忠誠何價? 可惜閃電俠不是蝙蝠俠

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今夏NBA各隊都忙過不停,轉會的轉會,交易的交易,為的或許不止是香港時間周五上演的選秀,而是一年後的夏天,有LBJ及其他大牌成為自由身的夏天。夢,當然做得越大越好。在喧鬧聲中,有一位老將特別憔悴,他是回到家鄉卻當不了英雄的Dwyane Wade。

閃電俠早已不再快如閃電,35歲的他還很能打,但絕不會是2006年震懾長空、把小馬劈碎的The Flash,今日更多時候是在占美畢拿(Jimmy Butler)旁邊的蝙蝠俠,對,是《蝙蝠俠:夜神起義》(The Dark Knight Rises)中的英雄,也是那個悲傷滿身的英雄。

去年差不多是這個時候,D.Wade決定離開效力13年的熱火,轉投家鄉球隊公牛,如此「狠心」,是因為熱火總裁萊利(Pat Riley)的「出賣」;無論是合約的出價,談判的形式,從來沒有尊重過為球隊犧牲一切的三冠老臣,最後D.Wade為了尊嚴,只能選擇離開。回到芝加哥,有J.Butler,也有朗度(Rajon Rondo),加上一堆不錯的配角,本預期會極速成為力足阻止騎士的勁旅,可惜因為更衣室問題,也因為傷患,最後只能以第八種籽打入季後賽,並在領先2:0下再因R.Rondo的傷出,無力地被塞爾特人踢走。

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忠誠何價?當初隻手讓熱火贏得隊史首個總冠軍,之後自願減薪,配合P.Riley及LBJ的Big 3計劃,並放開心胸,接納兩位「兄弟」,在2010至2014年期間,四度打入總決賽,並在12及至13球季成功衛冕,D.Wade的功勞絕不比LBJ為少。可是當去到生涯末年,熱火並未有如小馬對待奴域斯基(Dirk Nowitzki)般在暮年奉上一張豐厚合約(2年5,000萬美元),回報之前D.Wade的自願減薪;有人說,因為小馬當時已接近放棄球季,所以才不怕薪資空間被佔,但班主古賓(Mark Cuban)的做法其實更多是君臣意氣相投,以國士相待。Dirk也沒有讓球隊失望,今夏很可能減薪再重新續約,助小馬留住有限度自由身中鋒路爾(Nerlens Noel)。這種關係,今日已近絕跡,學不來,也勉強不來。

忠誠何價?D.Wade沒有這種命。P.Riley打從第一刻起,就是想熱火快速回到爭霸之列,所以一分一毫都要用在刀口上,與內線大將韋西迪(Hassan Whiteside)續約後,加上有積格斯(Goran Dragic)在後場領軍,只要可以去掉保殊(Chris Bosh)的合約,自有薪金空間再找來巨星;對一個價值漸失的老將,要付出年薪逾2,000萬的合約,當然不化算。我相信如果當日P.Riley肯以「國士」相待,D.Wade也肯定會如Dirk般一切有得傾,可惜結果正正相反,最後D.Wade轉投公牛, 2年4,700萬的合約不會比最後熱火開出的2年4,000萬多出很多(考慮兩地稅率),但連同談判時的誠意和手段,D.Wade出走絕對合情合情。

忠誠何價?傷心的閃電俠回到家鄉,宣誓效忠,希望趁雙腿還有力氣,為公牛找回米高佐敦(Michael Jordan)時代的榮光。可惜風城球迷就如葛咸城的居民,他們從不了解何謂正義,漠視了D.Wade的忠誠,當這位家鄉英雄未能在首季就帶來立竿見影的成績,很快就因為其豐厚合約成為罪人;當D.Wade決定行使下季合約,收取2千多萬年薪,公牛迷即時反應竟是認為其太過自私,應該跳出合約,收取較低薪金,以助球隊有更多空間簽人。

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D.Wade不是超級英雄,他也有普通人的脾氣,所以就在Twitter還擊:「來到35歲,每場上陣29分鐘,以43%命中率取得18.3分;假如我是25歲而交出相同數據,應該可以獲得1.5億美元(合約)。」(18.3 points a game in 29mins on 43% shooting at 35 years old. if I’m 25 with the same numbers I’m getting 150 million)最後還配上一個笑到喊的emoji,想說明甚麼可想而知。至少目前占美畢拿(Jimmy Butler)還肯留下,兩人有望並肩再戰一季,但芝加哥居民的冷酷無情,足以讓D.Wade明白,把金錢看得比甚麼還重要的,絕不止是Pat Riley一人。難怪當有電視台問到D.Wade為何要執行合約,他的回應是24 million reasons(他的合約薪金數目).

《夜神起義》中,貓女不是罪大惡極,但她寧願為自己而活,更似一個自私的普通人;當她見到蝙蝠俠歷經重創仍默默為葛咸城居民賣命,有以下的對話。

Selina Kyle: “You don’t owe these people anymore. You’ve given them everything."
Bruce Wayne: “Not everything. Not yet."

在「忠誠有價」的年代,獲國士相待,自當以國士報之,可是在「忠誠何價」的年代,糾纏在所謂忠誠之間只會落得如D.Wade的下場;既遭母會出賣,收取應得報酬也如十惡不赦。更有不少坊間文章指當初D.Wade「為啖氣」離開熱火,實在愚不可及,現在公牛沒爭冠機會,要跳出合約加盟爭冠球隊又蝕大本,進退兩難彷似是自己一手一腳做成。天呀!

時移勢易,早非那個從一而終而獲嘉許的年代,今日各球星爭相組成「復仇者聯盟」才是王道;LBJ是高瞻遠矚的英雄,D.Wade是不懂時勢的傻子,眼見這樣的言論充斥不少籃球論壇,真正令人悲哀。蝙蝠俠能「假死」拂衣而去,重新贏得正義與尊敬後,從此與貓女逍遙人生,可惜這不過是基斯杜化路蘭(Christopher Nolan)的一廂情願;現實中的「黑夜騎士」D.Wade下季仍要抱殘軀繼續在NBA作戰,要是公牛有甚麼閃失,夜神起不了義,在只以成敗論英雄下,風城球迷肯定又會埋怨D.Wade累他們白白浪費了兩年。若真的有此一日,我想只能向D.Wade說句:「你沒有欠他們甚麼,你早已付出所有了。」

閃電俠都射三分,問你怕未?

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可能當知道自己今夏要加盟公牛後,朗度(Ranjo Rondo)和獲迪(Dwyane Wade)都明白弱點所在;也可能浪人新人王卡達威廉士(Michael Carter-Williams)雖然來到芝加哥短短時間,已受兩位前輩影響,之前一直擔心公牛的後場零外線,難以拉開球場空間,結果在今日主場105:99擊敗塞爾特人一仗,在三分線外射25中11,有不俗的44%命中率,其中Rondo負碌的(射2中1)、D.Wade(射6中4)以及MCW(射1中1),加上Jimmy仔(Jimmy Butler)亦射6中4,結果三分命中率甚至比兩分更高,成為贏波關鍵。

世事當然沒有這樣簡單,一場波就以為公牛有外線?未免太過天真。D.Wade的三分波的確進步了,畢竟年紀大,「閃電」的第一步也無可避免的慢下來,不斷練習要加強外線威力正常不過;上季打了74場才入了七個三分波,今仗一口氣已攻入四球。貴為2006年的總決賽MVP,十年過去,關鍵時間依然可靠,今仗末段的step-back超大號三分波,加上之後的快手偷波,成為公牛開季主場紅的原因。22分和6個籃板,加上5次助攻,與占美畢拿的24分及7籃板不遑多讓,教練凱保(Fred Hoiberg)也讓D.Wade只打了32分鐘,沒有去得太盡。一老一嫩拍檔如何補足,值得期待。

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MCW透過交易而來,讓公牛的調動多了一枚好用棋子,其身高及全面能力,在打1號位時有極大身高優勢,如今仗面對塞軍的I湯馬士(Isaiah Thomas)內傳也毫不費力。公牛的高度足夠,T吉遜(Taj Gibson)明顯季前訓練營已操好,今仗虎虎生威,18分及10個籃板順利雙雙;R盧比斯(Robin Lopez)8分8個籃板,卻有6個進攻籃板之多,若加上後備大前鋒米諾迪(Nicola Mirotic)的15分及9籃板,這三塔的確是屈死了塞軍內線,因為公牛在籃板數是55:36,進攻籃板則是18:3;而second chance points也正是18:3,可見身高輸蝕的塞軍籃底如何被公牛「強姦」。

今夏最轟動的交易,肯定包括公牛的MVP戴歷路斯(Derrick Rose)轉投紐約人,以及獲迪由熱火來到公牛,回到家鄉打球,是不少球星的夢想,正如首戰就助鷹隊大勝巫師的懷特侯活(Dwight Howard),就重現久違了的主宰力,交出11分及19個籃板,讓阿特蘭大球迷開心不已。不過公牛的球迷卻難以開心得太早,因為D.Wade的確是寶刀未老,他與Jimmy仔的後場組合也值得期待,可是朗度的定位,始終是最大問題。

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在勇士帶領的小球風潮下,公牛算得上是反其道而行,內線紮實雙塔,球員也多入楔和兩分波,今仗的三分炮火,絕非常態。而當中的命脈,當然是控衛朗度,可是在三分線外射2中1,不代表其遠射有進步,全場射9中1,也有大針波,其進攻能力始終未到頂尖水平。凱保教練試過讓他和MCW同時上陣,結果球隊就只能打簡單的pick-n-roll,又或強爆內線;就表現來講,MCW首戰毫不比朗度遜色,可是這兩個控衛的進攻能力又不足,難以讓兩人同時上陣,要是讓MCW一場只打15分鐘又太浪費,加上後場整體外線水平仍待考驗,老問題,就看如何解決。

塞爾特人輸了一場,卻不用太過擔心,明星球員I湯馬士繼續有好表現,賀福特也加強了球隊內線,整體的機動性高,但籃板保護能力太差,尤其是一對後場太矮,I湯馬士5呎7,A巴特利(Avery Bradley)也只是報稱6呎2,其實是6呎多一點,結果是讓對方後衛也搶得不少進攻籃板,加上內線球員也undersize,這問題與勇士第一場不敵馬刺的比賽相似,除了輸籃板,也保護不了籃框。教頭史堤芬斯(Brad Stevens)仍有不少可用之兵,他也大膽試陣,如讓今季的探花J布朗(Jaylen Brown)打了20分鐘,也有8分之多,可是這個新仔在最後關頭入楔,左fake右fake如Kobe一個後轉身跳射,卻又沒信心而在空中想交波,結果被落地也交不到而被吹走步,是輸波的關鍵之一。但球隊整體的狀態和信心,仍然值得期待。待奧尼克(Kelly Olynyk)傷癒歸隊,整體發揮會更佳。

東岸,本來就是騎士的王國,任何一隊都難以撼動其地位,不過看過溜馬、公牛、塞爾特人的表現,加上速龍和紐約人,這五隊要是在季內繼續有進步,或者都有機會挑戰一下「大佬」;起碼也讓東岸添點張力,讓球迷開心一下也好。

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有一種忠誠,叫D.Wade

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2003年,D.Wade在黃金一代中,以第五順位獲熱火選上,13年間,一直鞠躬盡瘁,領軍打拼,第一座總冠軍,距今剛好十年,他幾乎以一人之力,以4:2贏小馬勇奪總冠軍,當時只不過是2006年。

D.Wade一直視熱火為家,愛護邁阿密的一切;2010年,為了配合Pat Riley的Big 3計劃,迎來保殊(Chris Bosh)及勒邦占士(LeBron James),閃電俠自願帶頭少收1,500萬美元,其人工甚至比另外兩位「兄弟」更少。當這份合約面世,大家都預計Wade的犧牲會在約滿後獲補償,預料可獲一紙2,000萬年薪的合約,年期則視乎健康而定。

2011至14年間,熱火四度打入總決賽,並在12-13年間取得連霸,D.Wade將王國與兄弟共享,無私爭勝,有人認為熱火的重心是LBJ,但在NBA球員及球迷心目中,Wade才是熱火的No.1。就算其快絕的第一步隨年月減慢,他仍是東岸最可怕的得分後衛之一,也是極少數我尊敬的NBA球星

2014年,熱火在總決賽不敵馬刺後,LBJ選擇「愛回家」,重返出身地克利夫蘭,熱火的Big 3計劃正式玩完,Wade沒有隨之而出走,也沒有如2010年減薪簽約時所預計般,爭取一紙合理的2,000萬年薪,而是為了球隊能找到適合的自由身,保持競爭力,寧願提早跳出合約,再一次自願減薪;這次Wade簽的是兩年3,110萬美元的合約,少拿了至少1,100萬。我記得在簽約之後,Wade在Ig上載了一張他站於三面冠軍旗幟下的相片,上面寫道:Home Is Where The Heart Is… My Home,My City,My House,而其中一個hashtag,是HeatLifer

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來到2016年,Wade完成了去年簽下的2,000萬合約,滿以為球隊會如小馬般,給他一份應有的尊重,為34歲的他準備一份足以終老,而且體面的合約,結果是熱火為了追求杜蘭特(Kevin Durant)及留住白邊哥(Hassan Whiteside)再一次希望閃電俠收順一點。據講,起初熱火提供的是1,000萬等級的合約,這種態度,這個價碼,對一個為球會傾盡所有,效力了13年的忠臣來說,不啻是一種侮辱。雖然最後熱火將出價提高,但早已傷透了Wade的心,結果這個HeatLifer,終於選擇回到家鄉芝加哥。

現代社會,員工要講忠誠的確越來越難,有時在老闆眼中,反而成了愚忠,成了省錢的最佳方式,當利用價值一完,就一腳踢走。2010年,Pat Riley稱Wade為國之干將,隊之基石,幾年之後呢?萊利說他「得知」Wade的離隊,很傷心,不能相信,他永遠都記得2006年第六場的那一幕,也明白Wade為何離開。萊利再補充,自己永遠都會是Wade的教練,永遠!

或者NBA是個商業世界,可也同時是個運動世界,當為錢而出賣球員,也就不能怪球員也只向錢看。萊利的眼中只有冠軍,既然球隊不夠好,他就毅然下注,將一切清空,然後期望下年一舉吸引所有大牌來投,再次火速組成足以封王的勁旅。這場賭博,與KD加盟勇士十分相似,但更為兇險。

萊利或許是《教父》中的馬龍白蘭度,昔日豪氣干雲,強援於他眼底不過棋子,總是擲下一句:I’m going to make him an offer he can’t refuse.可是錢到盡頭尚有情義,今日卻是恩斷義絕,叫球員寒心。要是來季熱火徒擁薪資而簽不到球星,實在怪不了誰。

離開熱火,Wade最捨不得一班球迷,所以在周三也親自撰文,多謝熱火fans。在2003的黃金一代中,一直為球會、為兄弟而犧牲的D.Wade,最值得我們尊敬。

 

Dear Miami,

This has been an extremely emotional and tough decision to come to. After 13 years, I have decided to embark on a new journey with the Chicago Bulls. This was not an easy decision, but I feel I have made the right choice for myself and my family.

I started my NBA career with the Miami Heat in 2003 and it has been an honor to have played with them and help build a winning franchise with three NBA championships. I look back with pride and amazement at all we have accomplished together. I want to express my gratitude to the Arison family, Pat Riley, Coach Erik Spoelstra, the coaching staff, and the entire Miami Heat organization.

From the bottom of my heart, I want to thank the Miami community and especially #HEATNATION for all of their love and support over the years. It has been truly incredible. I am deeply moved and appreciative of the positive messages from my fans expressing that they want what’s best for me and I know they will support my decision. The memories including championship parades and five conference titles are incredible moments we have shared that will always remain close to my heart as I begin the next chapter of my life.

Growing up in Robbins, Ill., I never dreamed that an NBA career could have even been possible and that one day I would wear a Chicago Bulls jersey. Watching the Bulls growing up inspired me at an early age to pursue my dream of becoming a basketball player. My most treasured memories were watching my dad play basketball on the courts of Fermi Elementary School and developing my game at the Blue Island Recreation Center. I have never forgotten where I came from and I am thankful to have an opportunity to play for the team that first fueled my love of the game. Many of my family members still live in Chicago and I am excited to return home to a city very close to my heart.

I look forward to returning to my roots and to what lies ahead.

Much Love and Respect,

Wade

 

北卡大英雄救黃蜂

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今年與一班網友齊齊競猜總冠軍,案頭還貼住季後賽Bracket,可是今日細看,很大機會有兩個系列都估錯。本來我估快艇及熱火都可以六場解決對手,但現時形勢逆轉,快艇因兩大主力受傷,雖敗不辱,可是熱火經驗足夠,想不到領先之下,最後會被黃蜂射入3分,結果以88:90飲恨。拓荒者和黃蜂都齊齊於客場取勝,現時形勢大好,看來會令不少人跌眼鏡。拯救黃蜂的,不是再出奇謀的班主米高佐敦(Michael Jordan),而是他的北卡小師弟。

今早看完黃蜂贏熱火的比賽,我把心目中的疑問放上fb:是我太過高估熱火,還是太低估了黃蜂?就算沒有保殊(Chris Bosh),有獲迪(Dwyane Wade)、祖莊遜(Joe Johnson)和丹治(Luol Deng)領軍,積格斯(Goran Dragic)及韋西迪(Hassan Whiteside)一內一外,奇兵新人J李察遜(Josh Richardson)射起三分,雲斯路(Justise Winslow)防守硬淨,如此陣容,入東岸決賽是最低消費吧。

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其實今季常規賽的排名,早已窺見實力接近,由第三名的熱火,到第六名的黃蜂,俱是錄得48勝34負,就知彼此相去不遠。在東岸,騎士毫無疑問超班,我較看好熱火,是因為信獲迪尚有全盛時期的七、八成,在危急關頭有一錘定音的威力。今仗閃電俠的確是拼了老命,攻入全場最高的25分,有5個籃板及4次助攻,在最後三分鐘連入兩球,更奮不顧身狂追C李爾(Courtney Lee),令後者的單刀上籃炒粉。

可是34歲就是34歲,下半場見到獲迪熟悉的由左手邊切入,再也無力一下爆上籃大力入樽,只能用用小動作,如用手推開防守者,或是用頭肩假動作,fake得對手跳起,再挨身博得犯規。可是最後一擊,球證不會再吃這一套,所以獲迪先是勉強傳予積格斯,後者根本不是有利位置,一起手就被封阻,獲迪出盡力搶回失球,已沒有力氣再上。就算賽後其太太Gabrielle Union在twitter上投訴,鬧球證判決不公,甚至要求吹得差的球證罰款及停賽,可是大家心知肚明,以季後賽的尺度,這球打手實在難以判犯規。

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首兩戰被熱火大炒,平均失分高達119分,熱火虎虎生威。之後黃蜂爆冷連贏三仗,現時反先3:2或者有許多人會歸功於K獲加(Kemba Walker),以及上場攻入21分的奇兵林書豪,其實馬芬威廉士(Marvin Williams)功勞可能更大。在基徹斯特(Michael Kidd-Gilchrist)傷出後,球隊防守像沒有了脊骨,可是Marvin頂上了! 6呎9吋加上速度不錯,可以打3及4號位,也有很多人忘了,這位出身北卡大的榜眼籃球智慧極高,場上的態度也佳。首兩戰,Marvin打得一團糟,起手17次只入1球,但奇里夫教練(Steve Clifford)仍讓他打上廿多分鐘。去到第三戰,Marvin終於打起信心,取得12分及14個籃板,信心一起,幾乎是單人扛起了黃蜂的防線,難怪奇里夫教練形容Marvin是防守上的四分衛。有他落場,加上單對單防守不錯的巴登(Nicolas Batum),令熱火的幾位得分好手再難予取予求,成為此系列賽的轉捩點。

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Marvin不是那種可以成為主角的球員,所以在鷹隊七季後,終於轉投爵士,上季才加盟黃蜂。球隊有一大堆得分好手,而且打法無私,樂於傳球,Marvin在此反而打出久違了的高水準,常規賽平均11.7分,是近七季的新高,6.4個籃板更是職業新高。今仗17分、8籃板、2助攻及3偷球,加上4投3中的三分波,絕對是MVP水準。Marvin令我印象最深刻的故事,是他還效力鷹隊時,在一個夏天問管理層,如何能提昇其價值,得到的答案是加強其射程。去到下一季,這位大前鋒射出了155個三分波,命中率達35.5%;也成了今時今日極吃香的Stretch 4,既可在黃蜂打小球陣時出任「中鋒」,也在pick & Roll時令熱火難以對位。


北卡大的球員有頂尖如米高佐敦(Michael Jordan)和卡達(Vince Carter),也有占美臣(Antawn Jamison)、丹尼爾格連(Danny Green)和H班尼斯(Harrison Barnes)等出色配角,共通點是大家都極之重視學業,就算加入NBA時未能讀畢四年學業,也總會堅持完成。Marvin當初加盟黃蜂,就因未上完堂而推遲了幾小時,與師兄卡達在生死戰堅持出席畢業禮,有異曲同工之妙。Marvin足足花上十年,才在NBA季外完成兼讀,修畢學位;一位生涯賺得逾5,000萬美元的球星如此堅持,實在值得我們尊敬。難怪無論師從甸史密夫(Dean Smith)或萊威廉士(Roy Williams),北卡大的學生一直都受NBA球隊歡迎,與杜克出品一時瑜亮。因為他們總是不計較,不自私,恰如其分為球隊作出最大貢獻。

或許MJ也估不到,幾日前看到黃蜂被迫入絕路,走出來拯救球隊的,會是他的小師弟;曾助Tar Heels在2005年贏得全國冠軍的Marvin,注入了強悍和韌力,撐起了整隊黃蜂,在夏洛特的家鄉父老面前,這個M & M組合,有力再進一步,把驚喜帶到次圈。

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