拿出總冠軍DNA來吧!

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今日有睇波的朋友,很難不會爆出「黑哨」兩個字。朋友賽後在fb以黑底白字,寫上「_得不能再_」,對號入座,我估漏空地方是個「黑」字,實在令人沮喪。騎士在背水一戰,打出了全季最好的一場波,進攻全方位開火,防守的包夾和貼身伺候都令勇士寸步難行,可是大部份的朋友,都為球證的失誤連連而無名火起。「黑哨」和假波兩個字,同樣沉重,不可輕易使用,但今場毫無疑問,球證的低水平判決,「搞彎」了一場好波,也浪費了騎士的努力和心血。

去年,LA Times曾對球員、助教及教練做過一個調查,投票選出NBA最好及最差的球證;其中一位最差的#8 Marc Davis,今日就有份負責主吹騎士對勇士的比賽;至於主裁判是#24 Mike Callahan,巧合是他有份主吹的騎士比賽,騎士已經連贏12場(連同今仗),而另一位#30 John Goble,則是總決賽新丁。大約睇到半場,我和朋友在whatsapp group已忍不住連珠炮發球證執法不公,老友阿勤也就應了一句:「你知Marc Davis係咁㗎啦!」要將所有責任怪在一個球證身上,當然不公平,但今場真的令人異常失望。一場好的比賽,球證當然越少響雞越好,當太多pussy foul也吹,比賽一再中斷,很難好看。今場的雞聲密如騎士的三分波(射45中25!),全場兩隊吹的犯規達51次,連同7次技犯,在頭三節幾乎是打兩分鐘,停一分鐘,很多不必要的犯規都響雞,令球賽可觀程度大受影響。感覺就如學界球證吹了甲一,動不動就吹foul,結果很多應該let them play的波也吹了,害了球賽,也害了球迷,難怪賽後我偶像Bill Simmons也大鬧這班球證是垃圾。

http://www.latimes.com/sports/nba/la-sp-nba-best-worst-referees-20160131-story.html

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早段無論是KT、S.Curry和D.Green的犯規都吹得很嚴,同樣尺度的騎士球員卻走甩雞聲,所以才會有「黑哨」之聲。簡單的統計,在第一節合共吹了18次犯規,勇士有12次(KT、Curry、Green及Iggy皆兩犯),騎士是6次,勇士共獲得11個罰球(入10個),騎士為22個罰球(入14個),可是有看比賽,應該不會覺得落差是如此之大。可是正如一位老將所言:「老實講,聯盟有很好的球證,也有衰的球證,有吹得差,也有吹得好,如球員的表現一樣,這很正常。」可是簡單點如Kyrie在半場插花後撞自己腳回後場也視若無睹,實在難看。勇士是一支講求節奏和快速的球隊,與騎士越慢越好正如相反,在大量的哨子和重播中,騎士變相成為得益的一方,所以才惹來球迷反感。

至於D.Green兩個技犯又變回一個的事件,連ESPN及電視評述的Mark Jackson也大惑不解,而卡爾教練賽後也指現場PA及他自己也以為是D.Green食T,不過我賽後重看片段,見到當時Steve Kerr的確有在D.Green對I.Shumpert犯規時跑出去抗議,球證的手勢也沒有明確指向任何一人,加上D.Green同樣激動,所以才出現誤會(更新:賽後球證表示因與計分台的誤會,沒有糾正他們誤以為第一個T是給D.Green,其實一直是俾卡爾)。與其說是「黑哨」,不如說今仗球證執法的水平低更好;不過我說了很多次,討厭動不動就認為是「假波」和「黑哨」,因為那會抹煞了一切,抹煞了球員的努力,教練的調整,所以執法討論到此為止,我們還是回到今場的技術分析。

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Kevin Love賽後接受訪問,表示他們已被迫到牆角,在永不言棄的態度下,只能盡力戰鬥,結果騎士也打出了總決賽史上最恐怖的一節;在命中率達58.3%下,取得49分之高,就連勇士攻入33分也要遠遠落後。今場勇士明顯慢熱,尤其是司令塔S.Curry,首節的3次失誤,甚至面對面也交失予D.Green,一方面是因Kyrie大勇,他在防守上要用上大量氣力,而且騎士也刻意用大量單擋來令他的防守難度增加;就算之後卡爾教練換上Iggy或KT去守Kyrie,S.Curry仍似找不到節奏。全場只得14分及10次助攻,完全被Kyrie英雄式逢射必入的40分比下去。卡爾很早就讓S.Livingston下場幫忙,可是沒有了司令塔,勇士始終打不出擅長的攻勢;而要爭取成為總決賽MVP,S.Curry也要更努力才行。

騎士的防守也值得稱讚,不止是單對單的對位上做得好,相比上幾場比賽,今仗每次勇士有機會快攻,都總會見到騎士球員全力回防,完全堵塞了勇士;今仗勇士的快攻只得9分,之前三仗分別是27、31及24分,可見騎士防守策略成功;而騎士的籃板數能以41:40輕微壓住勇士,也是主要原因。這支勇士已經相當努力,至少去到第四節都多次追近到13分,可是整體的攻守能量經過上半場的折騰後,已經大為走樣,最後只能見住球隊大敗一場,116:137的比分實在是個不小的打擊。



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上場賽後,LBJ被問到對Kyrie射失最後一擊有何感想,他認為毫無問題,因為起手總會有入有不入,最重要是信任這個單對單無人能阻的得分機器。Kyrie今仗所得的40分中,至少有三球是難度如同上仗的最後一擊,最後仍然順利命中,三分波最後是12中7,打爆了勇士的防線。上場之後,有朋友問我為何勇士的移位速度快,可是我總說Kyrie的單對單突破是勇士的剋星;因為在單對單的速度上,只有KT真正去到一級,其他隊友面對如Kawhi或Kyrie的進攻,很易被打破第一點,而勇士能悍衛禁區的就只有D.Green一個,可是每次Kyrie單打,總會見到LBJ拉到對角或較遠之處,令其無法補位。當然了,有如此單對單進攻能力的,聯盟就可能得幾個,而今場有點不同的,是騎士用更多的單擋來消耗S.Curry,加上Kyrie手感火熱,如同「無解」的進攻,LBJ反而可以專心穿針引線,帶來總決賽第9次三雙,也取代Magic Johnson,成為總決賽三雙之王。當勇士外圍防守被打亂,騎士如同火箭的三分雨就會重現,或者JR那球35呎的三分波也射入反映了一件事,就是這麼精采的總決賽,籃球之神也想多看一、兩場吧。

兩個月來首次敗仗,場數也去到勇士最不想面對的3:1,勇士的壓力很大,可是這才是奪冠之路上應該有的阻礙,球證、球迷、傷患,都是球賽不能主宰的因素,如果真的輕鬆就16:0,對球迷或對球賽本身都非好事。在實力上,勇士肯定高於騎士,可是LBJ也明白,心理戰才是他們可以佔上風的地方。當傳媒一直針對S.Curry上場在KD射入三分後那記「大便」姿勢,LBJ也公開表示,隊友聽到D.Green想在騎士的主場慶祝,「想在客隊更衣室用香檳亂射」,這當然是一次心理戰。一方面提高隊友鬥志,另一方面也提醒了勇士球員,不會讓他們為所欲為,正如今季對賽時更衣室外那張「The Block」海報,攻城為下,「攻心」為上,LBJ的總決賽經驗,讓他在逆境逃出生天,避免了生涯再次被橫掃,也讓氣勢追回不少。可是這支勇士已經大不相同,在第五戰, S.Curry不用帶傷上陣,D.Green也不用停賽,加上KD的來投,整體的實力和鬥志都比去季成熟不少。

沒有失望,也沒有憤怒,卡爾教練在賽後對於記者問及球證執法有否不公,他一句Nice try,笑笑就帶過去,當然不會像D.Green媽媽賽後在twitter公開抨擊球證收了錢;這才是最好的態度,正如KT賽後冷靜表示:「是時候回家為球迷來場好波!」球證是球賽一部份,正如人生不可能有絕對公平,自怨自艾或將落敗推在球證身上,於事無補,在這一刻,勇士仍然掌握先手,有絕大優勢,沒有任何理由去質疑自己,只要冷靜應對,回到奧克蘭很大機會再次重返榮耀。我賽前預測勇士可以4:1勝出,因為勇士的實力的確高出一截,但也相信騎士有實力至少取下一勝。下星期二的Game 5,我相信勇士可以取下「天王山之戰」,三年內再度封王。"The Warriors have championship DNA, and so do we."LBJ信心十足地說,勇士球員,你們聽到嗎?拿出總冠軍的DNA來讓「大帝」看看吧。

 

 

“It was 2-0 last year, we lost."

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今場比賽有兩記金球,第一球在首節發生,勒邦占士(LeBron James)偷波後面對另一位Final MVP伊古達拉(Andre Iguodala),像要粉碎籃框似的一人快攻大力入樽,在甲骨文球場的人聲中仍然鏗鏘;第二球是第三節餘下9分鐘,史堤芬居里(Stephen Curry)左右手輪流運球,加上肩頭及起手的假動作,令LBJ由主角變配角,欲守無從,最後只能看住S.Curry在他和奇雲路夫(Kevin Love)之間上籃得手,拉開到10分,而騎士也只能即時叫暫停。兩位主角,兩次三雙,是總決賽首次,可是結果卻大不一樣,不是因為S.Curry和LBJ之間的比拼有高低,而是勇士作為一支球隊,實在勝過騎士太多,太多。

依照上季的水準,騎士今場已足以贏得比賽,LBJ發揮到極限,半場是18分及10次助攻,全場有29分、14次助攻及11個籃板,他的上籃拉也拉不住,就算那個是7呎大中鋒麥伊(JaVale McGee),他三分波射得少但一樣有命中(射3中1),最重要是他一直與K.Love壓制住勇士,至少在半場時仍只是稍微落後3分。打完全場,騎士的命中率有45%,失誤只得9次,全隊得分達113分;上季總決賽的7場比賽,勇士未曾試過去到這個分數,按理說,騎士今仗應該是勝出一方。可是細看分數。勇士去到132分之高,是自1987年湖人後的新高,全隊轟入18球3分波也是NBA總決賽紀錄。同一條方程式,卻得出完全不一樣的答案,原因非常簡單,就是勇士多了杜蘭特(Kevin Durant)。



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《The Cavaliers Have No Answer For The Warriors’ Hired Gun》,這是第一戰打完,SI資深專欄作家Ben Golliver的文章。Hired Gun可指專門受僱的殺手,或者專門解決困難的人,這裏說的當然是由雷霆來投的KD。當中的對錯是非,早已寫過多次,在總決賽完結前不再討論;但站在勇士的立場,骨幹是幾位選秀而來的球員,當自由市場出現一尾大魚,出手羅致實屬無可厚非。這個「僱傭兵」的作用大家都知:跳投隊不夠穩定,上季總決賽受制於騎士的防守,多了能夠從罰球線直接上籃,又可打背籃的KD,就是希望不會再次「死火」,始終上季最季那幾分鐘,看住比分一直停在89分之上,是勇士永難磨滅的回憶。

KD的確帶來了「答案」,繼首戰的38分後,今仗再次有33分、13籃板、6助攻,更恐怖是他補足了因為犯規纏身而只上陣24分鐘多一點的Draymond Green,擔當防守大鎖,無論是面對LBJ,或者單擋後的換防補位,全部都一絲不苟;5次封波,3個偷波,上陣時間是全場最多的40分42秒,攻守兩端都撐起了勇士隊;若說S.Curry的三分波是卻阻無從的遠程炮彈,KD的走位和防守則是騎士挑戰不果的高牆,而最恐怖的一樣東西,是KD已不像季初或季中般爭波,無球走位完全融入球隊,見到隊友跑空也不吝助攻,所以他和S.Curry只是剛剛好的33及32分,還有4位隊友得分達雙位數,包括防守依舊半步不讓,但手感回來的K湯遜(Klay Thompson),今場射12中8,幾球三分接近30呎遠,感覺不是入籃,而是一刀插入騎士球迷的心臟,而他還居然有力守到另一K、Kyrie全場射23中8,只得19分,委實可怕。

雖然今早的比賽早了一個小時開打,朋友卻已準備就緒,不少在7時許就在fb出post大談Game is on!興奮是來自卡爾教練(Steve Kerr)也回歸,兩隊真真正正是full team作戰。而在用人上,今仗騎士的路爾教練(Tyronn Lue)也被迫變陣,上仗一分鐘未打的「陳法拉」(Channing Frye)第一節已登場,其他幾位後備如Richard Jefferson、Kyle Korver及Deron Williams等也是早早出場;畢竟比賽是打7場4勝制,每場更要打上48分鐘,單靠幾個人絕對頂不住。今日第一個感覺是騎士要搶先手,就如前晚看歐聯決賽,年紀較大的祖雲達斯想先攻一樣;Ty Lue的想法無錯,正如上仗賽後我也認為LBJ要打得更進取,聯盟惟有他能至少撼動勇士的「蟻獅地獄」,希望令勇士收窄收線,然後令球隊的三分炮重生。LBJ也真的做到了,把握住今場勇士的大量失誤,直接轉守為攻,不止令勇士的防線傾斜,也令其防守主軸Draymond Green因犯規而被迫下場休息。可是勇士仍然沒有被拋離,甚至沒有被超前,就是因為KD頂起了防守重任,加上KT和Iggy的努力,讓LBJ以外的球員發揮不了。今場LBJ的命中率高達66.6%,但其他球員加起來只得4成,若再減去52%的K.Love,那命中率就跌至35.5%。反觀勇士命中率是51.7%,正選中最差的S.Curry都有41%,還要14球罰球全中,所以在失誤數落後,助攻數也不是好過騎士太多下,仍能大勝一場。



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心態,是去季騎士能夠反敗為勝的關鍵。由underdog而來,騎士一直等待勇士信心轉弱的一刻,加上輕敵及種種因素,最後從領先3:1下大逆轉,成為永不磨滅的烙印。從自由市場上找來KD,不止是打法上的改變,而是心態上的提昇,帶來了一份再無退路的飢渴,賽前我在預測中就寫過:「KD的加盟也為球隊帶來了一份渴望,和勇士的主力不同,KD未嘗冠軍,也因轉會而背負住『抱腿』的污名,可說是再無退路,他應該是全隊最想用冠軍去證明自己決定正確的一位,就如當年LBJ一樣,not one、not two、not three,可能至少要兩三個總冠軍才能令球迷重新接受,當然,也可能永遠也做不到。」而在這兩場比賽,他也用行動證明了自己的決心,無論攻守的表現,都對得住MVP的身價,他不是處身comfort zone的隨便打打,而是主動擔起重任,守要守LBJ,攻也要用極高效率的取得高分。KD已經連續兩仗取得全場最高分,也令越來越多人討論Final MVP是否不出其囊中物。今場S.Curry的三雙當然珍貴,但平心而論,KD才是贏波的最大功臣。兩仗合共取得66分後,已經比上季正選Harrison Barnes七場合共的65分高出一分,可見勇士在這個3號位提昇了幾多。

戰情的確如同歐聯決賽的晚上,上半場未能領先,去到下半場,騎士就如祖記,LBJ開始有疲態,第三節是轉捩點,騎士因體力下降,希望在防守上省氣,改成較接近區域聯防的防守,遇單擋時更多都是縮後,這毫無疑問是賭一下勇士的手氣,結果勇士在此節轟入6球三分波,命中率是42.9%,連帶令防守也更有信心,令騎士連起手也難。最後單節比分是35:24,分數拉開至102:88,基本上大局已定。最後一節雙方也慢慢收起主力,為周四的Game 3作準備。

來到今日才討論騎士的部署,或者勇士的先見之明,已經沒有意思,目前騎士就如他們之前的對手塞爾特人,最少要在主場挽回面子,取得一勝;正如上季總決賽的第三戰,騎士亦成功以120:90大勝對手,為之後的逆轉埋下伏線,今次難度當然更高,但仍然有可乘之機,要做得到,至少要有以下變招。

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第一,收起JR Smith。第一仗,JR的貢獻是上陣28分鐘,得到3分,正負值是-12,防守一無是處;今仗,JR打了13分鐘,1個籃板,2次失誤,4次犯規,個人包辦S.Curry和KD的兩次「四分打」,除非你把他出腳疑似「楔」KD也當成貢獻,否則套用Charles Barkely想說的術語:「他的表現比死人好不了多少。」而我想說,死人至少還不會犯規。對住勇士,要求的是高度集中,不知是否贏得總冠軍指環後走樣,還是今季養傷太耐找不回手感,本來差勁的防守更差,那些神經刀三分也完全消失。雖然Iman Shumpert進攻也不穩定,至少可減低KD威力,減輕LBJ負擔。今仗I.Shumpert拚命至抽筋,賽後甚至要靜脈注射,我相信如放他上正選,勇士會感受到不一樣的壓力。

第二,讓LBJ休息。今仗LBJ仍舊打了近40分鐘,可是有看比賽的朋友,都見到他第三節回到後備席時,如同激戰了120分鐘的倦相;面對勇士的車輪防守,還是單挑對手防線,所花氣力不足為人道。LBJ一直想要的playmaker,其實就是Deron Williams,雖然此子今日表現差勁,但他的視野和進攻能力仍在,體型上也有優勢,起碼在第二節和第三節要多用他,並且是由其發辦,由他主導,LBJ要把握機會休息,以在比賽末段仍有充足力氣。這個想法如同賭博,但目前以騎士的兵力,LBJ每一分鐘都要用得其所。

第三,試用RJ及D-Will。作為隊中籃板及內線防守主力,Tristan Thompson一直是不動正選,可是這兩仗完全進退失據,以目前形勢,把RJ推上正選,打上25-30分鐘,未必會比TT的作用差;起碼後者的防守判斷和進攻力度,會比TT更強。甚至可考慮直接用另一個用得太少的前鋒、只打了不夠4分鐘的Derrick Williams。這位前鋒夠年輕,26歲有本錢和勇士鬥走,在現時的陣容上,勇士必須打得更「小」,在攻守上才不會被拋離。

至於其他實質上的攻守策略,騎士大部份都已做過,而事實也證明了今日的勇士通通都能應對;回到主場,騎士必須要打出最高的能量,以及不服輸的意志,進攻上多攻擊D.Green和S.Curry才行;KD這個點太難擊破,要是從後兩者埋手,可能會有不一樣的結果。其實比賽只是來到半途,勇士既未在客場取勝,上季反先也有先例,怎能開心得太早?賽後卡爾教練也再次提醒隊員們不要輕敵。可以說,當勇士心理上做好準備,要贏他們,真的太難。

“Well, it’s been a great run but none of that matters unless we can finish the job with this series," Kerr said. “Trust me, we know. It was 2-0 last year, we lost."

再陷「蟻獅地獄」的LBJ

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騎士教練路爾(Tyronn Lue)在賽後的記者會上,大讚勇士打出他見過最好的籃球,有看Game 1的朋友,相信都會明白並非客套話。今場最誇張的數據,不是雙方最終的比分差距,或者哪個球星的取分比較,而是4 vs 20,勇士驚人地把失誤壓制在4次,只失掉6分;反觀騎士失誤高達20次,並因此失去21分,單是勒邦占士(LeBron James)一人就有8次失誤。今仗勇士進攻不順,開局慢熱的毛病也在,可是防守戰術上完全睇通騎士,已足以輕鬆地以113:91取下首勝。

看住兩位MVP級的球員,完全是天國與地獄比較,杜蘭特(Kevin Durant)無比輕鬆,在上半場已取得23分,也有5次助攻,很多時候是兩邊底線單擋後,KD輕鬆走出接波,然後視騎士的防守以及隊友的走位,而決定出手與否。除了有時出現錯對,由矮一截的Kyrie Irving防守下強行爆籃,大部份的出手都是easy basket;加上從防守而來的偷球或轉守為攻無比快速,所以出現了KD運球一條龍殺上,而騎士還在前場來不及回防,最後以大力入樽作結,是總決賽中罕有的畫面,而且出現了不止一次。

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可是在騎士一方,就是另一個世界。LBJ打出相當了不起的比賽,上陣40分鐘2秒,交出28分、15個籃板和8次助攻,也有兩次封波,可是8次失誤非常致命。面對LBJ,就如當日對住奧拉祖雲(Hakeem Olajuwon)和奧尼爾(Shaquille O’Neal)等具統治級數的球員,第一,你不可包夾,因為他們都很懂外傳,而球隊也早已找來一堆三分射手來伺候着;第二,你也不能只是用一個人去防守,而是要車輪戰式輪流交鋒,讓對手難以找出節奏,隊友也需要幫忙,但不是瞓身double team,而是判斷進攻路線,收窄進攻方向,間中幫忙偷球,但最主要還是截斷其傳球路線,令他陷入「孤島」狀態;若果對手不智跌入球場死位,那包夾一樣會快速來到。

超級大鎖+截斷傳球路線

講就容易,可是要減低LBJ的威力實在困難;可是勇士已非前季那隊可比,當年LBJ仍能以一人模式苦苦對抗,可是今季的勇士已再次蛻變,不止單對單防守犀利,連王牌殺手也有幾個。Draymond Green是第一道大鎖,當他打了4分多鐘已兩犯,勇士還有Final MVP伊古達拉Iggy可幫忙,連同KT,三個都能在單對單下不懼LBJ進攻,而手長得驚人的KD也算上半個,這四人輪流交織的防禦網,讓LBJ居然在第三節開打不久已現疲態;加上其他勇士隊友快速的移位和訓練有素的防守,於是LBJ運球時間越來越長,隊友走位卻越來越少,因為根本不知如何應變,結果最後不是LBJ入楔後外傳被偷波,就是勉強起手。LBJ今仗命中率不低(射20中9),可是在下半場直線下降,跌至射12中4,有幾球明顯見到無力硬上,結果也只得28分,防守時也被D.Green硬爆and 1;當成功圍堵了「火車頭」,要收拾騎士就再非難事。

我一直以「蟻獅地獄」來形容勇士的防守,看罷今日一戰,我更加相信經過幾季的進化後,被勇士看上的「獵物」已更難甩身,強如LBJ也在沙堆中孤立無助,實在可畏可怖!論火力,勇士已是冠絕聯盟,可是防守才是他們的真絕招,防守贏冠軍,這句話從來不會有錯。



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賽前分析中,我認為騎士最大的難題是如何對位KD,本來就可以輕鬆攻入30、40分的他,來到勇士簡直是大解放,不比從前與韋斯卜克(Russell Westbrook)共事時走空卻沒有波到,勇士簡直是籃球天堂,每個球員腦中都有pass first的想法,所以最後有足足31次助攻,絕不出奇。勇士的浪花兄弟本來就是要緊盯的球員,也間接減輕了KD的壓力;所以很多時是S.Curry和KD互相單擋,當騎士在高位換防後,無論追KD或S.Curry的都被玩得團團轉;有時快攻上前,見到S.Curry留在三分線,令騎士防線上前,此時「後上」的KD就衝前作第二波快攻,結果是輕鬆上籃或入樽,根本防不勝防!兩人也深富默契,輪流開火,結果就是前者38分8次助攻;後者則轟入6球三分,交出28分及10次助攻。兩人加起來的18次助攻,已經多於騎士全隊。

何不讓Shumpert打正選

你不可能完全守死KD,只能令他取分時更辛苦,可是見到騎士一開波就讓LBJ去守KD,那實在太不智了。你可能會說,正如MJ和Kobe,也同樣在攻防兩端都交足功課,但騎士無論組職和球隊組成都可說是圍繞LBJ一人建立,極度需要他在進攻上的貢獻,那為何不用Iman Shumpert打正選,要他去防守KD,減輕LBJ的壓力?看看正選的JR Smith做了甚麼,防守不集中,進攻有氣無力,最後射4中1得3分,比I.Shumpert還要低2分。出JR本沒有問題,但他要打出那種無畏無懼的進攻才行,否則毫無作用;以我的意見,讓JR回到後備做第六人,I.Shumpert打正選才是更可行的方法,至少他會在防守上大有幫助。至於不出Channing Frye也合理,因為防守的確太慢了。



看勇士的比賽,除了為球員和教練喝采,也一定要給管理層掌聲;簽來KD來「代替」Harrison Barnes當然是完美無瑕,而與騎士在2月的轉會窗將關才簽下幾位自由身不同,勇士一直努力裁培自家球員;當保格(Andrew Bogut)成為自由身,不少球迷都希望勇士將其再次收歸,可是勇士信任Zaza和一直被笑為「腦殘」的麥伊(JaVale Mcgee),也信任小將如Ian Clark及Patrick McCaw,堅持用這個陣容去應付敵人,沒有打亂默契,也令球員打出信心。Zaza打了不足15分鐘,有8分及6個籃板;更恐怖是J.McGee,上陣5分半鐘而有4分5個籃板,還有TT上籃時的一記從後封阻,交足功課,更重要是就算轉打陣地戰,都有個出色的禁區守衛在陣,而以勇士今日的速度,這兩人又真的比A.Bogut更適合,只是後者58秒就傷出,無緣面對舊東家,實在可惜。

KT就如柏賓化身

據最新消息,卡爾教練(Steve Kerr)可望於下仗回歸,但米克布朗(Mike Brown)今仗也實在不錯,強項的防守當然可圈可點,他讓Klay Thompson作為「防守大鎖」,與D.Green及Iggy三個全力凍結對手,可能大家都會見到KT手感奇差,射16中3而只得6分,但很少人留意到他對付的對手是射12中1,無論是Kyrie或JR,甚至有時換成K.Love,全部討不了便宜,由開波的一刻,見到K.Love在他的嚴防下射大針,就知道今晚分工清晰,KT選擇犧牲自己,做好防守,讓鎂光燈影照拍檔。我不知勇士的MJ是誰,但若要選出如同柏賓(Scottie Pippen)的無名英雄,在防守和串連上大大出力,那一定是KT,正是他讓M.Brown的防守戰術執行得更成功,也是「蟻獅地獄」中最關鍵的一環,因為他比D.Green冷靜,也比Iggy年輕,防守的腳位勝過KD;上身半強壯得可頂住K.Love,速度又跟得上Kyrie,講單對單防守,聯盟真的沒有幾多人比KT更好。

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在控制球員的情緒和上陣時間上,M.Brown也做得不錯。來到總決賽,每一步都要計算得清楚,所以比賽時疑似被撞到的S.Curry,在第四節只打了3分鐘,反而讓I.Clark去控球,為下仗作準備;而兩大秘密武器,J.McGee和D.West也用得少,因為騎士的TT當在內線難以逞強,所以內線球員也相對少用。細心留意一下,今仗勇士大勝,可是仍是滿面心事,沒有大肆慶祝,絕不似贏波一方;我相信M.Brown一定有提醒球員,要總冠軍到手才算功德圓滿,他也讓球員減少無謂的花巧波,除了S.Curry幾球後手帶波,勇士再非一、兩季前那支玩敵球隊,他們追求是更實際的東西,連帶防守上的賭博偷波也大減,多數是由守轉攻而帶出的快攻,也讓勇士的防守更少破綻。



講到總決賽第一戰,LBJ可說是「失敗專家」,因為生涯出戰8次,而只贏一仗,可是最終也贏過三次總冠軍,稱得上是後勁十足;上季總決賽,騎士首兩戰都大敗,最後還不是絕地反勝?當然今次面對更齊腳的勇士,難度會高上很多。今早看完比賽,我想起07年的LBJ,不是在總決賽被橫掃,而是深信自己是天下第一人,在東岸決賽隻手打垮活塞的一位。當年單場48分,我們都深深記得LBJ是真正的「雷霸龍」,連活塞的防守也被轟爆!對住勇士,刻意入楔再外傳已行不通,LBJ必須打出當年的霸氣,果斷進攻,迫得勇士必須包夾,防守被動調整,才能發揮隊友作用。不過今次這支勇士,也的確如同07年的馬刺,對騎士來說,是難以戰勝的對手;現在唯一看不透的,是去到關門一戰,勇士會否頂不住壓力而表現失準,否則的話,勇士仍是大佔上風的一方。正如評述的Jeff Van Gundy所說,勇士的天份實在太恐怖了!

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LBJ做好領袖本份

K.Love已竭盡所能打出最好的比賽,在防守和籃板上一夫當關,要不是他搶好籃板,勇士的快攻會更驚人。Kyrie只能說是不夠好,他要衝擊S.Curry更多,制造犯規,才能幫到LBJ。減少外線起手,紮實地用內線和入楔來令對手犯規疲憊,才是王道。勇士不會害怕任何一支和他們鬥射三分的球隊,惟有由LBJ先當進攻先鋒,用高命中率和藉搶贏籃板的快攻,方可一鬥。作為領袖,LBJ賽後有一幕很值得欣賞,賽後步回客軍更衣室,他沒有垂頭或者大發脾氣,而是轉身和隊友逐個擊掌,鼓勵隊友,做得非常好。

第一戰結果出來,只能說合乎期望,可是你不會因此而說勇士必勝,也不可以太早睇死騎士;有些朋友問我Final MVP是否KD的囊中物,我只能說開心得太早了吧。騎士還有能力可以打得更好,至少求勝的決心和那種背城借一的防守,在第二戰必須拿出來來,對手已經13連勝了,再不努力,今季就餘下3場比賽,騎士今日打得有如頭兩戰的塞爾特人,還在等甚麼?

勇士93%的勝機 vs 騎士如何打破金鐘罩 

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無論從那一方面來看,今次的Final總決賽,將是近10年最重要的一次戰役,一方面,勇士由前季開始,已經被譽為聯盟史上最強的球隊,到去季的73勝戰績,雖然最後功虧一簣,可是不容否認,已改變了全世界籃球人的生態;至於東岸代表騎士,則有勒邦占士(LeBron James)在挑戰近乎不可能的任務:不是成功衛冕,而是希望追平甚至超越米高佐敦(Michael Jordan),成為史上第一。所以今次的總冠軍,將會是一次完美的救贖(Redemption);對勇士來說,對杜蘭特(Kevin Durant)來說,這個冠軍代表了一次翻身的機會,讓他們可以洗去嘲笑和指摘;至於LBJ和騎士藉上季的神話,已讓他們贏得了足夠的尊敬,只要再一次K.O.對手,難有任何質疑聲音出現,而第四隻冠軍指環,也可以令大部份球迷支持LBJ躋身史上最偉大球員前三名的位置。

三度對決,是史詩式的宿敵碰頭,也見證了三次不同的場景,2015年,勇士代表了顛覆全世界籃球迷的球隊,居里(Stephen Curry)把三分波推進至另一個境界,整支勇士用快速和團隊戰,征服了所有對手,可是LBJ在主力隊友接連受傷下,仍舊打出第一人的水準,為二次碰頭,留下完美的伏線。福兮禍所倚,2016年本來是勇士神話的昇華,73勝連公牛的紀錄也打破,可是為了追求紀錄,本來有機會休息變成打足,傷患和疲憊,加上Draymond Green的不理智,最後讓騎士在死谷中看到一線曙光,LBJ用勇士來成為變成真正「大帝」的踏腳石,打出7次總決賽中最恐怖的一仗,由落後1:3下成功翻身;把Iggy上籃釘下來的The Block,至今仍是勇士球迷最害怕的夢魘。來到第三度對決,卻又變了模樣,本來深受球迷歡迎的勇士,因為KD來投,一下子多了不少haters;至於騎士在二月打後的一連串操作,也讓討厭LBJ的人更多理由,認為他對自己太無信心,太愛「組隊」,太喜歡指手劃腳,身兼幾職。由八十年代睇波至今,印象中真是沒有幾多次是兩支球隊都有一大班haters,雖未去到十惡不赦,卻令球迷多數第一句是:「其實兩隊都乞人憎,不過KD/LBJ好啲,所以今次我支持勇士/騎士……」非常罕見。

雖然是三度對決,可是由球隊陣容去看,兩隊都有大幅改變,實力也比之前更強。先說勇士,他們為了迎來KD,幾乎是將球隊重新組織一次,Harrison Barnes、Andrew Bogut、Leandro Barbosa、Festus Ezeli、Anderson Varejao、Marreese Speights、Brandon Rush都成了過去式,換成了David West、Matt Barnes、JaVale McGee、Zaza Pachulia等,加上重點栽培的小將如Patrick McCaw,經過一季訓練,大換血後的勇士甚至比之前兩季不退反進。球隊最大的焦點,當然是由雷霆來投的KD,有了這個聯盟最全面的得分手,補足了勇士的弱點,面對焦土戰時有人打背籃和入楔,不致一切都放在「跳投」這個籃子上,而且KD的加盟也為球隊帶來了一份渴望,和勇士的主力不同,KD未嘗冠軍,也因轉會而背負住「抱腿」的污名,可說是再無退路,他應該是全隊最想用冠軍去證明自己決定正確的一位,就如當年LBJ一樣,not one、not two、not three,可能至少要兩三個總冠軍才能令球迷重新接受,當然,也可能永遠也做不到。

Draymond Green,Stephen Curry,JaVale McGee,Kevin Durant

談完背景,切入正題,今次總決賽,我的心水是勇士,場數預計是4:1;我們由幾方面去討論,為何兩支看來被認定是勢均力敵的球隊,預測出如此一面倒的賽果。

首先由兩軍陣容方面入手。根據ESPN basketball power index的預測,勇士封王的機會率是93%,42%會是六場勝出,五場則為30%;至於最多fans預測的結果則為勇士5場勝出,是32%,六場略低一個巴仙。能夠一面倒的佔優,當然與勇士加入了KD有關。事實上,一支本來已經可以去到73勝,在總決賽領先3:1的球隊,再加入一位MVP,加上吸取了失敗經驗,今季的留放做得更好。上季總決賽,騎士最高得分球員是LBJ,平均每場是29.7分(以下為總決賽數據),加上11.3個籃板和8.9次助攻,並有2.3次封波和2.6次偷球,完全是魔獸級的數據。至於K艾榮亦表現出色,平均27.1分,加上關鍵時刻的把握力和信心,與LBJ可算絕配,他正擔任了當年熱火時期Dwyane Wade的角色。至於Kevon Love則集中在防守方面,進攻表現一般,與TT兩個當一個人用。至於勇士以S.Curry的22.6分最高,之後是Klay Thompson的19.6分及Draymond Green的16.5分,不過SC的得分比起常規賽大為退步,原因與傷勢不無關係,最多只有七至八成功力。

Klay Thompson才是最大X-factor

來到今季季後賽,S.Curry的得分是28.6分,因傷休戰少打兩場的KD是25.2分,之後KT是14.4分,DG則是13.9分,在四大核心以外,Ian Clark上陣不足15分鐘而有7.5分,與JaVale McGee的7分3.2個籃板一樣,是非常好用的後備。加上P.McCaw冒起,若連同Zaza、Iggy、David West及Shaun Livingston,整個陣容實在強大得嚇人。由於兵多將廣,加上卡爾的安排,沒有球員上陣時間超過35分鐘,整體負擔不大,而在晉級之路上的12連勝,也足夠反映這方面的優勢。最重要是季初球迷擔心的球權分配,去到季尾已不太存在,SC仍是有波在手的一位,因應隊上有更多球星而受到的防守壓力大減,對手不易包夾;至於KD不止進攻上把握到時機,與SC輪流開火,防守上也補足了高度不足,至少鞏固了防守籃板,大大提昇了「迷你小球陣」的高度,如非KD最後關頭受傷,整體的攻守威力會更高,但目前勇士防守的硬度和高度,只會勝過去季。至於KT的起手及接波機會肯定減少了,但沒有人留意他如柏賓(Scottie Pippen)的防守和串連,而在關鍵時刻,這個單節可入37分的得分好手,仍是任何人都不敢輕視的超級武器;說不定班主Joe Lacob會再跪拜他一次,或者又在他攻入60分時送上玫瑰。



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騎士的LBJ平均上陣時間達40.9分鐘,因為其威力無法取代,這是騎士的優勢,也是劣勢;因為「大帝」的作用,比起Kawhi在馬刺更加大,其單打可完全改變對方的防守,進而做出空位予隊友,騎士的Iso play與勇士的team play,正好是一個相反;至於之前一度扭傷的Uncle Drew看來已無大礙,而Deron Williams和Kyle Korver未必再是明星球員水準,但作支援正選,不會比Iman Shumpert和JR Smith遜色太多。K.Love今季的表現也越來越好,不過要是LBJ不在陣中,除了Kyrie之外,沒有太多球員能夠扛起進攻的重任。

騎士面前的最大問題,是用何人去守KD。由於LBJ太重要,本來對位最好的他不可能用全力去防守,預計Iman Shumpert有機會取代防守經常不集中的JR Smith任正選,以其出色的防守技術去應付,但只能稍減KD威力;而另一問題則是D.Green由誰人應付,K.Love及TT各有缺點,若任由這個勇士司令塔打起,騎士的勝算會更低。今次季後賽,勇士有兩位球員明顯留力,一個是KT,另一倨是D.West,兩人的進攻都被低估,也打得非常聰明,目前來看,可說是勇士的X-Factor。I.Shumpert、TT和LBJ三個人的防守將會在今次總決賽受到極大考驗。

防守不濟難有上陣機會

在這刻,LBJ仍是聯盟最強球員,但他由常規賽到季後賽的上陣時間都很長,面對勇士的車輪戰,可用包括KT、D.Green和Iggy的三人輪防,將打得很辛苦;為何LBJ一直強調要playmaker,就是希望在無法脫身時有人幫忙。D-Will傳波攻力較好,但防守不成;Uncle Drew攻守會較出色,但着重於單打獨鬥;反而K.Love的策動可能更好。能夠對到LBJ,反而Kyrie難防,他的突破能力已達聯盟頂尖,勇士的浪花兄弟會是第一道屏障,必要時McGee也可以保護籃下;而在進攻時以單擋重點進攻Kyrie,讓他在防守上多花力氣,即對付SC的同一招。其他球員勇士相信都可以應付,反而勇士的小球陣及快速打法,會讓騎士的Kyle Korver、JR Smith及D-Will等成為弱點,難以用得太多,這是Tyronn Lue教練最頭痛的地方。

要擊敗勇士,必須打出近乎完美的比賽,當中最重要的,是先搶好籃板,限制勇士的快攻及第二波攻,就如湘北對山王一樣,否則如同有三個沢北的勇士,必定會讓騎士死得很難看。可是無論中路是Zaza、McGee、DG或D.West,他們就是有方法搶下更多籃板,在季後賽,勇士平均籃板數目達到45.8個,是16強中第二,不過防守籃板就一般,對手平均是43.1個,只能多搶2.7個;反而騎士的整體籃板雖然只是41.6個,但對手也只是38.1個,反而有3.5個優勢,難怪只reb %達52.2%,比勇士的51.5%為高。騎士有K.Love這位棒球式長傳高手,也有LBJ和Kyrie兩個出色的終結者,這方面不會比勇士遜色太多。勇士平均每場的快攻得分是20.7分,限制對手快攻是12.1分;而騎士只得11.2分,對手是10.2分。騎士一定要做好籃板的保護,才有望限制勇士的小球陣,不致在快攻上失利太多。

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心理戰成勇士罩門

陣容上面無懈可擊,最重要的防守和籃板,也是勇士佔優,那騎士真的沒有任何機會?當然不會,那就是心理上的優勢。對勇士來說,他們歷經上季之失,今次如再輸,將會徹底輸掉前季建立起的一切,而離開comfort zone的KD,也將成為笑柄;加上領先3:1而被逆轉的事實,無論是後手傳球之失,上籃被LBJ封版等,都仍然是勇士的噩夢。反而LBJ上季登頂,一舉破除克里夫蘭52年的無冠魔咒,其表現也近乎完美,很難再有任何藉口說他不是大賽球員,今次冠軍當然是他「神話」能否建成的重要一章,可是比起上季的壓力已輕得多。要是勇士球員處理不了壓力,太過着意去打出完全籃球去贏波,或者因此而失準胡亂起手,那肯定會讓身經百戰的LBJ有可乘之機。

正如LBJ對騎士不可或缺,勇士也不可缺少一個人,不是SC,也不是KD,而是防守中路大鎖,進攻時萬能的D.Green。相比前兩季,這位全能前鋒的確是成熟了不少,但江山易改,面對老謀深算的LBJ,將再次於心理層面接受挑戰。環環相扣,要擊敗勇士,騎士必定會不斷衝擊D.Green,博他犯規,撩他出手,希望他因為憤怒或其他情緒而影響表現,令勇士出現破綻。沒有球隊是不可擊敗,D.Green就如金鐘罩的罩門,而且是極為明顯的百會穴。



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勇士另一隱憂,當然是至少首戰會缺少卡爾(Steve Kerr),沒有了這位膽大心細的教練,臨場調動必定有影響,不過Lue的經驗和部署也不見得太出色,所以影響可能比想像中少。就算卡爾未能在場邊督師,相信會在半場出現,一如對馬刺的比賽,這對球員仍有極大幫助,除非出現最後一擊的場景,而真的需要一個完美戰術來執行,否則米克布朗(Mike Brown)應該足以應付吧。畢竟球隊陣容太過完美,這位好好先生實在是有運。

上季的總決賽,目睹勇士在極大優勢下連輸三場,失卻獎盃,賽後寫了《I can do all things的詛咒》,當中提到一個觀點,當時就收到不少球迷來郵,指絕對不可能發生。「今個夏天,勇士將有不少變動,助教禾頓(Luke Walton)離隊,H班尼斯和伊斯利也可能走人,真的追逐杜蘭特(Kevin Durant),還是在自由身市場釣大魚,球迷可能要再等一下才有答案。勇士的進攻方式勢將維持不變,只是迷你小球陣被看通後,要作出調整;而歷經失敗後,也會讓居里及隊友謙遜一點,重回凡間;最重要是卡爾會更明白追逐最佳戰績和季後賽爭霸的留放手段。這支勇士,來季肯定會更強。」

https://sendohbun.wordpress.com/2016/06/20/i-can-do-all-things%E7%9A%84%E8%A9%9B%E5%92%92%EF%BC%88game-7%EF%BC%89/

結果不知是神女有心,還是襄王有夢,KD真的來到了奧克蘭,讓SC的工作大大減輕,更重要是兩個失意人走在一起,有了一份勇士之前未嘗見到的沉穩和忍耐,與鋒芒太露之時不可同日而語;不止是他倆,就算是麻煩多多的D.Green也大大收歛,嘴巴上的力更多時用回在球場之上。當所有宣傳都集中在KD vs LBJ,彷似被遺忘的SC更有機會打出前季那令人眼球跌出的籃球。總決賽三度相逢,代表了彼此反覆研究對手多次後,再次於場上交手,可是加入了KD,讓勇士可以有更多變招,也補足了跳投隊的弱點。二月起的焦急難耐,是因為LBJ知道今季的對手從來都不在東岸,最重要是如何在總決賽殺退勇士,來一次價值連城的衛冕,讓他步入偉大球員之列。

無論如何,兩隊都無傷兵,球員也十足狀態,今個系列賽,比起公牛連續兩季對爵士的總決賽更有張力,當年LBJ和Kobe一直未能在總決賽上相遇,今次KD vs LBJ的戲碼,雖然因為加盟的方式而大大減弱,但論可觀程度,仍是甚高;LBJ、KD及SC三人在近八季搶下七次常規賽MVP,證明了這個總決賽組合有多驚人,可說是集合了聯盟最強精華而成,說得上是一期一會,一生一次。星期五的總決賽Game 1,老土說句,千萬不要錯過。

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你可以悲傷 但是不要放棄

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危機感,有時能主宰一場球賽,比任何實力或陣容更重要。打從開波的第一分鐘開始,不論是一片黃海中的主場球迷,或者落場的勇士球員,都可以從他們身上感受到非勝不可的氣勢,可是馬刺一方正好相反,除了普波域治(Gregg Popovich)及西蒙斯(Jonathon Simmons)以外,沒有誰還相信自己會贏。比賽結果道出了一切,不止關於柏加(Tony Parker)及尼納特(Kawhi Leonard)的傷出,而是決心不足,信心不足,沒有背水一戰的危機感,打從第一分鐘開始,馬刺就已揮舞白旗投降。

今仗之前,勇士在季後賽的成績是9勝0負,一場不失;在此系列開打前的說過,兩軍對碰就如湘北對山王,這當然不是100%相同,但最重要的一點,是面對聯盟最強球隊,最重要是要相信自己,再在細節上執行得完美無瑕,從單點着手,贏得局部戰役,最後才有望偷雞。在第一戰,馬刺做足萬全準備,可是最後因Kawhi受傷,戰局大大改寫,勇士驚魂初定下贏波,之前休息太久的狀態也打起了,幾乎就沒有任何缺點可言。

勇士為甚麼有危機感?撇除Zaza一腳是否故意令Kawhi受傷,但坊間的批評接踵而至,令他們急需「正名」,用一場大勝來喚回球迷的注意。這也是勇士高度集中的原因,我相信由卡爾(Steve Kerr)到米克布朗(Mike Brown),都一定會叫他們把注意力放回球場上,結果也真的做到了。

普波上仗賽後勃然大怒,甚至以誤殺論來怒斥Zaza,一方面是因為他愛護球員,另一方面也因他希望隊員同仇敵慨,集中在球場之上。可是正如上面所說,今仗能夠如此的馬刺兵少之又少。當初付出150美元換來試腳機會的J.Simmons,並未受任何東西左右,在場上堅定不移,也以出色的爆發力來攻擊勇士防線。Zaza開波不久就傷出(暫未知缺陣多久),對勇士保護內線當然有影響,但此系列對馬刺,卻可能是好事。

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有球迷指馬刺既然能在對火箭的第六戰大勝,那同樣是缺少Kawhi及作客,為何對勇士不能照辦煮碗?第一,當時對火箭已是第六場,馬刺經過計算,第六戰已把夏登(James Harden)累過半死,整體戰容易奏效。更重要是勇士的防守遠非火箭能比,有人說火箭是勇士的2.0,現實是差得遠了。火箭的進攻或者有勇士的七、八成,但在防守方面,卻差了幾個level;而對馬刺來說,當Kawhi不在,球隊藉由走位及傳球來打出行雲流水進攻,即是所謂的beautiful game,卻正好被勇士剋死,因為勇士的防守速度極高。上季我曾以「蟻獅地獄」來形容這種防守,尤其是他們使出「迷你小球陣」時,幾乎所有藉單擋而得出來的錯對或換防都不再成弱點,因為他們的偷波速度太快,高佬連想攞波落位也難如登天。今日馬刺高達19個失誤(勇士16個),主要都是傳波時被勇士偷走,這種防守的速度及質量,實在恐怖,難怪從中取得30分之多。那勇士的防守如此出色,上季為何還會失落冠軍?一來是大家都知的原因,就是Draymond Green太重要,少了他在陣,內外線的防守大為走樣,也少了個連繫全隊的樞紐;至於籃板和內線也是弱點,如對手能夠攻擊此點,或藉入楔而引來包夾,那就可能突破防守。看騎士今季的佈局,正正是針對此點,無論是LBJ及Kyrie Irving,都非單對單能凍結的球員,配合大量外圍射手,自然可以對付勇士的快速防守。當然,能否守得住勇士現時的浪花兄弟+KD,又是另一問題了。

馬刺當然不會坐以待斃,在Kawhi傷出後,理所當然以阿域治(LaMarcus Aldridge)來作為進攻的起點,可是今仗最後只得8分、4籃板及3助攻,+/-值為-20,成了所有球迷攻擊的箭靶。

LA當然抵鬧,但其實應該給大衛韋斯(David West)掌聲。不知是因為上年是隊友,還是在系列賽開打前充分研究過LA的動作,看他防守時是簡直是「食死」了LA。無論是轉身或想衝向籃下,D.West都以厚重的身材如巨牆般擋住前路;而LA也真是令人火大,每球都是一樣的在籃下右手邊攞波,一輪肩頭假動作後,一是轉向右手般衝去籃下,一是轉左邊fadeaway,結果是D.West完全睇通,封波也好,頂死也好,就如河田面對赤木,將他的攻勢化解於起點,加上大量的夾擊,當落波稍慢,已成失誤,在此情形下仍不斷fadeaway,命中率當然不高!

LA打不開,馬刺就只能藉J.Simmons的單打取分,不過這只能算是零碎攻擊,流於「散打」,打不出戰術,隊友也難有得益。

除了進攻,今仗LA有球對住KD,也一如上場對S.Curry時,防守腳步踏得太前,很難睇。有心無意,之前已分析過了,但最重要是有心無心也好,傷人就大件事,而LA這球也屬此列;我覺得更重要是聯盟要就此立法,只要是防守的步伐影響了對手,入侵垂直空間,有可能致受傷的,都應該要處分,而且是較重的Flagrant foul。有心也好,無意也好,籃球員是靠腳搵食,只要令人受傷就是罪大惡極。與其動輒對那些入波後的慶祝或大叫大嚷吹罰,不如檢討這些危險動作更好,正如Draymond Green的「腳刀」,一樣會嚴重傷人,絕對要列入監管之列。上面由Tim Lieger分析的片段,意見也差不多。

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杜蘭特賽後說得很好:「這是我們一整年想帶出的訊息,就是要打得有危機感,由開波一刻就要充滿能量,重擊對手。」單是上半場,勇士已遠遠拋離72:44,合共射入11球三分波,而且極為驚人的有23次助攻;若說馬刺的進攻是行雲流水,那勇士上半場的進攻簡直是疾若烈風,捉不住,也擋不了。除了理所當然的S.Curry和KD在上半場已合共攻入30分,小將Patrick McCaw也大放光芒;把握了Zaza傷出的機會,布朗教練果斷地以P.McCaw入替,將陣容變細,速度提高,輔以D.West及JaVale McGee,將馬刺全面擊潰。幾乎大部份的攻勢都是馬刺在前場射失或交出後,勇士的S.Curry全速運球到前場,經中間的球員分邊到零度位,起手完後才見到馬刺兵回到後場的禁區,其快其速非常恐怖。上半場的分差是28分,更大的差距是兩軍的命中率,勇士是65.1%,三分達到57.9%;馬刺則為36.2%,而三分起手不多,也有44.4%,但對戰局已無影響。最後馬刺被大炒36分,除了射手Davis Bertans最後接連的三分波有點睇頭,無一可觀;反觀勇士沒有浪費機會,讓P.McCaw及Ian Clark等盡情練兵,最後贏136:100,助攻也達到39:21之比,除了一面倒三個字,沒有更好的形容。136分,是普帥在季後賽領軍有史以來最多的失分,勇士也藉此帶出訊息,是要徹底K.O.馬刺,一鋪打到谷底。

“The only way I can process this is it’s not about O’s and X’s, rebounds, turnovers or anything like that," Popovich said. “Kawhi being gone, I don’t think as I watched … I don’t think they believed. And you have to believe. I don’t think as a group they really did, which means probably a little bit of feeling sorry for themselves psychologically, subconsciously, whatever psycho-babble word you want to use. I don’t think they started the game with a belief, and it showed in the lack of edge, intensity, grunt, all that sort of thing. That was disappointing."

I don ‘t think they believed,這是我賽後的第一感覺,也是普帥賽後的評語。勇士毫無疑問是一支極好的球隊,但馬刺是否如此不堪一擊?當然不是,但大部份馬刺球員都不相信自己,也不相信在缺少了Kawhi後還能與勇士匹敵,這成為大敗的主要原因;這無關戰術,或者手感,或者狀態,比賽除了是落場上的生理,也關乎心理,絕對是場mind game。由Kawhi離去球場一刻開始,勇士對馬刺的比分拋離至194:133;毫無疑問,Kawhi留下來的缺口非常之大,進攻上固然沒有人作突破的第一點,更重要是防守對位上,無人能單對單對付KD,而令整個防守陣處於被動。可是經過兩仗調整,也是時候找出對策,而非抱怨已發生的事。Life must go on,難道就用Kawhi受傷作理由輸足四場?

距離周日的比賽還有足足四天,馬刺當務之急,是找回信心,相信自己與勇士的實力在伯仲之間,而非懸殊之戰。勇士在系列賽開打以前,對馬刺有敬畏之心,加上慢熱及狀態未足,所以首戰才會在上半場盡落下風,不過這支雄師經兩戰大勝後,信心已去到高點,更加難打。普帥試過為了保護有傷的TD而放棄2000年季後賽,若因同樣情形而不勉強讓Kawhi上陣,毫不出奇;畢竟Kawhi是背負了馬刺未來的男人。馬刺要在第三戰主場贏波,Kawhi的力量不會是全部,而是馬刺上下要找回信心。大敗一場,傷心過後,千萬不可洩氣,根據ESPN的數據統計,當勇士領先至2:0,他們勝出系列賽的機會率是92%,直落四場的機會率則是25%;馬刺要避免直落四場出局,餘下每一步都要萬分小心。

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被楔因「原罪」? 馬刺wanna cry!

 

usa_today_10057754.0.jpg單從今場最後的結果來看,馬刺迷應該笑出聲。在主將尼納特(Kawhi Leonard)傷出下,作客聯盟最強的球隊,最後只小輸2分,無論如何,都是不俗的戰果。經過一頓早餐及兩杯咖啡的沉澱,對柏祖利亞(Zaza Pachulia)的怒火仍然熾熱,起碼頭腦已冷靜下來。比賽塵埃落定,馬刺錯過了最好的「偷雞」時機;加上Kawhi同一部份(左腳)短期內傷兩次,第二戰也不樂觀,令此系列賽更難有勝望。

今日的比賽,勇士展現了強大的反攻力,就算一度大幅落後25分,最後仍能成功反勝,實在神奇。撇除Zaza那腳犯規,勇士在整體的執行和信心都勝過馬刺,尤其是馬刺在鄧肯(Tim Duncan)退休,柏加(Tony Parker)傷出後,在逆境時少了種抗壓力。不同火箭的第六戰,那是由多項部署累積而成,在最後馬刺氣勢已沛莫能禦,但今次對手是聯盟最強的勇士,加上只是第一戰,很多細節都尚要調整,關鍵是本來普波域治教練(Gregg Popovich)可望算死米克布朗(Mike Brown),可是卡爾(Steve Kerr)回歸,讓勇士多了種底氣。當他半場在更衣室要勇士更有信心,肯定了他們的防守,並要球隊打得更快,結果居里(Stephen Curry)和杜蘭特(Kevin Durant)真的忠實執行。上半場陷於被動,也沒有出迷你小球陣,可是在卡爾的建議下, S.Curry下半場不斷地把節奏推快,令馬刺完全被動,防守時消耗大量力氣,結果進攻也全面跌watt。最後三球long rebound都搶不到而被S.Curry射入致命三分,是運氣使然,也是最後力氣已放盡,也是勇士的可怕之處──馬刺以雄厚後備見稱,但勇士一樣用上六位後備,而且全部有得分,甚至比馬刺更勝一籌。

賽後,Kawhi回應記者時有談到Zaza的楔腳,認為後者並非故意;至於「疑犯」Zaza也否認是有心傷害對手,那一記出腳只是無心之失。球迷賽後都分成兩派,有的指Zaza一向打茅波,如效力小馬時就試過如Kelly Olynyk般落地時拉扯Kawhi的手臂,而今仗多次單擋時都有出茅招,其中出手扯Patty Mills一球也異常礙眼。也有球迷認為Zaza真的不是故意,只是一種壞習慣,更指在之前加素(Pau Gasol)也有球類似情形,防守時疑似伸腳到S.Curry腳下。

這叫我想起去年年尾寫的一篇稿,入面提到了令勇士成為不少人心目中茅波的原因(https://goo.gl/8KVwoq)。

「揦鮓,書面語即係骯髒;若用來形容球員,即是奸茅,多小動作,常用陰招。唔使估,今時今日一講茅王,球迷十居其九,都會「提名」勇士的大前鋒祖蒙特格連(Draymond Green),事關他的踢腳去到肆無忌憚,受害者無數。格連本來有力一爭最佳防守球員,即是Defensive Player of the Year,DPOY,經過周日對太陽一戰,網民乾脆將D的意思改為Dirtiest,即係年度最揦鮓球員,現在來看,這座DPOY,還真的沒人是他的對手。

上一代的揦鮓王,應該是馬刺的保雲(Bruce Bowen),就算是銀黑兵團fans,也得承認他除了防守技術好得能入美國隊,小動作也多不勝數,楔腳常事,更不時飛腳踢人,加上防守時的茅招,真的會收人山。可是保雲沒有多口,不會出來對記者說自己是無辜,他的身型平平,進攻不成,賴以生存的「絕活」就是防守,以王牌殺手身份上場之餘,場外也承受了一切批評,在上一代的NBA,這種人有一大堆。」

THUNDER WARRIORS

記得當Draymond Green一腳又一腳踢向對手,包括被稱為「踢蛋腳」的一記踢向Steven Adams,也有自辯說並非故意,只是身體的自然動作,可是本來深得球迷喜愛的勇士便像有了原罪,與茅波畫上等號。D.Green的踢腳與Zaza的楔腳類同,有心也好,無心也好,有打波的朋友一定明白,這比踢腳更危害,也真的會令人收山;而加素那一腳,就明顯「志在防守」,相差得遠。令人奇怪是今季Draymond Green的踢腳在成為傳媒焦點後忽然就消失了,既然是自然動作,又為何會如此?不說太久遠的例子,如之前效力騎士的Delly(Matthew Dellavedova),也試過不少次撞向對手膝部,或者如現效力綠軍的Al Horford,也喜歡楔腳,但當被傳媒捉到,就自然地收歛了。我覺得最重要還是聯盟正視罰則,對這種危險動作,最少也要判二級惡意犯規,即時離場,才收到阻嚇作用。當然我對今日的執法也有意見,賽後也指太過「主場雞」,不是因為Zaza,而是大量的非法單擋沒有吹罰,令馬刺的防守遇上極大困難。



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馬刺一直背負「原罪」,因為隊中有過殺人王保雲(Bruce Bowen),也因為2007年對太陽的西岸次圈,荷利(Robert Horry)把尼殊(Steve Nash)撞到飛出場外,兩隊幾乎就因此開拖。對於保雲,相信所有打波的都極之憎恨,因為他的「收山腳」,「功夫飛腿」,傷害了多位球星。小弟也試過幾次被人楔腳,執筆是右足踝還是隱隱作痛,那幾次傷患,最多試過休息了半年之久,要是打波搵飯食的職業球員,相信會更憎這種茅波。至於R.Horry的那一撞,我覺得是犯規,但未到那種程度,之後S.Nash接受訪問時也有講過,那次是被撞時是故意誇張,以令裁判罰得更重。

我也憎恨保雲,但不代表馬刺出過「茅王」,Kawhi被楔腳就是「抵死」和「有報應」,這種邏輯實在叫人反感。如真的用此準則,那Bad Boys的茅波幾乎令MJ收山,或者湖人以「黑哨」來整死帝王,是否就代表以後對活塞可以用盡茅招,湖人被「黑死」就是有報應?大概是球迷火遮眼,所以討論也變得不理智起來。



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就算再問我一次,若果Kawhi沒有受傷,馬刺會否嬴到此戰,我的答案是肯定的,所以我才會說,勇士勝出本來不會勝出的比賽。對現時的馬刺來說,Beautiful game的剋星正好是勇士,因為行雲流水的進攻,在勇士小巧快速的防守下難以發揮;相反,Kawhi也是唯一能對付勇士的武器,不止是他的單對單進攻難以有人對位,而是身為兩屆最佳防守球員,就只有他一個人能應付KD。7呎的射手已經可怕,更可怕是當S.Curry把節奏推快,三分射起,球場的闊度用盡,馬刺不可能如對火箭的夏登(James Harden)般,在對方切入時包夾來減低威力。

缺少了Kawhi後,勇士和馬刺的得分是58:33,甚至一度打出16:0的攻勢,夠快的P.Mills又太矮;高一點的K.Anderson又太慢,Manu根本跟不上,這成了最大的缺口。若果隊中王牌傷出也不致命,若果少了Kawhi還不是轉捩點,若果還有球迷說沒了Kawhi不是最大的輸波原因,只是勇士的後勁太犀利,馬刺的應變太慢,那實在應該重看第三節後段和第四節初段,馬刺如何一次又一次以犯規和暫停來打斷勇士的節奏,在主將受傷下負隅頑抗,希望在狂攻猛打下生存。我大膽講句,當作客情形下有個攻守都如此重要的王牌缺陣,還能鬥至最後一刻才輸波,就只有普帥和馬刺做得到。我也很佩服Kawhi在賽後落落大方,為Zaza講好說話,這當然是正確的態度,馬刺實力本就遜於勇士,如再分心鬥咀,在場上不夠集中,一節下來就會被勇士拋開。不論有心無心,事件既已發生,就要向前看,這才是打七場四勝制系列賽的態度。



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比賽當然No Mercy,勇士繼續全速前進,自然令馬刺選擇減少,加素(Pau Gasol)只得5分卻有5犯,因為速度不行;另一中鋒Dewayne Dedmon也有同樣原因,連一分鐘也沒有上陣。被視為奇兵的Johnathan Simmons也因經驗不足,多次緊張過度浪費進攻機會。相比同是倒戈的「大衛西」,大衛李(David Lee)其實防守做足功夫,一分未得但有7個籃板,包括三個進攻籃板,與勇士的Shaun Livingston一樣,成為最大奇兵。

同樣贏過總決賽MVP,Kawhi因左腳受傷退賽,勇士的Iggy(Andre Iguodala)也因傷未能在下半場上陣,要照MRI才知情況;但相比Kawhi的重要程度,還是馬刺受的打擊比較大。

勇士不擅打早場,今次馬刺搶攻失敗,下仗無可避免變得保守,也肯定要拖慢節奏,讓加素、Manu及K.Anderson等多參與比賽,才有望不落後太多。Manu今仗再次演出不老表現,17分是兩軍後備中最高,幫忙控球也減輕了球隊的壓力,讓更擅於無球跑動的P.Mills可以發炮,但後者卻與Klay Thompson一樣失準,射8中1只得5分;另一射手Danny Green封阻S.Curry的上籃當然搶鏡,可是只得8分實在不夠好。勇士現時有三位隨時可獨取40分的球員,要與之抗衡,單靠LA並不足夠,尤其是Kawhi後日的第二戰能否趕及,毫不樂觀。

有心也好,無心也好,這場夢幻西決的確值得球迷等待,三年之間,彼此都有主力變動,可是整體實力仍然是聯盟頂尖,就算勇士擁有聯盟爆發力最強的正選陣容,馬刺對抗起來仍是半步不讓。手傷的S.Curry在後段越戰越勇,我只希望Kawhi經治療後能及時復出,兩軍打多幾場好波。也希望球迷成熟一點,不要再以原罪論去討論馬刺,也不應因一場波就把勇士打落地獄;不過對Zaza的為人,正如對KD的轉會,就不敢恭維了。

王牌傷出會更好?

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記得在Dwyane Wade宣佈今季玩完,加上將兩名主力送到雷霆後,我直覺認為公牛今季已提早玩完;自2月24日交易過後,公牛的10場比賽輸了7場,由五成勝率變成32勝36負,季後賽看來絕望。誰知去到三月尾連贏四場後,一度殺上第七位,也僅差一場就平五成勝率,可是今日不敵紐約人,看來十拿九穩的季後賽希望,又有點暗湧。

目前公牛排在東岸第7(38勝40負),之後是相同戰績的溜馬(38勝40負),以及落後半場的熱火(37勝40負),而三隊的未來賽程及分析如下:

Chicago Bulls:@Philadelphia、@Brooklyn、Orlando、Brooklyn(餘下4場)

  • 對手平均勝率:29.8%(最易)
  • 對賽優勢:對溜馬及熱火均有Tiebeaker優勢

Miami Heat:@Hornets、@Raptors、@Wizards、Cavaliers、Wizards(餘下5場)

  • 對手平均勝率:58.4%(最難)
  • 對賽優勢:對溜馬有Tiebeaker優勢,但比公牛為差

Indiana Pacers:Milwaukee、@Orlando、@Philadelphia、Atlanta (餘下4場)

  • 對手平均勝率:43.1%(中等)
  • 對賽優勢:對溜馬及熱火均喪失Tiebeaker優勢

 

至於平手的話,對賽戰績以溜馬最處下風;他們與熱火對賽輸1:2,而對公牛打和2:2,但因同組戰績對賽較差而落後;至於公牛和熱火亦是公牛領先2:1,所以公牛形勢算是最樂觀。以賽程計是熱火最難打,但對其他兩隊都有對賽優勢。溜馬今季一直坐穩第六位,可是與公牛一樣,表現不穩,2月初更連輸六場,大幅走樣;對騎士雙加時落敗雖可惜,卻是今季打得最好的比賽之一,保羅佐治(Paul George)和LBJ單挑的場面,不禁令人想起12-13球季,他帶領溜馬和熱火打足七場的東岸決賽。如首圈就是溜馬鬥騎士,PG再戰LBJ,看頭十足。換上熱火和公牛,感覺上始終差少少。

假設熱火明日擊敗黃蜂,那就會出現三隊再次戰績打平的局面。表面來看,公牛的賽程最易應付,四隊都已無緣季後賽,包括兩對網隊,但公牛今季的特性是專殺強隊,而且非常不穩定,今日負紐約人就是一例;二月尾贏完騎士後即輸,翌仗又殺勇士,但隨即五連敗。

公牛最大利好是朗度(Rajon Rondo)自3月中起,多場都有好表現,有6仗得分達雙位數,甚至外線也有不少威脅,有他控球,大大減輕了占美畢拿(Jimmy Butler)的負擔;至於Paul Zipser也在Doug McDermott離隊後,獲得更多上陣時間。公牛的球探Ivica Dukan對其高度評價,認為他有能力成為另一位古高(Toni Kukoc),至少這位德國球員有不俗的防守,也能打3及4號位,與米諾迪(Nikola Mirotic)互補不足。

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有傳D.Wade有望在季後賽復出,但這未必是好事,目前R.Rondo能夠打出好成績,最大原因是球隊的一衛四鋒陣,讓他能一球在手,隨心「發辦」,要是D.Wade回歸,那球權又會落在後者手中,屆時R.Rondo的威脅力會大減,畢竟他是要長時間有波在手的PG。巧合地木狼和勇士也有同樣情況,木狼自Zach LaVine傷出後,控衛Ricky Rubio表現大進,進攻也有如開竅,究竟是因有更大自由度所致,還是球隊在最後階段打出信心?不得而知。就算最後仍未能打入季後賽,但R.Rubio與KAT及Andrew Wiggins這鐵三角組合大有前途,反而Z.LaVine何去何從,才值得關心。



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勇士今日大勝木狼,聯盟第一位已十拿九穩,雖然在KD傷出後一度出現低潮,在二月尾及三月初分別試過兩連敗及三連敗,但自三月十四日贏76人一仗後,至今已連贏12場。記得看完那場直播,完全感覺到Stephen Curry找回信心及手感,結果一如所料,Curry越打越好,那熟悉的運球及傳球亦重回前兩季的MVP水準,今日對木狼就輪到Klay Thompson着火,攻入41分,而卡爾教練(Steve Kerr)亦表示,下仗應會讓Iggy及D.Green休息,看來調整得不錯。KD如同雙面刃,他可以為勇士帶來得分點,也可以在戰況膠着時擔任開路先鋒,但他需要球權,而S.Curry及其他球員也刻意作出遷就,這不止犧牲了浪花兄弟,也讓Iggy少了機會發揮。在KD缺陣的比賽中,勇士的進攻固然回復舊觀,空手跑位流暢,更重要是防守的威力大增,我不敢說KD防守不好,但默契需時培養,防守時的補位默契亦然,勇士沒有了KD,打出更好的籃球,其實不意外;若有更多時間,KD未必可令勇士去到更高水準,但會讓球隊有更多不同的變化,這才是在季後賽七場接戰時,最需要的東西。只得一招,就算有多犀利,最後亦會被看通。

沒有了D.Wade,公牛表現更好;沒有了Z.LaVine,木狼如獲新生。那在KD缺陣期間,打回昔日高水準的勇士,如真的有杜蘭特在周六復出,能否用餘下三仗來作最後調整,打得比現時更好?這比誰人應贏今季常規賽MVP更難回答,也是勇士能否重回頂峰的關鍵。

 

 

一敗再敗 居里要找答案

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經過五場聖誕大戰,大家是否打完仗般瞓到日上三竿?焦點大戰騎士對勇士,最後K艾榮(Kyrie Irving)挺身而出成為英雄,在臨完場前一記後轉身跳射,避過K湯遜(Klay Thompson)的出色防守,硬是為一度落後14分的騎士反超前,勇士本來還有3.4秒可以絕殺對手,不過杜蘭特(Kevin Durant)被謝弗遜(Richard Jefferson)「送了一程」,最後瞓倒地上,只能看住騎士球員與主場球迷一齊大聲慶祝,沮喪不已。

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總決賽翻版不多見,對上一次就是馬刺與熱火在12-14球季兩度碰頭,再往前數,則是爵士兩負公牛、96-98年的賽事,在NBA多年歷史中,就只有14次的翻版總決賽。究竟今年勇士和騎士能否創造歷史,連續三季於總決賽會師?現在當然是未知之數。大部份球迷都會覺得騎士在東岸之路較為平坦,畢竟西岸仍有馬刺及灰熊兩支「硬嘢」,快艇、雷霆及火箭也不容睇小。在總決賽之前,騎士對勇士的一年兩度戲碼,已是窺探兩隊實力的最好時機。



對勇士球迷來說,今季甜酸夾雜,在總決賽心碎過後,能夠簽下去夏最大牌的自由身杜蘭特(Kevin Durant),理所當然是贏家,但伴隨而來是因KD棄雷霆而帶來的憤恨,加上領先3:1下被逆轉勝,一時之間,由天堂跌落地獄,再非前季那支叫所有人讚嘆不已的新世代奇兵,甚至成為反派。六個月後,勇士終迎來報仇雪恥的機會,我一直相信,他們的決心比所有東西都要大。

今仗打得最差的,不是兩軍任何一個球員,而是三位球證。初段吹罰祖蒙特格連(Draymond Green)的犯規,完全不必要,尺度也不一,因為之後D.Green幾球差不多的動作,卻又毫無表示。而三、四球博charging的防守,見如路夫(Kevin Love)等都是站在防守限制圈出面,腳步站穩,最後又吹阻擋,令人摸不着頭腦。

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反而對KD最後一擊滑倒地上,球證並無吹罰回春的RJ,我覺得正常不過,在如此緊湊的比賽,一分已足以改寫戰果,球證讓球員去決定比賽,比用哨子為佳;事實上,RJ的手腳都有動作,可是不算明顯,而且縮得很快,這一點,他在賽後也有承認。畢就是36歲的老將,就算全場不算守得住KD,最後一擊的防守仍是可圈可點。

“We all think we’re fouled on every play in every single game," Jefferson said. “That’s why I say I know the referees have a very hard job. I switched to his body. He looked like he lost his balance. He was trying to regain his balance and as soon as I saw him start to stumble, I ran off."

兩軍的控衛都打得不算好,K艾榮射入最後一擊,幾球上籃後的交波也非常精采,但手感一般,全場起手起手27球只入11球,但他的隊友投予信任,讓他一射再射,終在最後一節找回手感;至於居里(Stephen Curry)更是患得患失,就算末段射入三分波,向主場球迷舉起三分手勢示意,其信心度也差於之前。今季Curry的得分因KD加盟而比上季跌了差不多6分,三分命中率僅40.1%,一個對任何人來說都已很了不起的數字,卻是他的生涯新低。卡爾教練(Steve Kerr)賽後表示有信心愛徒會反彈,但恐怕不是如此簡單。

賽前我對勇士有較大信心,是因騎士缺少了得分主力JR史密夫(J.R. Smith),加上決心應該不及客軍,但一路打來,騎士卻是更想贏的一方。在第四節仍落後勇士14分,要追上極度困難,但騎士卻是咬緊牙關,步步趕上。最後分半鐘,占士接應K艾榮的傳球後大力入樽,抓緊籃框左搖右擺,以君臨天下之勢向勇士宣佈,騎士是更好的一隊!因為騎士今仗由始至終,都沒有信心危機,因為LBJ在生涯中試過無數次失敗中再次站起,但勇士上下卻仍未習慣從雲端摔落的感覺。

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用歷基斯(DeAndre Liggins)打正選,不是要他取分,而是看上他的防守,全場一直死追居里,用身體緊迫,用速度追趕,總之要Curry接波也有困難,每次運球都辛苦。歷基斯打了22分鐘,一度與K湯遜撞到膝頭仍堅持奮戰,作為防守球員,他讓Curry難以發揮,結果全場射11中4(三分射7中2),只得15分,實在要記一功。Curry的遠射犀利,甚至可由後場起手,但他的缺點也明顯,較單薄的身材,對全壓迫防守難以突破,雖要借助隊友單擋;一個人殺入敵陣的能力也不夠,所以由上季開始,對手都針對這點來「迎接」Curry。

勇士簽入KD,本來就是知道問題所在,就算犧牲了防守大將保格(Andrew Bogut)也在所不惜,有不少球迷認為,KD與Curry的合作不夠好,今仗也有各自為戰的感覺,但在騎士針對防守下,這對新拍檔其實不算太差,只是更多時間Curry讓KD單打,這也是勇士本來的用意,在嚴防下藉此殺出重圍。KD今仗36分及15個籃板,已是竭盡所能。比起有半秒就能射入的K湯遜,或者身型遠勝的KD,Curry今季出手的機會一定較以前少,有時狀態不夠,再難如之前般「射到準」,這是必須面對的問題;而Curry那些高難度傳球,正逐漸被睇通,連帶隊友也有影響。上季總決賽那記背後傳球傳了出界,間接讓總冠軍獎盃溜走,今場波勇士上下依然故我,卡爾賽後也忍不住表示,球隊的失誤太多才是輸波原因──勇士今場有20次TO,讓騎士足足取得21分,而騎士則是12次及14分。在如此重要的比賽,勇士失誤次數絕對是不可原諒,如D.Green 的傳球也越來越「高」,正是由Curry 帶來的不良影響。

作為隊中大腦,最需要調整的,正正是Curry,他必須靠自己找到答案,才能讓這班出色的隊友凝聚成為團隊,真真正正勝過上季那支73隊的勇士,才有望將總冠軍搶回來。



aaaa.JPG美聯社記者Tom Withers賽前在twitter分享,在勇士更衣室門前走廊,就貼住LBJ封阻前季總決賽MVP伊古達拉(Andre Iguodala)上籃的照片,手上更有指環,示威之意不言而喻。不知是否上季陰霾仍未散去,今季Iggy明顯跌watt,當這位全能球員不在狀態,沒有他限制對手王牌,着實令勇士頭痛。只得32歲,正當大勇之年,可是Iggy今季完全是走下坡的樣子,令人擔心。

主隊的幾位綠葉都很搶鏡,包括今季三分命中率比Curry還高的費爾(Channing Frye),今仗射5中2有效拉開防守;RJ得分不多,但兩記入樽和防守異常搶眼;至於TT(Tristan Thompson)不動聲色的8分8個籃板,當中有6個是進攻籃板,也值得一讚。可是沒有了JR,全隊的進攻有一定影響,對騎士的衛冕之路有影響。至於勇士兩位內線球員打得更好,麥伊(Javale McGee)只打了9分鐘,一記漂亮補樽,以及防守時的影響力,其實有更多上陣空間,若對手要頂住這位長人,對外圍的防守就不免較鬆。而大衛韋斯(David West)更是在D.Green心浮氣躁下,完全頂上出任球隊高位指揮塔,5球助攻都有水準,最精采其實是籃下彈給李雲斯頓(Shaun Livingston)的那球波,可惜後者牛油手接不穩出界。

兩軍下次碰頭來得很快,下月16日就會在勇士的甲骨文體育館上演,如未能在總決賽會師,該仗將會是兩軍今季最後一次交手。很難因為一場只差一分的比賽,就斷定誰勝誰負,但就目前來看,勇士要調整的地方,遠比騎士為多,畢竟衛冕隊以LBJ為核心,K艾榮及路夫為輔,分工清晰,可是勇士的核心未知是誰,分工也還有點混亂;至於內線兵的運用,防守上的夾擊,進攻時的spacing,都仍在磨合當中,兩個多星期後的比賽,我不期望卡爾及居里可找到所有答案,但至少要比今仗做得更好吧。

骨氣已不值錢了嗎?

本期待杜蘭特(Kevin Durant)留隊,誰知最後的「新章」是加盟勇士,的確叫我失望。本來想寫篇長文,可是看到鄧肯(Tim Duncan)極大機會退休的消息,頓時失去動力。呆坐了好一會,也罷,還是要寫一點。畢竟KD這次轉會,震撼和意義不比當年LBJ加盟熱火為少,也預告了未來的籃球超級巨星將更樂於「組隊」。
1。KD挑勇士,1+1合約進可攻退可守,對爭冠來說,的確是一個上佳的選擇。有人說KD去到,會成為三弟,可是新世代的想法,以及勇士球隊的結構,一直都沒有大佬細佬之分,是一個極之出色的團隊,KD去到,當然要解決三個射手一個波的問題,可是關係或者會比之前與二少一隊時更好,至少關鍵時刻不會再見到韋斯卜克(Russell Westbrook)勉強單打。

2。KD挑勇士,對他的名譽或者聲望來說,肯定有損。由於薪金結構關係,大家都知最好是簽1+1短約,然後來年再簽長約,這樣會賺得更多;要是如此,那 KD再給雷霆多一年,可說是合理非常。今季西岸決賽,雷霆一度領先3:1,他和二少的組合,以及內線的鬍鬚雙塔,加上當奴雲教練(Billy Donovan),要再有進步,不難。換來魔術的奧拉迪寶(Victor Oladipo)及尼耶蘇華(Ersan Ilyasova)等,也可見到球隊管理層努力求進。要是在雷霆多衝一年,仍奪冠失敗,屆時不過28歲,要走,一樣大把球隊要,但球迷就不會再說甚麼,總好過現在一夜之間,成為「抱腿特」,而輸完就加關盟,If you can’t beat them, join them,也實在不符MVP的身價。

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3。運動,有時不止是贏冠軍,更重要是爭冠中間的過程。絕少球員一出道就封王,總是要經一番血汗,再踏上頂峰才有意義。KD上季才剛輸給勇士,一下轉身, 就宣佈加盟,那時機,比當年LBJ離隊加盟熱火更差。事實上,如非當年LBJ高調搞The Decision,根本不會有太多人怪他,因為那時的騎士支援實在不夠,可是今次KD的情形真的不同,難怪Nurkic也在twitter寫上,超級球星不會加盟打敗你的敵人!

4。來到勇士,無可避免改變了球隊的結構,有點似2004年的湖人,為了強大的正選陣容,放棄了不少後備球員;勇士現時要效棄H班尼斯(Harrison Barnes),保格(Andrew Bogut) 及伊斯利(Festius Ezeli),雖然他們肯定可吸引不少想贏冠軍的自由身球員,願意低價來投,但對球隊結構仍大有影響。F4前車可鑑,要是四核是但一個受傷,那將難有人能頂上。

5。拓荒者,上季四名正選離隊,結果D.Lillard一個人撐起,打入季後賽叫世人盡跌眼鏡,他在得知KD轉會後,也在twitter說了句世界變了。 商業世界,無忠誠可言,正如熱火對D.Wade,可是運動世界,有骨氣可言,強調自己要moving out of my comfort zone,卻是加盟一支贏完自己,破紀錄取得73勝,與總冠軍只差半步的勇士?我真的看不透。

想想,要是當年的巴克利(Charles Barkley),或者馬龍(Karl Malone)及史托頓(John Stockton),甚至是伊榮(Patrick Ewing)和米拿(Reggie Miller),不敵公牛後,來季就披上紅色球衣,那會惹來甚麼反應?骨氣在當今世代不值錢嗎?抱團兄弟波贏冠軍就是一切嗎?就算真的高舉獎盃,放上天秤,斤兩總不及前人吧。

我太古板了,還是喜歡九十年代的世界。

 

 

I can do all things的詛咒(Game 7)

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辛辛苦苦在82場常規賽全力爭勝,帶來了驚世的73勝9負,也帶來了季後賽的絕對主場優勢,可惜功虧一簣。是勇士太過托大也好,是騎士的求勝欲望太強也好,當一邊廂是居里(Stephen Curry)後手交波出界,另一邊卻是勒邦占士(LeBron James)捨命式飛身封阻「釘板」,這個冠軍,相信所有球迷都會同意應該屬於克利夫蘭以及勒邦占士。跳投隊是否難以贏得冠軍?當然不是,否則這兩季勇士就不會幾乎所向披靡的打破各項紀錄,但只用跳投能否征服天下群雄?相信球迷心中已有答案。

整個常規賽只輸9場,結果在整個季後賽也是輸了9場,卻是輸掉全季最重要的一仗。勇士功敗垂成,在創造歷史之後,也被騎士以其人之道對付,在他們身上創出首支總決賽落後1:3最後反勝的新紀錄。是否失敗就代表勇士所有東西可以推倒重來?是否代表我們可以如巴克利(Charles Barkley)一直所說,跳投隊成不了大事?當然不是,勇士的籃球,依舊大有可取之處,只不過爭取連霸真的不易,當招數用老,加上傷兵打擊,令勇士的甲骨文球場,再非牢不可破的堡壘,而更重要的是,有些基本的東西需要做得更好。



 

很久沒有看過如此精采緊張的總決賽第七戰。對上一次的2013年總決賽,馬刺歷經第六戰的心碎後,大受打擊,第七戰再輸不足為奇;至於2010年當然緊張得多,與今次相似的也是湖人一洗於2008年總決賽不敵塞爾特人的頹風,成功反底締造連霸,不過仍不及今仗最後幾分鐘來得扣人心弦。

回師主場的勇士,一直掌握主動,H班尼斯(Harrison Barnes)一開波就射入一球,以為終於可以擺脫心魔,誰知最後仍是未能打出預期水準,成為罪人。勇士沒有了保格,過去兩仗內線都成了缺口,今場就以伊斯利(Festus Ezeli)、史比基斯(Marreese Speights)及華里奧(Anderson Varejao)輪流出擊,其中「浪花表弟」史比基斯表現不俗,在第一節尾段出場後,就狂搶籃板,短短4分多鐘,錄得4個籃板及2個封阻,可惜卡爾教練(Steve Kerr)始終不夠大膽,後段不肯用這個防守較差的前鋒,反而重用伊斯利及華里奧,成為敗北的一大原因。
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騎士作客來到甲骨文球場,壓力大得難以想像,尤其是之前試過四次在總決賽輸波的LBJ,繃緊的臉從未放鬆。可是「大帝」仍能克服壓力,身體力行再次交出超乎常人的表現。27分、11個籃板及助攻,再次交出「大三元」,也是繼1969年的謝利韋斯(Jerry West),以及1988年的禾菲(James Worthy)後,第三位球員在總決賽生死第7戰取得大三元;最後LBJ也如兩位前輩,贏得總決賽MVP;更勝一籌的,是那記改變了比賽的恐怖封波。



勇士的火車頭,從來都是祖蒙特格連(Draymond Green),這不是說咖哩仔實力不及,而是在帶動球隊情緒,防守上的作用,可兼打多個位置的全面功能來說,都是D.Green勝一籌。對上三場在外線射10中0,今場卻得助於騎士的防守又再出現switch後走漏對手的情形,在外線頻頻開炮,頭5球三分波更是全中;結果D.Green取得全場最高的32分,3分波射8中6,並有15個籃板及9次助攻,表現與LBJ相差無幾,也是勇士纏鬥到最後一刻的功臣。

下半場開始了你來我往的對攻,第三節一向是K湯遜(Klay Thompson)的天下,但這位射手發揮不如預期,這節反而是騎士的JR史密夫,以及K艾榮(Kyrie Irving)輪流發威,就連LBJ在內線接波後,也刻意外傳予隊友起手。撇除正選球員,本來勇士就以後備兵強大見稱,可是卡爾最重要的棋子伊古達拉(Andre Iguodala)受背傷影響,防守之外就無力進攻,射三分波也大針,巴布沙(Leandro Barbosa)前幾仗去得太盡,今場只得3分,利雲斯頓(Shaun Livingston)有8分,算是最正常了。去到第七戰,多大膽的教練也是用上舊招。看路爾教練(Tyronn Lue)讓LBJ打了足足46分49秒,K艾榮43分鐘,可見一斑。

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勇士在總決賽一度領先至3:1,不過大勝之後又大敗,很多人都認為是與跳投隊起伏大有關,重返主場後,果然有較好的表現。上半場勇士的兩分波命中率是40%,三分竟然是47.6%,準得驚人。反觀騎士外線打不開,讓勇士又再收窄防線,雖然以LBJ為首,幾球波都能順利上籃博得and 1,可是整體的進攻就流於呆滯。可是進入下半場,形勢開始逆轉,就算勇士不斷射入,騎士依舊緊咬不放,其中K艾榮的高難度放籃,以及占士強打內線,都收到效果。



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能夠成為近年最緊張的總決賽Game 7,是因為兩軍的89:89,一直僵持了4分多鐘,其間勇士多次有機會起手,可是總未能把握;當中最關鍵一球,肯定是餘下一分鐘左右,Iggy和居里二打一快攻,最後Iggy上籃被LBJ封板。那時經過了三分鐘,雙方始終未能得分,要是勇士上籃得手,在主場領先2分,那冠軍應該十拿九穩。可是Iggy的上籃,卻被LBJ飛將軍式將籃球釘在板上,猶如把勇士的連霸希望打碎。



在打成89平手後,勇士共有9次起手機會,除了Iggy的上籃,以及K湯遜的中距離,其他7球都是三分波;至於騎士則是8次起手,但就只有一球三分波,就是K艾榮在居里面前的奠勝一擊。這現象反映了甚麼?

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勇士由上季贏到今季,最大的武器是三分波,可是最後一節射10中1,與上半場的表現差天共地,證明了為何一眾球評家始終不看好勇士。三分波始終不是中距離或強打籃下,就算如勇士般全季射入1,077球三分波,居里般更是狂入402球,但去到關鍵時刻,自然會因種種原因而命中率下降。經過近兩季的觀察,很多球隊都知道,只要在進攻上針對居里,讓他體力下降,勇士的進攻節奏及外圍攻勢,就自然受影響;能夠擊敗雷霆,要多得出色的防守,以及體力上的控制得宜,可是來到總決賽,勇士在體力上就不及以逸待勞的騎士,加上D.Green停賽,以及保格重創,間接亦導致Iggy受傷,最後勇士在三分不靈時,所倚重的高位單擋策應,以及蟻獅地獄式防守,都再打不出水準。看騎士堅持的1、4號位單擋,或是放任K艾榮瘋狂單打居里,都是例子。

可是我們不能因為勇士最後失冠,就把73勝當成笑話。因為這支球隊的確改變了球賽;以速度、外投和不斷的單擋走位,帶來八、九十年代太陽、金塊及勇士也做不到的高層次「小球」,也贏得總冠軍。在勇士影響下,今季聯盟各隊平均三分起手次數是8.5次,比起2009年的6.4次,足足多了逾2次,甚至有人討論是否加設4分線,可見其革命影響。可是三分波的命中率,有40%或以上已經很好,與一般接近5成的中距離及籃下來比較,還是有差別。

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居里常掛在口邊的金句,是I can do all things,本來這是聖經上的金句,因神之名,居里才能如有神助,不過經常規賽的佳績,整季而不斷出現令人嘩一聲的超遠射,信心高漲得處於溢滿的狀況,鋒芒太露,更蓋過真正的「全能先生」勒邦占士,居里也漸漸迷失。要不如此,怎會出現第4節那球後手傳球,或是最後關頭的一輪三分快射,而把隊友置於不顧,忘記了籃球是五個人的運動?

無論怎樣去看,那球後手都不是必要,最後的三分波,也不是好的出手時機,要是他肯如常規賽處劣勢時,多與隊友做高位單擋,然後做些較簡單的兩分波,形勢或者已不一樣。相比起三分波,我更反感是其後手傳球,或者咖哩仔之前有很多成功例子,但作為老派球迷,我還是喜歡傳統的傳球;其實勇士很多傳波都處理得不好,應交彈地波卻交了胸前,或者交波欠缺力度,結果就被騎士球員截到或偷走。Curry 和Uncle Drew的確是進攻的天才,但在控制球賽和傳球方面,還比不上基斯保羅(Chris Paul),更不要說是傑特(Jason Kidd)或史托頓(John Stockton)了。

今個夏天,勇士將有不少變動,助教禾頓(Luke Walton)離隊,H班尼斯和伊斯利也可能走人,真的追逐杜蘭特(Kevin Durant),還是在自由身市場釣大魚,球迷可能要再等一下才有答案。勇士的進攻方式勢將維持不變,只是迷你小球陣被看通後,要作出調整;而歷經失敗後,也會讓居里及隊友謙遜一點,重回凡間;最重要是卡爾會更明白追逐最佳戰績和季後賽爭霸的留放手段。這支勇士,來季肯定會更強。

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恭喜騎士,更要恭喜LBJ,擁有聯盟數一數二的身體質素,也擁有極高的籃球IQ,今次終於能用自己的方式,壓過一切質疑聲音,為家鄉取得自1964年後首座主要運動冠軍;一直纏在占士背上的壓力,也隨之而消失,難怪賽後他跪在地上良久,捧盃時泣不成聲。毫無疑問,占士打法極之全面,可以說是魔術手莊遜(Magic Johnson)的前鋒版,可是論爆發力和力量,LBJ又勝過Mgic太多。LBJ不是毫無弱點,就是欠缺了那種得分的本能,很難一場攻入40分,所以需要一個取分高手在旁邊。上季總決賽未打完Game 1就收咧的K艾榮,就正正是占士需要的隊友,一如當年在熱火連霸,有獲迪(Dwyane Wade)幫忙一樣。LBJ不是球霸,也不會堅持要「一個人做所有事」,才會甘心站在角落位,讓K艾榮盡情1 on 1後射入三分,這是他的優點,也是他的缺點,但可以肯定的,是占士有極強的感染力,飽受批評的路夫(Kevin Love)只得9分,卻有14個籃板,+/-值是全隊最高的19;JR史密夫(J.R. Smith)一向是防守漏洞,可是在Iggy被追block的上籃,就是因為JR飛身封波,讓Iggy失去了入樽機會,被迫二段騰空上籃,才讓LBJ及時來到,把籃球釘在板上。

同是I can do all things,四次總決賽之敗,令LBJ的抗壓力及信心淬鍊得強悍無比,懂得閉上咀默默爭勝;太過順利的常規賽,再闖過雷霆一關,令居里信心太大,高估了無所不能的程度,這成了兩隊的勝負分野,也讓上季的贏家輸家角色互換。勇士的對手,由始至終都只有自己,今個夏天,當大家為飛昇的薪金上限而驚歎,拿着一大把鈔票追逐球星,勇士應該靜下來,想想為何而敗,只要補強一至兩個球員,環顧聯盟,還真的沒有太多對手。至於騎士未來如何,LBJ會否再次離隊?先好好享受客隊更衣室那香檳的味道再說吧!

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