拿出總冠軍DNA來吧!

DB7qabdXoAA0Po1.jpg large.jpg

今日有睇波的朋友,很難不會爆出「黑哨」兩個字。朋友賽後在fb以黑底白字,寫上「_得不能再_」,對號入座,我估漏空地方是個「黑」字,實在令人沮喪。騎士在背水一戰,打出了全季最好的一場波,進攻全方位開火,防守的包夾和貼身伺候都令勇士寸步難行,可是大部份的朋友,都為球證的失誤連連而無名火起。「黑哨」和假波兩個字,同樣沉重,不可輕易使用,但今場毫無疑問,球證的低水平判決,「搞彎」了一場好波,也浪費了騎士的努力和心血。

去年,LA Times曾對球員、助教及教練做過一個調查,投票選出NBA最好及最差的球證;其中一位最差的#8 Marc Davis,今日就有份負責主吹騎士對勇士的比賽;至於主裁判是#24 Mike Callahan,巧合是他有份主吹的騎士比賽,騎士已經連贏12場(連同今仗),而另一位#30 John Goble,則是總決賽新丁。大約睇到半場,我和朋友在whatsapp group已忍不住連珠炮發球證執法不公,老友阿勤也就應了一句:「你知Marc Davis係咁㗎啦!」要將所有責任怪在一個球證身上,當然不公平,但今場真的令人異常失望。一場好的比賽,球證當然越少響雞越好,當太多pussy foul也吹,比賽一再中斷,很難好看。今場的雞聲密如騎士的三分波(射45中25!),全場兩隊吹的犯規達51次,連同7次技犯,在頭三節幾乎是打兩分鐘,停一分鐘,很多不必要的犯規都響雞,令球賽可觀程度大受影響。感覺就如學界球證吹了甲一,動不動就吹foul,結果很多應該let them play的波也吹了,害了球賽,也害了球迷,難怪賽後我偶像Bill Simmons也大鬧這班球證是垃圾。

http://www.latimes.com/sports/nba/la-sp-nba-best-worst-referees-20160131-story.html

1111.jpg



DB7pYawWAAEpMVp.jpg largeDB7txw0VwAAImK8.jpg largeDBymdz5W0AA36L2

早段無論是KT、S.Curry和D.Green的犯規都吹得很嚴,同樣尺度的騎士球員卻走甩雞聲,所以才會有「黑哨」之聲。簡單的統計,在第一節合共吹了18次犯規,勇士有12次(KT、Curry、Green及Iggy皆兩犯),騎士是6次,勇士共獲得11個罰球(入10個),騎士為22個罰球(入14個),可是有看比賽,應該不會覺得落差是如此之大。可是正如一位老將所言:「老實講,聯盟有很好的球證,也有衰的球證,有吹得差,也有吹得好,如球員的表現一樣,這很正常。」可是簡單點如Kyrie在半場插花後撞自己腳回後場也視若無睹,實在難看。勇士是一支講求節奏和快速的球隊,與騎士越慢越好正如相反,在大量的哨子和重播中,騎士變相成為得益的一方,所以才惹來球迷反感。

至於D.Green兩個技犯又變回一個的事件,連ESPN及電視評述的Mark Jackson也大惑不解,而卡爾教練賽後也指現場PA及他自己也以為是D.Green食T,不過我賽後重看片段,見到當時Steve Kerr的確有在D.Green對I.Shumpert犯規時跑出去抗議,球證的手勢也沒有明確指向任何一人,加上D.Green同樣激動,所以才出現誤會(更新:賽後球證表示因與計分台的誤會,沒有糾正他們誤以為第一個T是給D.Green,其實一直是俾卡爾)。與其說是「黑哨」,不如說今仗球證執法的水平低更好;不過我說了很多次,討厭動不動就認為是「假波」和「黑哨」,因為那會抹煞了一切,抹煞了球員的努力,教練的調整,所以執法討論到此為止,我們還是回到今場的技術分析。

10cavslive11-master675.jpg

Kevin Love賽後接受訪問,表示他們已被迫到牆角,在永不言棄的態度下,只能盡力戰鬥,結果騎士也打出了總決賽史上最恐怖的一節;在命中率達58.3%下,取得49分之高,就連勇士攻入33分也要遠遠落後。今場勇士明顯慢熱,尤其是司令塔S.Curry,首節的3次失誤,甚至面對面也交失予D.Green,一方面是因Kyrie大勇,他在防守上要用上大量氣力,而且騎士也刻意用大量單擋來令他的防守難度增加;就算之後卡爾教練換上Iggy或KT去守Kyrie,S.Curry仍似找不到節奏。全場只得14分及10次助攻,完全被Kyrie英雄式逢射必入的40分比下去。卡爾很早就讓S.Livingston下場幫忙,可是沒有了司令塔,勇士始終打不出擅長的攻勢;而要爭取成為總決賽MVP,S.Curry也要更努力才行。

騎士的防守也值得稱讚,不止是單對單的對位上做得好,相比上幾場比賽,今仗每次勇士有機會快攻,都總會見到騎士球員全力回防,完全堵塞了勇士;今仗勇士的快攻只得9分,之前三仗分別是27、31及24分,可見騎士防守策略成功;而騎士的籃板數能以41:40輕微壓住勇士,也是主要原因。這支勇士已經相當努力,至少去到第四節都多次追近到13分,可是整體的攻守能量經過上半場的折騰後,已經大為走樣,最後只能見住球隊大敗一場,116:137的比分實在是個不小的打擊。



DB7pG3qXcAAPG40.jpg large.jpg

10cavslive10-master675-v210cavslive14-master675

未命名.jpg

上場賽後,LBJ被問到對Kyrie射失最後一擊有何感想,他認為毫無問題,因為起手總會有入有不入,最重要是信任這個單對單無人能阻的得分機器。Kyrie今仗所得的40分中,至少有三球是難度如同上仗的最後一擊,最後仍然順利命中,三分波最後是12中7,打爆了勇士的防線。上場之後,有朋友問我為何勇士的移位速度快,可是我總說Kyrie的單對單突破是勇士的剋星;因為在單對單的速度上,只有KT真正去到一級,其他隊友面對如Kawhi或Kyrie的進攻,很易被打破第一點,而勇士能悍衛禁區的就只有D.Green一個,可是每次Kyrie單打,總會見到LBJ拉到對角或較遠之處,令其無法補位。當然了,有如此單對單進攻能力的,聯盟就可能得幾個,而今場有點不同的,是騎士用更多的單擋來消耗S.Curry,加上Kyrie手感火熱,如同「無解」的進攻,LBJ反而可以專心穿針引線,帶來總決賽第9次三雙,也取代Magic Johnson,成為總決賽三雙之王。當勇士外圍防守被打亂,騎士如同火箭的三分雨就會重現,或者JR那球35呎的三分波也射入反映了一件事,就是這麼精采的總決賽,籃球之神也想多看一、兩場吧。

兩個月來首次敗仗,場數也去到勇士最不想面對的3:1,勇士的壓力很大,可是這才是奪冠之路上應該有的阻礙,球證、球迷、傷患,都是球賽不能主宰的因素,如果真的輕鬆就16:0,對球迷或對球賽本身都非好事。在實力上,勇士肯定高於騎士,可是LBJ也明白,心理戰才是他們可以佔上風的地方。當傳媒一直針對S.Curry上場在KD射入三分後那記「大便」姿勢,LBJ也公開表示,隊友聽到D.Green想在騎士的主場慶祝,「想在客隊更衣室用香檳亂射」,這當然是一次心理戰。一方面提高隊友鬥志,另一方面也提醒了勇士球員,不會讓他們為所欲為,正如今季對賽時更衣室外那張「The Block」海報,攻城為下,「攻心」為上,LBJ的總決賽經驗,讓他在逆境逃出生天,避免了生涯再次被橫掃,也讓氣勢追回不少。可是這支勇士已經大不相同,在第五戰, S.Curry不用帶傷上陣,D.Green也不用停賽,加上KD的來投,整體的實力和鬥志都比去季成熟不少。

沒有失望,也沒有憤怒,卡爾教練在賽後對於記者問及球證執法有否不公,他一句Nice try,笑笑就帶過去,當然不會像D.Green媽媽賽後在twitter公開抨擊球證收了錢;這才是最好的態度,正如KT賽後冷靜表示:「是時候回家為球迷來場好波!」球證是球賽一部份,正如人生不可能有絕對公平,自怨自艾或將落敗推在球證身上,於事無補,在這一刻,勇士仍然掌握先手,有絕大優勢,沒有任何理由去質疑自己,只要冷靜應對,回到奧克蘭很大機會再次重返榮耀。我賽前預測勇士可以4:1勝出,因為勇士的實力的確高出一截,但也相信騎士有實力至少取下一勝。下星期二的Game 5,我相信勇士可以取下「天王山之戰」,三年內再度封王。"The Warriors have championship DNA, and so do we."LBJ信心十足地說,勇士球員,你們聽到嗎?拿出總冠軍的DNA來讓「大帝」看看吧。

 

 

“It was 2-0 last year, we lost."

DBhkuK3VoAE5FCy.jpg large.jpg

今場比賽有兩記金球,第一球在首節發生,勒邦占士(LeBron James)偷波後面對另一位Final MVP伊古達拉(Andre Iguodala),像要粉碎籃框似的一人快攻大力入樽,在甲骨文球場的人聲中仍然鏗鏘;第二球是第三節餘下9分鐘,史堤芬居里(Stephen Curry)左右手輪流運球,加上肩頭及起手的假動作,令LBJ由主角變配角,欲守無從,最後只能看住S.Curry在他和奇雲路夫(Kevin Love)之間上籃得手,拉開到10分,而騎士也只能即時叫暫停。兩位主角,兩次三雙,是總決賽首次,可是結果卻大不一樣,不是因為S.Curry和LBJ之間的比拼有高低,而是勇士作為一支球隊,實在勝過騎士太多,太多。

依照上季的水準,騎士今場已足以贏得比賽,LBJ發揮到極限,半場是18分及10次助攻,全場有29分、14次助攻及11個籃板,他的上籃拉也拉不住,就算那個是7呎大中鋒麥伊(JaVale McGee),他三分波射得少但一樣有命中(射3中1),最重要是他一直與K.Love壓制住勇士,至少在半場時仍只是稍微落後3分。打完全場,騎士的命中率有45%,失誤只得9次,全隊得分達113分;上季總決賽的7場比賽,勇士未曾試過去到這個分數,按理說,騎士今仗應該是勝出一方。可是細看分數。勇士去到132分之高,是自1987年湖人後的新高,全隊轟入18球3分波也是NBA總決賽紀錄。同一條方程式,卻得出完全不一樣的答案,原因非常簡單,就是勇士多了杜蘭特(Kevin Durant)。



DBhlWJ_UMAAnTNp.jpg large.jpg

《The Cavaliers Have No Answer For The Warriors’ Hired Gun》,這是第一戰打完,SI資深專欄作家Ben Golliver的文章。Hired Gun可指專門受僱的殺手,或者專門解決困難的人,這裏說的當然是由雷霆來投的KD。當中的對錯是非,早已寫過多次,在總決賽完結前不再討論;但站在勇士的立場,骨幹是幾位選秀而來的球員,當自由市場出現一尾大魚,出手羅致實屬無可厚非。這個「僱傭兵」的作用大家都知:跳投隊不夠穩定,上季總決賽受制於騎士的防守,多了能夠從罰球線直接上籃,又可打背籃的KD,就是希望不會再次「死火」,始終上季最季那幾分鐘,看住比分一直停在89分之上,是勇士永難磨滅的回憶。

KD的確帶來了「答案」,繼首戰的38分後,今仗再次有33分、13籃板、6助攻,更恐怖是他補足了因為犯規纏身而只上陣24分鐘多一點的Draymond Green,擔當防守大鎖,無論是面對LBJ,或者單擋後的換防補位,全部都一絲不苟;5次封波,3個偷波,上陣時間是全場最多的40分42秒,攻守兩端都撐起了勇士隊;若說S.Curry的三分波是卻阻無從的遠程炮彈,KD的走位和防守則是騎士挑戰不果的高牆,而最恐怖的一樣東西,是KD已不像季初或季中般爭波,無球走位完全融入球隊,見到隊友跑空也不吝助攻,所以他和S.Curry只是剛剛好的33及32分,還有4位隊友得分達雙位數,包括防守依舊半步不讓,但手感回來的K湯遜(Klay Thompson),今場射12中8,幾球三分接近30呎遠,感覺不是入籃,而是一刀插入騎士球迷的心臟,而他還居然有力守到另一K、Kyrie全場射23中8,只得19分,委實可怕。

雖然今早的比賽早了一個小時開打,朋友卻已準備就緒,不少在7時許就在fb出post大談Game is on!興奮是來自卡爾教練(Steve Kerr)也回歸,兩隊真真正正是full team作戰。而在用人上,今仗騎士的路爾教練(Tyronn Lue)也被迫變陣,上仗一分鐘未打的「陳法拉」(Channing Frye)第一節已登場,其他幾位後備如Richard Jefferson、Kyle Korver及Deron Williams等也是早早出場;畢竟比賽是打7場4勝制,每場更要打上48分鐘,單靠幾個人絕對頂不住。今日第一個感覺是騎士要搶先手,就如前晚看歐聯決賽,年紀較大的祖雲達斯想先攻一樣;Ty Lue的想法無錯,正如上仗賽後我也認為LBJ要打得更進取,聯盟惟有他能至少撼動勇士的「蟻獅地獄」,希望令勇士收窄收線,然後令球隊的三分炮重生。LBJ也真的做到了,把握住今場勇士的大量失誤,直接轉守為攻,不止令勇士的防線傾斜,也令其防守主軸Draymond Green因犯規而被迫下場休息。可是勇士仍然沒有被拋離,甚至沒有被超前,就是因為KD頂起了防守重任,加上KT和Iggy的努力,讓LBJ以外的球員發揮不了。今場LBJ的命中率高達66.6%,但其他球員加起來只得4成,若再減去52%的K.Love,那命中率就跌至35.5%。反觀勇士命中率是51.7%,正選中最差的S.Curry都有41%,還要14球罰球全中,所以在失誤數落後,助攻數也不是好過騎士太多下,仍能大勝一場。



DBh6KK4WAAA8VTb.jpg large

心態,是去季騎士能夠反敗為勝的關鍵。由underdog而來,騎士一直等待勇士信心轉弱的一刻,加上輕敵及種種因素,最後從領先3:1下大逆轉,成為永不磨滅的烙印。從自由市場上找來KD,不止是打法上的改變,而是心態上的提昇,帶來了一份再無退路的飢渴,賽前我在預測中就寫過:「KD的加盟也為球隊帶來了一份渴望,和勇士的主力不同,KD未嘗冠軍,也因轉會而背負住『抱腿』的污名,可說是再無退路,他應該是全隊最想用冠軍去證明自己決定正確的一位,就如當年LBJ一樣,not one、not two、not three,可能至少要兩三個總冠軍才能令球迷重新接受,當然,也可能永遠也做不到。」而在這兩場比賽,他也用行動證明了自己的決心,無論攻守的表現,都對得住MVP的身價,他不是處身comfort zone的隨便打打,而是主動擔起重任,守要守LBJ,攻也要用極高效率的取得高分。KD已經連續兩仗取得全場最高分,也令越來越多人討論Final MVP是否不出其囊中物。今場S.Curry的三雙當然珍貴,但平心而論,KD才是贏波的最大功臣。兩仗合共取得66分後,已經比上季正選Harrison Barnes七場合共的65分高出一分,可見勇士在這個3號位提昇了幾多。

戰情的確如同歐聯決賽的晚上,上半場未能領先,去到下半場,騎士就如祖記,LBJ開始有疲態,第三節是轉捩點,騎士因體力下降,希望在防守上省氣,改成較接近區域聯防的防守,遇單擋時更多都是縮後,這毫無疑問是賭一下勇士的手氣,結果勇士在此節轟入6球三分波,命中率是42.9%,連帶令防守也更有信心,令騎士連起手也難。最後單節比分是35:24,分數拉開至102:88,基本上大局已定。最後一節雙方也慢慢收起主力,為周四的Game 3作準備。

來到今日才討論騎士的部署,或者勇士的先見之明,已經沒有意思,目前騎士就如他們之前的對手塞爾特人,最少要在主場挽回面子,取得一勝;正如上季總決賽的第三戰,騎士亦成功以120:90大勝對手,為之後的逆轉埋下伏線,今次難度當然更高,但仍然有可乘之機,要做得到,至少要有以下變招。

DBi98caUAAAaht0.jpg large

第一,收起JR Smith。第一仗,JR的貢獻是上陣28分鐘,得到3分,正負值是-12,防守一無是處;今仗,JR打了13分鐘,1個籃板,2次失誤,4次犯規,個人包辦S.Curry和KD的兩次「四分打」,除非你把他出腳疑似「楔」KD也當成貢獻,否則套用Charles Barkely想說的術語:「他的表現比死人好不了多少。」而我想說,死人至少還不會犯規。對住勇士,要求的是高度集中,不知是否贏得總冠軍指環後走樣,還是今季養傷太耐找不回手感,本來差勁的防守更差,那些神經刀三分也完全消失。雖然Iman Shumpert進攻也不穩定,至少可減低KD威力,減輕LBJ負擔。今仗I.Shumpert拚命至抽筋,賽後甚至要靜脈注射,我相信如放他上正選,勇士會感受到不一樣的壓力。

第二,讓LBJ休息。今仗LBJ仍舊打了近40分鐘,可是有看比賽的朋友,都見到他第三節回到後備席時,如同激戰了120分鐘的倦相;面對勇士的車輪防守,還是單挑對手防線,所花氣力不足為人道。LBJ一直想要的playmaker,其實就是Deron Williams,雖然此子今日表現差勁,但他的視野和進攻能力仍在,體型上也有優勢,起碼在第二節和第三節要多用他,並且是由其發辦,由他主導,LBJ要把握機會休息,以在比賽末段仍有充足力氣。這個想法如同賭博,但目前以騎士的兵力,LBJ每一分鐘都要用得其所。

第三,試用RJ及D-Will。作為隊中籃板及內線防守主力,Tristan Thompson一直是不動正選,可是這兩仗完全進退失據,以目前形勢,把RJ推上正選,打上25-30分鐘,未必會比TT的作用差;起碼後者的防守判斷和進攻力度,會比TT更強。甚至可考慮直接用另一個用得太少的前鋒、只打了不夠4分鐘的Derrick Williams。這位前鋒夠年輕,26歲有本錢和勇士鬥走,在現時的陣容上,勇士必須打得更「小」,在攻守上才不會被拋離。

至於其他實質上的攻守策略,騎士大部份都已做過,而事實也證明了今日的勇士通通都能應對;回到主場,騎士必須要打出最高的能量,以及不服輸的意志,進攻上多攻擊D.Green和S.Curry才行;KD這個點太難擊破,要是從後兩者埋手,可能會有不一樣的結果。其實比賽只是來到半途,勇士既未在客場取勝,上季反先也有先例,怎能開心得太早?賽後卡爾教練也再次提醒隊員們不要輕敵。可以說,當勇士心理上做好準備,要贏他們,真的太難。

“Well, it’s been a great run but none of that matters unless we can finish the job with this series," Kerr said. “Trust me, we know. It was 2-0 last year, we lost."

勇士93%的勝機 vs 騎士如何打破金鐘罩 

nba_17finalpreview_1296x729.jpg

無論從那一方面來看,今次的Final總決賽,將是近10年最重要的一次戰役,一方面,勇士由前季開始,已經被譽為聯盟史上最強的球隊,到去季的73勝戰績,雖然最後功虧一簣,可是不容否認,已改變了全世界籃球人的生態;至於東岸代表騎士,則有勒邦占士(LeBron James)在挑戰近乎不可能的任務:不是成功衛冕,而是希望追平甚至超越米高佐敦(Michael Jordan),成為史上第一。所以今次的總冠軍,將會是一次完美的救贖(Redemption);對勇士來說,對杜蘭特(Kevin Durant)來說,這個冠軍代表了一次翻身的機會,讓他們可以洗去嘲笑和指摘;至於LBJ和騎士藉上季的神話,已讓他們贏得了足夠的尊敬,只要再一次K.O.對手,難有任何質疑聲音出現,而第四隻冠軍指環,也可以令大部份球迷支持LBJ躋身史上最偉大球員前三名的位置。

三度對決,是史詩式的宿敵碰頭,也見證了三次不同的場景,2015年,勇士代表了顛覆全世界籃球迷的球隊,居里(Stephen Curry)把三分波推進至另一個境界,整支勇士用快速和團隊戰,征服了所有對手,可是LBJ在主力隊友接連受傷下,仍舊打出第一人的水準,為二次碰頭,留下完美的伏線。福兮禍所倚,2016年本來是勇士神話的昇華,73勝連公牛的紀錄也打破,可是為了追求紀錄,本來有機會休息變成打足,傷患和疲憊,加上Draymond Green的不理智,最後讓騎士在死谷中看到一線曙光,LBJ用勇士來成為變成真正「大帝」的踏腳石,打出7次總決賽中最恐怖的一仗,由落後1:3下成功翻身;把Iggy上籃釘下來的The Block,至今仍是勇士球迷最害怕的夢魘。來到第三度對決,卻又變了模樣,本來深受球迷歡迎的勇士,因為KD來投,一下子多了不少haters;至於騎士在二月打後的一連串操作,也讓討厭LBJ的人更多理由,認為他對自己太無信心,太愛「組隊」,太喜歡指手劃腳,身兼幾職。由八十年代睇波至今,印象中真是沒有幾多次是兩支球隊都有一大班haters,雖未去到十惡不赦,卻令球迷多數第一句是:「其實兩隊都乞人憎,不過KD/LBJ好啲,所以今次我支持勇士/騎士……」非常罕見。

雖然是三度對決,可是由球隊陣容去看,兩隊都有大幅改變,實力也比之前更強。先說勇士,他們為了迎來KD,幾乎是將球隊重新組織一次,Harrison Barnes、Andrew Bogut、Leandro Barbosa、Festus Ezeli、Anderson Varejao、Marreese Speights、Brandon Rush都成了過去式,換成了David West、Matt Barnes、JaVale McGee、Zaza Pachulia等,加上重點栽培的小將如Patrick McCaw,經過一季訓練,大換血後的勇士甚至比之前兩季不退反進。球隊最大的焦點,當然是由雷霆來投的KD,有了這個聯盟最全面的得分手,補足了勇士的弱點,面對焦土戰時有人打背籃和入楔,不致一切都放在「跳投」這個籃子上,而且KD的加盟也為球隊帶來了一份渴望,和勇士的主力不同,KD未嘗冠軍,也因轉會而背負住「抱腿」的污名,可說是再無退路,他應該是全隊最想用冠軍去證明自己決定正確的一位,就如當年LBJ一樣,not one、not two、not three,可能至少要兩三個總冠軍才能令球迷重新接受,當然,也可能永遠也做不到。

Draymond Green,Stephen Curry,JaVale McGee,Kevin Durant

談完背景,切入正題,今次總決賽,我的心水是勇士,場數預計是4:1;我們由幾方面去討論,為何兩支看來被認定是勢均力敵的球隊,預測出如此一面倒的賽果。

首先由兩軍陣容方面入手。根據ESPN basketball power index的預測,勇士封王的機會率是93%,42%會是六場勝出,五場則為30%;至於最多fans預測的結果則為勇士5場勝出,是32%,六場略低一個巴仙。能夠一面倒的佔優,當然與勇士加入了KD有關。事實上,一支本來已經可以去到73勝,在總決賽領先3:1的球隊,再加入一位MVP,加上吸取了失敗經驗,今季的留放做得更好。上季總決賽,騎士最高得分球員是LBJ,平均每場是29.7分(以下為總決賽數據),加上11.3個籃板和8.9次助攻,並有2.3次封波和2.6次偷球,完全是魔獸級的數據。至於K艾榮亦表現出色,平均27.1分,加上關鍵時刻的把握力和信心,與LBJ可算絕配,他正擔任了當年熱火時期Dwyane Wade的角色。至於Kevon Love則集中在防守方面,進攻表現一般,與TT兩個當一個人用。至於勇士以S.Curry的22.6分最高,之後是Klay Thompson的19.6分及Draymond Green的16.5分,不過SC的得分比起常規賽大為退步,原因與傷勢不無關係,最多只有七至八成功力。

Klay Thompson才是最大X-factor

來到今季季後賽,S.Curry的得分是28.6分,因傷休戰少打兩場的KD是25.2分,之後KT是14.4分,DG則是13.9分,在四大核心以外,Ian Clark上陣不足15分鐘而有7.5分,與JaVale McGee的7分3.2個籃板一樣,是非常好用的後備。加上P.McCaw冒起,若連同Zaza、Iggy、David West及Shaun Livingston,整個陣容實在強大得嚇人。由於兵多將廣,加上卡爾的安排,沒有球員上陣時間超過35分鐘,整體負擔不大,而在晉級之路上的12連勝,也足夠反映這方面的優勢。最重要是季初球迷擔心的球權分配,去到季尾已不太存在,SC仍是有波在手的一位,因應隊上有更多球星而受到的防守壓力大減,對手不易包夾;至於KD不止進攻上把握到時機,與SC輪流開火,防守上也補足了高度不足,至少鞏固了防守籃板,大大提昇了「迷你小球陣」的高度,如非KD最後關頭受傷,整體的攻守威力會更高,但目前勇士防守的硬度和高度,只會勝過去季。至於KT的起手及接波機會肯定減少了,但沒有人留意他如柏賓(Scottie Pippen)的防守和串連,而在關鍵時刻,這個單節可入37分的得分好手,仍是任何人都不敢輕視的超級武器;說不定班主Joe Lacob會再跪拜他一次,或者又在他攻入60分時送上玫瑰。



bx159_7911_9.jpg

騎士的LBJ平均上陣時間達40.9分鐘,因為其威力無法取代,這是騎士的優勢,也是劣勢;因為「大帝」的作用,比起Kawhi在馬刺更加大,其單打可完全改變對方的防守,進而做出空位予隊友,騎士的Iso play與勇士的team play,正好是一個相反;至於之前一度扭傷的Uncle Drew看來已無大礙,而Deron Williams和Kyle Korver未必再是明星球員水準,但作支援正選,不會比Iman Shumpert和JR Smith遜色太多。K.Love今季的表現也越來越好,不過要是LBJ不在陣中,除了Kyrie之外,沒有太多球員能夠扛起進攻的重任。

騎士面前的最大問題,是用何人去守KD。由於LBJ太重要,本來對位最好的他不可能用全力去防守,預計Iman Shumpert有機會取代防守經常不集中的JR Smith任正選,以其出色的防守技術去應付,但只能稍減KD威力;而另一問題則是D.Green由誰人應付,K.Love及TT各有缺點,若任由這個勇士司令塔打起,騎士的勝算會更低。今次季後賽,勇士有兩位球員明顯留力,一個是KT,另一倨是D.West,兩人的進攻都被低估,也打得非常聰明,目前來看,可說是勇士的X-Factor。I.Shumpert、TT和LBJ三個人的防守將會在今次總決賽受到極大考驗。

防守不濟難有上陣機會

在這刻,LBJ仍是聯盟最強球員,但他由常規賽到季後賽的上陣時間都很長,面對勇士的車輪戰,可用包括KT、D.Green和Iggy的三人輪防,將打得很辛苦;為何LBJ一直強調要playmaker,就是希望在無法脫身時有人幫忙。D-Will傳波攻力較好,但防守不成;Uncle Drew攻守會較出色,但着重於單打獨鬥;反而K.Love的策動可能更好。能夠對到LBJ,反而Kyrie難防,他的突破能力已達聯盟頂尖,勇士的浪花兄弟會是第一道屏障,必要時McGee也可以保護籃下;而在進攻時以單擋重點進攻Kyrie,讓他在防守上多花力氣,即對付SC的同一招。其他球員勇士相信都可以應付,反而勇士的小球陣及快速打法,會讓騎士的Kyle Korver、JR Smith及D-Will等成為弱點,難以用得太多,這是Tyronn Lue教練最頭痛的地方。

要擊敗勇士,必須打出近乎完美的比賽,當中最重要的,是先搶好籃板,限制勇士的快攻及第二波攻,就如湘北對山王一樣,否則如同有三個沢北的勇士,必定會讓騎士死得很難看。可是無論中路是Zaza、McGee、DG或D.West,他們就是有方法搶下更多籃板,在季後賽,勇士平均籃板數目達到45.8個,是16強中第二,不過防守籃板就一般,對手平均是43.1個,只能多搶2.7個;反而騎士的整體籃板雖然只是41.6個,但對手也只是38.1個,反而有3.5個優勢,難怪只reb %達52.2%,比勇士的51.5%為高。騎士有K.Love這位棒球式長傳高手,也有LBJ和Kyrie兩個出色的終結者,這方面不會比勇士遜色太多。勇士平均每場的快攻得分是20.7分,限制對手快攻是12.1分;而騎士只得11.2分,對手是10.2分。騎士一定要做好籃板的保護,才有望限制勇士的小球陣,不致在快攻上失利太多。

AP NBA FINALS CAVALIERS WARRIORS BASKETBALL S BKN USA CAgettyimages-541546602

心理戰成勇士罩門

陣容上面無懈可擊,最重要的防守和籃板,也是勇士佔優,那騎士真的沒有任何機會?當然不會,那就是心理上的優勢。對勇士來說,他們歷經上季之失,今次如再輸,將會徹底輸掉前季建立起的一切,而離開comfort zone的KD,也將成為笑柄;加上領先3:1而被逆轉的事實,無論是後手傳球之失,上籃被LBJ封版等,都仍然是勇士的噩夢。反而LBJ上季登頂,一舉破除克里夫蘭52年的無冠魔咒,其表現也近乎完美,很難再有任何藉口說他不是大賽球員,今次冠軍當然是他「神話」能否建成的重要一章,可是比起上季的壓力已輕得多。要是勇士球員處理不了壓力,太過着意去打出完全籃球去贏波,或者因此而失準胡亂起手,那肯定會讓身經百戰的LBJ有可乘之機。

正如LBJ對騎士不可或缺,勇士也不可缺少一個人,不是SC,也不是KD,而是防守中路大鎖,進攻時萬能的D.Green。相比前兩季,這位全能前鋒的確是成熟了不少,但江山易改,面對老謀深算的LBJ,將再次於心理層面接受挑戰。環環相扣,要擊敗勇士,騎士必定會不斷衝擊D.Green,博他犯規,撩他出手,希望他因為憤怒或其他情緒而影響表現,令勇士出現破綻。沒有球隊是不可擊敗,D.Green就如金鐘罩的罩門,而且是極為明顯的百會穴。



rawImage.jpg

勇士另一隱憂,當然是至少首戰會缺少卡爾(Steve Kerr),沒有了這位膽大心細的教練,臨場調動必定有影響,不過Lue的經驗和部署也不見得太出色,所以影響可能比想像中少。就算卡爾未能在場邊督師,相信會在半場出現,一如對馬刺的比賽,這對球員仍有極大幫助,除非出現最後一擊的場景,而真的需要一個完美戰術來執行,否則米克布朗(Mike Brown)應該足以應付吧。畢竟球隊陣容太過完美,這位好好先生實在是有運。

上季的總決賽,目睹勇士在極大優勢下連輸三場,失卻獎盃,賽後寫了《I can do all things的詛咒》,當中提到一個觀點,當時就收到不少球迷來郵,指絕對不可能發生。「今個夏天,勇士將有不少變動,助教禾頓(Luke Walton)離隊,H班尼斯和伊斯利也可能走人,真的追逐杜蘭特(Kevin Durant),還是在自由身市場釣大魚,球迷可能要再等一下才有答案。勇士的進攻方式勢將維持不變,只是迷你小球陣被看通後,要作出調整;而歷經失敗後,也會讓居里及隊友謙遜一點,重回凡間;最重要是卡爾會更明白追逐最佳戰績和季後賽爭霸的留放手段。這支勇士,來季肯定會更強。」

https://sendohbun.wordpress.com/2016/06/20/i-can-do-all-things%E7%9A%84%E8%A9%9B%E5%92%92%EF%BC%88game-7%EF%BC%89/

結果不知是神女有心,還是襄王有夢,KD真的來到了奧克蘭,讓SC的工作大大減輕,更重要是兩個失意人走在一起,有了一份勇士之前未嘗見到的沉穩和忍耐,與鋒芒太露之時不可同日而語;不止是他倆,就算是麻煩多多的D.Green也大大收歛,嘴巴上的力更多時用回在球場之上。當所有宣傳都集中在KD vs LBJ,彷似被遺忘的SC更有機會打出前季那令人眼球跌出的籃球。總決賽三度相逢,代表了彼此反覆研究對手多次後,再次於場上交手,可是加入了KD,讓勇士可以有更多變招,也補足了跳投隊的弱點。二月起的焦急難耐,是因為LBJ知道今季的對手從來都不在東岸,最重要是如何在總決賽殺退勇士,來一次價值連城的衛冕,讓他步入偉大球員之列。

無論如何,兩隊都無傷兵,球員也十足狀態,今個系列賽,比起公牛連續兩季對爵士的總決賽更有張力,當年LBJ和Kobe一直未能在總決賽上相遇,今次KD vs LBJ的戲碼,雖然因為加盟的方式而大大減弱,但論可觀程度,仍是甚高;LBJ、KD及SC三人在近八季搶下七次常規賽MVP,證明了這個總決賽組合有多驚人,可說是集合了聯盟最強精華而成,說得上是一期一會,一生一次。星期五的總決賽Game 1,老土說句,千萬不要錯過。

ROlnz8t.jpg

一敗再敗 居里要找答案

aaaaa.JPG

經過五場聖誕大戰,大家是否打完仗般瞓到日上三竿?焦點大戰騎士對勇士,最後K艾榮(Kyrie Irving)挺身而出成為英雄,在臨完場前一記後轉身跳射,避過K湯遜(Klay Thompson)的出色防守,硬是為一度落後14分的騎士反超前,勇士本來還有3.4秒可以絕殺對手,不過杜蘭特(Kevin Durant)被謝弗遜(Richard Jefferson)「送了一程」,最後瞓倒地上,只能看住騎士球員與主場球迷一齊大聲慶祝,沮喪不已。

c0jneqguaaaswto

總決賽翻版不多見,對上一次就是馬刺與熱火在12-14球季兩度碰頭,再往前數,則是爵士兩負公牛、96-98年的賽事,在NBA多年歷史中,就只有14次的翻版總決賽。究竟今年勇士和騎士能否創造歷史,連續三季於總決賽會師?現在當然是未知之數。大部份球迷都會覺得騎士在東岸之路較為平坦,畢竟西岸仍有馬刺及灰熊兩支「硬嘢」,快艇、雷霆及火箭也不容睇小。在總決賽之前,騎士對勇士的一年兩度戲碼,已是窺探兩隊實力的最好時機。



對勇士球迷來說,今季甜酸夾雜,在總決賽心碎過後,能夠簽下去夏最大牌的自由身杜蘭特(Kevin Durant),理所當然是贏家,但伴隨而來是因KD棄雷霆而帶來的憤恨,加上領先3:1下被逆轉勝,一時之間,由天堂跌落地獄,再非前季那支叫所有人讚嘆不已的新世代奇兵,甚至成為反派。六個月後,勇士終迎來報仇雪恥的機會,我一直相信,他們的決心比所有東西都要大。

今仗打得最差的,不是兩軍任何一個球員,而是三位球證。初段吹罰祖蒙特格連(Draymond Green)的犯規,完全不必要,尺度也不一,因為之後D.Green幾球差不多的動作,卻又毫無表示。而三、四球博charging的防守,見如路夫(Kevin Love)等都是站在防守限制圈出面,腳步站穩,最後又吹阻擋,令人摸不着頭腦。

C0jsCzLWgAIKG6h_002.jpg

反而對KD最後一擊滑倒地上,球證並無吹罰回春的RJ,我覺得正常不過,在如此緊湊的比賽,一分已足以改寫戰果,球證讓球員去決定比賽,比用哨子為佳;事實上,RJ的手腳都有動作,可是不算明顯,而且縮得很快,這一點,他在賽後也有承認。畢就是36歲的老將,就算全場不算守得住KD,最後一擊的防守仍是可圈可點。

“We all think we’re fouled on every play in every single game," Jefferson said. “That’s why I say I know the referees have a very hard job. I switched to his body. He looked like he lost his balance. He was trying to regain his balance and as soon as I saw him start to stumble, I ran off."

兩軍的控衛都打得不算好,K艾榮射入最後一擊,幾球上籃後的交波也非常精采,但手感一般,全場起手起手27球只入11球,但他的隊友投予信任,讓他一射再射,終在最後一節找回手感;至於居里(Stephen Curry)更是患得患失,就算末段射入三分波,向主場球迷舉起三分手勢示意,其信心度也差於之前。今季Curry的得分因KD加盟而比上季跌了差不多6分,三分命中率僅40.1%,一個對任何人來說都已很了不起的數字,卻是他的生涯新低。卡爾教練(Steve Kerr)賽後表示有信心愛徒會反彈,但恐怕不是如此簡單。

賽前我對勇士有較大信心,是因騎士缺少了得分主力JR史密夫(J.R. Smith),加上決心應該不及客軍,但一路打來,騎士卻是更想贏的一方。在第四節仍落後勇士14分,要追上極度困難,但騎士卻是咬緊牙關,步步趕上。最後分半鐘,占士接應K艾榮的傳球後大力入樽,抓緊籃框左搖右擺,以君臨天下之勢向勇士宣佈,騎士是更好的一隊!因為騎士今仗由始至終,都沒有信心危機,因為LBJ在生涯中試過無數次失敗中再次站起,但勇士上下卻仍未習慣從雲端摔落的感覺。

assetaaasset

用歷基斯(DeAndre Liggins)打正選,不是要他取分,而是看上他的防守,全場一直死追居里,用身體緊迫,用速度追趕,總之要Curry接波也有困難,每次運球都辛苦。歷基斯打了22分鐘,一度與K湯遜撞到膝頭仍堅持奮戰,作為防守球員,他讓Curry難以發揮,結果全場射11中4(三分射7中2),只得15分,實在要記一功。Curry的遠射犀利,甚至可由後場起手,但他的缺點也明顯,較單薄的身材,對全壓迫防守難以突破,雖要借助隊友單擋;一個人殺入敵陣的能力也不夠,所以由上季開始,對手都針對這點來「迎接」Curry。

勇士簽入KD,本來就是知道問題所在,就算犧牲了防守大將保格(Andrew Bogut)也在所不惜,有不少球迷認為,KD與Curry的合作不夠好,今仗也有各自為戰的感覺,但在騎士針對防守下,這對新拍檔其實不算太差,只是更多時間Curry讓KD單打,這也是勇士本來的用意,在嚴防下藉此殺出重圍。KD今仗36分及15個籃板,已是竭盡所能。比起有半秒就能射入的K湯遜,或者身型遠勝的KD,Curry今季出手的機會一定較以前少,有時狀態不夠,再難如之前般「射到準」,這是必須面對的問題;而Curry那些高難度傳球,正逐漸被睇通,連帶隊友也有影響。上季總決賽那記背後傳球傳了出界,間接讓總冠軍獎盃溜走,今場波勇士上下依然故我,卡爾賽後也忍不住表示,球隊的失誤太多才是輸波原因──勇士今場有20次TO,讓騎士足足取得21分,而騎士則是12次及14分。在如此重要的比賽,勇士失誤次數絕對是不可原諒,如D.Green 的傳球也越來越「高」,正是由Curry 帶來的不良影響。

作為隊中大腦,最需要調整的,正正是Curry,他必須靠自己找到答案,才能讓這班出色的隊友凝聚成為團隊,真真正正勝過上季那支73隊的勇士,才有望將總冠軍搶回來。



aaaa.JPG美聯社記者Tom Withers賽前在twitter分享,在勇士更衣室門前走廊,就貼住LBJ封阻前季總決賽MVP伊古達拉(Andre Iguodala)上籃的照片,手上更有指環,示威之意不言而喻。不知是否上季陰霾仍未散去,今季Iggy明顯跌watt,當這位全能球員不在狀態,沒有他限制對手王牌,着實令勇士頭痛。只得32歲,正當大勇之年,可是Iggy今季完全是走下坡的樣子,令人擔心。

主隊的幾位綠葉都很搶鏡,包括今季三分命中率比Curry還高的費爾(Channing Frye),今仗射5中2有效拉開防守;RJ得分不多,但兩記入樽和防守異常搶眼;至於TT(Tristan Thompson)不動聲色的8分8個籃板,當中有6個是進攻籃板,也值得一讚。可是沒有了JR,全隊的進攻有一定影響,對騎士的衛冕之路有影響。至於勇士兩位內線球員打得更好,麥伊(Javale McGee)只打了9分鐘,一記漂亮補樽,以及防守時的影響力,其實有更多上陣空間,若對手要頂住這位長人,對外圍的防守就不免較鬆。而大衛韋斯(David West)更是在D.Green心浮氣躁下,完全頂上出任球隊高位指揮塔,5球助攻都有水準,最精采其實是籃下彈給李雲斯頓(Shaun Livingston)的那球波,可惜後者牛油手接不穩出界。

兩軍下次碰頭來得很快,下月16日就會在勇士的甲骨文體育館上演,如未能在總決賽會師,該仗將會是兩軍今季最後一次交手。很難因為一場只差一分的比賽,就斷定誰勝誰負,但就目前來看,勇士要調整的地方,遠比騎士為多,畢竟衛冕隊以LBJ為核心,K艾榮及路夫為輔,分工清晰,可是勇士的核心未知是誰,分工也還有點混亂;至於內線兵的運用,防守上的夾擊,進攻時的spacing,都仍在磨合當中,兩個多星期後的比賽,我不期望卡爾及居里可找到所有答案,但至少要比今仗做得更好吧。

多算勝少算 卡爾才是總決賽MVP(Game 4)

920x920.jpg

等了三場,今年的總決賽終於首次要打到第四節才能分勝負,結果體力佔優的勇士勝出這場天王山之戰,將場數領先至3:1。成功,需要精密計算,卡爾教練(Steve Kerr)上仗判斷球隊大勢已去,沒有強求隊員狂打盲追,留有餘地,加上在這場休息時間最少的第四戰,用上八個半人的陣容,奇兵盡出下,終能勝出比賽。居里(Stephen Curry)攻入38分當然是功臣,但我更佩服勇士在卡爾指揮下的整體發揮,當日能闖過雷霆,信心更強,今日的用兵更是見首不見尾,奇招舉重若輕。

打波,落場的球員拼命,計算的工作就由教練負責。你問十個球員,十個都想打足48分鐘,可是人類總有極限,100%的表現不可能頂足全場,所以教練的工作才這樣重要。今場戰情有好多地方可以分析,但更重要是卡爾一路之來的部署,比起騎士的路爾教練(Tyronn Lue)高出幾班。

CkpDwBmUgAEhrIv.jpg

騎士的成敗,所有人都知繫於占士身上,可是LBJ已是31歲,在如此高強度的比賽,上陣時間超越42分鐘左右,表現肯定會跌watt。其實經過上場的高水準表現,今仗占士比平常更早有倦意,早在第三節初,見到他搶完籃板後,沒有轉身硬上,而是再分波,明顯是力量不夠。上場賽後,我估計他今仗會打到43至44分鐘,因為越是到緊要關頭,經驗不足的教練會越倚賴主將,結果占士足足打了45分34秒。25分、13個籃板及9次助攻,並有2次偷波及3次封阻,占士已是拼盡所能,可是以一敵三,每次都遇上包夾和針對防守,個人力量始終有限。

要怪,就怪路爾經驗始終不足。當教練在賽後的記者會上,被人問到占士打了如此多的時間,是否計算之內,他就有點不滿地回應:「這是總決賽,沒有太多東西可以計算,為了勝利,假如要打足96分鐘,亦要照打,因為在總決賽,你就要付出所有。」可是雷霆前車可鑑,一支更為年輕,更有活力的球隊,最後仍因人腳不足,不敢用後備,一對孖寶KD及二少攻守兼顧下,末段腳軟而在最後的三場關鍵戰落敗。路爾有檢討過雷霆失敗原因嗎?還是認為他的陣容能夠完成雷霆也做不到的目標?他寧願歸咎於球證,認為二少上籃有更多罰球,可是占士因為力量太勁,好多被犯規的波也沒有吹罰。是耶非耶,球迷心中有數。



CkpI7cTUgAI4Avj.jpg

攻入全隊最高34分的K艾榮,單看數據無懈可擊,可是今仗末段又故態復萌,開啟「單打模式」,全隊無走位下,單調的進攻既令勇士易於防守,也省回氣力,最後更無力追上。Uncle Drew賽後說他沒有選擇,只能打得更有侵略性,事實上路爾幾乎讓他、LBJ及JR史密夫(J.R. Smith)打足全場,三個人都打了最少至少43分鐘,加上JR在防守上已花了極大氣力,下半場更是累得零起手,當隊友跑位也無力,也難怪Uncle Drew眼中只見籃框。

賽前我預計路夫(Kevin Love)會重回正選,大家都知他的防守不算好,單講籃板威力也不及T湯臣(Tristan Thompson),但有他在陣,能將進攻空間拉大,轉波也會更快,尤其是搶完防守籃板後的棒球式長傳,可以減少占士及K艾榮帶波上前的時間,直接一球到位。可是路爾不敢變,用回上場的贏波陣容來應戰,上半場有氣有力,還可以取得優勢,但卡爾不是那種墨守成規的庸才,一下子拋出麥卡度(James Michael McAdoo)來,當twitter上的「名家」還在嘲笑卡爾,卻赫然見到此子大大打亂騎士部署。

未命名.jpg

既然騎士用小球陣,保格(Andrew Bogut)徒成弱點,乾脆用身材較矮(6呎9吋)的麥卡度,正如下半場見到騎士開始防守力氣不繼,放亂走的華里奧(Anderson Varejao)入場,結果4分鐘搶到3個進攻籃板;而麥卡度的竄擾,亦令騎士的外圍防守出現更多失誤。卡爾大膽近乎棄用正中鋒伊斯利(Festus Ezeli),甚至第四節也是如此(全場只打了1分19秒),「浪花表弟」史比基斯(Marreese Speights)只打6秒,之前着晒火的巴布沙(Leandro Barbosa)一分鐘未有上陣,這是部署,不是撞彩。整體力氣充沛,今場勇士籃板以43:40反壓騎士,14個進攻籃板只比騎士少兩個,收起兩大中鋒卻有這效果,你真的不得不佩服卡爾。他賽後也指出,用機動力較高的麥卡度,收到效果,可是有誰能有這種頭腦,如此勇氣?勇士的Final MVP,其實更應該是卡爾教練!

上仗除了早早收起主力,卡爾教練也公開批評球員太軟弱(soft),又賽後她太太在twitter投訴被騎士球迷爭Tee時被開踭打中頭,一切都是要激起勇士的怒火;當騎士刻意打得粗野,勇士必須要有勇氣回敬。子弟兵沒有讓卡爾失望,可能很多球迷見到LBJ開踭,或者在第四節企圖跨過D.Green,其實勇士上下今仗對騎士硬打硬碰絲毫不懼,也沒有人怕LBJ,甚至是向LBJ「抽水」,語言上主動挑釁;最後見球隊反勝乏力,「大帝」更發火跨過祖蒙特格連(Draymond Green)。D.Green不是路爾教練,LBJ也不是艾華遜(Allen Iverson),這種行為只會被球迷鬧爆。當然要讚讚D.Green ,緊要關頭忍住胯下之辱,沒有惡意犯規而招致停賽,可會是助教禾頓(Luke Walton)日哦夜哦的功勞?

勇士今仗攻入了破NBA總決賽紀錄的17球三分波,居里射13中7,「湯神」則是射9中4,整隊的三分命中率高達47.2%,比騎士的整體命中率更高(46.9%),也成為勝負分野。今仗之前,居里在總決賽三仗平均只得16分,比常規賽足足下跌了14.1分,也是歷來MVP跌watt最多的表現。結果居里就在最需要他的時候大爆發,38分和6次助攻,外加3個進攻籃板和2次偷波,除了玩嘢式的後手傳波要鬧,打了一場完美的比賽。其實上仗騎士的防守已不是太嚴密,只是「浪花兄弟」的手感太差,今場發揮回復正常,又再令球迷嘩嘩聲了。

CkpLCM7W0AAG-8BCkpNbIDWkAQRcdjFB_IMG_1465608833554FB_IMG_1465617583135

 

多算勝,少算不勝,而況於無算乎?」師承積遜(Phil Jackson)和普波域治(Gregg Popovich),卡爾不只在敢用奇兵上有心得,整體的周密計算更有青出於藍的趨勢,至於嘴巴上的厲害則如棉裏金針,只有敵人才了解得到。路爾可能長於戰術,但要打贏一場戰爭,看的不只是一場比賽,而是考慮通盤利害,這就是我認為的「慢慢跑比較快」。站在球迷立場,當然想見到每支球隊都熱血作賽,落後二十分也拚命追趕,但教練計算機會成本後寧願留力,也真的無可厚非,只是苦了籃球迷,打完三節已想熄電視吧。

責任,不應完全落在路爾身上,占士其實是更大罪人。不過比賽尚未完結,就算歷史上32支球隊落後至1:3下,無一能夠反勝,但我們還是等占士正式成為「五亞王」,蓋棺定論一刻再寫吧。下周二的比賽,將移師到勇士主場甲骨文球場作賽,只希望占士能堅持到最後一刻,拿出王者的尊嚴去完成總決賽!

 

 

背水一戰 騎士8招

 

 

Cj32QzNVEAEO-x8.jpg

2:0,或是0:2,視乎你是勇士或騎士球迷,但無論你支持那一隊,肯定有同一個想法,就是今次總決賽不好看。首戰勇士尾段發力,先取一勝,騎士已經叫人失望;第二戰打完三節,騎士已經後備盡出,太早揮動白旗了吧!幸好,未來兩場將回到克利夫蘭舉行,當速龍在一面倒被睇死下,也能於主場贏下兩城,那有勒邦占士(LeBron James)在陣的騎士,也應該至少拿下一勝。現時落後0:2,九死一生,也還有一線生機,若再輸一場,那大家可以拿定掃把了!背水一戰,騎士定要作出改變,點變?以下是頭兩戰觀察所得,且看路爾(Tyronn Lue)會如何應對。

  1. 占士主攻

生死關頭,超級球星,當然要拿出工夫。LBJ打法硬橋硬馬,爆發力雖隨年月減退,但單對單的威力不可忽視。正如對鷹隊的系列賽,當占士打開了缺口,令防守者需要補位而處於被動,那騎士的進攻就可重新運行。面前是伊古達拉(Andre Iguodala)也好,K湯遜(Klay Thompson)也好,占士必須交出每場40分甚至以上的水準,讓勇士不得已選擇包夾,隊友自然有空間。環顧騎士上下,K艾榮(Kyrie Irving)及JR史密夫(J.R. Smith)都有出色進攻能力,但肯定不是領軍人物;至於路夫(Kevin Love)和費爾(Channing Frye)也是同一道理。身先士卒,自然全軍跟隨,現在不是傳球的時候,占士,打回上季的氣概吧!



474810978.jpg

  1. 打大球陣

上季總決賽,莫茲哥夫(Timofey Mozgov)還是正選,打得最好的第4戰,更加攻入28分,並拉下10個籃板。來到今季,俄佬已成大後備,在路爾的輪換陣容下,幾乎是第10、第11人,可是既無退路,那用奇兵也是必要。既然進攻內線時被保格(Andrew Bogut)不斷封下,T湯遜(Tristan Thompson)的進攻籃板也未如預期,那不如用傳統陣容,讓K艾榮和JR在後場搭檔,LBJ打小前鋒,TT 或K.Love打4號位,重新用俄佬做中鋒,盡量拖慢節奏,一球一球打勇士的內線。這個陣容好處是有身高優勢,畢竟勇士的球員對抗性較弱,也可鞏固籃板,爭取更多第二波進攻機會。



  1. 變小球陣

大球未必是路爾或占士杯茶,之前試用過的五炮陣(K艾榮/JR/占士/路夫/費爾)也因防守問題而用不上,那不如行一個超級小球陣,後場是K艾榮和森柏(Iman Shumpert),謝弗遜(Richard Jefferson)和占士打3、4號位,中鋒是TT,一個超級小球陣來對抗勇士;這個陣機動能力高,速度上不會輸給勇士,單對單防守也沒有明顯的弱點;但沒有了中鋒屏障,因為騎士沒有一個如祖蒙特格連(Draymond Green)的球員,個子不夠,但噸位十足,有足夠厚度扛起禁區,補位的速度上乘,而且能讀出對守攻勢。可是不變是死路一條,這個小球陣起碼會有不一樣的變化,但整體的防守及走位一定要加強才行。



150610020231-stephen-curry-guarded-by-matthew-dellavedova.1200x672.jpg

  1. 做好防守

勇士上場如入無人之境,只要一記單擋,之後總會有人走空,在禁區足足入了50分,命中率高達61%;至於外圍,即係三分波,亦高達45.5%,看數據,看過程,騎士都係不設防。防守,講決心,也講意志,不肯守的,守不好的,冇帶腦的,全部不要,所以今仗正選棄路夫及JR,多用森柏及RJ,合理;莫茲哥夫可以保護籃底,可以一試;迪維拉度華(Matthew Dellavedova)上年狂追居里(Stephen Curry),贏盡掌聲,「殺人王」不用茅招,也可以是王牌殺手。



ct-bill-laimbeer-picks-lebron-james.jpg

5.師法活塞

上場除了占士鍾斯(James Jones)乘一下單擋時把居里撞倒在地,看不到騎士有焦土戰的決心。兩軍實力有差距,可是運動不乏以弱勝強的例子,經典如八十年代尾,九十年代初的東岸決賽,當時公牛羽翼漸豐,米高佐敦(Michael Jordan)領住初出茅廬的柏賓(Scottie Pippen)及賀維士格蘭(Horace Grant),幾次面對原本的強權活塞,就算公牛隱隱然有凌駕之上的趨勢,仍三度折戟,就是被活塞的粗暴防守及Jordan Rules擊沉。騎士當然不能在一時三刻打出活塞那種鐵血團隊防守,但有幾樣值得一試,第一,要激怒D.Green,當他打得好,勇士幾近無敵,可是這個大嘴巴一向激情,也容易動怒,加上再領一次惡意犯規就停賽,騎士實在要把握。不止嘴巴上的挑釁,活塞時代擅長的推撞、打踭、D.Green也常用的非法單擋,一切手段都要用上。第二,不可讓任何人上籃,這不是指清脆的封籃,而是打手,飛身而上,撞出底線,總之拒絕讓出禁區,打直入來就要有打橫出去的決心。必需的犯規,讓勇士心理蒙上陰影,減少失分。第三,團隊防守。活塞當時的防守以杜馬士(Joe Dumars)為首,但後面尚有林比亞(Bill Laimbeer)和洛文(Dennis Rodman)等一大堆人支援,就算突破一重,隊友也會即時補位。



 

6. Wipe Everything Off The Board

活塞傳奇教練戴利(Chuck Daly)試過在季後賽領軍時,以一塊空白的戰術板對球員講解戰術,當時他的名言是:Wipe Everything Off The Board, it’s all about attitude.來到如此階段,一切戰術都沒意思,最重要是戰意和態度,要是沒有決心,那一切都是徒然。騎士在首兩仗表現出來的爭勝心極之不足,落後時更只是垂頭喪氣,沒有咬牙切齒,迎難而上的鬥志。路爾現在還講甚麼戰術,擦去板上的一切,用血和意志爭勝吧!



CjmJ0VcUUAAULC-.jpg

7. 派Yoda襪

「K湯神」在對雷霆的關鍵第六戰,着火般攻入41分,包括三分波射18中11,讓球隊死裏逃生,否則也沒有總決賽份兒。賽後Klay就被記者篤爆,原來穿上了一對《星球大戰》中的尤達大師襪。打好波當然講實力,但運動員也很迷信,否則MJ就不會老是穿上北卡大的打底短褲。既然送了盾牌及耳機都沒效,那不如一人一對尤達襪,或者買埋黑武士及Chewbacca,心理上強悍點也好。



8.主場氣勢

勇士的口號是Strength in Numbers(眾志成城),也真是說到做到,騎士的口號是All in,可是卻沒有盡地一鋪的決心。回到這個季後賽至今七戰全勝的主場,球迷肯定瘋狂打氣,可是賽前卻傳出票價大跌,不足200美元就有飛,可能會吸引了勇士迷來到踩場。克利夫蘭市已多年無冠,相信主隊球迷明日一定聲勢浩大,騎士上下在主場料會有更佳發揮。

CkXQFemWUAABYkBCkOpR8iWEAAGOhu

 

 

 

勇士「蟻獅地獄」困死騎士(Game 1)

 

LBJ trap.jpg

歷史在重演,翻版總決賽第一戰,也是主場的勇士先勝;歷史沒有重演,上年的總決賽,勇士要打到加時,才擊敗有K艾榮(Kyrie Irving)傷出的騎士,可是今次卻輕鬆得多。單看今場兩軍正選數據,球迷一定以為騎士是勝出一方:三巨頭合共取得66分,反觀浪花兄弟合。共。竟。然。是。20分!勇士五名正選加起來也只得59分,還不如騎士的三巨頭,可是勝負分野來自後備席,在利雲斯頓(Shawn Livingston)取得季後賽新高20分,帶領勇士的板凳暴徒狂取45分,大幅拋離騎士的10分,成為贏波關鍵。騎士上下當然希望未來兩戰會如上季一樣,可是不改善防守以及單調的進攻,願望不可能實現。

兩軍今仗基本上都用上九人輪換陣容,較令人詫異是勇士沒有讓伊古達拉(Andre Iguodala)打正選,而是沿用常規陣容,繼續以H班尼斯(Harrison Barnes)先發;結果這位小將沒有辜負卡爾教練(Steve Kerr)的期望,首節就攻入全隊最高的7分,既助勇士領先,也補上了K湯遜(Klay Thompson)明顯而體力未回復而留下的缺口;以出色表現來回報卡爾的信之任。

騎士今仗只讓費爾(Channing Frye)上陣7分鐘,遠低於上兩圈平均約18分鐘的上陣時間,反而籃板機器T湯遜(Tristan Thompson)打了足足31分鐘,也交出雙雙(10分及12籃板),6個進攻籃板也是全場最高。路爾教練(Tyronn Lue)如此調配,明顯是想強攻籃下。全場都見到騎士的Big 3不斷衝向籃底,連一向球風較軟弱的路夫(Kevin Love),也多次殺入籃下,希望藉身型和力量取得優勢。

可是經過雷霆的考驗,勇士的防守看來又提昇了一個層次,面對騎士單調的進攻,勇士就如打完比達的悟空,已經不會再怕天津飯了。

 



經常說防守贏冠軍,就算是火力強大如勇士,去到季後賽,甚至是總決賽,最重要還是先做好防守。以陣容來看,當保格(Andrew Bogut)不在勇士的禁區,騎士的確是身型佔優,可是勇士防守之快速,甚至比九十年代那支擅於夾擊的超音速更厲害。今場波據非正式統計,騎士最少炒了十球籃底,不只是路夫,就連LBJ或K艾榮的上籃,也一炒再炒。勇士的籃下,就如「蟻獅地獄」,當陷身其中,幸快就會發覺不得其門而出。

第一隻「蟻獅」,當然是Iggy伊古達拉。繼上圈關鍵第六戰,連番拍走雷霆孖寶手上籃球後,今場再顯功架,先是趁LBJ上籃偷波得手,然後在K艾榮反手上籃時一巴拍走(聯盟當此球是封阻),一球左手,一球右手,簡直是防守藝術的至高表現。

除了有上佳的手眼協調及靈敏反應,由經驗而來的企位,賽後卡爾也在記者會上說出了重點,就是Iggy花了大量時間去睇帶,研究對手走向,所以LBJ的爆籃,或者Uncle Drew的上籃,兩個完全不同類型的對手,完全不同的走向,都被他一掌拍走。正如上圈對雷霆時,孖寶所受的「待遇」一樣。Iggy今仗除了這兩球防守,還不斷干擾占士的傳球路線,令他傳球受限制,加上補位快捷,難得是全無失誤,並只得一次犯規。最後12分、7籃板及6助攻,難怪+/-值是全場最高的21,我認為他是勇士今仗其中一位MVP。另外一位?當然是「生命鬥士」利雲斯頓。看到他不斷射入中距離,攻入季後賽新高20分,想到當年他如何從那宗恐怖斷腳中走出,一度成為人球也不放棄,最後在勇士重獲新生,實在叫人感動。

Cj_p4zQWYAAs_KU

第二隻「蟻獅」當然是D.Green。上圈打茅波既影響了球隊士氣,也影響了其作戰狀態,可是今仗異常集中,除了進攻交到功課,分擔了浪花失準的責任,最重要是保護籃下,憑強壯的身軀硬食路夫的爆籃,也擋下了占士的走籃;當騎士的第一波進攻停下,或者在籃下fake完想再次起手,格連會高舉雙手遮擋,其他隊友則蜂擁而上,從下方或後方騷擾,這就是勇士的「蟻獅地獄」!騎士今仗在禁區得分是42分,可是起手49次只能入21球,命中率是42%,比起勇士的54分及57%差了一大截。始終覺得經過防守雷霆「鬍鬚雙塔」後,對內線的夾擊及換防更有心得,因為阿當斯(Steven Adams)的攻守水平,都遠高於T湯遜及路夫。



勇士贏在防守,騎士落敗,也是敗在防守。

浪花兄弟失準,絕不是騎士守得好,而是他們有疲態,有不少走空的機會,仍然射不入。相比上次總決賽鬥到加時才分勝負,今次騎士的集中力,明顯差了一截。對住勇士,防守時有兩樣東西一定要做得好好,第一是回防的速度,第二是換防的靈活。可是騎士今場有不少境頭見到他們籃下失機後,都不是第一時間返回後場,至少有兩個遠在籃下心有不甘,或者望住球證抱怨,結果勇士已在那邊廂快攻得手。至於一些傳球失誤,或者被偷波等TO,也讓騎士損失了25分。

騎士更大鑊是換防時的猶豫不決。球迷如不善忘,一定記得勇士的絕招:1號及5號位高位單擋,主角是居里及D.Green,可是運用之道,存乎一心,當換上利雲斯頓(Shawn Livingston)及華里奧(Ander Varejao),威力看來也不遑多讓。可是騎士看來準備相當不足,無論是向外撲的速度,換防的時機及選擇,甚至補位或協防,全都處於被動。

上圈雷霆一度守死勇士,作出極好示範,基本上要隨時換防,不可在單擋後讓咖哩仔有半絲空間,所以就算高佬如阿當斯也會第一時間撲出;只是咖哩視高佬如無物,仍然不斷射入三分,最後迫令雷霆再變陣,雙人一同夾擊,但此舉卻被咖哩仔睇穿,即傳予單擋後轉身有大量空間的高佬,雷霆才無計可施。可是騎士今仗的防守既不貼身,換防時也猶豫不決,去到最後關頭,更加見到勇士球員只是變速直衝上前,甚至行入禁區,就無人防守,結果是輕鬆上籃取分。

CAV D 1CAV D 2CAV D3

或者利雲斯頓大勇,入了不少高難度的波,可是巴布沙(11分)和保格(10分)又如何?前者5射全中,後者7射中5,這反映了甚麼?騎士的防守很不濟!要不是浪花兄弟拖低了命中率(這句話真荒謬),其他球員的命中率達到60%之高!看住勇士一班後備兵在第四節初段將比分拋離,很難不想起九十年代的公牛,或者千禧年的馬刺,積遜(Phil Jackson)及普波域治(Gregg Popovich)總是有膽有謀,用上後備衝一段,打來甚至比正選更好,而當正選休足,又如接力再將比分拉開,與今仗戰情幾乎一樣。卡爾曾在兩大名帥下效力,果然學到嘢,而第三節見球隊稍稍鬆懈,即叫暫停,更上演一幕徒手碎(戰術)板,好功夫。之前變陣不手軟的路爾,就完全被比下去。

Kerr.jpg



事實上,騎士防守不濟,也與進攻的選擇有關。

騎士今仗最高得分球員為K艾榮,取得全場最高的26分,雖然命中率不足32%,但站上罰球線12次入11球,達到了賽前強攻咖哩仔,令後者多花氣力在防守這目的;可是功不抵過,騎士輸波罪人,肯定是只顧低頭鏟籃的Uncle Drew。看住他只顧自己玩波,隊友走位不是,不走位也不是,進攻單調呆板,簡直是送羊入虎口。勇士從來不怕這種單打獨鬥,否則二少韋斯卜克(Russell Westbrook)早就擊垮了勇士防守吧!當K艾榮晃過了第一道防守,正好跌入「蟻獅地獄」,當上籃失敗,勇士已經展開快更,盡用人多打人少優勢,可是路爾或占士也沒有阻止K艾榮,讓他不斷上籃,又或是在禁區頂Tough shot,有幾球更加是跌倒地上;反而迪拉維度華(Matthew Dellavedova)控制節奏更好。

Cj_43d1VEAAKXWt.jpg

LBJ.jpg

無論是上圈對速龍,抑或是之前對鷹隊,騎士都是打團隊籃球,LBJ總是利用對手要包夾自己的優勢,傳予走空的隊友,可是今場在勇士的貼身防守下,也打得躁了,太多自行上籃或爆入籃底,反而影響了傳球視野。LBJ雖有9次助攻,但分波的威力明顯被限制。對上七次入總決賽,只能一次能在首戰取勝,或者當中反映了LBJ較慢熱吧;但上年總決賽,LBJ的表現好很多。究竟是之前的晉級之路太易,還是休息太耐未入局,感覺是這支騎士還未準備好,結果完全失去了以逸待勞的優勢。今場騎士唯一做得好的地方,就是保護了籃板,以及博罰球這點做得不錯。

NBA總決賽曾出現13次首戰大勝15分或以上的比賽,勝出一方有11次能最終封王,比率接近85%,對勇士來說絕對是吉兆。但我也不會太早睇死騎士,畢竟上季也是先輸一場,然後再下兩城。騎士當前急務,除了是做好防守,也要在進攻上多花心思,上兩圈以Big 3加上費爾及森柏,一個「五炮陣」打得不錯,就算冒防守被打爆的風險,亦有一賭價值,起碼進攻時可予勇士更多壓力;若K艾榮再「上腦」,那就乾脆換上Delly更好。雷霆已是前車之鑒,騎士沒理由不明白只顧單打獨鬥會有甚麼下場。

Cj_3V7sUoAA7pMf.jpg

 

七大關鍵對碰 睇好勇士封王

stephen-curry-lebron-james-nba-finals-ftr_185b2edn1zyfo1iyt88havkn57.png

總決賽,已在弦上,明早九時,勇士騎士,再次決戰。勇士,先在常規賽締造73勝,再在西岸決賽反勝雷霆,聲勢之強,一時無兩;騎士,在東岸輕鬆過關,既有以戰養戰之利,亦佔以逸待勞之機,三巨頭無痛無病,至少比上季以2:4落敗的那支騎士更強。

這場總決賽,既爭冠軍,也爭聯盟第一人的寶座,縱使居里(Stephen Curry)上季高舉總冠軍,連贏兩季MVP,但在球迷心目中,仍是與勒邦占士(LeBron James)平分春色;居里想獨佔鰲頭,擊敗捲土重來、無傷無病的騎士,將是最好的機會;反之,占士若能粉碎勇士,那之前對他的批評,將隨風而逝,沒人再提。

那隊能笑到最後?從六個關鍵對碰,分析兩隊實力,勇士始終高了半籌,且歷經雷霆之戰後信心及士氣俱增,勇士可望如當年公牛對爵士,兩番剋死對手,再次高舉獎盃;不過騎士始終非易與,仗主場之利,打足七場才解決對手,是最合理的結局。

世代之戰,聯盟一哥之戰,王者之戰,份量十足;這場翻版總決賽,將是所有籃球迷不容錯過的盛宴。

 

kyrie-irving-stephen-curry-nba-cleveland-cavaliers-golden-state-warriors.jpg

1.控衛決:Stephen Curry vs Kyrie Irving

MVP兩連霸,也是史上最強73勝球隊的靈魂人物,居里能否再次發揮西岸決賽第七戰的水平,將是勇士封王關鍵。上屆總決賽,居里表現只能說是不過不失,就算平均得分達26分,可是發揮不夠穩定,在第二戰主場不敵騎士,居里就只能攻入19分,命中率僅得21.7%,叫人失望。最後總決賽MVP落在伊古達拉(Andre Iguodalal)手上,可見評審團亦對居里的表現不滿。身為勇士大佬,這表現當然不可接受,所以才有今夏的大躍進,整體表現及體能都遠勝上季。

可惜居里今季季後賽的路途並不順暢,對火箭時傷膝,令他缺陣了六場季後賽,表現也一直跌跌撞撞,直到近兩場才漸復舊觀,不過距離100%還差了一點。雖然如此,居里仍舊是聯盟最恐怖的射手,不止是射程遠,而是關鍵時刻的心理質素,就連剛退休的拜恩(Kobe Bryant),也大讚他是Stone-Cold Killer,可見其「冷血」程度。勇士要封王,除了要居里的驚世三分,更需要他的聰明腦袋,帶領隊友攻破騎士的嚴防。不過上圈居里的防守責任較輕,也不用面對二少,今圈卻要對住K艾榮,或者是JR史密夫。

負責防守居里的,將是騎士的K艾榮。Uncle Drew上屆總決賽首戰,打至加時下傷膝重創,結果只能在場邊看着騎士失盃,今次當然想報回一箭之仇。插花王,進攻天才,只要有波在手,幾乎無人能阻,更重要是外投也有改進,尤其是對住鷹隊的次圈比賽,四場波合共轟入12球三分波,命中率達66.7%,難怪季後賽平均得分是24.3分。

縱使上季接戰時曾封走居里的上籃,不過K艾榮的防守只是平平,上圈面對速龍的洛利(Kyle Lowry),也不見得輕鬆,今次對住居里,更肯定不會有優勢。可是要贏勇士的法則之一,就是要讓居里在防守時多花氣力,K艾榮肯定做得到,單是那瘋狂入楔,已足夠讓對手頭痛;尤其是當路夫和費爾同時上陣,拉出禁區空間,這位上籃王就可以盡展功夫。當騎士祭出小球陣與勇士鬥快,K艾榮也要做好司令塔角色,可是比較控制球賽的功力,居里高出甚多。



NBA: Golden State Warriors at Cleveland Cavaliers

2.前鋒決:Draymond Green vs Kevin Love

騎士若想贏波捧盃,關鍵未必是勒邦占士,也不是K艾榮,更可能是表現時好時壞的路夫。曾幾何時以狼王身份屢奪三雙,來到騎士卻表現不穩,風波不絕,既未能與占士稱兄道弟,戰術上也未能融入,猶幸在換帥後掂波機會大增,也真的能發揮其Stretch 4的威力。就算對速龍的系列賽得分大跌,平均15.2分比上圈對鷹隊少了差不多4分(19.0),可是路夫的作用極大,打pick & pop足了令勇士防守頭痛,強攻籃下,外投三分,甚至搶完防守籃板後的棒球式長傳,全都是騎士爭勝的武器;最大問題是他的防守不濟,狀態又不穩,分分鐘成為弱點。由於騎士的籃板不夠強,路夫能否保護好防守籃板,分分鐘比他的得分更重要。

上季因肩傷無緣總決賽路夫,將有不少機會與格連正面對碰,後者剛試過「鎖低」阿當斯,對上季就是因肩膀脫臼的路夫來說,或會有陰影。兩位前鋒技術全面,可是心理質素都平平,也不及球隊其餘的兩位主將穩定。「撩陰腿」,「鎖肩手」,祖蒙特格連在場上是茅,卻也非常重要;事關在勇士這支打法斯文的球隊中,D.Green是最兇狼的一位,既要以6呎7吋的身高扛起內線,也要在進攻時出任控球前鋒;我討厭他的打法,可是勇士的確需要這位守護神。除了那種「鐵門閂」式防守,那張大嘴巴也能讓士氣大振。

策劃能力更高的D.Green脾氣火爆,極易動怒,再食T就停賽,騎士肯定會針對此點,作出挑釁;至於路夫亦要小心D.Green的招數,防守上要做得更好。路夫要穩定,格連要冷靜,這個對碰,或者成為騎士扭轉乾坤的地方。



NBA-Finals-Warriors-C_Horo-e1433908805899

3.王牌決:Andre Iguodala vs LeBron James

連續六屆殺入總決賽,雖然戰績暫時是2勝3負,已經是相當了不起的成就。今季的LBJ更為成熟,在取分與傳球下拿捏得更好;當另外兩位巨頭都健健康康,占士的控球前鋒責任更重,而看他上兩圈的高位分波,與隊友單擋後的pick & roll,以及入楔後的外傳,的確是媲美頂級控衛水準。不用像上次般單打獨鬥,不怕再被勇士圍困,占士壓力會大減。

可是歲月不饒人,占士不知不覺已31歲,目前只得兩枚指環,實在不夠照;加上背負為家鄉克利夫蘭捧盃的重任,不容有失,只怕這份壓力,屆時會影響了發揮。今次若未能阻止勇士,除意味聯盟第一人易位,勇士的王朝亦成形,那要再取冠軍,難上加難。機會之門即將關上,占士今次其實無異最後一擊。

至於勇士用來阻擋「大帝」的,不是甚麼銅牆鐵壁,仍然是那條「安全帶」,就是上季總決賽MVP伊古達拉。

昔日的必然正選,全能王牌,伊古達拉為了團隊,為了冠軍,甘心變成勇士狂飆時的「安全帶」,為浪花兄弟及其他隊友提供定心丸。一雙長臂和爆大的二頭肌,可以纏死任何對手。上次總決賽,Iggy凍結LBJ,令他只能發揮六、七成威力,今次再遇,依舊令人期待。看西岸決賽第6戰,Iggy連番拍走KD及二少手上的籃球,就知道這位FMVP防守如何了得,而上次總決賽,關鍵時刻的三分波及上籃,更是全面身手的最佳證明。把風頭讓予浪花兄弟,不代表Iggy沒有王牌的實力。

Iggy既可續任第六人,也可推上正選,但隨住騎士火力更平均,勇士將更難夾擊LBJ,Iggy的責任將更重要,因為他要以一人之力,去阻止地上最強球員,而以勇士的策略,阻止占士傳球策劃,會比阻止他得分來得更重要。



lat-jr-smith-klay-th2015.jpg

4.射手決:Klay Thompson vs J.R. Smith/ Iman Shumpert

從浪花兄弟中的「浪弟」,到西岸決賽第6戰那個逢射必入,獨取41分的「湯神」,這位超準射手已提昇至超級巨星地位,必要時將接管勇士全部開火權。K湯遜還要肩負防守重任,上圈守的是韋斯卜克(Russell Westbrook),今輪除了對住JR史密夫(J.R. Smith),還有機會要應付K艾榮和LBJ,任重而道遠。低調的殺手,沉默的王牌,從任何一方面去看,K湯遜都是撐起勇士的基石,當大家還在為居里的插花目瞪口呆,K湯遜快如閃電的三分波,已經穿針搞掂。

JR史密夫好波的時刻很好波,可是狀態不佳時可以激到你死,防守也是一大死穴,他和森柏將輪流上陣,一個主攻,一個主守;由於防守上的需要,森柏正選的機會更大,讓JR回到後備,也將讓騎士的火力更平均。無論派出那位在2號位對抗「湯神」,都是勇士佔上風。



5.教練決:Steve Kerr vs Tyronn Lue

球員時代成就差天共地,可是兩位少帥在總決賽碰頭,差距不如想像中大。卡爾上季以新人身份執教,用馬克積遜(Mark Jackson)的材料炒出好菜,帶領華麗實用兼而有之的勇士,橫掃聯盟。今屆縱因傷缺席了初段比賽,反而造就禾頓(Luke Walton)上位。這對教練拍檔應變快,換人果斷,將陣容上的優勢發揮得淋漓盡致;上圈對雷霆,連華里奧(Anderson Varejao)及巴布沙(Leandro Barbosa)都敢用,實在高明。更重要是清楚球員特性,轉陣對症下藥,其小球陣對雷霆時受壓,就即時變招改以浪花兄弟做單擋,又或從外圍變做入楔進攻,叫對手應變不及。

路爾雖然是新人教頭,功力卻不簡單,之前是快艇的首席助教,來到騎士也能對症下藥,先解決內部問題,令Big 3的球權分佈更平均,也為球隊加強外圍火力,以應付假想大敵勇士。對速龍時已見到他開始以Big 3配合森柏(Iman Shumpert)及費爾(Channing Frye),打造一個近似小球陣的五炮陣容,用意自然是鬥勇士時不落下風。勒邦占士慣了指手劃腳,但在路爾麾下卻是閉嘴乖乖打波,可見路爾的魅力。兩位教練都是足智多謀,應變奇快,可是卡爾勝在多了一季經驗,更是成功封王,反而路爾在季後賽晉級之路考慮不多,去到危急關頭,會略為蝕底,教練對碰,勇士贏點數。



la-cavaliers-warr.jpg

6.內線決:Andrew Bogut / Festus Ezeli vs Channing Frye/Tristan Thompson

保格因傷患影響,名義上是正選,可是每場只打不足20分鐘,加上勇士以小球陣為主,所以上陣機會不算多。可是這位老練澳洲中鋒仍是吃重角色,不只是內線的防守,而是進攻時的高位單擋,比隊中任何一人都更有威力,而防守時的頂位,補位封阻的時機,都不是伊斯利,或者華里奧可比。可惜腳步始終較慢,面對T湯臣還好,要是對手是費爾,其腳步肯定不足以在三分線及禁區間來回,勢成弱點。

費爾在二月尾加盟,令騎士陣容更為完整,他帶來的是Stretch 4的功用,6呎11吋的身高,可以在有需要時短暫扛起內線,也可在有需要時拉出三分線外發炮,他若與路夫同時上陣,騎士的進攻範圍將拉大,讓LBJ及K艾榮等有更多入楔機會。對速龍的第三仗,面對比約保(Bismack Biyombo)在內線大發神威,費爾就在外圍遊走,連續開火,幾乎就讓騎士反敗為勝。就算進攻範圍遠至三分線,費爾的命中率仍逾6成,是極有效率的後備火力。

能夠補足費爾的,是略矮兩吋,內線威力更強的T湯臣。這個籃板怪獸進攻技巧不多,可是以籃板和防守打出一片天,雖然對速龍時既未能在比約保身上討到便宜,球隊打快攻小球時,也被冷落一旁,可是T湯臣始終是隊中搶進攻籃板的最強者,上次總決賽,就令勇士大為頭痛。當費爾頂不住格連(Draymond Green)、伊斯利(Festus Ezeli)或保格(Andrew Bogut),T湯臣就派上用場。



635701009138885569-APTOPIX-NBA-Finals-Cavaliers-Warriors-Basketball-bsmith-dmreg.com-1.jpg

7. 後備決:Bench

由於總決賽要應付LBJ,預計H班尼斯(Harrison Barnes)將要再次讓出正選予Iggy,不過這位今夏約滿的小將,也要為肥約打拚,而他在比賽重要時刻仍不手軟的三分波,或者就是最大本錢。尤其是以6呎8吋任小前鋒,有着身型優勢。他將與利雲斯頓(Shawn Livingston)、史比基斯(Marreese Speights)、巴布沙及伊斯利等,為勇士提供後備火力。

至於騎士的後備主力,將是JR史密夫、費爾、謝弗遜(Richard Jefferson)及迪拉維度華(Matthew Dellavedova),莫威廉士(Mo Williams)及莫茲哥夫(Timofey Mozgov)則視乎情況才會出場,但料上陣時間不多。路爾基本上是九人輪換制,如上文講過的森柏和JR,費爾和T湯臣,會視情況輪流上陣,非常靈活。不是有太多球隊的後備足以與勇士一併,騎士肯定是其中一隊。上季被球迷封為「殺人王」的Delly,今次總決賽遇上「茅王」D.Green,雖然位置不同,也將是矚目對碰。

占士想做「NBA呂布」?

sfl-miami-heat-dwyane-wade-lebron-s070715

不是每個球員都有「大帝」的待遇,在twitter上unfollow一個戶口,在訪問時隨便說一句,都會引起軒然大波。最新的「關公災難」,是勒邦占士(LeBron James)提到,希望在收山之前,能夠與幾個「好兄弟」:Melo、Wade和CP3並肩作戰,為了達成這夢想,偉大的占士更聲稱自願減薪去圓夢。

四星連珠,應該是繼湖人當年的F4之後,最有星味的四人組合,至於是否足以贏得總冠軍?這只有待Big Four出現,真真正正落場後才知道;但以占士和基斯保羅(Chris Paul)都是頂薪合約,安東尼及獲迪的人工也逾2,200萬美元,單是四星的人工已近億美元,看來絕不易實現。SB Nation提供了一個簡單模擬交易:以騎士為主體,先用路夫(Kevin Love)交換安東尼,再用K艾榮(Kyrie Irving)換CP3;之後清出所有薪金空間,以中產條款(Mid-Level exception)簽獲迪,最後用Bird Right與占士續約。若真的成事,最大犧牲當然是獲迪,因為中產條款上限都是530萬美元左右,其減薪幅度不會比今季由溜馬轉投馬刺的大衛韋斯(David West)為少。

Screenshot_20160324-111532_1.jpg

當年LBJ離棄克利夫蘭,加盟熱火,在萊利打造的Big Three計畫下聲勢一時無兩,成功連奪兩次總冠軍,並有四座MVP獎盃(常規賽及總決賽),可是批評不絕,包括前太陽球星巴克利(Charles Barkley)。

眾所周知,巴克利是米高佐敦(Michael Jordan)公牛王朝下的犧牲品,就算在1992-93球季贏得常規賽MVP,並領軍取得62勝,最後仍要在總決賽不敵公牛,這也是巴克利離總冠軍最近的一次。那些年,敗在公牛手下的不知幾許,伊榮(Patrick Ewing)、米拿(Reggie Miller)、派斯(Mark Price)、史托頓(John Stockton)、馬龍(Karl Malone)、桑甘保(Shawn Kemp)、披頓(Gary Payton)等等,絕大部份的,都戰至生涯末年,才甘心為一枚指環而轉會;也有是終身只事一主,如史托頓和米拿等,為了忠誠而放棄轉會追求指環夢。

maxresdefault.jpg

巴克利和米高佐敦是老友嗎?非常老友;他倆的友情,不會比LBJ與獲迪遜色,可是巴克利有想過加盟公牛,與MJ並肩嗎?肯定沒有。老一輩球員大多如此。我記得在2010年,巴克利狠批占士加盟熱火的決定,因為當時占士在克利夫蘭如日中天,剛贏得第二次MVP,也距離上一次打入總決賽不過三年,最重要是克城給他的支持夠大,與今日並無兩樣。「假如你是兩屆MVP,你根本不用去任何一處,好的球員自然會來加盟;占士是個偉大的球員,但運動史上沒有一個兩屆MVP,會轉隊去和其他人並肩。」

至於籃球之神MJ,說話更是擲地有聲。「我不會叫Larry(Bird)、Magic(Johnson),Hey,不如大家轉到同一隊,試試並肩作戰吧。我不能說(占士轉會)是壞事,這班小朋友難得有此機會,但老實講,我寧願去打敗他們,而不是與其做隊友。」

球壇有些不成文法則,例如一位球員能終身效力一間球會,會特別受人尊敬,就算最後都與冠軍絕緣,也會比轉會後奪冠的更受人敬重;至於王牌球員則有着如武林高手般的自傲,絕少肯轉會與人聯手,寧願一直領身邊的隊友爭冠。在九十年代,如占士當年加盟熱火的做法,簡直是不可想像,肯定會被視作懦夫行為。

「要是打不過他們,那就加盟他們吧!」(If you can’t beat them, join them)這是美國人常用來取笑轉會運動員的金句。想與一班兄弟並肩作戰當然沒有錯,但在克利夫蘭聲勢越來越沉之際,出來講如此敏感的說話,難怪被人大造文章,指占士意欲再一次跳船;而且聽在現時隊友耳中,如此親疏有別,也不會好受吧。

足球場上,現效力巴黎聖日耳門的中鋒伊巴謙莫域好波又有霸氣,但他在中港球壇卻被稱為「呂布」,不止因為實力超群又寸嘴,而是因為他轉會無數,踢盡意甲三大豪門,跟三姓家奴呂布沒有分別。實力高強如人中呂布,人們都只會記得他一次又一次弒主叛變的醜事;要是為了追求「四星夢」,季尾又一次玩殘克利夫蘭後無冠離開,那「NBA呂布」這個名號,占士實在當之無愧。

p.s.:足球場上的伊巴早年所到之處,皆贏得聯賽冠軍,單以成就來講,才稱得上呂布之名,占士,就算他日真的三姓,也頂多是家奴罷了。

 

Plain Dealer.jpg

6年前的克城報章,今夏可會再來一次?

 

 

 

Uncle Drew,歡迎你回來

CWu7BKVUAAAIxij.jpg large.jpg

速度大減、帶波甩手、上籃被封、命中率只有四成,K艾榮(Kyrie Irving)今日不需化妝,打來真的有幾分似汽水廣告中的Uncle Drew,安步當車欠了過人的爆發力。畢竟自上季總決賽第一戰重創,足足缺陣200日,今日重踏賽場,一來就正選上陣,縱使對手是魚腩中的魚腩76人,騎士也輕鬆大勝108:86,球迷仍要多點耐心。正如廣告中的老伯最後總會「發威」令球迷拍爛手掌,相信這位聯盟插花王很快便會盡復舊觀。

pepsi-max-kyrie-irving-uncle-drew.jpeg

騎士上季不敵勇士,不少球迷都替他們不值,先有路夫(Kevin Love)受傷,總決賽首戰鬥到加時下,再損折K艾榮,結果三巨頭只餘勒邦占士(LeBron James),不敵勇士的團隊打法很正常。縱使迪拉維杜華(Matthew Dellavedova)打得不錯,今季也找來莫威廉士(Mo Williams)幫手坐鎮後場,只是無論考慮進攻上的化學作用,抑或LBJ退休後的球隊前景,Kyrie都是最重要的一環。難得是兩人同屬一剔旗下,Kyrie也有不錯的觀眾緣,在克利夫蘭接班做「新王」最好不過。

CWtDd4HWcAASzQk.png large.png

杜克大學與北卡大一向有點瑜亮情結,兩間大學歷來也出產過不少NBA球星,格蘭希爾(Grant Hill)和米高佐敦(Michael Jordan)自是表表者,賽前來自北卡大的K馬素爾(Kendall Marshall)就聲言要挑戰「藍魔鬼」(Blue Devil)代表Kyrie,其實兩人早在高中時已「結怨」,論成就,K馬素爾當然與「狀元」Kyrie差得遠,但相似的是,馬素爾在年初也因斷前膝十字韌帶而提早收咧,之後淪為人球,被太陽放棄後,終於在9月被76人簽下,重過新生。所以今次兩人碰頭,別有意義。

當第三節馬素爾要隊友讓開,好讓他單挑艾榮,大家都期待好戲上演。馬素爾最終轉身射失,但博到犯規,並順利射入兩球罰球,這卻點燃了Kyrie的鬥志,之後他先以一記Euro-step走籃得手,再借單擋射入三分波,講波佬即時不斷高呼He’s back ! He’s back!暫停過後,Kyrie在Marshall面前不斷示範剛才的歐洲步上籃,兩人笑作一團,就如昔日拜恩(Kobe Bryant)和咸姆頓(Richard Hamilton)般,有時宿敵鬥過不休,也是籃球樂趣!

騎士也不願冒險,很快就收起Kyrie,首戰打了17分鐘,最後以12分、4助攻及2偷球作結,其實已很不錯。重創後回到賽場,其實不如想像中簡單!

kyrie 11.JPG

如果激將法有效,那勇士的K湯遜(Klay Thompson)看來真的想Kyrie快快回到最高水平;他在上周六表示,自己是聯盟當今最好的得分後衛,與居里更是NBA最好的後場組合, 26勝1負的戰績就是最佳證明。還有平安夜鬥紐約人作另一次熱身,Kyrie可會趕及上力,在聖誕大戰粉碎勇士的最強後場傳說?