得很慘,面對勇士,幾乎如當年對湖人般的俯首稱臣。那次西岸決賽,馬刺頭兩戰主場合共輸21分,可是之後兩場作客,分別是39分及29分,一敗塗地。馬刺和湖人那10年間是不折不扣的死敵,99年馬刺首次封王,在西岸次圈正是面對湖人,最後直落四場勝出。第四場作客的勝仗,更加是湖人在舊主場大西部論壇體育館(Great Western Forum)的最後一場比賽,不少老牌馬刺迷至今還會說起當時的「香檳味道」,特別香甜。兩隊纏鬥近20年,之後Derek Fisher的0.4秒射球,更是NBA至今三大絕殺球之一,直到Kobe退休,才暫時告一段落。

湖人今日尚在重建,取而代之是另一支加州球隊勇士,與馬刺的對決,看來也將成為西岸未來幾年的重頭戲碼。正如01年那支馬刺,今日在缺少了TD,Manu及TP不比重年勇,勢由Kawhi擔起未來十年大旗,所以Gregg Popovich一直不理Kawhi想上陣披甲的要求,寧願以殘陣應對,正是為了球隊的將來着想。LA當然叫人失望,可是我們在Kyle Anderson、Dejounte Murray、Bryn Forbes和Davis Bertans身上,也看到潛質,要是能夠留下Jonathon Simmons,由Kawhi統率大軍,這支馬刺一兩季之後就足以爭霸。當然,如獨角獸般罕有的Manu,所有馬刺迷都會希望他再打一季吧。至於近日越傳越烈的CP3加盟,我想,還是笑笑就算,因為馬刺的薪資空間根本沒可能簽得起,除非LA和Pau Gasol都交易掉吧,可是馬刺怎會呢!更現實是爭取當年因交換Kawhi而被送到溜馬的George Hill,雖然據報G.Hill也正追求如Damian Lillard級數的合約,馬刺也未必今季就出得起,但他的回歸,將毫無疑問圓滿了其生涯,一季之後,就有機會簽天價合約,而我相信,Pop有機會可以說服到他的,只要爵士留不下他。

談到今季之失,除了幾位傷兵,所有人的矛頭一定指向LaMarcus Aldridge身上。在今個季後賽,LA打得好的時間很少,大多是飽受批評,由不爆籃而選擇fadeaway,防守時經常不集中,到最後一戰差勁得被普帥早早收起,只打了22分鐘,很多球迷如我,都希望季後可以將其換走;但熟悉馬刺體系的都知道,他們決定起用一名球員,不會是短時間的即用即棄,而是希望長期合作。再者,以LA的薪金和身手不成正比,有那支球隊會願意做蝕本交易?

記得被馬刺選上TD之前,海軍上將一直被標籤成「不懂贏波」、「好人牌」,95年贏得常規賽MVP後被Hakeem Olajuwon在籃下玩得團團轉,更是印象深刻。有些球員的確缺乏了做大佬的能力,可是如同TD,只要Kawhi下季傷癒歸來,主宰力更上層樓,我有信心,LA和Danny Green也就會如二師兄及三師兄般歸位。始終後場太弱,令LA打得辛苦。

環顧當今聯盟,風氣是傾向即買即用,盡力向每個願意加盟的球星招手,組成超級強隊,然後挑戰冠軍。馬刺身處德州,本就難與豪門相比,這二十年間,一直藉出色的選秀、交易的操作、對老將的運用,以及行雲流水的團隊戰術,去補足個人戰力的不足。由2007年等到2014年,這七年之間有很多人都認為馬刺難以再贏甚麼,到2013年總決賽落敗,GDP多被認為已再難逞強,可是一點一滴之功,最後也成功石穿;當中Kawhi的罰球之失,反而成了這個超級球星的催化劑。這個失望的球季,應當是一鑿之功,小將吸取經驗,Kawhi更加成熟,每一場敗仗就如一鑿之力,沒有人說得準何時做到,但馬刺上下都相信,總有一天會再將巨石劈開。

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你可以悲傷 但是不要放棄

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危機感,有時能主宰一場球賽,比任何實力或陣容更重要。打從開波的第一分鐘開始,不論是一片黃海中的主場球迷,或者落場的勇士球員,都可以從他們身上感受到非勝不可的氣勢,可是馬刺一方正好相反,除了普波域治(Gregg Popovich)及西蒙斯(Jonathon Simmons)以外,沒有誰還相信自己會贏。比賽結果道出了一切,不止關於柏加(Tony Parker)及尼納特(Kawhi Leonard)的傷出,而是決心不足,信心不足,沒有背水一戰的危機感,打從第一分鐘開始,馬刺就已揮舞白旗投降。

今仗之前,勇士在季後賽的成績是9勝0負,一場不失;在此系列開打前的說過,兩軍對碰就如湘北對山王,這當然不是100%相同,但最重要的一點,是面對聯盟最強球隊,最重要是要相信自己,再在細節上執行得完美無瑕,從單點着手,贏得局部戰役,最後才有望偷雞。在第一戰,馬刺做足萬全準備,可是最後因Kawhi受傷,戰局大大改寫,勇士驚魂初定下贏波,之前休息太久的狀態也打起了,幾乎就沒有任何缺點可言。

勇士為甚麼有危機感?撇除Zaza一腳是否故意令Kawhi受傷,但坊間的批評接踵而至,令他們急需「正名」,用一場大勝來喚回球迷的注意。這也是勇士高度集中的原因,我相信由卡爾(Steve Kerr)到米克布朗(Mike Brown),都一定會叫他們把注意力放回球場上,結果也真的做到了。

普波上仗賽後勃然大怒,甚至以誤殺論來怒斥Zaza,一方面是因為他愛護球員,另一方面也因他希望隊員同仇敵慨,集中在球場之上。可是正如上面所說,今仗能夠如此的馬刺兵少之又少。當初付出150美元換來試腳機會的J.Simmons,並未受任何東西左右,在場上堅定不移,也以出色的爆發力來攻擊勇士防線。Zaza開波不久就傷出(暫未知缺陣多久),對勇士保護內線當然有影響,但此系列對馬刺,卻可能是好事。

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有球迷指馬刺既然能在對火箭的第六戰大勝,那同樣是缺少Kawhi及作客,為何對勇士不能照辦煮碗?第一,當時對火箭已是第六場,馬刺經過計算,第六戰已把夏登(James Harden)累過半死,整體戰容易奏效。更重要是勇士的防守遠非火箭能比,有人說火箭是勇士的2.0,現實是差得遠了。火箭的進攻或者有勇士的七、八成,但在防守方面,卻差了幾個level;而對馬刺來說,當Kawhi不在,球隊藉由走位及傳球來打出行雲流水進攻,即是所謂的beautiful game,卻正好被勇士剋死,因為勇士的防守速度極高。上季我曾以「蟻獅地獄」來形容這種防守,尤其是他們使出「迷你小球陣」時,幾乎所有藉單擋而得出來的錯對或換防都不再成弱點,因為他們的偷波速度太快,高佬連想攞波落位也難如登天。今日馬刺高達19個失誤(勇士16個),主要都是傳波時被勇士偷走,這種防守的速度及質量,實在恐怖,難怪從中取得30分之多。那勇士的防守如此出色,上季為何還會失落冠軍?一來是大家都知的原因,就是Draymond Green太重要,少了他在陣,內外線的防守大為走樣,也少了個連繫全隊的樞紐;至於籃板和內線也是弱點,如對手能夠攻擊此點,或藉入楔而引來包夾,那就可能突破防守。看騎士今季的佈局,正正是針對此點,無論是LBJ及Kyrie Irving,都非單對單能凍結的球員,配合大量外圍射手,自然可以對付勇士的快速防守。當然,能否守得住勇士現時的浪花兄弟+KD,又是另一問題了。

馬刺當然不會坐以待斃,在Kawhi傷出後,理所當然以阿域治(LaMarcus Aldridge)來作為進攻的起點,可是今仗最後只得8分、4籃板及3助攻,+/-值為-20,成了所有球迷攻擊的箭靶。

LA當然抵鬧,但其實應該給大衛韋斯(David West)掌聲。不知是因為上年是隊友,還是在系列賽開打前充分研究過LA的動作,看他防守時是簡直是「食死」了LA。無論是轉身或想衝向籃下,D.West都以厚重的身材如巨牆般擋住前路;而LA也真是令人火大,每球都是一樣的在籃下右手邊攞波,一輪肩頭假動作後,一是轉向右手般衝去籃下,一是轉左邊fadeaway,結果是D.West完全睇通,封波也好,頂死也好,就如河田面對赤木,將他的攻勢化解於起點,加上大量的夾擊,當落波稍慢,已成失誤,在此情形下仍不斷fadeaway,命中率當然不高!

LA打不開,馬刺就只能藉J.Simmons的單打取分,不過這只能算是零碎攻擊,流於「散打」,打不出戰術,隊友也難有得益。

除了進攻,今仗LA有球對住KD,也一如上場對S.Curry時,防守腳步踏得太前,很難睇。有心無意,之前已分析過了,但最重要是有心無心也好,傷人就大件事,而LA這球也屬此列;我覺得更重要是聯盟要就此立法,只要是防守的步伐影響了對手,入侵垂直空間,有可能致受傷的,都應該要處分,而且是較重的Flagrant foul。有心也好,無意也好,籃球員是靠腳搵食,只要令人受傷就是罪大惡極。與其動輒對那些入波後的慶祝或大叫大嚷吹罰,不如檢討這些危險動作更好,正如Draymond Green的「腳刀」,一樣會嚴重傷人,絕對要列入監管之列。上面由Tim Lieger分析的片段,意見也差不多。

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杜蘭特賽後說得很好:「這是我們一整年想帶出的訊息,就是要打得有危機感,由開波一刻就要充滿能量,重擊對手。」單是上半場,勇士已遠遠拋離72:44,合共射入11球三分波,而且極為驚人的有23次助攻;若說馬刺的進攻是行雲流水,那勇士上半場的進攻簡直是疾若烈風,捉不住,也擋不了。除了理所當然的S.Curry和KD在上半場已合共攻入30分,小將Patrick McCaw也大放光芒;把握了Zaza傷出的機會,布朗教練果斷地以P.McCaw入替,將陣容變細,速度提高,輔以D.West及JaVale McGee,將馬刺全面擊潰。幾乎大部份的攻勢都是馬刺在前場射失或交出後,勇士的S.Curry全速運球到前場,經中間的球員分邊到零度位,起手完後才見到馬刺兵回到後場的禁區,其快其速非常恐怖。上半場的分差是28分,更大的差距是兩軍的命中率,勇士是65.1%,三分達到57.9%;馬刺則為36.2%,而三分起手不多,也有44.4%,但對戰局已無影響。最後馬刺被大炒36分,除了射手Davis Bertans最後接連的三分波有點睇頭,無一可觀;反觀勇士沒有浪費機會,讓P.McCaw及Ian Clark等盡情練兵,最後贏136:100,助攻也達到39:21之比,除了一面倒三個字,沒有更好的形容。136分,是普帥在季後賽領軍有史以來最多的失分,勇士也藉此帶出訊息,是要徹底K.O.馬刺,一鋪打到谷底。

“The only way I can process this is it’s not about O’s and X’s, rebounds, turnovers or anything like that," Popovich said. “Kawhi being gone, I don’t think as I watched … I don’t think they believed. And you have to believe. I don’t think as a group they really did, which means probably a little bit of feeling sorry for themselves psychologically, subconsciously, whatever psycho-babble word you want to use. I don’t think they started the game with a belief, and it showed in the lack of edge, intensity, grunt, all that sort of thing. That was disappointing."

I don ‘t think they believed,這是我賽後的第一感覺,也是普帥賽後的評語。勇士毫無疑問是一支極好的球隊,但馬刺是否如此不堪一擊?當然不是,但大部份馬刺球員都不相信自己,也不相信在缺少了Kawhi後還能與勇士匹敵,這成為大敗的主要原因;這無關戰術,或者手感,或者狀態,比賽除了是落場上的生理,也關乎心理,絕對是場mind game。由Kawhi離去球場一刻開始,勇士對馬刺的比分拋離至194:133;毫無疑問,Kawhi留下來的缺口非常之大,進攻上固然沒有人作突破的第一點,更重要是防守對位上,無人能單對單對付KD,而令整個防守陣處於被動。可是經過兩仗調整,也是時候找出對策,而非抱怨已發生的事。Life must go on,難道就用Kawhi受傷作理由輸足四場?

距離周日的比賽還有足足四天,馬刺當務之急,是找回信心,相信自己與勇士的實力在伯仲之間,而非懸殊之戰。勇士在系列賽開打以前,對馬刺有敬畏之心,加上慢熱及狀態未足,所以首戰才會在上半場盡落下風,不過這支雄師經兩戰大勝後,信心已去到高點,更加難打。普帥試過為了保護有傷的TD而放棄2000年季後賽,若因同樣情形而不勉強讓Kawhi上陣,毫不出奇;畢竟Kawhi是背負了馬刺未來的男人。馬刺要在第三戰主場贏波,Kawhi的力量不會是全部,而是馬刺上下要找回信心。大敗一場,傷心過後,千萬不可洩氣,根據ESPN的數據統計,當勇士領先至2:0,他們勝出系列賽的機會率是92%,直落四場的機會率則是25%;馬刺要避免直落四場出局,餘下每一步都要萬分小心。

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被楔因「原罪」? 馬刺wanna cry!

 

usa_today_10057754.0.jpg單從今場最後的結果來看,馬刺迷應該笑出聲。在主將尼納特(Kawhi Leonard)傷出下,作客聯盟最強的球隊,最後只小輸2分,無論如何,都是不俗的戰果。經過一頓早餐及兩杯咖啡的沉澱,對柏祖利亞(Zaza Pachulia)的怒火仍然熾熱,起碼頭腦已冷靜下來。比賽塵埃落定,馬刺錯過了最好的「偷雞」時機;加上Kawhi同一部份(左腳)短期內傷兩次,第二戰也不樂觀,令此系列賽更難有勝望。

今日的比賽,勇士展現了強大的反攻力,就算一度大幅落後25分,最後仍能成功反勝,實在神奇。撇除Zaza那腳犯規,勇士在整體的執行和信心都勝過馬刺,尤其是馬刺在鄧肯(Tim Duncan)退休,柏加(Tony Parker)傷出後,在逆境時少了種抗壓力。不同火箭的第六戰,那是由多項部署累積而成,在最後馬刺氣勢已沛莫能禦,但今次對手是聯盟最強的勇士,加上只是第一戰,很多細節都尚要調整,關鍵是本來普波域治教練(Gregg Popovich)可望算死米克布朗(Mike Brown),可是卡爾(Steve Kerr)回歸,讓勇士多了種底氣。當他半場在更衣室要勇士更有信心,肯定了他們的防守,並要球隊打得更快,結果居里(Stephen Curry)和杜蘭特(Kevin Durant)真的忠實執行。上半場陷於被動,也沒有出迷你小球陣,可是在卡爾的建議下, S.Curry下半場不斷地把節奏推快,令馬刺完全被動,防守時消耗大量力氣,結果進攻也全面跌watt。最後三球long rebound都搶不到而被S.Curry射入致命三分,是運氣使然,也是最後力氣已放盡,也是勇士的可怕之處──馬刺以雄厚後備見稱,但勇士一樣用上六位後備,而且全部有得分,甚至比馬刺更勝一籌。

賽後,Kawhi回應記者時有談到Zaza的楔腳,認為後者並非故意;至於「疑犯」Zaza也否認是有心傷害對手,那一記出腳只是無心之失。球迷賽後都分成兩派,有的指Zaza一向打茅波,如效力小馬時就試過如Kelly Olynyk般落地時拉扯Kawhi的手臂,而今仗多次單擋時都有出茅招,其中出手扯Patty Mills一球也異常礙眼。也有球迷認為Zaza真的不是故意,只是一種壞習慣,更指在之前加素(Pau Gasol)也有球類似情形,防守時疑似伸腳到S.Curry腳下。

這叫我想起去年年尾寫的一篇稿,入面提到了令勇士成為不少人心目中茅波的原因(https://goo.gl/8KVwoq)。

「揦鮓,書面語即係骯髒;若用來形容球員,即是奸茅,多小動作,常用陰招。唔使估,今時今日一講茅王,球迷十居其九,都會「提名」勇士的大前鋒祖蒙特格連(Draymond Green),事關他的踢腳去到肆無忌憚,受害者無數。格連本來有力一爭最佳防守球員,即是Defensive Player of the Year,DPOY,經過周日對太陽一戰,網民乾脆將D的意思改為Dirtiest,即係年度最揦鮓球員,現在來看,這座DPOY,還真的沒人是他的對手。

上一代的揦鮓王,應該是馬刺的保雲(Bruce Bowen),就算是銀黑兵團fans,也得承認他除了防守技術好得能入美國隊,小動作也多不勝數,楔腳常事,更不時飛腳踢人,加上防守時的茅招,真的會收人山。可是保雲沒有多口,不會出來對記者說自己是無辜,他的身型平平,進攻不成,賴以生存的「絕活」就是防守,以王牌殺手身份上場之餘,場外也承受了一切批評,在上一代的NBA,這種人有一大堆。」

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記得當Draymond Green一腳又一腳踢向對手,包括被稱為「踢蛋腳」的一記踢向Steven Adams,也有自辯說並非故意,只是身體的自然動作,可是本來深得球迷喜愛的勇士便像有了原罪,與茅波畫上等號。D.Green的踢腳與Zaza的楔腳類同,有心也好,無心也好,有打波的朋友一定明白,這比踢腳更危害,也真的會令人收山;而加素那一腳,就明顯「志在防守」,相差得遠。令人奇怪是今季Draymond Green的踢腳在成為傳媒焦點後忽然就消失了,既然是自然動作,又為何會如此?不說太久遠的例子,如之前效力騎士的Delly(Matthew Dellavedova),也試過不少次撞向對手膝部,或者如現效力綠軍的Al Horford,也喜歡楔腳,但當被傳媒捉到,就自然地收歛了。我覺得最重要還是聯盟正視罰則,對這種危險動作,最少也要判二級惡意犯規,即時離場,才收到阻嚇作用。當然我對今日的執法也有意見,賽後也指太過「主場雞」,不是因為Zaza,而是大量的非法單擋沒有吹罰,令馬刺的防守遇上極大困難。



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馬刺一直背負「原罪」,因為隊中有過殺人王保雲(Bruce Bowen),也因為2007年對太陽的西岸次圈,荷利(Robert Horry)把尼殊(Steve Nash)撞到飛出場外,兩隊幾乎就因此開拖。對於保雲,相信所有打波的都極之憎恨,因為他的「收山腳」,「功夫飛腿」,傷害了多位球星。小弟也試過幾次被人楔腳,執筆是右足踝還是隱隱作痛,那幾次傷患,最多試過休息了半年之久,要是打波搵飯食的職業球員,相信會更憎這種茅波。至於R.Horry的那一撞,我覺得是犯規,但未到那種程度,之後S.Nash接受訪問時也有講過,那次是被撞時是故意誇張,以令裁判罰得更重。

我也憎恨保雲,但不代表馬刺出過「茅王」,Kawhi被楔腳就是「抵死」和「有報應」,這種邏輯實在叫人反感。如真的用此準則,那Bad Boys的茅波幾乎令MJ收山,或者湖人以「黑哨」來整死帝王,是否就代表以後對活塞可以用盡茅招,湖人被「黑死」就是有報應?大概是球迷火遮眼,所以討論也變得不理智起來。



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就算再問我一次,若果Kawhi沒有受傷,馬刺會否嬴到此戰,我的答案是肯定的,所以我才會說,勇士勝出本來不會勝出的比賽。對現時的馬刺來說,Beautiful game的剋星正好是勇士,因為行雲流水的進攻,在勇士小巧快速的防守下難以發揮;相反,Kawhi也是唯一能對付勇士的武器,不止是他的單對單進攻難以有人對位,而是身為兩屆最佳防守球員,就只有他一個人能應付KD。7呎的射手已經可怕,更可怕是當S.Curry把節奏推快,三分射起,球場的闊度用盡,馬刺不可能如對火箭的夏登(James Harden)般,在對方切入時包夾來減低威力。

缺少了Kawhi後,勇士和馬刺的得分是58:33,甚至一度打出16:0的攻勢,夠快的P.Mills又太矮;高一點的K.Anderson又太慢,Manu根本跟不上,這成了最大的缺口。若果隊中王牌傷出也不致命,若果少了Kawhi還不是轉捩點,若果還有球迷說沒了Kawhi不是最大的輸波原因,只是勇士的後勁太犀利,馬刺的應變太慢,那實在應該重看第三節後段和第四節初段,馬刺如何一次又一次以犯規和暫停來打斷勇士的節奏,在主將受傷下負隅頑抗,希望在狂攻猛打下生存。我大膽講句,當作客情形下有個攻守都如此重要的王牌缺陣,還能鬥至最後一刻才輸波,就只有普帥和馬刺做得到。我也很佩服Kawhi在賽後落落大方,為Zaza講好說話,這當然是正確的態度,馬刺實力本就遜於勇士,如再分心鬥咀,在場上不夠集中,一節下來就會被勇士拋開。不論有心無心,事件既已發生,就要向前看,這才是打七場四勝制系列賽的態度。



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比賽當然No Mercy,勇士繼續全速前進,自然令馬刺選擇減少,加素(Pau Gasol)只得5分卻有5犯,因為速度不行;另一中鋒Dewayne Dedmon也有同樣原因,連一分鐘也沒有上陣。被視為奇兵的Johnathan Simmons也因經驗不足,多次緊張過度浪費進攻機會。相比同是倒戈的「大衛西」,大衛李(David Lee)其實防守做足功夫,一分未得但有7個籃板,包括三個進攻籃板,與勇士的Shaun Livingston一樣,成為最大奇兵。

同樣贏過總決賽MVP,Kawhi因左腳受傷退賽,勇士的Iggy(Andre Iguodala)也因傷未能在下半場上陣,要照MRI才知情況;但相比Kawhi的重要程度,還是馬刺受的打擊比較大。

勇士不擅打早場,今次馬刺搶攻失敗,下仗無可避免變得保守,也肯定要拖慢節奏,讓加素、Manu及K.Anderson等多參與比賽,才有望不落後太多。Manu今仗再次演出不老表現,17分是兩軍後備中最高,幫忙控球也減輕了球隊的壓力,讓更擅於無球跑動的P.Mills可以發炮,但後者卻與Klay Thompson一樣失準,射8中1只得5分;另一射手Danny Green封阻S.Curry的上籃當然搶鏡,可是只得8分實在不夠好。勇士現時有三位隨時可獨取40分的球員,要與之抗衡,單靠LA並不足夠,尤其是Kawhi後日的第二戰能否趕及,毫不樂觀。

有心也好,無心也好,這場夢幻西決的確值得球迷等待,三年之間,彼此都有主力變動,可是整體實力仍然是聯盟頂尖,就算勇士擁有聯盟爆發力最強的正選陣容,馬刺對抗起來仍是半步不讓。手傷的S.Curry在後段越戰越勇,我只希望Kawhi經治療後能及時復出,兩軍打多幾場好波。也希望球迷成熟一點,不要再以原罪論去討論馬刺,也不應因一場波就把勇士打落地獄;不過對Zaza的為人,正如對KD的轉會,就不敢恭維了。

湘北鬥山王?馬刺對勇士的六大優勢

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當東岸四強戰巫師和塞爾特人還在搶七,而LBJ和他的隊友們,仍然坐收漁人之利,等待對手決出,球迷等足三年的西岸決賽,就會搶閘於明晚深夜上演。勇士和馬刺貴為西岸的一哥及二哥,無論戰績和球隊實力,都相當吸引,首場博彩公司開出的盤口是勇士讓10.5分;至於西岸冠軍賠率也相當懸殊,勇士是1.1倍,馬刺則為4.8倍。若相信賠率可充分反映兩軍實力,那勇士對馬刺會是相當一面倒的比賽,大概就是《男兒當入樽》中的C級湘北,對AA級的山王。

近三季交出史上最佳的戰績,兩次打入總決賽,一次總冠軍,球隊擁有兩個MVP、兩個最佳教練、以聯盟最華麗的陣容及球風,幾乎是統治了聯盟,在殺入總決賽之前,沒有人會認為西岸有球隊能夠成為絆腳石,NBA官網甚至清楚寫道,馬刺最重要是避免如拓荒者和爵士般被橫掃,支持馬刺多年,也是首次見到。我也認同勇士是較佳一方,但並非懸殊到這個地步,季後賽開打前的預測,我估比分是4:1,因為馬刺不夠穩定,所以猜勇士會以此成績進入總決賽。在晉級之路上,馬刺打得較辛苦,所收獲也更多,以戰養戰,第一場是最重要的對決,若首兩戰可偷到一場,帶到去第六戰,那勝出的機會率會提升至30%左右。不寫正路對碰,不寫戰術分析,今次着墨幾個馬刺有機會佔上風的部份,希望在普波域治(Gregg Popovich)的計算下,藉局部勝利而拉近距離,讓不可能變做可能,就算最後輸波,至少亦令勇士付出代價。

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1。攻擊Draymond Green

每支球隊都有罩門,若能把握就會是贏波的關鍵。面對住勇士,很多球隊會選擇集中進攻Stephen Curry,透過大量的擋拆來讓SC在防守時付出大量氣力,陷入犯規憂慮,以打亂勇士的節奏。馬刺當然會這樣做,但相比其他球隊,在缺少Tony Parker後,能夠出色執行Pick & Roll以制造攻勢的後衛,少之又少,Manu可能會比Patty Mills及D.Murray好一點,但因年紀大而威力有限,那倒不如攻另外一點。

上季總決賽,騎士絕地反勝着實漂亮,但關鍵之一,是Draymond Green受不住挑釁,「自爆」而致在第五戰停賽,令勇士少了這根「鐵門閂」。勇士的絕招「迷你小球陣」仍然是必殺武器,在KD到來後,也的確令球隊有多個人選可代替D.Green打「假中鋒」,可是防守上的威力相差甚遠。D.Green可說是未贏過最佳防守球員的最佳防守球員,他不止單對單的防守威力非凡,今季也多次見到他從三分線補位後,立即轉身回到籃底封波;加上其Point Forward的全面打法,絕對是勇士爭勝的基石。在今次晉級之路上沒有遇過太多考驗,但在場外仍然口多多,D.Green的脾氣和介乎茅與搏命之間的打法,將是勇士最大的弱點。馬刺不只要用回勇的LA去打,也要用小動作多多的Pau Gasol去打,Kawhi及Jonathan Simmons更要多入楔以博取D.Green犯規;後者天不怕地不怕的性格,更可能令D.Green做出過火的動作。若令D.Green因犯規而上陣時間減少,或者停賽,馬刺的贏面可望提昇。

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2。減慢節奏,搶好籃板,做好防守

任何和勇士鬥快的球隊,最後都只得一個下場;兩軍今季對碰的第三戰(29/03),馬刺一度領先22分,可是勇士就算有KD缺陣,仍然在之後的三節打出93:65,狂追反勝。正如對火箭的第一場大敗而回,馬刺必須要盡量拖慢節奏,才有望取得優勢。數據顯示,勇士在100個possessions可攻入113.2分,相反馬刺則只失100.9分,意味這是一場矛盾大戰。上圈由起初的被動,到最後以車輪戰守死James Harden,今輪在對手有三大得分高手下,要守死的難度高出太多,但不代表放棄。

若果TP在陣,馬刺也可偶一為之與勇士鬥攻一下,但缺少了「法國跑車」,必須要打更多陣地戰。其中一個減慢勇士節奏的方法,當然是搶好進攻籃板,既有第二次進攻機會,也可以令其不能發動快攻;勇士在季後賽平均可搶46.4個籃板,比馬刺還要多出1.6個,可是勇士每場被對手搶得42.9個籃板,這就遠遜於馬刺(38.2個),也意味勇士保護籃板的能力不算高強。始終勇士注重小球,兩位中鋒Javale McGee及Zaza Pachulia,以及較正宗的大前鋒David West的上陣時間均少於15分鐘,所以單靠KD及D.Green,保護內線的能力較弱。馬刺除了上面提及的雙塔,以防守為主,硬橋硬馬的Dwwayne Dedmon也在對勇士時慣常打出代表作,尤其是進攻籃板。在對火箭上陣時間甚少,似有點留力感覺,說不定這系列DD會成為馬刺的X-Factor。

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3。Kawhi的攻守兼備

Kawhi Leonard雖然只是25歲,卻已經是Final MVP。事實上,不止普帥,聯盟不少球迷都認為Kawhi是最全面的球星,也足以贏得常規賽MVP獎座,就算在關鍵的第六戰休息,其表現也壓過火箭的James Harden,證明了其實力。

正常來說,Kawhi對位會面對KD,也可能視乎情形,負責凍結Klay Thompson甚至是SC,以王牌殺手的身份登場;可是最重要的,還是發揮進攻上的威力,以單點的方式傷害勇士。在他傷出的第六戰,馬刺重拾那種行雲流水的團隊籃球,可是Kawhi能提供的是攻擊籃框的火力,除了Jonathan Simmons外都無人做到。從2013年的第六戰罰球之失,到2014年的總決賽MVP,Kawhi的成長速度叫所有人瞠目結舌,不苟言笑的面孔已慢慢成為如Tim Duncan般的球隊支柱。雖然之前試過養傷,但據報Kawhi已無大礙,西決第一戰必定披甲,但究竟是否十成功力,仍不得而知。若是恢復至100%,Kawhi的實力仍勝過勇士任何一人;難怪與Kawhi多次碰頭的KD,對馬刺亦不敢掉以輕心:「馬刺就像機器一樣,無論那位球員上陣,都肯定會竭力求勝。」不說不知,馬刺今季缺少Kawhi,戰績竟是8勝1負,難怪KD會有這番話。

本來勇士也有另一位Final MVP小AI,不過他在年紀漸大下已成配角,今季能否再次發揮如同前季的實力,是一大疑問。

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4。教練用兵,David 大戰

普帥被譽為「軍神」,領軍能力已不用再懷疑,而在臨場調動以及大局觀上,也在日前淘汰火箭的文章中提到,在此不贅。本來勇士的卡爾也是足智多謀,長於部署,可是現時因病而未知能否督師,或要如上圈般以首席助教Mike Brown領軍。M.Brown是出色的防守教練,進攻上多讓主力球員發揮,較少太詳盡的規畫,而騎場調動也不夠果斷,相比普帥明顯遜色。以馬刺的陣容來看,個別球員秤起會比勇士遜色,但以整體來講馬刺可能用至第九及第十人,勇士的M.Brown能否善用Ian Clark、James Michael McAdoo及Patrick McCaw,會是去到系列賽後段的勝負原因。

來到此等大戰,兩軍賽前肯定會搜集軍情,巧合是雙方都靠David。勇士有從馬刺來投的David West,此子在對馬刺時的高位策應極為出色,據講亦已將馬刺強弱傾囊相授;至於馬刺亦有勇士多年功臣David Lee在陣,達到知己知彼的效果,今季三次碰頭,有兩次都是「大衛李」打得較好,第二戰此子更是出任正選,取得12分及6個籃板,多次在殺入勇士籃下取分。若單從兩軍今季對賽來看,「大衛李」的作用比「大衛西」更大。

San Antonio Spurs v Houston Rockets - Game Six

5。晉級之路上的磨練

馬刺歷經12場才去到西岸決賽,比起連續兩圈橫掃的勇士,當然較為吃力,可是有失有得,馬刺也藉此磨刀,不止打起了新仔D.Murray,也讓LA重拾佳態,讓他與Pau Gasol的雙塔重新成為攻堅利器。LA是聯盟最擅射的長人之一,由12到20呎皆是射程範圍,當打起信心,會讓小球陣的球隊頭痛不已。在馬刺對火箭的第六戰,馬刺比火箭多搶23個籃板(60 vs 37),當中LA就拉下全場最高的12個,包括5個進攻籃板。

除了D.Murray,Jonathan Simmons也在第六戰大爆發,獲得生涯首次正選下,獲得18分及4次助攻,連同他凍結J.Harden,+/-值誇張得為+32,其勁爆體能和對勝利的飢渴,經過12場比賽後更突出,也成為了本賽的X-Factor;至於「不老妖刀」Manu的復活,也當然多得火箭的考驗。勇士在晉級之路上壓力較少,休息時間也比馬刺多了三天,甚至可以去釣魚放鬆一下,可是這是否好事,會否影響到球隊第一戰的集中力?相比以戰養戰的馬刺,未必是好事。

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6。王者山王的壓力

在TD退休後首個賽季,加上TP在上圈受傷,說這支馬刺打入西岸決賽已是超額完成,應該無人異議;目前大多預測都是馬刺會輸1:4出局,完全的underdog,算是近年少有。但在普帥的領導下,相信會對這些報導不置可否,更可能成了爭勝的動力,正如湘北對山王之前,安西教練的一番話:「輕輕鬆鬆不是更好嗎?這麼一來,大概所有人都會以為我們是沒可能取勝的了。」勇士在聯盟,就如《Slam Dunk》中的山王一樣,背負非勝不可的壓力,就算是職業球員,也不易面對。對KD來說,背負「叛徒」之名由奧克拉荷馬市來到奧克蘭,壓力比所有人都大。

勇士上季在領先3:1下遭翻盤,這是最大的打擊,也是極大的心理陰影,來到當下,仍會做成壓力;這如附骨之蛆,在再贏總冠軍之前都肯定揮之不去。一個好教練,除了能夠調兵遣將,在更衣室內也要有出色的鼓動能力,提昇士氣。普帥絕無問題,問題是Mike Brown能夠嗎?若果Steve Kerr最後未能趕及復出,在逆境時的應對一出問題,分分鐘勝負逆轉也未可知。

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贏就一齊贏,輸也一齊輸

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比賽前看到馬刺的陣容,由小將Dejounte Murray正選控球,不算意外,但一開波就幾乎被Patrick Beverley偷走,之後給LaMarcus Aldridge的傳球又幾乎交失,要LA連跑帶跳救波,真是嚇出一身冷汗。擾攘一輪,馬刺終由LA射入第一球,領先2:0,總算是個好開始。

沒有了Tony Parker,控球後衛這位置上當然令人擔心,考慮到維持後備火力,所以用D.Murray打正選比較合理,今日的普波域治(Gregg Popovich)也實在比當日有耐性和好人,之後5號仔再被偷波,玩嘢式後手交波幾乎傳失,防守時無故伸手拉住P.Beverely而致犯規,也只是在場邊教路;直到7分11秒叫下暫停,才把D.Murray換下場,由澳洲自走炮Patty Mills換上來,讓馬刺迷不再看得一額汗。在如此重要的比賽頂上任正選,當然不易,加上對手是防守專家P.Beverley,不要說策動攻勢,就連保護籃球也很困難。可惜20歲的新秀Murray不是TP,因為當年TP有Avery Johnson在旁循循善誘,今日TP一傷,馬刺就沒有好控衛能壓場。

馬刺吸取了首仗大敗的教訓,之後兩戰都沒有再隨火箭節奏起舞,而且堅持打較傳統的籃球,既然「法國跑車」不在,D.Murray太嫩,P.Mills又太急,所以技術全面的Pau Gasol就非常重要,不止是拉出外線射三分,而是在高位分波,與復勇的LA和奇兵David Lee打傳統的雙塔籃球。記得第一戰馬刺大敗,當時雙塔被鬧爆,有朋友直接說LA簡直是垃圾。我也恨鐵不成鋼,見他攻不成,守也守不住Clint Capela,暗地爆粗猛鬧,但心中清楚,馬刺一向強調整體,少了任何一個都難打,何況是籃下主力LA?這種球員只能靠他自己找回鬥心!

結果在危急之際,在最需要他的時候,LA終於回復昔日本色。有時你會討厭其打法,因為中距離才是LA的絕招,與傳統高佬不同,但上季對住火箭,他兩邊底線轉身其實也打晒。今仗起碼在P.Gasol的協助下,LA有更多發揮空間;要是LA在高位,P.Gasol就攞低位,令對手因夾擊而減輕其壓力;如LA在低位,加素除了在罰球線附近分波,也有切入而漂亮touch pass予LA。講數據,LA今仗取得26分及7個籃板,更有4次封波,遠比加素的12分及9個籃板漂亮,但我敢肯定,沒有加素的幫忙,LA難以找回勇態。當然了,不時陪練的Tim Duncan也功勞不小。



籃球本來就是如此,有些球隊追求最好的球員,有誰打得不好就換走/送走,實賽後總是要找出罪人;馬刺的方式比較老派,以整體來補救,球員間互相幫忙,藉此讓小將進步,讓無態的找回手感,絕少說誰與誰令球隊輸波,贏就一齊贏,輸也一齊輸。馬刺也沒有隨潮流起舞,近幾季勇士冒起,加上今季火箭的成功,三分波及小球成為了贏波的不二法門,也成了籃球的主流,籃下單打,雙塔戰術,既慢又舊,在Moneyball的籃球科化分析入面,要是爆底而取不到and 1,更是毫不經濟。可是運動潮流大約都是如此,不同時間有不同主流,有些不理自身球隊特質,盲隨起舞,但這是否唯一可以取勝的方式?正如雙塔打法,要是配合得宜,有外圍射手支援,其實也有威力。當LA進攻打起,防守就自然歸位,看頭兩仗的表現,有誰相信他今仗會有4個封波,一巴打走James Harden的上籃?其實最重要還是換防時的默契,令火箭未能藉錯對防守得分,當與隊友溝通得好,自然做到。

這就是馬刺一向的宗旨,不怕神一樣的對手,更從來不會說有豬一樣的隊友。

正如爵士對勇士的比賽,雖然連輸兩仗,起碼爵士一直按自己的步調比賽,尤其是第二戰,更是去到最後幾分鐘才告無力回天;馬刺也是如此,第一戰不知何故,與火箭鬥射三分,越射越失,越失越急,之後就再無犯下這錯失,拖慢節奏,做好防守。連同今仗,已是連續兩場讓季後賽平均得109.8分的火箭,得分未能破百,這有賴普波域治教練的部署,以及馬刺球員的訓練有素。今時今日,三分波的引誘很大,可是搶下射失的籃板,做好快攻,有效地以雙塔加射手作陣地戰,同樣有效率。最重要還是執行能力,以及臨場變動,還有相信自己,不要做「尚書大人」,「風吹邊面就倒向邊面。」

TP的缺口,難以由一人填補,所以今場不止是LA或Kawhi Leonard打得好,而是大家一齊多走一步,由防守到籃板,由助攻到偷波,就算是一分未得的Manu,落場時幫忙控制節奏,防守時的補位和籃板,同樣重要。我期望D.Murray經過今場的教訓後,下場可以發揮速度和爆發力,突破P.Beverley的防守,減輕馬刺PG位上的壓力。得失難料,沒有了TP,LA和Danny Green一起回勇;減少了高位單擋,反而讓LA有更多發揮空間。

由領先到落後,火箭下場會如何調整,會是此系列的關鍵。比起勇士,火箭少了一瓣防守,就算全場壓迫,也對於全能長人加素毫無辦法,只能看住馬刺將球傳到中場,由加素輕鬆轉身再交波,就破掉夾擊。火箭今場獲得的犯規已經夠多,或者最重要是多點耐性,畢竟季後賽與常規賽不同,每場都希望入20球三分實在太難。

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來了!西岸季後賽首輪分析

530898386.0.jpg如同交功課,每到常規賽完結,就會收到各方讀者朋友來信,問我幾時會預測今季的種種,今年東西岸都有不少看點,所以分成兩章,今日先寫西岸首圈預測,和大家分享一下。強如勇士和馬刺都可望輕鬆過關,MVP大戰我也看好火箭順利勝出,唯一有望以下犯上的系列賽,應該會是快艇對爵士。

1勇士(67勝15負)vs 8拓荒者(41勝41負)

常規賽交手:勇士勝4:0

焦點:「浪花兄弟」惡鬥拓荒者「雙槍」

X-factor:Jusuf Nurkic能否及時復出

預測:勇士贏4:0

Damian Lilliard可算是聯盟最被低估的球星,在星級隊友不斷出走下,他仍然努力撐起拓荒者,與C.J. McCollum這對後場組合,平均每場也可以攻入50分,是聯盟最頂尖的二人組,可惜勇士不止浪花兄弟,單是加上KD和Draymond Green已足夠讓拓荒者無力反抗。

以目前陣容來看,勇士可以輕鬆贏4:0,除非Jusuf Nurkic可以趕及復出,頂住防線,否則單講開火,就算拓軍的雙槍入60、70分也是枉然。拓軍消息指美國時間周五會有更新,但就算Jusuf Nurkic趕及復出,狀態仍是疑問,但至少可讓勇士頭痛。勇士會借此系此賽讓KD找到更好的手感,以及不破壞球隊最後14連勝的氣勢及團結。勇士本身已夠好,找來KD是想提供另一種打法,而不是將原有的火力無限加強,所以KD能否如同Klay Thompson一樣,兼顧更多dirty work,而在需要的時候挺身而出?季後賽的壓力畢竟不同常規賽,KD和隊友要把握機會,為未來而「學習」。

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2馬刺(61勝21負)vs 7灰熊(43勝39負)

常規賽交手:兩軍戰成2:2

焦點:加素兄弟季後賽首次交鋒,Manu vs VC的不老對決

X-factor:灰熊王牌殺手Tony Allen傷出,誰人頂上去守Kawhi Leonard

預測:馬刺贏4:2

今季是馬刺「後TD」時代的首個球季,最後馬刺仍能在Kawhi帶領下取得61勝,絕不簡單,可是後場的問題也成了一大弱點,尤其是Tony Parker的表現更令人擔心;加上Danny Green守優於攻,令馬刺後場火力幾乎是由Patty Mills一人獨撐。相比後場的不穩定,Kawhi和LA相對可靠,Pau Gasol及David Lee也有驚喜,加上Dewayne Dedmon紮實的防守,整體戰力會優於灰熊。喪失了Tony Allen是一大打擊,令灰熊更為被動;不老的VC防守出色,可能會不時防守Kawhi,但難以阻到他的腳步。

上季接戰大勝4:0不足為據,因為那隊灰熊傷兵滿營,今次接戰,作為聯盟最高身價後衛Mike Conley要打得更好,才有望拉近距離;比起哥哥的全面技藝,弟弟Marc Gasol的內線進攻要好一點,加上改打第六人的Zach Randolph,LA和D.Dedmon相信會受到考驗。馬刺的後備兵今季一直不夠穩定,包括射手Davis Bertans及Manu都是,而在控球人手不足下,期待Kyle Anderson及Dejounte Murray可以提供10-15分鐘的支援,讓TP有喘息空間。馬刺今季表現起伏大,來到季後賽,沒有了TD,能否表現出一貫的信心和沉穩,是能否去得更遠的關鍵。

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3火箭(55勝27負)vs 6雷霆(47勝35負)

常規賽交手:火箭勝3:1

焦點:MVP大戰,「大三元王」Russell Westbrook對James Harden

X-factor:Patrick Beverley及Andre Roberson

預測:火箭贏4:1

西岸四輪首圈對碰,以此對組合最吸引球迷,兩大MVP熱門正面對決,當然賣座。本來J.Harden聲勢一直較好,但當季尾R.Westbrook先是落實全季大三元,之後再以42次打破「大O」的紀錄後,反過來成為球迷心目中的MVP人選。難怪「大鬍子」也沒有放軟手腳,在最後一場常規賽仍然披甲,並取得季內第22次大三元,以成績為自己拉票。

今次對碰,讓我想起06-07的太陽對湖人。當時太陽由Steve Nash領軍,在首圈碰上湖人,結果輕鬆以4:1勝出;該季湖人由Kobe獨撐,身邊只有Lamar Odom較可靠,就算整個系列平均攻入32.8分,仍然輸波而回,當然,現在這支雷霆的陣容會較湖人完整。不過看今季Billy Donovan教練的用兵,較為令人失望,未能好好用上隊中的後備兵,而幾乎只靠韋少來撐起。這種打法或者能在常規賽贏得一定場數,但面對兵多將廣的火箭,勢如當年的湖人一樣,難以取勝。

火箭不止炮手多,單是兩個超級第六人Eric Gordon及Lou Williams已足夠讓雷霆頭痛,還有Ryan Anderson及Trevor Ariza伺機發炮;教練Mike D’Antoni經過近十年的反覆試驗下,在平衡「七秒或以下進攻」與陣地戰上,也更為出色,而James Harden則是最完美的執行者,因為他的切入博foul功力稱得上當今頂尖。在13年球季弄傷韋少的Patrick Beverley仍會是停止「大三元王」的鋼鎖,至於經常被人低估的Andre Roberson,會肩負阻止夏登的任務,能夠阻到對方幾多,會是關鍵,不過整體陣容及戰術變化實在差太遠,火箭應可輕鬆勝出。

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4快艇(51勝31負)vs 5爵士(51勝31負)

常規賽交手:快艇勝3:1

焦點:Rudy Gobert能否頂住快艇的Blake Griffin及 DeAre Jordna進襲

X-factor:Jamal Crawford

預測:爵士勝4:3

西岸首輪的對碰中,以今個系列最有冷味。爵士今季表現令人驚喜,酷似美國隊長的Gordon Hayward平均每場有21.9分及5.4個籃板,加上3.5次助攻及1次偷波,非常全面。爵士以防守為主軸,大勇的法國中鋒R.Gorbert一柱擎天,加上前馬刺兵George Hill的外線防守,足以讓任何球隊頭痛。雖然快艇在季尾回勇七連勝,擊敗對手包括馬刺及火箭,但比起前幾季,快艇的銳氣及實力都似有下跌之勢。後備控衛Austin Rivers暫未知能否出戰首圈,但一直有傳「小河」獲父親重用反而損害了球隊士氣,傷出未必是壞事。

快艇攻力是聯盟第六(108.7分),爵士則以守為先(96.8分,聯盟第一),矛盾對決,旗鼓相當。雖然季內對賽爵士輸1:3,但我信這支新老夾雜的球隊,在季後賽會有不一樣的發揮。他們在最後兩仗連贏勇士及馬刺,希望這個經驗有助對付快艇。Joe Johnson及Boris Diaw兩老的經驗當然寶貴,Joe Ingles與Rodney Hood的外線火力也一樣重要,快艇Big 3以外,不老的第六人Jamal Crawford會繼續扮演「救火隊」角色。Doc Rivers及快艇已走到再無火花,若首圈出局,相信會無痛分手,或者最可惜的,會是最後一季的Paul Pierce吧。

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馬刺的希望在明天

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新兵需時融入球隊,這是簡單道理,譬如雷霆的新兵近乎即買即用,但今日不敵太陽後,已連輸兩場;韋少的48分/17籃板/9助攻也救不了,原因是球隊可用之兵多了,但居然包括D麥達莫(Doug McDermott)在內,後備兵10球三分波全炒,要是稍準一點,已經贏波。另一位矚目新兵吉辛斯(DeMarcus Cousins)今日也未能領塘鵝贏波,最後關頭獨食地射出高難度三分,偏離目標,結果塘鵝以98:101落敗。

馬刺在「後鄧肯時代」仍然維持勁勢,在2月份的Rodeo Trip錄得6勝2負,連同月初的兩仗,整個2月是8勝2負;目前以47勝13負排在西岸兼聯盟第二,非常不錯。最大功臣當然是尼納特(Kawhi Leonard),沉默刺客般把馬刺肩起,上仗在PG防守下雖有走步,那球完場前的Fadeaway仍是見到其信心和功架;今場Kawhi也有31分,是今季第21次「達標」(30分以上),也是繼1995/96年的大衛羅賓遜(David Robinson)後的第一人。海軍上將當年也是MVP熱門之一,可惜遇上米高佐敦(Michael Jordan)的72勝公牛,最後屈居第二,未能再下一城;而尚在魔術的Penny仔也有第三,第四名則是火箭的奧拉祖雲(Hakeem Olajuwon)。Kawhi今季的遭遇也大概如此,前有夏登(James Harden)和韋斯卜克(Russell Westbrook),後有來勢洶洶的LBJ,就算最後馬刺有65勝,也難以問鼎最佳球員寶座。

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可是馬刺迷應該不太關心MVP花落誰家,更重要是在季後賽走得多遠。TD退下,馬刺少了一根大柱,就算普波域治(Gregg Popovich)面口多黑,鬧得多大聲,球隊的表現始終欠了那種集中力和防守勁度。那種行雲流水的進攻可能在精華見到,可是實際打來,很多時都是要靠Kawhi單打;以今場來說,最精采的一球就是加時餘下1分多鐘,Kawhi帶上前場,用加素(Pau Gasol)的單擋擺脫對手,殺落底線後找到無人防守的米爾斯(Patty Mills),後者站在右手邊零度位,一個馬刺迷最熟悉的位置,由芬尼(Michael Finley)到保雲(Bruce Bowen)到丹尼爾格連(Danny Green),結果P.Mills不負所託,順利穿針,助馬刺領先到100:96,如非之後的罰球無靈,也不會讓D.Cousins有機會最後一擊。

馬刺今季最大的問題,是欠缺一位可靠的二把手。阿域治(LaMarcus Aldridge)來到第二季,但表現始終與拓荒者時有距離,最大問題是防守上不夠可靠,要扛起鄧肯留下來的空缺幾乎不可能,所以馬刺今季一口氣找來三位高佬,包括加素、大衛里爾(David Lee)和德蒙特(Dewayne Dedmon),前兩位幫忙進攻,後者專心防守,這個試驗目前仍算不錯,只是看到今日德蒙特犯滿後,內線防守出現混亂,幸好LMA奮勇拉下攻守籃板,才成功頂住塘鵝。從數據來看,LMA今季平均的17.2分及7.4個籃板,加上1.1次封阻,與生涯最佳(13/14球季平均23.2分及11.1籃板)有距離,比起上季季後賽的表現也有不及,以今年已31歲進入球員高峰,其技術也夠全面,有時覺得鬥心問題大過其他因素。當然了,他在籃下的存在感肯定無法與馬刺近20年來的前輩相比,不論是TD或海軍上將也是。但我們也要明白,上季有TD在旁邊,攻守的負擔都輕,今季卻要取代其位置,就算不用打中鋒,仍然不是易事。

我相信馬刺高層的共識是圍繞Kawhi及LMA,以老帶新,老的不止是GDP餘下的柏加(Tony Parker)及真路比利(Manu Ginobili),還要加上D.Green和P.Mills,這四個已是馬刺最有經驗的幾位,至於新兵方面,除了內線的幾位高佬,「入樽王」Jonathon Simmons和一度被笑指極似比歷克格芬(Blake Griffin)的射手Davis Bertans算是較標青的兩位,但上陣時間也是不足20分鐘,只能算是輪替一員;看上陣時間,除了兩大主力,其他球員都由11.2至26.3分鐘左右,理念就是「誰打得好誰上」,但隨住TP及Manu表現下滑,更需要LMA有穩定表現,否則就會出現Kawhi孤掌難鳴的情形,幸好加素今季有極好表現,三分兩分樣樣有,加上出色的高位策應,已成球隊的第三主力,可惜年紀所限,加上傷患,難以支持得耐。如今日德蒙特犯滿後,見加素有兩球爆落底,蹲低下已無力再上,就算極近都要交予隊友,防守也不夠力頂住對手硬爆,36歲絕對正常,不正常或者是其49.1%的三分命中率,雖然今日只得5射1中。

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其實我對今季的馬刺期望不大,合理是獲57勝左右,然後去到季後賽次圈,因為Kawhi還未習慣領導角色,就算個人表現上佳,始終未能讓隊友打得更好,領導能力與LBJ、夏登和韋少都有距離;而球隊整體的實力,在聯盟也未必穩入前四,今季是「後鄧肯時代」的過渡階段,要談爭霸太早,只要Kawhi繼續成長,馬刺未來幾季的前景仍然樂觀。fans要信任球隊的交易手段,以及新秀培養,在強隊動輒都是三、四星下,過渡階段會更漫長,但有Kawhi在,已是一片光明。

正如07年的總決賽,鄧肯對LBJ說的一番話,“this is going to be your league in a little while.”,Kawhi和他的馬刺,還未到時候。

目前眾多球隊中,最成熟的一定是騎士,今日在保格(Andrew Bogut)未有隨隊下,狂轟聯盟紀錄的25球三分波,是整體火力的演示。全隊有6名球員射入3球或以上的三分波,LBJ和Kyrie合共攻入81分及交出17次助攻,加上playmaker迪朗威廉士(Deron Williams)的7次助攻,騎士整體球員對球賽的閱讀能力高得可怕。目前最重要是不要讓高峰太早來臨,也要適時讓LBJ和Kyrie休息。就算鷹隊將簽下Jose Calderon,她們和速龍、巫師及塞爾特人等仍不易撼動騎士的霸主地位。

 

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錯就要認,打就企定

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一句黑哨,不足以將輸波責任全推在球證身上。

馬刺今早在主場以一分之差不敵雷霆,尾段的確出了亂子,球證也的確有走漏眼,但最後籃球還是落在馬刺手上。可是不叫暫停,想攻雷霆措手不及,做出來的攻勢卻太迂迴,結果落到全場發揮一般的米爾斯(Patty Mills)手上,射出一球三不沾的air ball,可說死在自己手上。就算魔術手莊遜(Magic Johnson)賽後在twitter上力斥球證,指這是季後賽史上最大的漏判,我仍然堅持兩點:一,在季後賽危急關頭,球證很大機會不吹foul,這球亦不及昨日溜馬被速龍「明推」離譜;二,馬刺最後一擊處理得不好,否則不會讓勝利溜走,輸波,根本是輸自己。

我誤判,我恐懼,難怪我,即是聯盟,今日在馬刺對雷霆的比賽完結不久,已即時如黎明般出來認錯,化解「關公災難」,指球證的確走漏了禾達斯(Dion Waiters)開波時那一記踭擊;主球證Ken Mauer指出,當時不認為禾達斯有犯規,因為這是「之前未試過發生的情況。」有球迷認為是黑哨,惟獨心水清的網民即時cap圖,指負責干擾開波而食踭的真路比利(Manu Ginobili),也有腳踏界線,理論上應被判技犯,換言之球證雖走漏眼,卻是各打五十大板,不拖不欠。

真是難為了球證,在科技發達的年代,就算有重播科技,也絕難在極短時間內看清一切,加上在最後關頭任由球員在球場自行解決的潛規則,球證手緊一點,可以原諒;當然,那一記真的教壞細路,但正如Manu所說:「他用踭頭制造了空間,很『核突』,也很罕見,所以我猜他們(球證)看不見;但就算我們投訴又怎樣?我們搶到波,我們有空間起手,我們有機會,所以,事情發生了就算。場數1比1,我們要去OKC搶下勝利。」

 

普波域治教練(Gregg Popovich)也不再糾纏,指球證認錯完全沒用,「這根本毫無意義,比賽已完結了。」

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賽後,我搜索枯腸,回想季後賽史上有類似的情形,最先浮現是1995年溜馬對紐約人的比賽,當時落後6分的溜馬,靠米拿(Reggie Miller)神奇地在8.9秒連追8分,最後以2分反勝,成為季後賽史上的其中一幕經典。多年之後,米拿也公開承認,他如98年總決賽MJ最後送B羅素(Bryon Russell)一程般,出手推了對手;當時米拿射入首記三分波後,轉身推跌了防守的G安東尼(Greg Anthony),隨即搶下紐約人的發球而射入三分波。推撞,在季後賽不罕見,最後關頭犯規沒吹罰,俯拾皆是。

 

 

比賽就是這樣,就算之後承認誤判又如何,一切都完結了,也不可能被推翻。最後關頭,只須射入就贏波,馬刺贏或輸,都是掌握在自己手上,輸波,就是因為打得差。最後那球波,Manu那記後傳,太花巧了,能傳到米爾斯手上,已經有運;雷霆眾將完全放空了米爾斯,也是有運,但射出大針,怪不了任何人。之後在籃下糾纏,如何拉衫,球證也沒可能會吹犯規,再爭拗也是多餘。

 

首仗大勝而回,雷霆像火箭上身,防守全不合格,讓馬刺不斷藉簡單的單擋及走位取分;今仗雷霆以攻代守,由第一分鐘開始,用快節奏和高強度的進攻,讓馬刺大吃苦頭。今季一直令我擔心的後場問題,今仗完全浮現:柏加(Tony Parker)防守耗力太大,有空也無力上籃,進攻也失水準;米爾斯太心急,幾球波的處理都做得不好;Manu老了,最後關頭那球波,要是年輕幾年,早就Euro Step上籃,但現在就只能外傳。馬刺後場進攻能力不足,令韋斯卜克(Russell Westbrook)防守壓力大減,幾乎是一人就打散了馬刺。不斷的上籃既能取分,隊友也有配合走位接應,加上阿當斯(Steven Adams)狂搶17個籃板,讓雷霆整體籃板數字以48:37大勝馬刺,這都是輸波主因。

 

普帥賽後一定會鬧爆馬刺,可能就除了尼拉特(LaMarcus Aldridge)和丹尼爾格連。LMA打出加盟馬刺後最好的一仗,全場射21中15,個人獨得41分,包括在最後關頭接應TP那記神奇的後傳,在三分線外射入,幾乎就起死回生。至於格連今場手感遜於上仗,但要不是他尾段那兩球三分波,馬刺早就追不上;而且防守上也盡顯功架,包括最後關頭偷從KD手上籃球,掀起了大反撲。

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馬刺就算成為了尼納特(Kawhi Leonard)和LMA的球隊,整體主力年齡仍然偏大,缺乏爆發力,只要開局精神不集中,大幅落後就會很難打。今仗就是最好的例子,一開波就被雷霆打出17:4的攻勢,幾乎就可以提早舉白旗,要不是雷霆最後自亂陣腳,根本就追不上。還花時間看球證吹錯?開局好一點的話,早就領先2:0。錯就要認,打要企定,打得差不要賴球證。

 

對普波域治來說,來仗最大問題肯定是如何對付「二少」。用Kawhi對付KD,後者「只是」攻入28分,還有5次失誤,確是收到效果,但其他球員對住「二少」,全被食死,單是被他不斷上籃取分已夠死。或者用格連對付KD,用Kawhi專心守死韋斯卜克,會是更理想的組合;只要凍結雷霆的發動機,馬刺的勝算將大增;假如面對雷霆孖寶也落於下風,那就不要再談甚麼夢幻西決了。

 

 

 

這是雷霆,還是火箭?

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要是沒有勇士,那雷霆肯定是與馬刺在西岸決賽會師的大熱門,所以今早球迷要是遲了起床,在下半場才打開電視,可能不會相信自己的眼睛。半場73:40,誇張點說是打完第一節已進入垃圾時間,單是尼納特(Kawhi Leonard)及阿域治(LaMarcus Aldridge)的得分已多於雷霆全隊(直到第三節雷霆才反超前),或者不是馬刺發揮特別好,而是雷霆打起來竟然像火箭隊,防守漏洞處處,最後才經歷了這恥辱一夜。

我不知當路雲(Billy Donovan)教練賽後會對一班子弟兵說甚麼,可能他會想找回當年教大學時的學生諾亞(Joakim Noah),來分享一下防守的重要。

今場雷霆幾乎所有防守上的問題都犯了:回防慢、補位慢、協防慢、進入狀態慢;單擋後走甩對手,外圍不撲波,絕對是比火箭更火箭!

在第一節,當丹尼爾格連(Danny Green)及LMA不斷入波,用盡球場闊度,本來已難以防守,但連「二少」韋斯卜克(Russell Westbrook)回防也懶懶閒,不時「眼神防守」,走甩對手被輕易快攻入楔,絕對是一大警號,這不是想贏波的態度!在季後賽,本來就不會有易打的比賽,面對十上十落、得分點多的馬刺,更是一步都不能錯。

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雷霆掉以輕心的結果,是看到打了30分鐘的LMA,取得全場最高的38分,Kawhi亦「只是」攻入了25分,卻只上陣22分鐘,起手13次就入了10球!其實單是第一節,馬刺的命中率就高達81.8%,而Kawhi及LMA就攻入了27分,遠高於雷霆五位正選加起來的17分。兩人手感如此火燙,難怪旁述有如此金句:

" Put an egg on the forehead of LaMarcus Aldridge, it’s cooked in 5 seconds! “

 

對馬刺球迷來說,最開心的不是LMA和Kawhi打得有多好,因為這兩位已成球隊新一代主力的星級球員,打得好是應份;更重要是射手「小綠」找回手感。整個球季,馬刺都是進攻最有效率的球隊之一,但所有球迷都知,他們在三分線外的火力不如上季,就是因為格連找不回對熱火那屆總決賽時的火熱手感。在常規賽,格連的得分比上季少了近4分,三分命中率也低至33.2%,是自新人球季後的新低,當對上勇士,沒有了外圍牽制,馬刺的進攻拉不開,完全被對方守死。就算格連防守多落力,連番封阻史堤芬居里(Stephen Curry),可是要爭取勝利,要贏總冠軍,還是要那個昔日的格連回來。今仗在外線6射5中,最後取得全隊第三高的18分,難怪普波域治教練(Gregg Popovich)接受沙格(Craig Sager)訪問時,看得出心情極好。

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最後的比數是124:92,主場出擊的馬刺三分命中率及整體命中率都超過6成,由於垃圾時間早來,結果是全隊打得最少的米約奴域(Boban Marjanovic)也打了8分鐘,而且13個球員全部都有得分,在如同練兵的賽事中輕鬆取勝。我不覺得是馬刺打得如勇士,因為銀黑兵團今季的進攻一向有效率,反而感覺雷霆變成了火箭,有波在手時只顧單打獨鬥,防守時毫無紀律,打完首節已落後了23分,你會見到杜蘭特(Kevin Durant)的眼神沒有爭勝欲望,二少則明顯對自己不滿,對球證不滿,滿腔怒火,卻令他的防守更差,因為根本不集中!

防守差勁,雷霆總是能靠進攻取回,但馬刺的防守卻是銅牆。本來孖寶在季後賽平均取得26分,雙雙打入得分榜頭五位,但KD面對Kawhi的防守,以及不斷出現的協防,操之過急,胡亂起手;韋斯卜克也好不了多少,只顧低頭鏟籃,正中馬刺下懷,完全組織不了攻勢。兩軍的助攻數字(39對23)其實已反映得出進攻模式的分別。

一場比賽不等於甚麼,雷霆始終是聯盟其中一支最有天份的球隊,但正如火箭坐擁夏登(James Harden)和侯活(Dwight Howard)兩大球星,最後卻淪為笑柄,原因就是在場上零紀律,防守鬆散,各自為戰。

雷霆孖寶今晚肯定不會睡得好,幸好這只是第一場,要調整還是來得及。除了防守上的改變,球隊也需要有第三得分點去支援,備受期望的禾達斯(Dion Waiters)必須要跳出來幫忙,減輕孖寶的負擔。回想昨日快艇在小李華士(Austin Rivers)領軍下奮力抵抗,血流披面仍戰至最後才落敗,雷霆欠缺鬥志的表現真的全不合格。或者當奴雲教練下仗會在白板上大大隻字寫上,「你們還想贏嗎?」要是再打成這樣,不如早早放暑假,讓KD與波士頓好好談一下未來更好吧。

 

 

偉大,由射失罰球開始

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在NBA如此高水平的聯賽,幾乎是容不下絲毫犯錯。尤其是罰球,當你身為大個子中鋒,如D佐敦(DeAndre Jordan)或侯活(Dwight Howard),命中率低還情有可原,要是後衛或前鋒,在關鍵時刻射失罰球,令球隊落敗,甚至失落總冠軍,這肯定招來漫天抨擊。當年魔術尼克安達臣(Nick Anderson)的經典四個罰球皆炒,讓火箭勝出比賽,最後不但成為球會史上最痛,安達臣也一沉不起。

第一球,橙色的籃球轉了一圈,可是籃框像是有抗力般,終於又轉了出來。第二球,該季季後賽罰球命中率為63.3%的尼納特(Kawhi Leonard),板着臉下終於冷靜射入,那是2013年的總決賽。要是兩罰皆中,馬刺領先至4分,那熱火就不會有機會在最後一擊,憑阿倫(Ray Allen)踏後射入零度位三分,將比賽帶入加時,最後在絕境下勝出,再於第七戰擊敗馬刺,順利衛冕。那是尼納特的第一次總決賽,這位第二年新人頂不住壓力,令隊中GDP三老的冠軍夢碎,成為「千古罪人」。

那個2013年的夏天,是所有馬刺球迷的噩夢,本來已手執總冠軍盃耳,最後卻擦身而過。馬刺上下沒有怪責隊中的小兄弟,他們知道,Kawhi已盡全力,更重要是,輸波是每個人的責任,要是大家打好一點,Manu 兩罰全中,馬刺搶下防守籃板,那根本就不需要去到最後一刻才決勝負,將失敗推在任何一個人身上都絕不公平。

 

那次總決賽,Kawhi只是個不錯的好球員,有潛質成為王牌,有潛質繼鄧肯(Tim Duncan)之後,高舉馬刺大旗,可是沒有人說得準何時會做到。Kawhi不是一般的新人,樸克臉孔下的求勝意志比你我都強,對自己也有極高的要求,正因如此,普波域治教練(Gregg Popovich)從沒多說甚麼。失落冠軍之後,普帥祝福熱火,沒有怪責任何人,他和隊中的一班老大哥,伸出羽翼把尼納特牢牢罩好,沒有讓傳媒的一字一句,對小兄弟作出傷害。

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Kawhi比TD更馬刺,有時你會見到TD在後備席上開玩笑,可是就算是在今季季後賽首圈第三戰,Kawhi對灰熊打出一場完美的比賽:32分、7籃板、2助攻、4偷球、5封阻、0犯規、0失誤,從沒有在場上展露半點笑容,默默把工作做好。那個射失的罰球,是好球員邁向偉大一端的催化劑,好勝心和責任感把他提昇到另一個層次,他不只是沉默的刺客,而是馬刺攻守兩端的大旗手。經過那一季,Kawhi現時的季後賽得分倍增至21.5分,罰球驚人的94.4%,三分更是61.1%!或者居里常規賽的190 club(罰球90%/命中率50%/三分50%)令你驚艷,那Kawhi在季後賽三組數字加起來超過200(命中率52.7%),會否令你合不攏嘴?

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要是從沒射失,Kawhi能否在這麼短的時間內,將自己提昇到另一個層次?為球隊帶來了另一座總冠軍並贏得總決賽MVP?今季領球隊以第二熱門的姿態躋身季後賽?沒有人會有答案。或者馬刺上下由他加盟球隊第一天開始,就知道此子必成大器,所以耐心循循善誘,沒有因失誤或射失罰球而暴跳如雷。

好球員從來不用多罵,而就算你罵得再多,也不可能讓平庸之輩變成好球員。

 

馬刺的季後賽之旅只是剛剛展開,前面就是無所不能的雷霆孖寶。我們又有機會看到Kawhi駕著那部老舊的雪佛蘭,來到馬刺AT & T中心一展身手。跟三年前的一切如此相似,只是Kawhi早已因那記罰球而蛻變成長,如大鳥展翅般穩居聯盟最佳球員之列。

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