「朕不給,你不能搶!」 

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今早得悉Kyrie Irving要求轉會的消息,實在是今夏第一的震撼彈,震撼在於沒有先兆,就算總決賽不敵勇士,球迷依然相信騎士會捲土重來,但在今夏轉會市場瘋狂操作下,騎士卻幾乎如局外人般,只能簽下零星球員。

當大家一直在笑塞爾特人總管Danny Ainge按兵不動,坐失Paul George,最後卻如願找來Gordon Hayward,挑戰騎士的本錢大增;反而騎士在薪資空間不多下,今夏只能有限度補強: Jose Calderon、Cedi Osman和Jeff Green,很難相信他們會幫到騎士稱王。

騎士最大的問題在那?由班主Dan Gilbert再次擁抱LeBron James,願意無限量支持,都代表住「大帝」可自由決定身邊人,是為「君要臣死,臣不敢不死」的霸氣,本身以狀元身份而被期待成為克城之子的Kyrie,也就只能在身邊伺候。LBJ是聯盟第一人,這點毋庸置疑,可是在買人用人上面有盲點,加上不喜就走/就換的作風,也令身邊「兄弟」惴惴不安。昔日在「把才華帶到南灣」後,有Dwyane Wade和Pat Riley補足了不少弱點,組軍上沒有太多發言權,反而讓球隊平衡,其實力也勝過目前的騎士。可是回到克城後再無制肘,當論功行賞式讓JR Smith及Tristan Thompson也有長約,加上自己及其他Big 2的人工,令Dan Gilbert在16-17球季要支付1.21億美元人工,交上4,500萬美元的Luxury tax;根據Forbes估計,去季連同整體門票及其他收益,騎士要虧蝕約4,000萬美元,絕非小數目。

Dan Gilbert是個生意人,更是個以信貸和創投起家的商家,絕對清楚營商之道,也一向吝嗇,所以不可能無止境地花錢。既然球員人工上面沒有太多話事權,那就向高層埋手。據SB Nation指出,Gilbert向已離職的總經理David Griffin開出的新約,每年減少了約200萬美元;估計之前Griffin的人工約400-450萬美元左右,而經過連續三季打入總決賽,他預期會加人工,誰知卻是減少了至少五成,那走人相當合理。為了省錢,Gilbert之後想過羅致Chauncey Billups頂上,開出的年薪卻僅為150萬美元,之後曝光才加到200萬美元,遠低於市價400萬,難怪Billups之後寧願返去打Big 3籃球,也懶得再理Gilbert。

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我還記得當年LBJ作出The Decision,Gilbert撰寫公開信來寸爆這個「家鄉英雄」,稱他是懦夫及叛徒,但商場、或者球場上也沒有永遠的敵人,最後兩個將「速食文化」發揮到極點,加上David Griffin的幫忙,成功打破百年魔咒,高舉總冠軍,想不到反成由盛轉衰的伏線。畢竟班主耐性有限,LBJ耐性也有限,看Kevin Love幾乎每天也活在轉會的陰影恐懼中,絕不好受,但在克里夫蘭,相信除了LBJ外,每個球員都只是Kevin Love。

Kyrie Irving也自然不例外。

今早看到這單新聞,我想起一套舊戲《滿城盡帶黃金甲》,戲中「大帝」周潤發對二皇子周杰倫有一句:「朕不給,你不能搶。」膾炙人口。究竟甚麼原因令Kyrie Irving忽然不甘於人後,希望轉到木狼、紐約人、熱火或馬刺做一哥?無人知曉。而在現實角度,有了總冠軍指環在手的Kyrie是否真的有實力做一哥,或者去到有KAT的木狼,或者Kawhi Leonard的馬刺,是否真的可以做一哥,也是疑問。可是最重要的,是球隊有沒有信任。

比起勇士或馬刺,騎士幾乎是行「帝制」的球隊,球隊上下都要看LBJ面色,甚至連Dan Gilbert也如是;而且Dan Gilbert耐性太有限,他沒有Joe Lacob的遠見和野心,之前炒GM的歷史讓他蒙上污名,處理Griffin一事更令人寒心,不止是續約大減人工,而是在五月時有魔術和鷹隊想作出斟介,他一口回絕,之後就開出超低價合約,令Griffin憤而離職,卻又無班可落,因為之前有意找他的球隊,都早已埋班。

至於LBJ,更加是大帝中的大帝,身兼騎士GM早非新聞,看他在2月指點Griffin就可見一班,而有當年轉投熱火先例,只怕下季如真的約滿走人,克城真的會寸草不生。

經過近兩個夏天,我相信無論是球隊或球員,對於忠誠或轉會都會有不一樣的想法,在聯盟收益日廣,薪金上限也水漲船高下,球員轉投其他球隊,人工將不會是主因。所謂「一哥」,其實最重要遠是信任和尊重。勇士為人稱頌,是因為他們一直依循的做法有跡可尋,大家有着信任,無論是人工或合約都有得傾。迎接新球場的「會員制」等,也可見到他們想做大個餅,大家一同分享成果。

Kyrie今次跳船,有很多部份是我自己的忖度及猜想,但LBJ的「朕不給,你不能搶」,讓所有隊友都只能揣摩其心意;LBJ的目標當然是超越MJ,成為籃球史上第一人,所以為了再贏冠軍,不會心軟,在目前薪資上限動彈不得下,來季幾乎必定走人,間接令隊友不知明日如何,如何心安?不是每個人都是Dwyane Wade,當年見到老友LBJ離開熱火,回到克城仍衷心支持,Kyrie今次為自己打算,在我看來,不算奇事。而離開Comfort zone後能否證明自己不止是單打王及搶分機器,又是另一個故事了。

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換走路夫,不如炒布拉特

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大敗過後的餘波還在發酵,克利夫蘭未來的日子肯定不安穩,至少在交易死線(2月18日)前都會是。賽後,騎士教練布拉特(David Blatt)率先認錯,指球員們未做好對勇士的心理準備,全是他的責任,但更多球迷關心的,是路夫(Kevin Love)的去留問題,慘負勇士中一球盲頭蒼蠅式防守,更被無限放大。球評家Stephen A. Smith繪形繪聲,指收到內幕消息,現時騎士已是二揀一:布拉特和路夫兩個只留一個。

像是事前夾好,當消息傳出不久,Bill Simmons也在twitter貼出塞爾特人相片,並寫上:「如克利夫蘭想丟掉路夫的合約,我們在這裏!」("If Cleveland wants to dump Kevin Love’s contract, we’re right here!")

一時間,整個聯盟又將這事件炒得沸騰。可是路夫的5年1.1億美元合約去年夏天才簽下,要在季中將其送走,絕非簡單的事。

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去夏路夫留低,其實很叫人詫異。上年2月份,路夫和占士(LeBron James)的「Fit out」風波已鬧得滿城風雨,當時路夫公開表示,幾番努力仍未能融入球隊,也暗示在進攻時被忽略,結果與隊友傾談過後,寧願抽身而出做自己,讓「隊友」來配合他。結果占士即時在twitter還擊,叫他不要再亂想,應該努力去配合球隊和隊友;加上路夫在季後賽首圈就因肩傷收咧,總決賽只能作壁上觀,球季完後,一度傳出湖人和拓荒者都有意羅致,路夫又決定提前跳出合約,大家都以為他會像懷特侯活(Dwight Howard)在湖人般,經過一季合作就不歡而散。

結果是路夫留下,並續簽一紙五年大合約。騎士續留他的原因很多,包括在勞資合約上,續約會帶來更多的薪金空間;而路夫、占士及K艾榮(Kyrie Irving)這個三巨頭組合,也的確打得不錯,就算有很多人認為路夫防守極差,但他和莫茲哥夫(Timofey Mozgov)曾扛起騎士內線,保護籃板之餘,也令對手極難博得罰球(17.7%);騎士也留下了籃板機器T湯臣(Tristian Thompson),換言之就算路夫打得不好,騎士也有後着。當然,也可能是當初放棄了今日已成球星的域堅斯(Andrew Wiggins)才換來路夫,不想一季就放棄。

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留下了的路夫,看來只有更不開心。今季比賽欠缺投入感,防守也暴露了協防差勁的問題,現時15.6分、10.7個籃板和2.4次助攻,命中率只得41.2%,只能算是勉強合格。他與占士的關係看來沒有好轉,在場上的小動作可見一斑,相信在K艾榮全面復勇後,路夫更難有波到手。

路夫是否真的那麼差勁?是否只能效力弱隊時擦數據,去到關鍵時刻卻手軟的「廢柴」?路夫不是能保護籃框的球員,單對單還可以,要協防封波就肯定力不從心。進攻上,路夫的進攻範圍大,卻不擅打pick-n-roll,最舒服是在低位攞波進攻,或是三分線外走空後出手,是較傳統白人大前鋒的進攻方式。路夫的視野很好,傳球上乘,在低位單打時能交到走空和切入的隊友手上;打高位更可綜觀全場,長傳也到位,前幾場那兩球雙手過頭長傳給占士入樽,就只有少數NBA高佬能做到。

 

可是現時的騎士,根本沒有讓路夫發揮的空間。Uncle Drew傷癒不久,信心明顯未復,運球的時間過長,也是得分第一、傳球第二的新世代控衛。占士兼任控球前鋒,爆發力下降,進攻較以前黏手,低位單打的次數也較上季更多;所以球隊基本上是打二人籃球,而少見大家互傳走位。而且路夫不知是故意或是球隊要求,有時走空接到波也寧願回傳予隊友,這令騎士的進攻更呆板。

以騎士的陣容,面對NBA 27支球隊都能打得不錯,就除了馬刺及勇士之外。14日不敵馬刺,騎士以三巨頭加上J.R.史密夫及T湯臣作正選,結果守不住柏加的入楔而落敗;布拉特之後即變陣,讓中鋒莫茲哥夫重回正選,以保護籃框,旋即大勝火箭,滿以為打回信心,豈料對勇士又打回原型。不知大家還記不記得騎士負勇士一役,第一球波就見到騎士換防後兩個守一個,結果讓保格輕鬆接應隊友來記「拆你屋」。這大概可以見到,今季騎士的防守出了甚麼問題。

以現時籃球趨勢來講,莫茲哥夫作用很有限,但在總決賽面對馬刺的話,又會是不同講法,所以騎士未必會輕易送走他;那現時深知球隊不足,急於求變下,騎士班主基拔(Dan Gilbert)應如何處理?送走路夫,既困難,也近乎不可能換回同等份量的好手,球隊的默契要重新凝聚,勢令占士的「總冠軍保證」再延一年。權衡之下,炒掉布拉特這個被Stephen A. Smith稱為「人型紙鎮」(Human-shaped paper weight),關鍵時要由占士來改戰術的「教練」會簡單得多。

 

至於代替人選,非騎士首席助理教練(Associate Head Coach)路爾(Tyronn Lue)莫屬。這位01年總決賽曾受艾華遜(Allen Iverson)胯下之辱的控衛,早非吳下阿蒙,現時人工是4年650萬美元,是NBA史上人工最高的助教。38歲的路爾曾跟隨李華士教練(Doc Rivers)多年,經驗不缺;上季季後賽,布拉特在最後關頭忘記了用完暫停,卻走出場嗌Timeout,險些食T,即時把他拉回場的就是路爾,騎士也在之後憑占士的最後一擊勝出。

「暫停風波」令路爾大獲好評,NBA的經驗豐富,手上也與占士一樣有兩枚冠軍指環,加上少帥風盛行,要坐上這個「三煞位」,路爾是最好的人選。當然了,換轉我是基拔,就不會在這個時候換帥,始終騎士還有調整空間,球隊也不致於一無是處,但戰術上的改進,可能要讓路爾多參與,激活路夫才行。

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勒邦占士,不要這麼偏心好嗎?

夢想中的籃球隊,總是一大班熱血兄弟,大家在場上不分你我,為求贏波付出全力,場外也是感情要好,老友萬分。現實卻總有大段落差,與隊友之間其實只是打份工的關係,打完卡,收得工,場外老死不相往來!看騎士比賽,路夫(Kevin Love)在隊中不可或缺,可是他與勒邦占士(LeBron James)老友嗎?相信大家都心中有數。不過,騎士要再次打入總決賽,甚至要復仇成功,路夫的力量,不能缺少,分分鐘比另一巨頭K艾榮(kyrie Irving)更重要。

不止傳媒鏡頭刻意放大路夫和LBJ的差劣關係,近排最深刻的要數路夫倒地,LBJ「掂行掂過」,拒絕伸出援手一幕。「朕不給,你不能搶」,當日前當LBJ第N次和「隊友」合照,卻再一次沒有其份兒,結果路夫終於忍不住,用簡單的apps把自己的頭放在根寧咸(Jared Cunningham)身上來自製「合照」,然後放上自己ig,用句幽默留言來令事情不要太僵:「We do this.. Nothing new #SomethingSimple Haha!!!!」(SomethingSimple是LBJ合照時愛用的hashtag)

要討大帝的歡心,作為白人的路夫可能要花多點心點,而在球場,路夫已做足本份有餘。只得27歲的Love,今季成績不及以往,16.3分及10.7個籃板,外加2.6次助攻,相比在木狼的最後一季,得分跌了近10分。始終由「新狼王」變成騎士三弟,犧牲個人成績以讓球隊贏得冠軍,很合理;所以就算昔日不時「雙20」,能內能外,身處克里夫蘭已很少作為進攻重心,反而是經常為隊友單擋,搶籃板的苦力球員。尤其是K艾榮手感未復,今場對住大魚腩76人也屢射不入,路夫更刻意地讓出空間予「二哥」熱身,實在是個成熟有腦的團隊球員。

路夫的價值,畢竟不只是做做單擋,搶搶籃板。看他第三及第四節一抓下籃板,雙手舉高一下過頭傳球,快而準地找到已走到前場的占士,讓他輕鬆入樽,這種籃板能力和判斷力,不是太多高佬做得到。正選中鋒莫茲哥夫(Timofey Mozgov)大跌watt,已淪為交易籌碼;NBA版櫻木花道T湯遜(Tristan Thompson)又進攻能力有限,面對小球球隊,路夫的作用說不定比想像中大。

對76人攻入37分,「大帝」可能被賽前熱身的波餅打醒了,連幾球助攻都靚得嚇人,看他的狀態,仍然是「認了第二,冇人敢認第一」,現時騎士最需要的,除了讓 Uncle Drew盡快找回狀態,也要在後備席上,找一個較可靠的得分球員。不要說勇士和馬刺,就連公牛也比不上,當以上三支球隊可用之兵達到九至十人,後備席上還有不少「專家」,騎士卻大為不如,就算LBJ打回巔峰表現,也未必能把冠軍奪回。

一個6呎10吋,有內線單打能力,三分波不錯,懂傳球也有防守能力的高佬,去到那裏都一樣搶手。難怪近日又再傳出,騎士和木狼或會出作交易,把路夫送回木狼,換來「新人王」域堅斯(Andrew Wiggins)。空穴來風,主因當然是路夫和「大帝」在場內場外都格格不入,前者發揮受限,後者也嫌其支援不夠。或者騎士高層自有其算盤,可是在我看來,路夫的實力現在還發揮不到七成,要是LBJ肯像對K艾榮般,多分點「愛」予「騎士孤兒」路夫,單是這個三人組,已足夠讓NBA其他29支球隊大為頭痛。

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Uncle Drew,歡迎你回來

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速度大減、帶波甩手、上籃被封、命中率只有四成,K艾榮(Kyrie Irving)今日不需化妝,打來真的有幾分似汽水廣告中的Uncle Drew,安步當車欠了過人的爆發力。畢竟自上季總決賽第一戰重創,足足缺陣200日,今日重踏賽場,一來就正選上陣,縱使對手是魚腩中的魚腩76人,騎士也輕鬆大勝108:86,球迷仍要多點耐心。正如廣告中的老伯最後總會「發威」令球迷拍爛手掌,相信這位聯盟插花王很快便會盡復舊觀。

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騎士上季不敵勇士,不少球迷都替他們不值,先有路夫(Kevin Love)受傷,總決賽首戰鬥到加時下,再損折K艾榮,結果三巨頭只餘勒邦占士(LeBron James),不敵勇士的團隊打法很正常。縱使迪拉維杜華(Matthew Dellavedova)打得不錯,今季也找來莫威廉士(Mo Williams)幫手坐鎮後場,只是無論考慮進攻上的化學作用,抑或LBJ退休後的球隊前景,Kyrie都是最重要的一環。難得是兩人同屬一剔旗下,Kyrie也有不錯的觀眾緣,在克利夫蘭接班做「新王」最好不過。

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杜克大學與北卡大一向有點瑜亮情結,兩間大學歷來也出產過不少NBA球星,格蘭希爾(Grant Hill)和米高佐敦(Michael Jordan)自是表表者,賽前來自北卡大的K馬素爾(Kendall Marshall)就聲言要挑戰「藍魔鬼」(Blue Devil)代表Kyrie,其實兩人早在高中時已「結怨」,論成就,K馬素爾當然與「狀元」Kyrie差得遠,但相似的是,馬素爾在年初也因斷前膝十字韌帶而提早收咧,之後淪為人球,被太陽放棄後,終於在9月被76人簽下,重過新生。所以今次兩人碰頭,別有意義。

當第三節馬素爾要隊友讓開,好讓他單挑艾榮,大家都期待好戲上演。馬素爾最終轉身射失,但博到犯規,並順利射入兩球罰球,這卻點燃了Kyrie的鬥志,之後他先以一記Euro-step走籃得手,再借單擋射入三分波,講波佬即時不斷高呼He’s back ! He’s back!暫停過後,Kyrie在Marshall面前不斷示範剛才的歐洲步上籃,兩人笑作一團,就如昔日拜恩(Kobe Bryant)和咸姆頓(Richard Hamilton)般,有時宿敵鬥過不休,也是籃球樂趣!

騎士也不願冒險,很快就收起Kyrie,首戰打了17分鐘,最後以12分、4助攻及2偷球作結,其實已很不錯。重創後回到賽場,其實不如想像中簡單!

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如果激將法有效,那勇士的K湯遜(Klay Thompson)看來真的想Kyrie快快回到最高水平;他在上周六表示,自己是聯盟當今最好的得分後衛,與居里更是NBA最好的後場組合, 26勝1負的戰績就是最佳證明。還有平安夜鬥紐約人作另一次熱身,Kyrie可會趕及上力,在聖誕大戰粉碎勇士的最強後場傳說?