「朕不給,你不能搶!」 

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今早得悉Kyrie Irving要求轉會的消息,實在是今夏第一的震撼彈,震撼在於沒有先兆,就算總決賽不敵勇士,球迷依然相信騎士會捲土重來,但在今夏轉會市場瘋狂操作下,騎士卻幾乎如局外人般,只能簽下零星球員。

當大家一直在笑塞爾特人總管Danny Ainge按兵不動,坐失Paul George,最後卻如願找來Gordon Hayward,挑戰騎士的本錢大增;反而騎士在薪資空間不多下,今夏只能有限度補強: Jose Calderon、Cedi Osman和Jeff Green,很難相信他們會幫到騎士稱王。

騎士最大的問題在那?由班主Dan Gilbert再次擁抱LeBron James,願意無限量支持,都代表住「大帝」可自由決定身邊人,是為「君要臣死,臣不敢不死」的霸氣,本身以狀元身份而被期待成為克城之子的Kyrie,也就只能在身邊伺候。LBJ是聯盟第一人,這點毋庸置疑,可是在買人用人上面有盲點,加上不喜就走/就換的作風,也令身邊「兄弟」惴惴不安。昔日在「把才華帶到南灣」後,有Dwyane Wade和Pat Riley補足了不少弱點,組軍上沒有太多發言權,反而讓球隊平衡,其實力也勝過目前的騎士。可是回到克城後再無制肘,當論功行賞式讓JR Smith及Tristan Thompson也有長約,加上自己及其他Big 2的人工,令Dan Gilbert在16-17球季要支付1.21億美元人工,交上4,500萬美元的Luxury tax;根據Forbes估計,去季連同整體門票及其他收益,騎士要虧蝕約4,000萬美元,絕非小數目。

Dan Gilbert是個生意人,更是個以信貸和創投起家的商家,絕對清楚營商之道,也一向吝嗇,所以不可能無止境地花錢。既然球員人工上面沒有太多話事權,那就向高層埋手。據SB Nation指出,Gilbert向已離職的總經理David Griffin開出的新約,每年減少了約200萬美元;估計之前Griffin的人工約400-450萬美元左右,而經過連續三季打入總決賽,他預期會加人工,誰知卻是減少了至少五成,那走人相當合理。為了省錢,Gilbert之後想過羅致Chauncey Billups頂上,開出的年薪卻僅為150萬美元,之後曝光才加到200萬美元,遠低於市價400萬,難怪Billups之後寧願返去打Big 3籃球,也懶得再理Gilbert。

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我還記得當年LBJ作出The Decision,Gilbert撰寫公開信來寸爆這個「家鄉英雄」,稱他是懦夫及叛徒,但商場、或者球場上也沒有永遠的敵人,最後兩個將「速食文化」發揮到極點,加上David Griffin的幫忙,成功打破百年魔咒,高舉總冠軍,想不到反成由盛轉衰的伏線。畢竟班主耐性有限,LBJ耐性也有限,看Kevin Love幾乎每天也活在轉會的陰影恐懼中,絕不好受,但在克里夫蘭,相信除了LBJ外,每個球員都只是Kevin Love。

Kyrie Irving也自然不例外。

今早看到這單新聞,我想起一套舊戲《滿城盡帶黃金甲》,戲中「大帝」周潤發對二皇子周杰倫有一句:「朕不給,你不能搶。」膾炙人口。究竟甚麼原因令Kyrie Irving忽然不甘於人後,希望轉到木狼、紐約人、熱火或馬刺做一哥?無人知曉。而在現實角度,有了總冠軍指環在手的Kyrie是否真的有實力做一哥,或者去到有KAT的木狼,或者Kawhi Leonard的馬刺,是否真的可以做一哥,也是疑問。可是最重要的,是球隊有沒有信任。

比起勇士或馬刺,騎士幾乎是行「帝制」的球隊,球隊上下都要看LBJ面色,甚至連Dan Gilbert也如是;而且Dan Gilbert耐性太有限,他沒有Joe Lacob的遠見和野心,之前炒GM的歷史讓他蒙上污名,處理Griffin一事更令人寒心,不止是續約大減人工,而是在五月時有魔術和鷹隊想作出斟介,他一口回絕,之後就開出超低價合約,令Griffin憤而離職,卻又無班可落,因為之前有意找他的球隊,都早已埋班。

至於LBJ,更加是大帝中的大帝,身兼騎士GM早非新聞,看他在2月指點Griffin就可見一班,而有當年轉投熱火先例,只怕下季如真的約滿走人,克城真的會寸草不生。

經過近兩個夏天,我相信無論是球隊或球員,對於忠誠或轉會都會有不一樣的想法,在聯盟收益日廣,薪金上限也水漲船高下,球員轉投其他球隊,人工將不會是主因。所謂「一哥」,其實最重要遠是信任和尊重。勇士為人稱頌,是因為他們一直依循的做法有跡可尋,大家有着信任,無論是人工或合約都有得傾。迎接新球場的「會員制」等,也可見到他們想做大個餅,大家一同分享成果。

Kyrie今次跳船,有很多部份是我自己的忖度及猜想,但LBJ的「朕不給,你不能搶」,讓所有隊友都只能揣摩其心意;LBJ的目標當然是超越MJ,成為籃球史上第一人,所以為了再贏冠軍,不會心軟,在目前薪資上限動彈不得下,來季幾乎必定走人,間接令隊友不知明日如何,如何心安?不是每個人都是Dwyane Wade,當年見到老友LBJ離開熱火,回到克城仍衷心支持,Kyrie今次為自己打算,在我看來,不算奇事。而離開Comfort zone後能否證明自己不止是單打王及搶分機器,又是另一個故事了。

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馬刺出局,一鑿之功

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無論是那種球迷,看着自己支持的球隊被橫掃,想必是一件痛苦的事。本來是萬眾期待的夢幻西決,最後在馬刺主場AT & T中心,卻變成了Manu因輸波而來的謝幕show,雖然阿根廷妖刀仍未決定去留,但任誰都知道,他的時代已遠去,昔日GDP並肩戰無不勝的日子,也已經一去不返。

作為聯盟第二佳戰績的球隊,上圈能夠在同樣缺少Kawhi下,第六戰大勝火箭晉級,實在不易。可是來到決賽,面對是另一Level的勇士,事情實在不一樣。

在第四戰,就算馬刺將士用命一次又一次追到只落後10分,可是KD和S.Curry兩人總是有辦法快速回應,立時將比分拉開;令我想起了2001年的球季。那一季,經歷完傷患回歸的TD大勇大熟,可是身邊球員都未到最高水平,縱使在常規賽取得聯盟最佳的58勝24負,可是去到西岸決賽,半點面子不留地被湖人直落四場掃走。那時馬刺還是用舊款的「彩色Logo」,TD身邊還有海軍上將David Robinson,可是已經垂垂老矣,加上本來的次席得分手Derek Anderson受傷,令他們完全比不上有「O.K.連線」的湖人。最記得第二場,那是記憶鮮明的一場,TD打足48分鐘,交出40分、15籃板和4次封波,隊友Antonio Daniels(多謝AI,令他很出名)有24分,其他隊友加起來只得17分,結果以81:88主場輸波。賽後我極之氣憤,極之討厭湖人,當然去到下一季,因為帝王的「黑哨」系列賽,更是恨之入骨。假如說今日的LBJ或勇士多haters,那時的湖人應該更多。

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當年的馬刺也是正值換血,之後老將如Terry Porter、Avery Johnson及換完腎的Sean Elliot逐漸退下;取而代之是Tony Parker和Manu Ginobili,也有Stephen Jackson和從公牛而來的Steve Kerr,當然少不得「茅王」Bruce Bowen,以及貢獻生涯最後一點餘光的海軍上將;在2003年球季,以60勝22負成為聯盟第一,也成功在總決賽擊敗網隊,再次贏得總冠軍,為退休的海軍上將送行。

馬刺一直把Jacob Riis的金句,張貼在更衣室入面,大意是石匠成功劈開石頭,並非最後一下之功,而是之前百下打鑿,努力不懈而成。原文如下:

“When nothing seems to help, I go and look at a stonecutter hammering away at his rock perhaps a hundred times without as much as a crack showing in it. Yet at the hundred and first blow it will split in two, and I know it was not that blow that did it — but all that had gone before."

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今次之敗,馬刺輸得很慘,面對勇士,幾乎如當年對湖人般的俯首稱臣。那次西岸決賽,馬刺頭兩戰主場合共輸21分,可是之後兩場作客,分別是39分及29分,一敗塗地。馬刺和湖人那10年間是不折不扣的死敵,99年馬刺首次封王,在西岸次圈正是面對湖人,最後直落四場勝出。第四場作客的勝仗,更加是湖人在舊主場大西部論壇體育館(Great Western Forum)的最後一場比賽,不少老牌馬刺迷至今還會說起當時的「香檳味道」,特別香甜。兩隊纏鬥近20年,之後Derek Fisher的0.4秒射球,更是NBA至今三大絕殺球之一,直到Kobe退休,才暫時告一段落。

湖人今日尚在重建,取而代之是另一支加州球隊勇士,與馬刺的對決,看來也將成為西岸未來幾年的重頭戲碼。正如01年那支馬刺,今日在缺少了TD,Manu及TP不比重年勇,勢由Kawhi擔起未來十年大旗,所以Gregg Popovich一直不理Kawhi想上陣披甲的要求,寧願以殘陣應對,正是為了球隊的將來着想。LA當然叫人失望,可是我們在Kyle Anderson、Dejounte Murray、Bryn Forbes和Davis Bertans身上,也看到潛質,要是能夠留下Jonathon Simmons,由Kawhi統率大軍,這支馬刺一兩季之後就足以爭霸。當然,如獨角獸般罕有的Manu,所有馬刺迷都會希望他再打一季吧。至於近日越傳越烈的CP3加盟,我想,還是笑笑就算,因為馬刺的薪資空間根本沒可能簽得起,除非LA和Pau Gasol都交易掉吧,可是馬刺怎會呢!更現實是爭取當年因交換Kawhi而被送到溜馬的George Hill,雖然據報G.Hill也正追求如Damian Lillard級數的合約,馬刺也未必今季就出得起,但他的回歸,將毫無疑問圓滿了其生涯,一季之後,就有機會簽天價合約,而我相信,Pop有機會可以說服到他的,只要爵士留不下他。

談到今季之失,除了幾位傷兵,所有人的矛頭一定指向LaMarcus Aldridge身上。在今個季後賽,LA打得好的時間很少,大多是飽受批評,由不爆籃而選擇fadeaway,防守時經常不集中,到最後一戰差勁得被普帥早早收起,只打了22分鐘,很多球迷如我,都希望季後可以將其換走;但熟悉馬刺體系的都知道,他們決定起用一名球員,不會是短時間的即用即棄,而是希望長期合作。再者,以LA的薪金和身手不成正比,有那支球隊會願意做蝕本交易?

記得被馬刺選上TD之前,海軍上將一直被標籤成「不懂贏波」、「好人牌」,95年贏得常規賽MVP後被Hakeem Olajuwon在籃下玩得團團轉,更是印象深刻。有些球員的確缺乏了做大佬的能力,可是如同TD,只要Kawhi下季傷癒歸來,主宰力更上層樓,我有信心,LA和Danny Green也就會如二師兄及三師兄般歸位。始終後場太弱,令LA打得辛苦。

環顧當今聯盟,風氣是傾向即買即用,盡力向每個願意加盟的球星招手,組成超級強隊,然後挑戰冠軍。馬刺身處德州,本就難與豪門相比,這二十年間,一直藉出色的選秀、交易的操作、對老將的運用,以及行雲流水的團隊戰術,去補足個人戰力的不足。由2007年等到2014年,這七年之間有很多人都認為馬刺難以再贏甚麼,到2013年總決賽落敗,GDP多被認為已再難逞強,可是一點一滴之功,最後也成功石穿;當中Kawhi的罰球之失,反而成了這個超級球星的催化劑。這個失望的球季,應當是一鑿之功,小將吸取經驗,Kawhi更加成熟,每一場敗仗就如一鑿之力,沒有人說得準何時做到,但馬刺上下都相信,總有一天會再將巨石劈開。

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你可以悲傷 但是不要放棄

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危機感,有時能主宰一場球賽,比任何實力或陣容更重要。打從開波的第一分鐘開始,不論是一片黃海中的主場球迷,或者落場的勇士球員,都可以從他們身上感受到非勝不可的氣勢,可是馬刺一方正好相反,除了普波域治(Gregg Popovich)及西蒙斯(Jonathon Simmons)以外,沒有誰還相信自己會贏。比賽結果道出了一切,不止關於柏加(Tony Parker)及尼納特(Kawhi Leonard)的傷出,而是決心不足,信心不足,沒有背水一戰的危機感,打從第一分鐘開始,馬刺就已揮舞白旗投降。

今仗之前,勇士在季後賽的成績是9勝0負,一場不失;在此系列開打前的說過,兩軍對碰就如湘北對山王,這當然不是100%相同,但最重要的一點,是面對聯盟最強球隊,最重要是要相信自己,再在細節上執行得完美無瑕,從單點着手,贏得局部戰役,最後才有望偷雞。在第一戰,馬刺做足萬全準備,可是最後因Kawhi受傷,戰局大大改寫,勇士驚魂初定下贏波,之前休息太久的狀態也打起了,幾乎就沒有任何缺點可言。

勇士為甚麼有危機感?撇除Zaza一腳是否故意令Kawhi受傷,但坊間的批評接踵而至,令他們急需「正名」,用一場大勝來喚回球迷的注意。這也是勇士高度集中的原因,我相信由卡爾(Steve Kerr)到米克布朗(Mike Brown),都一定會叫他們把注意力放回球場上,結果也真的做到了。

普波上仗賽後勃然大怒,甚至以誤殺論來怒斥Zaza,一方面是因為他愛護球員,另一方面也因他希望隊員同仇敵慨,集中在球場之上。可是正如上面所說,今仗能夠如此的馬刺兵少之又少。當初付出150美元換來試腳機會的J.Simmons,並未受任何東西左右,在場上堅定不移,也以出色的爆發力來攻擊勇士防線。Zaza開波不久就傷出(暫未知缺陣多久),對勇士保護內線當然有影響,但此系列對馬刺,卻可能是好事。

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有球迷指馬刺既然能在對火箭的第六戰大勝,那同樣是缺少Kawhi及作客,為何對勇士不能照辦煮碗?第一,當時對火箭已是第六場,馬刺經過計算,第六戰已把夏登(James Harden)累過半死,整體戰容易奏效。更重要是勇士的防守遠非火箭能比,有人說火箭是勇士的2.0,現實是差得遠了。火箭的進攻或者有勇士的七、八成,但在防守方面,卻差了幾個level;而對馬刺來說,當Kawhi不在,球隊藉由走位及傳球來打出行雲流水進攻,即是所謂的beautiful game,卻正好被勇士剋死,因為勇士的防守速度極高。上季我曾以「蟻獅地獄」來形容這種防守,尤其是他們使出「迷你小球陣」時,幾乎所有藉單擋而得出來的錯對或換防都不再成弱點,因為他們的偷波速度太快,高佬連想攞波落位也難如登天。今日馬刺高達19個失誤(勇士16個),主要都是傳波時被勇士偷走,這種防守的速度及質量,實在恐怖,難怪從中取得30分之多。那勇士的防守如此出色,上季為何還會失落冠軍?一來是大家都知的原因,就是Draymond Green太重要,少了他在陣,內外線的防守大為走樣,也少了個連繫全隊的樞紐;至於籃板和內線也是弱點,如對手能夠攻擊此點,或藉入楔而引來包夾,那就可能突破防守。看騎士今季的佈局,正正是針對此點,無論是LBJ及Kyrie Irving,都非單對單能凍結的球員,配合大量外圍射手,自然可以對付勇士的快速防守。當然,能否守得住勇士現時的浪花兄弟+KD,又是另一問題了。

馬刺當然不會坐以待斃,在Kawhi傷出後,理所當然以阿域治(LaMarcus Aldridge)來作為進攻的起點,可是今仗最後只得8分、4籃板及3助攻,+/-值為-20,成了所有球迷攻擊的箭靶。

LA當然抵鬧,但其實應該給大衛韋斯(David West)掌聲。不知是因為上年是隊友,還是在系列賽開打前充分研究過LA的動作,看他防守時是簡直是「食死」了LA。無論是轉身或想衝向籃下,D.West都以厚重的身材如巨牆般擋住前路;而LA也真是令人火大,每球都是一樣的在籃下右手邊攞波,一輪肩頭假動作後,一是轉向右手般衝去籃下,一是轉左邊fadeaway,結果是D.West完全睇通,封波也好,頂死也好,就如河田面對赤木,將他的攻勢化解於起點,加上大量的夾擊,當落波稍慢,已成失誤,在此情形下仍不斷fadeaway,命中率當然不高!

LA打不開,馬刺就只能藉J.Simmons的單打取分,不過這只能算是零碎攻擊,流於「散打」,打不出戰術,隊友也難有得益。

除了進攻,今仗LA有球對住KD,也一如上場對S.Curry時,防守腳步踏得太前,很難睇。有心無意,之前已分析過了,但最重要是有心無心也好,傷人就大件事,而LA這球也屬此列;我覺得更重要是聯盟要就此立法,只要是防守的步伐影響了對手,入侵垂直空間,有可能致受傷的,都應該要處分,而且是較重的Flagrant foul。有心也好,無意也好,籃球員是靠腳搵食,只要令人受傷就是罪大惡極。與其動輒對那些入波後的慶祝或大叫大嚷吹罰,不如檢討這些危險動作更好,正如Draymond Green的「腳刀」,一樣會嚴重傷人,絕對要列入監管之列。上面由Tim Lieger分析的片段,意見也差不多。

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杜蘭特賽後說得很好:「這是我們一整年想帶出的訊息,就是要打得有危機感,由開波一刻就要充滿能量,重擊對手。」單是上半場,勇士已遠遠拋離72:44,合共射入11球三分波,而且極為驚人的有23次助攻;若說馬刺的進攻是行雲流水,那勇士上半場的進攻簡直是疾若烈風,捉不住,也擋不了。除了理所當然的S.Curry和KD在上半場已合共攻入30分,小將Patrick McCaw也大放光芒;把握了Zaza傷出的機會,布朗教練果斷地以P.McCaw入替,將陣容變細,速度提高,輔以D.West及JaVale McGee,將馬刺全面擊潰。幾乎大部份的攻勢都是馬刺在前場射失或交出後,勇士的S.Curry全速運球到前場,經中間的球員分邊到零度位,起手完後才見到馬刺兵回到後場的禁區,其快其速非常恐怖。上半場的分差是28分,更大的差距是兩軍的命中率,勇士是65.1%,三分達到57.9%;馬刺則為36.2%,而三分起手不多,也有44.4%,但對戰局已無影響。最後馬刺被大炒36分,除了射手Davis Bertans最後接連的三分波有點睇頭,無一可觀;反觀勇士沒有浪費機會,讓P.McCaw及Ian Clark等盡情練兵,最後贏136:100,助攻也達到39:21之比,除了一面倒三個字,沒有更好的形容。136分,是普帥在季後賽領軍有史以來最多的失分,勇士也藉此帶出訊息,是要徹底K.O.馬刺,一鋪打到谷底。

“The only way I can process this is it’s not about O’s and X’s, rebounds, turnovers or anything like that," Popovich said. “Kawhi being gone, I don’t think as I watched … I don’t think they believed. And you have to believe. I don’t think as a group they really did, which means probably a little bit of feeling sorry for themselves psychologically, subconsciously, whatever psycho-babble word you want to use. I don’t think they started the game with a belief, and it showed in the lack of edge, intensity, grunt, all that sort of thing. That was disappointing."

I don ‘t think they believed,這是我賽後的第一感覺,也是普帥賽後的評語。勇士毫無疑問是一支極好的球隊,但馬刺是否如此不堪一擊?當然不是,但大部份馬刺球員都不相信自己,也不相信在缺少了Kawhi後還能與勇士匹敵,這成為大敗的主要原因;這無關戰術,或者手感,或者狀態,比賽除了是落場上的生理,也關乎心理,絕對是場mind game。由Kawhi離去球場一刻開始,勇士對馬刺的比分拋離至194:133;毫無疑問,Kawhi留下來的缺口非常之大,進攻上固然沒有人作突破的第一點,更重要是防守對位上,無人能單對單對付KD,而令整個防守陣處於被動。可是經過兩仗調整,也是時候找出對策,而非抱怨已發生的事。Life must go on,難道就用Kawhi受傷作理由輸足四場?

距離周日的比賽還有足足四天,馬刺當務之急,是找回信心,相信自己與勇士的實力在伯仲之間,而非懸殊之戰。勇士在系列賽開打以前,對馬刺有敬畏之心,加上慢熱及狀態未足,所以首戰才會在上半場盡落下風,不過這支雄師經兩戰大勝後,信心已去到高點,更加難打。普帥試過為了保護有傷的TD而放棄2000年季後賽,若因同樣情形而不勉強讓Kawhi上陣,毫不出奇;畢竟Kawhi是背負了馬刺未來的男人。馬刺要在第三戰主場贏波,Kawhi的力量不會是全部,而是馬刺上下要找回信心。大敗一場,傷心過後,千萬不可洩氣,根據ESPN的數據統計,當勇士領先至2:0,他們勝出系列賽的機會率是92%,直落四場的機會率則是25%;馬刺要避免直落四場出局,餘下每一步都要萬分小心。

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被楔因「原罪」? 馬刺wanna cry!

 

usa_today_10057754.0.jpg單從今場最後的結果來看,馬刺迷應該笑出聲。在主將尼納特(Kawhi Leonard)傷出下,作客聯盟最強的球隊,最後只小輸2分,無論如何,都是不俗的戰果。經過一頓早餐及兩杯咖啡的沉澱,對柏祖利亞(Zaza Pachulia)的怒火仍然熾熱,起碼頭腦已冷靜下來。比賽塵埃落定,馬刺錯過了最好的「偷雞」時機;加上Kawhi同一部份(左腳)短期內傷兩次,第二戰也不樂觀,令此系列賽更難有勝望。

今日的比賽,勇士展現了強大的反攻力,就算一度大幅落後25分,最後仍能成功反勝,實在神奇。撇除Zaza那腳犯規,勇士在整體的執行和信心都勝過馬刺,尤其是馬刺在鄧肯(Tim Duncan)退休,柏加(Tony Parker)傷出後,在逆境時少了種抗壓力。不同火箭的第六戰,那是由多項部署累積而成,在最後馬刺氣勢已沛莫能禦,但今次對手是聯盟最強的勇士,加上只是第一戰,很多細節都尚要調整,關鍵是本來普波域治教練(Gregg Popovich)可望算死米克布朗(Mike Brown),可是卡爾(Steve Kerr)回歸,讓勇士多了種底氣。當他半場在更衣室要勇士更有信心,肯定了他們的防守,並要球隊打得更快,結果居里(Stephen Curry)和杜蘭特(Kevin Durant)真的忠實執行。上半場陷於被動,也沒有出迷你小球陣,可是在卡爾的建議下, S.Curry下半場不斷地把節奏推快,令馬刺完全被動,防守時消耗大量力氣,結果進攻也全面跌watt。最後三球long rebound都搶不到而被S.Curry射入致命三分,是運氣使然,也是最後力氣已放盡,也是勇士的可怕之處──馬刺以雄厚後備見稱,但勇士一樣用上六位後備,而且全部有得分,甚至比馬刺更勝一籌。

賽後,Kawhi回應記者時有談到Zaza的楔腳,認為後者並非故意;至於「疑犯」Zaza也否認是有心傷害對手,那一記出腳只是無心之失。球迷賽後都分成兩派,有的指Zaza一向打茅波,如效力小馬時就試過如Kelly Olynyk般落地時拉扯Kawhi的手臂,而今仗多次單擋時都有出茅招,其中出手扯Patty Mills一球也異常礙眼。也有球迷認為Zaza真的不是故意,只是一種壞習慣,更指在之前加素(Pau Gasol)也有球類似情形,防守時疑似伸腳到S.Curry腳下。

這叫我想起去年年尾寫的一篇稿,入面提到了令勇士成為不少人心目中茅波的原因(https://goo.gl/8KVwoq)。

「揦鮓,書面語即係骯髒;若用來形容球員,即是奸茅,多小動作,常用陰招。唔使估,今時今日一講茅王,球迷十居其九,都會「提名」勇士的大前鋒祖蒙特格連(Draymond Green),事關他的踢腳去到肆無忌憚,受害者無數。格連本來有力一爭最佳防守球員,即是Defensive Player of the Year,DPOY,經過周日對太陽一戰,網民乾脆將D的意思改為Dirtiest,即係年度最揦鮓球員,現在來看,這座DPOY,還真的沒人是他的對手。

上一代的揦鮓王,應該是馬刺的保雲(Bruce Bowen),就算是銀黑兵團fans,也得承認他除了防守技術好得能入美國隊,小動作也多不勝數,楔腳常事,更不時飛腳踢人,加上防守時的茅招,真的會收人山。可是保雲沒有多口,不會出來對記者說自己是無辜,他的身型平平,進攻不成,賴以生存的「絕活」就是防守,以王牌殺手身份上場之餘,場外也承受了一切批評,在上一代的NBA,這種人有一大堆。」

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記得當Draymond Green一腳又一腳踢向對手,包括被稱為「踢蛋腳」的一記踢向Steven Adams,也有自辯說並非故意,只是身體的自然動作,可是本來深得球迷喜愛的勇士便像有了原罪,與茅波畫上等號。D.Green的踢腳與Zaza的楔腳類同,有心也好,無心也好,有打波的朋友一定明白,這比踢腳更危害,也真的會令人收山;而加素那一腳,就明顯「志在防守」,相差得遠。令人奇怪是今季Draymond Green的踢腳在成為傳媒焦點後忽然就消失了,既然是自然動作,又為何會如此?不說太久遠的例子,如之前效力騎士的Delly(Matthew Dellavedova),也試過不少次撞向對手膝部,或者如現效力綠軍的Al Horford,也喜歡楔腳,但當被傳媒捉到,就自然地收歛了。我覺得最重要還是聯盟正視罰則,對這種危險動作,最少也要判二級惡意犯規,即時離場,才收到阻嚇作用。當然我對今日的執法也有意見,賽後也指太過「主場雞」,不是因為Zaza,而是大量的非法單擋沒有吹罰,令馬刺的防守遇上極大困難。



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馬刺一直背負「原罪」,因為隊中有過殺人王保雲(Bruce Bowen),也因為2007年對太陽的西岸次圈,荷利(Robert Horry)把尼殊(Steve Nash)撞到飛出場外,兩隊幾乎就因此開拖。對於保雲,相信所有打波的都極之憎恨,因為他的「收山腳」,「功夫飛腿」,傷害了多位球星。小弟也試過幾次被人楔腳,執筆是右足踝還是隱隱作痛,那幾次傷患,最多試過休息了半年之久,要是打波搵飯食的職業球員,相信會更憎這種茅波。至於R.Horry的那一撞,我覺得是犯規,但未到那種程度,之後S.Nash接受訪問時也有講過,那次是被撞時是故意誇張,以令裁判罰得更重。

我也憎恨保雲,但不代表馬刺出過「茅王」,Kawhi被楔腳就是「抵死」和「有報應」,這種邏輯實在叫人反感。如真的用此準則,那Bad Boys的茅波幾乎令MJ收山,或者湖人以「黑哨」來整死帝王,是否就代表以後對活塞可以用盡茅招,湖人被「黑死」就是有報應?大概是球迷火遮眼,所以討論也變得不理智起來。



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就算再問我一次,若果Kawhi沒有受傷,馬刺會否嬴到此戰,我的答案是肯定的,所以我才會說,勇士勝出本來不會勝出的比賽。對現時的馬刺來說,Beautiful game的剋星正好是勇士,因為行雲流水的進攻,在勇士小巧快速的防守下難以發揮;相反,Kawhi也是唯一能對付勇士的武器,不止是他的單對單進攻難以有人對位,而是身為兩屆最佳防守球員,就只有他一個人能應付KD。7呎的射手已經可怕,更可怕是當S.Curry把節奏推快,三分射起,球場的闊度用盡,馬刺不可能如對火箭的夏登(James Harden)般,在對方切入時包夾來減低威力。

缺少了Kawhi後,勇士和馬刺的得分是58:33,甚至一度打出16:0的攻勢,夠快的P.Mills又太矮;高一點的K.Anderson又太慢,Manu根本跟不上,這成了最大的缺口。若果隊中王牌傷出也不致命,若果少了Kawhi還不是轉捩點,若果還有球迷說沒了Kawhi不是最大的輸波原因,只是勇士的後勁太犀利,馬刺的應變太慢,那實在應該重看第三節後段和第四節初段,馬刺如何一次又一次以犯規和暫停來打斷勇士的節奏,在主將受傷下負隅頑抗,希望在狂攻猛打下生存。我大膽講句,當作客情形下有個攻守都如此重要的王牌缺陣,還能鬥至最後一刻才輸波,就只有普帥和馬刺做得到。我也很佩服Kawhi在賽後落落大方,為Zaza講好說話,這當然是正確的態度,馬刺實力本就遜於勇士,如再分心鬥咀,在場上不夠集中,一節下來就會被勇士拋開。不論有心無心,事件既已發生,就要向前看,這才是打七場四勝制系列賽的態度。



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比賽當然No Mercy,勇士繼續全速前進,自然令馬刺選擇減少,加素(Pau Gasol)只得5分卻有5犯,因為速度不行;另一中鋒Dewayne Dedmon也有同樣原因,連一分鐘也沒有上陣。被視為奇兵的Johnathan Simmons也因經驗不足,多次緊張過度浪費進攻機會。相比同是倒戈的「大衛西」,大衛李(David Lee)其實防守做足功夫,一分未得但有7個籃板,包括三個進攻籃板,與勇士的Shaun Livingston一樣,成為最大奇兵。

同樣贏過總決賽MVP,Kawhi因左腳受傷退賽,勇士的Iggy(Andre Iguodala)也因傷未能在下半場上陣,要照MRI才知情況;但相比Kawhi的重要程度,還是馬刺受的打擊比較大。

勇士不擅打早場,今次馬刺搶攻失敗,下仗無可避免變得保守,也肯定要拖慢節奏,讓加素、Manu及K.Anderson等多參與比賽,才有望不落後太多。Manu今仗再次演出不老表現,17分是兩軍後備中最高,幫忙控球也減輕了球隊的壓力,讓更擅於無球跑動的P.Mills可以發炮,但後者卻與Klay Thompson一樣失準,射8中1只得5分;另一射手Danny Green封阻S.Curry的上籃當然搶鏡,可是只得8分實在不夠好。勇士現時有三位隨時可獨取40分的球員,要與之抗衡,單靠LA並不足夠,尤其是Kawhi後日的第二戰能否趕及,毫不樂觀。

有心也好,無心也好,這場夢幻西決的確值得球迷等待,三年之間,彼此都有主力變動,可是整體實力仍然是聯盟頂尖,就算勇士擁有聯盟爆發力最強的正選陣容,馬刺對抗起來仍是半步不讓。手傷的S.Curry在後段越戰越勇,我只希望Kawhi經治療後能及時復出,兩軍打多幾場好波。也希望球迷成熟一點,不要再以原罪論去討論馬刺,也不應因一場波就把勇士打落地獄;不過對Zaza的為人,正如對KD的轉會,就不敢恭維了。

湘北鬥山王?馬刺對勇士的六大優勢

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當東岸四強戰巫師和塞爾特人還在搶七,而LBJ和他的隊友們,仍然坐收漁人之利,等待對手決出,球迷等足三年的西岸決賽,就會搶閘於明晚深夜上演。勇士和馬刺貴為西岸的一哥及二哥,無論戰績和球隊實力,都相當吸引,首場博彩公司開出的盤口是勇士讓10.5分;至於西岸冠軍賠率也相當懸殊,勇士是1.1倍,馬刺則為4.8倍。若相信賠率可充分反映兩軍實力,那勇士對馬刺會是相當一面倒的比賽,大概就是《男兒當入樽》中的C級湘北,對AA級的山王。

近三季交出史上最佳的戰績,兩次打入總決賽,一次總冠軍,球隊擁有兩個MVP、兩個最佳教練、以聯盟最華麗的陣容及球風,幾乎是統治了聯盟,在殺入總決賽之前,沒有人會認為西岸有球隊能夠成為絆腳石,NBA官網甚至清楚寫道,馬刺最重要是避免如拓荒者和爵士般被橫掃,支持馬刺多年,也是首次見到。我也認同勇士是較佳一方,但並非懸殊到這個地步,季後賽開打前的預測,我估比分是4:1,因為馬刺不夠穩定,所以猜勇士會以此成績進入總決賽。在晉級之路上,馬刺打得較辛苦,所收獲也更多,以戰養戰,第一場是最重要的對決,若首兩戰可偷到一場,帶到去第六戰,那勝出的機會率會提升至30%左右。不寫正路對碰,不寫戰術分析,今次着墨幾個馬刺有機會佔上風的部份,希望在普波域治(Gregg Popovich)的計算下,藉局部勝利而拉近距離,讓不可能變做可能,就算最後輸波,至少亦令勇士付出代價。

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1。攻擊Draymond Green

每支球隊都有罩門,若能把握就會是贏波的關鍵。面對住勇士,很多球隊會選擇集中進攻Stephen Curry,透過大量的擋拆來讓SC在防守時付出大量氣力,陷入犯規憂慮,以打亂勇士的節奏。馬刺當然會這樣做,但相比其他球隊,在缺少Tony Parker後,能夠出色執行Pick & Roll以制造攻勢的後衛,少之又少,Manu可能會比Patty Mills及D.Murray好一點,但因年紀大而威力有限,那倒不如攻另外一點。

上季總決賽,騎士絕地反勝着實漂亮,但關鍵之一,是Draymond Green受不住挑釁,「自爆」而致在第五戰停賽,令勇士少了這根「鐵門閂」。勇士的絕招「迷你小球陣」仍然是必殺武器,在KD到來後,也的確令球隊有多個人選可代替D.Green打「假中鋒」,可是防守上的威力相差甚遠。D.Green可說是未贏過最佳防守球員的最佳防守球員,他不止單對單的防守威力非凡,今季也多次見到他從三分線補位後,立即轉身回到籃底封波;加上其Point Forward的全面打法,絕對是勇士爭勝的基石。在今次晉級之路上沒有遇過太多考驗,但在場外仍然口多多,D.Green的脾氣和介乎茅與搏命之間的打法,將是勇士最大的弱點。馬刺不只要用回勇的LA去打,也要用小動作多多的Pau Gasol去打,Kawhi及Jonathan Simmons更要多入楔以博取D.Green犯規;後者天不怕地不怕的性格,更可能令D.Green做出過火的動作。若令D.Green因犯規而上陣時間減少,或者停賽,馬刺的贏面可望提昇。

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2。減慢節奏,搶好籃板,做好防守

任何和勇士鬥快的球隊,最後都只得一個下場;兩軍今季對碰的第三戰(29/03),馬刺一度領先22分,可是勇士就算有KD缺陣,仍然在之後的三節打出93:65,狂追反勝。正如對火箭的第一場大敗而回,馬刺必須要盡量拖慢節奏,才有望取得優勢。數據顯示,勇士在100個possessions可攻入113.2分,相反馬刺則只失100.9分,意味這是一場矛盾大戰。上圈由起初的被動,到最後以車輪戰守死James Harden,今輪在對手有三大得分高手下,要守死的難度高出太多,但不代表放棄。

若果TP在陣,馬刺也可偶一為之與勇士鬥攻一下,但缺少了「法國跑車」,必須要打更多陣地戰。其中一個減慢勇士節奏的方法,當然是搶好進攻籃板,既有第二次進攻機會,也可以令其不能發動快攻;勇士在季後賽平均可搶46.4個籃板,比馬刺還要多出1.6個,可是勇士每場被對手搶得42.9個籃板,這就遠遜於馬刺(38.2個),也意味勇士保護籃板的能力不算高強。始終勇士注重小球,兩位中鋒Javale McGee及Zaza Pachulia,以及較正宗的大前鋒David West的上陣時間均少於15分鐘,所以單靠KD及D.Green,保護內線的能力較弱。馬刺除了上面提及的雙塔,以防守為主,硬橋硬馬的Dwwayne Dedmon也在對勇士時慣常打出代表作,尤其是進攻籃板。在對火箭上陣時間甚少,似有點留力感覺,說不定這系列DD會成為馬刺的X-Factor。

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3。Kawhi的攻守兼備

Kawhi Leonard雖然只是25歲,卻已經是Final MVP。事實上,不止普帥,聯盟不少球迷都認為Kawhi是最全面的球星,也足以贏得常規賽MVP獎座,就算在關鍵的第六戰休息,其表現也壓過火箭的James Harden,證明了其實力。

正常來說,Kawhi對位會面對KD,也可能視乎情形,負責凍結Klay Thompson甚至是SC,以王牌殺手的身份登場;可是最重要的,還是發揮進攻上的威力,以單點的方式傷害勇士。在他傷出的第六戰,馬刺重拾那種行雲流水的團隊籃球,可是Kawhi能提供的是攻擊籃框的火力,除了Jonathan Simmons外都無人做到。從2013年的第六戰罰球之失,到2014年的總決賽MVP,Kawhi的成長速度叫所有人瞠目結舌,不苟言笑的面孔已慢慢成為如Tim Duncan般的球隊支柱。雖然之前試過養傷,但據報Kawhi已無大礙,西決第一戰必定披甲,但究竟是否十成功力,仍不得而知。若是恢復至100%,Kawhi的實力仍勝過勇士任何一人;難怪與Kawhi多次碰頭的KD,對馬刺亦不敢掉以輕心:「馬刺就像機器一樣,無論那位球員上陣,都肯定會竭力求勝。」不說不知,馬刺今季缺少Kawhi,戰績竟是8勝1負,難怪KD會有這番話。

本來勇士也有另一位Final MVP小AI,不過他在年紀漸大下已成配角,今季能否再次發揮如同前季的實力,是一大疑問。

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4。教練用兵,David 大戰

普帥被譽為「軍神」,領軍能力已不用再懷疑,而在臨場調動以及大局觀上,也在日前淘汰火箭的文章中提到,在此不贅。本來勇士的卡爾也是足智多謀,長於部署,可是現時因病而未知能否督師,或要如上圈般以首席助教Mike Brown領軍。M.Brown是出色的防守教練,進攻上多讓主力球員發揮,較少太詳盡的規畫,而騎場調動也不夠果斷,相比普帥明顯遜色。以馬刺的陣容來看,個別球員秤起會比勇士遜色,但以整體來講馬刺可能用至第九及第十人,勇士的M.Brown能否善用Ian Clark、James Michael McAdoo及Patrick McCaw,會是去到系列賽後段的勝負原因。

來到此等大戰,兩軍賽前肯定會搜集軍情,巧合是雙方都靠David。勇士有從馬刺來投的David West,此子在對馬刺時的高位策應極為出色,據講亦已將馬刺強弱傾囊相授;至於馬刺亦有勇士多年功臣David Lee在陣,達到知己知彼的效果,今季三次碰頭,有兩次都是「大衛李」打得較好,第二戰此子更是出任正選,取得12分及6個籃板,多次在殺入勇士籃下取分。若單從兩軍今季對賽來看,「大衛李」的作用比「大衛西」更大。

San Antonio Spurs v Houston Rockets - Game Six

5。晉級之路上的磨練

馬刺歷經12場才去到西岸決賽,比起連續兩圈橫掃的勇士,當然較為吃力,可是有失有得,馬刺也藉此磨刀,不止打起了新仔D.Murray,也讓LA重拾佳態,讓他與Pau Gasol的雙塔重新成為攻堅利器。LA是聯盟最擅射的長人之一,由12到20呎皆是射程範圍,當打起信心,會讓小球陣的球隊頭痛不已。在馬刺對火箭的第六戰,馬刺比火箭多搶23個籃板(60 vs 37),當中LA就拉下全場最高的12個,包括5個進攻籃板。

除了D.Murray,Jonathan Simmons也在第六戰大爆發,獲得生涯首次正選下,獲得18分及4次助攻,連同他凍結J.Harden,+/-值誇張得為+32,其勁爆體能和對勝利的飢渴,經過12場比賽後更突出,也成為了本賽的X-Factor;至於「不老妖刀」Manu的復活,也當然多得火箭的考驗。勇士在晉級之路上壓力較少,休息時間也比馬刺多了三天,甚至可以去釣魚放鬆一下,可是這是否好事,會否影響到球隊第一戰的集中力?相比以戰養戰的馬刺,未必是好事。

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6。王者山王的壓力

在TD退休後首個賽季,加上TP在上圈受傷,說這支馬刺打入西岸決賽已是超額完成,應該無人異議;目前大多預測都是馬刺會輸1:4出局,完全的underdog,算是近年少有。但在普帥的領導下,相信會對這些報導不置可否,更可能成了爭勝的動力,正如湘北對山王之前,安西教練的一番話:「輕輕鬆鬆不是更好嗎?這麼一來,大概所有人都會以為我們是沒可能取勝的了。」勇士在聯盟,就如《Slam Dunk》中的山王一樣,背負非勝不可的壓力,就算是職業球員,也不易面對。對KD來說,背負「叛徒」之名由奧克拉荷馬市來到奧克蘭,壓力比所有人都大。

勇士上季在領先3:1下遭翻盤,這是最大的打擊,也是極大的心理陰影,來到當下,仍會做成壓力;這如附骨之蛆,在再贏總冠軍之前都肯定揮之不去。一個好教練,除了能夠調兵遣將,在更衣室內也要有出色的鼓動能力,提昇士氣。普帥絕無問題,問題是Mike Brown能夠嗎?若果Steve Kerr最後未能趕及復出,在逆境時的應對一出問題,分分鐘勝負逆轉也未可知。

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有腦冇膽 迪安東尼自爆負普帥 

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從來季後賽講求部署,細節決定一切,在七場四勝制中,當遇上真正的對手,很難連贏四場,在有贏有輸的戰役中,如何調整細節,用盡手上所有棋子,是勝負關鍵。狂人總統Donald Trump有句金句,就是Sometimes by losing a battle you find a new way to win the war. 馬刺在此系列賽先大敗一場,當時幾多人說火箭晉級只是時間問題,關鍵就是在輸波之後,學到甚麼,又或者是改變了甚麼。火箭,坐擁年度最佳教練大熱迪安東尼(Mike D’antoni),以及MVP熱門夏登(James Harden),居然在關鍵的第六戰主場輸39分,實在令人大跌眼鏡。今仗之敗,在於多算勝少算,在於普波域治教練(Gregg Popovich)敢用奇兵,在於迪帥保守的用人習慣多年不改,當去到最後短兵相接,就算受讓車馬,仍只能束手就擒。

迪帥絕非庸手,在進攻上的戰術修為,他算得上是大師,由太陽當年的快打旋風,到紐約人的Linsanity,之後在湖人雖不如意,但來到火箭之後,成功改造夏登,將這位得分機器變成能兼顧大局的指揮官,讓火箭打出如同勇士的火力,最後成功獲55勝,排在西岸第三,勝過東岸所有球隊,也讓他自己成為最佳教練的大熱。可是遇上普帥,就如老鼠見貓,從未贏過,至今兩帥四次碰頭,包括2005年西岸決賽(太陽)、2007年西岸次圈(太陽)、2008年西岸首圈(太陽)、2013年西岸首圈(湖人),之前四次碰頭皆鎩羽而歸。一次失敗可能是偶然,兩次失敗可能是運氣,但來到第五次,對賽成績是5勝20負,必定有其原因。簡單來說,可歸納為以下幾點。

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大膽輪換:

今個系列賽,兩軍都有主力受傷,馬刺在第二戰有柏加(Tony Parker)傷出,去到第五戰連尼納特(Kawhi Leonard)也要在末段休戰,今仗更是未能上陣,講不利,比有Nene受傷的火箭更差。可是在普波域治腦中,只有對的戰術,而沒有不對的球員,在他的體系中,一直以戰術為依歸,希望球員執行時行雲流水,打出漂亮的團隊籃球。在Nene受傷後,迪帥把Ryan Anderson調為後備,以確保枝凳上有個中鋒可用,可是另一邊廂就被迫把Eric Gordon推上正選,結果令全隊只得七人可用,後備就餘下Ryan Anderson及Lou Williams。

在關鍵的第五戰,如此調動令J.Harden末段連番失誤,不止是進攻時的歐洲步上籃多次被偷波,就連最後一擊也被Manu封阻成功。賽後已指出問題所在,放住Sam Dekker及Montrezl Harrell等不用,令自己的幾名主力出現透支,當系列賽去到更後,力不從心的現象就越明顯。J.Harden今仗交出今季新低10分,命中率不足兩成,除了因為馬刺針對的輪換輪夾,就是迪帥自絕後路所致。本來Lou Williams和Eric Gordon兩個互補不足,是火箭的Plan B,以確保J.Harden失準或被盯死時分擔得分,可是當Eric Gordon推了上正選,J.Harden又失準,Lou Willaims明顯難以自己搵食,令後備火力大減。其實迪帥這問題由來已久,當年在太陽時已被批評,當在常規賽不肯練兵,到五月想變也難了。迪帥有腦,戰術一流,可是用人的膽量始終不夠,最後自食其果。

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本來馬刺也可能出現這問題,在T.Parker傷出後,有不少聲音都認為Patty Mills最有資格頂上任正選。普帥卻沒有打亂自己的後備兵團,而毅然對新仔DeJounte Murray委以重任。球迷不善忘的話,一定記得他擔正的第三戰有多「可怕」,幾乎每次帶波都被Patrick Beverley偷走,最後是2分2籃板0助攻;可是這位「假先發」切實執行了普帥的任務,讓Patty Mills能從熟悉的後備席出發,最後有15分及5籃板2助攻。最重要是D.Murray的信心開始萌芽,越打越好。今仗獲全季最多的上陣時間24分鐘(三月對雷霆也試過一次),驚人地有「雙雙」:11分及10個籃板,還有5次助攻及1個封波,2次偷波,而只有一次失誤,也是被P.Beverley偷走,其表現甚至勝過J.Harden!同一狀況,兩帥的不同應對,在最後關頭成為關鍵。

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擅用垃圾時間:

火箭的二年生前鋒Sam Dekker好使好用,可是因為季尾受傷,而在次圈對馬刺才復出。結果迪帥在這六場比賽中,只讓他上陣31分鐘,平均每場少於8分鐘,整個系列只能貢獻9分,幾乎是沒有作用。傷癒的球員需要時間找回手感,可是在頭兩仗中,Sam Dekker只打了11分鐘,其實兩場都是有大量垃圾時間,卻沒有好好把握。第四戰馬刺大敗,在餘下約8分鐘左右,普帥就提早換出後備,不是揮舞白旗,而是把握機會練兵,予後備建立信心,也讓正選休息。整個第四節,只有需要磨練的D.Murray 打了8分11秒,其他時間都是後備兵出擊,就連Bryn Forbes都打了7分多鐘。可是火箭五名正選至少都打了2分多鐘(Harden),而最多的(Ryan Anderson)則是9分半鐘。M.Harrell?在最後兩分半鐘進場,毫無作用。其實這位前鋒能用也非常好用,甚至電視台不少球評也為他抱不平,可是迪帥依然故我。

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用人不疑:

LMA在頭幾場成為箭靶,D.Murray演出難予人信心,Jonathan Simmons有時熱血上腦,太過「牛精」,可是這三位人物,在今仗都成為贏波關鍵。J.Simmons是馬刺的入樽王,體能勁爆,普帥就讓他以防守為主軸,近幾場讓J.Harden吃盡苦頭,進攻也成功帶來活力,更重要是他的坎坷經歷,有種歷練出來的硬氣,在場上無所畏懼,讓這支太乖的馬刺,多了點殺氣。至於LMA因傷患和對手而未能盡情發揮,普帥仍然很有耐性,今仗見火箭內線人手嚴重不足,以兩分和內線戰為主,讓LMA盡情發揮。今仗的34分及12個籃板,完全是昔日身手,又或者火箭主場Toyota Center,真的特別有利他發揮吧。

至於D.Murray如何在驚險中建立信心,上面已有提過,還有信任不老的Manu和Pau Gasol,讓他倆在場上幾乎是自由發揮,都是普帥用人不疑的成果。當整隊可用之兵達到九至十人,那去到系列賽的尾聲優勢會更大。早段不用,那肯定是越遲越不敢用,而球員也因未曾建立信心,勉強起用也不會有結果。

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輸要一齊輸:

比賽去到尾聲,馬刺贏波已成事實,見到Toyota Center中心不少球迷都提早離場,;而J.Harden在餘下3分多鐘也故意犯規,犯滿離場。賽後他歸咎於比賽的節奏,也承擔責任,但我覺得最重要的還是這一幕顯示了火箭由上到下,都沒有那種輸要一齊輸的心態。雖然馬刺自1997年後從未缺席季後賽,可是近年也有不少失意時刻,上季領先2:1下不敵雷霆,前季首圈負於快艇,甚至是2013年總決賽第六戰的心碎輸波,可是馬刺上下,由教練到球迷,總是贏就一齊贏,輸也一齊輸。或者馬刺迷都會記得,無論是多炎熱的夏更,又或是多晚的飛機,作客輸波的馬刺當回到聖安東尼奧,總會有班球迷在守候;至於主場比賽,就算輸波,提早離場的球迷也很少。輸波有時是經驗,會深印腦海,會成為苦練的動力,捲土重來雪恥的主因。對上兩季都不敵勇士,今次未鬥勇士就落敗,火箭要調整的地方其實不需太多,要是用兵大膽一點,在細節上做好一點,其實這支球隊的實力,絕對有力更上層樓。

等了兩季,馬刺終於再闖西岸決賽,而對手也正正是萬眾期待的勇士,上演了所謂的夢幻西決。兩隊高手過招,肯定比此回合更激烈。勇士整體實力略勝一籌,但馬刺在此系列賽進化不少,重拾團隊籃球,周日晚深夜三點半開打,未必是一面倒的比賽。

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鬼切‧鬼禿‧不老Manu

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記得幾年前,我和一班波友討論過球星和超級球星的分別。當大家爭持不下,我說出了自己的意見:「球星係循規蹈矩地好波,超級球星係好波之餘,會好到估你唔到,不按常理出牌,睇完之後你先識驚果種。」今日看真路比利(Manu Ginobili)的比賽,不禁想起這番話,由上半場的入樽,之後的三分和助攻,最後的後手傳波,還有,全場最關鍵的封阻,貫徹Manu「估你唔到」的本色。

“It was a risky play, but it was also risky to let him shoot. So I took my chances."

Manu賽後如此形容自己的封阻,相當準確。

看時放聲大叫,感動萬分,可是靜了下來,重看片段,回想過程,感到背上如有冷汗。不錯,我想起了當年對奴域斯基(Dirk Nowitzki)那一球封阻。2006年的西岸次圈,馬刺對住宿敵小馬,雙方打到第七戰仍爭持激烈,在比賽餘下廿多秒,本來馬刺還領先104:101,可是當Dirk爆過Bruce Bowen轉身上籃,從天而降的Manu也如今日一樣,想來一記封阻,可是判斷失誤,波封不到,還打手犯規,結果Dirk成功and 1,讓比賽進入加時,最後小馬也乘此氣勢贏波,最後還打入總決賽,可惜不敵熱火,而Dwyane Wade也贏得個人及球會史上首個總冠軍。那幾年,我腦海不時浮現Dirk and 1後那個握拳姿勢,也着實憎了他和小馬好一陣子。

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現在回看,Manu當然是那一季馬刺未能衛冕的罪人,可是在那場G 7,發生封波失手事件前的10秒鐘,正是Manu三分線外一擊即中,馬刺才能領先3分。馬刺在九十年代尾至千禧年初,被不少球迷恥笑為「大悶波」,因為球隊注重防守,加上主將鄧肯(Tim Duncan)及教練普波域治(Gregg Popovich)都不是那種喜歡鎂光燈的人物,所以球隊就算連贏幾個冠軍,風頭始終不及其他強隊;可是有一個例外的球員,就是當時綽號「白色Kobe」的Manu。在2004年,成功打破美國男籃壟斷,領阿根廷贏得奧運金牌,Manu那幾年威風八面,毫無疑問是最強外援,03年贏總冠軍仍未發揮全部實力,到2005年那一季,直到今日,我也覺得Final MVP應該屬於Manu。Manu的南美球風大開大闔,無從捉摸,是馬刺最大的奇兵,加上普帥為讓後備席上的火力更強,不時把Manu當成第六人用,當時馬刺迷間有個笑話,就是普帥的兩大絕招,就是把Manu當後備,以及把Manu當正選,單是如此運用,已足夠封王。

今日歐洲步上籃(euro-step)儼如J.Harden的標記,而資深球迷會告訴你,這招正是Manu引入美國籃壇,直到今日才大行其道。當時長髮飄飄的Manu每每在人叢中以歐洲步切入,然後以不可能的姿態取分;Manu不算健碩,但彈力了得,所以每每以入樽作結,有時側身,有時反手,異常好看;正如他上半場那記入樽,本身是左撇子的他錯腳上籃,卻能即時調整身體,以右手入樽,少點協調和彈力也不成,如此年紀做到更是難得。其實更好看還是Manu的傳球,大膽又夠力,刺穿防守之餘,也叫刺迷吃驚,那些在底線「拉西」傳波,有時還以為是巴西後衛卡路士的罰球,劃出驚人的弧線而到隊友手上,相信普帥賽後看影帶檢討時,肯定爆粗!

要分辨前期和後期的Manu很簡單,因為自從開始出現「地中海」,Manu就逐步剪短頭髮,現時通常是近乎光頭的「和尚頭」,俊俏外表開始被滄桑的男人味取代。昔日GDP密不可分,也是NBA歷史上贏得最多比賽的三人組,可是來到今日,TD早已退休,TP也在第二戰受傷而提早收季,難怪Manu也表示不慣和傷心。"It’s going to be the first playoff game I play without him. It is a little bit strange, a little sad, too."

可是生命仍要繼續,球賽也當然要打下去,在沒有了兩位老拍檔的日子,Manu如同Benjamin Button,將生命時鐘重撥,至少在最需要他的時候,交出盛年時的表現。在對灰熊的頭四戰,馬刺兩勝兩負,Manu的表現慘不忍睹,起手15次全失,一分未得;當時很多人都說,Manu太老了,其實早應該退休。或者是老黃忠的鬥志,或者是普帥的魔法,Manu之後逐步回勇,雖然在對火箭的第3場再次掛零,但在場上的角色越來越重要,無論是防守和籃板,都默默做好,雖然數據都可能看不到。而自TP傷出,Manu變成球隊的控衛之一,更多時候要策動攻勢,而Manu也一一應付自如,來到今仗,12分、7籃板和5助攻,加上一個重要無比的封波,打了32分鐘,是今季季後賽的新高,以表現回應所有質疑「阿根廷刺客」的球迷。今日的封阻,揮去了06年那記的陰影,成為季後賽經典防守表現之一。



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上仗馬刺大敗,普帥非常果斷,尾段早早收起主力,為今仗作準備;雖然今仗尼納特(Kawhi Leonard)受傷,末段只能觀戰,令普帥失算,但在用兵方面,仍然逐漸見到兩位教頭的差距。迪安東尼教練(Mike D’Antoni)擅於進攻及快攻,可是由太陽開始也一直有個明顯的缺點,就是用兵保守,通常以七人、最多八人為重心,較少用小將和奇兵,這在常規賽問題不大,但在季後賽的一系列對賽,就易被對手睇通,球員的負擔也大;這問題也見於勇士的代教練米克布朗(Mike Brown),但這個之後再談。反觀普帥能夠讓馬刺的後備火力冠絕聯盟,正是敢於用人所致,今仗就算變陣以Patty Mills任先發控球,之前兩仗擔正的新仔Dejounte Murray一分鐘未出,整體仍有9人上陣。

火箭在Nene傷出後,內線只靠Clint Capela扛起,其實Montrezl Harrell也很不錯,結果也無緣上陣;就算是戰術需要,那Bobby Brown和Sam Dekker其實打上10分、8分鐘也可以。就是細節上的差別,所以見到火箭最後浪費了幾次機會,活力也不如馬刺,當然普帥的調動也見功力,在P.Mills被J.Harden打爆後,派出爆發力強且身型遠勝的J.Simmons來招呼夏登,結果兩次偷波,彌補了下半場兩段死火的表現。J.Harden今仗取得「大三元」,33分、10籃板及助攻繼續推動火箭,可是在輪流伺候的嚴防下,最後出現9次失誤,是今次季後賽的新高,+/-值也是負數。當Eric Gordon也因氣力不繼而少了切入,馬刺的幾位球員都仍然活力十足,這是勝負的分野。其實迪帥也有調整,刻此把Ryan Anderson改任後備,更多時間打小球陣,希望用速度來擊潰馬刺,可是夏登亦因此要投入更多精力在防守之上,最後關頭不止被封波,也無力守住Danny Green,既失三分,也讓後者左手上籃兼博得罰球,是輸波主因。

我曾多次強調,今季的馬刺沒有冠軍相,因為球隊欠缺了一直以來的穩定,尤其是LMA,沒有了TD在旁,他的表現起落極大;至於今仗帶傷上陣的Kawhi,在第三節再次扭傷足踝,但看他賽後的言論,第六戰應該會帶傷上陣。今仗Kawhi在防守端的貢獻極大,15個籃板比LMA還要多;而今仗的轉捩點也是因為他的防守,在第三節受傷前補位把C.Capella的射球封在籃板上,之後轉頭射入,喚醒了全隊。當然不得不提丹尼爾格連(Danny Green)的三分波翻生,在加時階段取得馬刺最後8分,才保住勝果。



就算是頂尖球員,在如此緊張的比賽也有失誤。本來法定時間完結前,馬刺可以贏得比賽,但Pau Gasol忘記上高位作擋,結果Patty Mills擺脫J.Harden後,鐘鳴後才起手,錯失良機,所以球證一吹完場,普帥就鬧爆加素;而夏登對單打太有信心,也同時因為支援不足,尾段多次入楔被偷波,最後一擊也未能避過Manu,喪失追平機會。但整體而言,在這場雙方互換領先優勢44次的比賽中,戰術高低不算明顯,明顯是用人的安排,Jonathan Simmons這奇兵就成了馬刺贏波的重要好棋。

不過就算幾多奇兵也好,今仗焦點都肯定是不老的Manu。當在網上分享他的那記上籃和封波,收到很多訊息,大家都非常激動,興奮得很。或者同是人到中年,更明白39歲的Manu要堅持在球場上馳騁如何不易。昨晚和波友打波,有一場剛好組成了「元老隊」,全部隊友都一起打了近20年,最大的將近50,最小的也快將不惑;當中一位就自言是「最後一場」,因為其太太將於周四臨盆,之後忙於工作和家庭,短期內肯定沒時間打波。對手有兩個比我們年輕一半的小伙子在空中飛來飛去,如何Box out仍搶輸籃板,也有氣餒;其中一位隊友末段更是連跳射也無力,可是我們樂此不疲,每周聚頭見面,打一打衛生波。

見到Manu,或者是上圈出局的Vince Carter,自會想起「老兵打不死」這幾個字;大部份的戰友都相識於中學時期,當年日打夜打,今日已不如讀書時般無憂無慮,既有家庭妻兒負擔,工作上的壓力也無日無之,有些地方也像Manu、不是球技,而是頭髮越來越少,傷患越來越多。打一晚波,回家就要按摩拉筋塗藥膏,才能上床睡覺,翌日上班仍周身酸痛,可是熱愛籃球的初心,從未改變。Manu今早帶來的感動,叫我眼角帶淚,不是因為他再次帶領馬刺走出絕境,而是因為自2002年起,十多年間,一齊由青到中,由鬼切到鬼禿,體會到堅持如何不易,所有熱愛籃球的「老鬼」,自會感同身受。

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贏就一齊贏,輸也一齊輸

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比賽前看到馬刺的陣容,由小將Dejounte Murray正選控球,不算意外,但一開波就幾乎被Patrick Beverley偷走,之後給LaMarcus Aldridge的傳球又幾乎交失,要LA連跑帶跳救波,真是嚇出一身冷汗。擾攘一輪,馬刺終由LA射入第一球,領先2:0,總算是個好開始。

沒有了Tony Parker,控球後衛這位置上當然令人擔心,考慮到維持後備火力,所以用D.Murray打正選比較合理,今日的普波域治(Gregg Popovich)也實在比當日有耐性和好人,之後5號仔再被偷波,玩嘢式後手交波幾乎傳失,防守時無故伸手拉住P.Beverely而致犯規,也只是在場邊教路;直到7分11秒叫下暫停,才把D.Murray換下場,由澳洲自走炮Patty Mills換上來,讓馬刺迷不再看得一額汗。在如此重要的比賽頂上任正選,當然不易,加上對手是防守專家P.Beverley,不要說策動攻勢,就連保護籃球也很困難。可惜20歲的新秀Murray不是TP,因為當年TP有Avery Johnson在旁循循善誘,今日TP一傷,馬刺就沒有好控衛能壓場。

馬刺吸取了首仗大敗的教訓,之後兩戰都沒有再隨火箭節奏起舞,而且堅持打較傳統的籃球,既然「法國跑車」不在,D.Murray太嫩,P.Mills又太急,所以技術全面的Pau Gasol就非常重要,不止是拉出外線射三分,而是在高位分波,與復勇的LA和奇兵David Lee打傳統的雙塔籃球。記得第一戰馬刺大敗,當時雙塔被鬧爆,有朋友直接說LA簡直是垃圾。我也恨鐵不成鋼,見他攻不成,守也守不住Clint Capela,暗地爆粗猛鬧,但心中清楚,馬刺一向強調整體,少了任何一個都難打,何況是籃下主力LA?這種球員只能靠他自己找回鬥心!

結果在危急之際,在最需要他的時候,LA終於回復昔日本色。有時你會討厭其打法,因為中距離才是LA的絕招,與傳統高佬不同,但上季對住火箭,他兩邊底線轉身其實也打晒。今仗起碼在P.Gasol的協助下,LA有更多發揮空間;要是LA在高位,P.Gasol就攞低位,令對手因夾擊而減輕其壓力;如LA在低位,加素除了在罰球線附近分波,也有切入而漂亮touch pass予LA。講數據,LA今仗取得26分及7個籃板,更有4次封波,遠比加素的12分及9個籃板漂亮,但我敢肯定,沒有加素的幫忙,LA難以找回勇態。當然了,不時陪練的Tim Duncan也功勞不小。



籃球本來就是如此,有些球隊追求最好的球員,有誰打得不好就換走/送走,實賽後總是要找出罪人;馬刺的方式比較老派,以整體來補救,球員間互相幫忙,藉此讓小將進步,讓無態的找回手感,絕少說誰與誰令球隊輸波,贏就一齊贏,輸也一齊輸。馬刺也沒有隨潮流起舞,近幾季勇士冒起,加上今季火箭的成功,三分波及小球成為了贏波的不二法門,也成了籃球的主流,籃下單打,雙塔戰術,既慢又舊,在Moneyball的籃球科化分析入面,要是爆底而取不到and 1,更是毫不經濟。可是運動潮流大約都是如此,不同時間有不同主流,有些不理自身球隊特質,盲隨起舞,但這是否唯一可以取勝的方式?正如雙塔打法,要是配合得宜,有外圍射手支援,其實也有威力。當LA進攻打起,防守就自然歸位,看頭兩仗的表現,有誰相信他今仗會有4個封波,一巴打走James Harden的上籃?其實最重要還是換防時的默契,令火箭未能藉錯對防守得分,當與隊友溝通得好,自然做到。

這就是馬刺一向的宗旨,不怕神一樣的對手,更從來不會說有豬一樣的隊友。

正如爵士對勇士的比賽,雖然連輸兩仗,起碼爵士一直按自己的步調比賽,尤其是第二戰,更是去到最後幾分鐘才告無力回天;馬刺也是如此,第一戰不知何故,與火箭鬥射三分,越射越失,越失越急,之後就再無犯下這錯失,拖慢節奏,做好防守。連同今仗,已是連續兩場讓季後賽平均得109.8分的火箭,得分未能破百,這有賴普波域治教練的部署,以及馬刺球員的訓練有素。今時今日,三分波的引誘很大,可是搶下射失的籃板,做好快攻,有效地以雙塔加射手作陣地戰,同樣有效率。最重要還是執行能力,以及臨場變動,還有相信自己,不要做「尚書大人」,「風吹邊面就倒向邊面。」

TP的缺口,難以由一人填補,所以今場不止是LA或Kawhi Leonard打得好,而是大家一齊多走一步,由防守到籃板,由助攻到偷波,就算是一分未得的Manu,落場時幫忙控制節奏,防守時的補位和籃板,同樣重要。我期望D.Murray經過今場的教訓後,下場可以發揮速度和爆發力,突破P.Beverley的防守,減輕馬刺PG位上的壓力。得失難料,沒有了TP,LA和Danny Green一起回勇;減少了高位單擋,反而讓LA有更多發揮空間。

由領先到落後,火箭下場會如何調整,會是此系列的關鍵。比起勇士,火箭少了一瓣防守,就算全場壓迫,也對於全能長人加素毫無辦法,只能看住馬刺將球傳到中場,由加素輕鬆轉身再交波,就破掉夾擊。火箭今場獲得的犯規已經夠多,或者最重要是多點耐性,畢竟季後賽與常規賽不同,每場都希望入20球三分實在太難。

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法國的跑車像是帶着神秘

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記得中學時的訓練,其中一環是強調快攻,畢竟這是最易的得分方式,所以教練要求兩點,首先是兩隻wing見隊友搶得籃板後,即時開跑預備接應長傳,希望第一時間接波上籃;另一點是對手入完波後,不要慢吞吞去開波,而是立即去底線發球,交到隊友手上,把握對手或者未及回防的時間,發動early offense,務求更輕鬆得分。講得容易,但第一點要做到卻難,如何判斷時機,有時不能一概而論,要是太早開跑,結果很可能是變成折返跑,因為發覺隊友根本搶不到籃板;可是今早有位老將,就準確做到,順利接應傳球,上籃取下重要兩分,並領球隊出線。

每次朋友問我,馬刺當下最重要的球員是誰,我的答案不令人意外,當然是冷若冰霜的尼納特(Kawhi Leonard),不過,之後還會加多句:「Tony Parker也一樣重要。」



今仗柏加打出可說是近年季後賽最好的一仗,31分鐘入面,以78.6%的生涯新高命中率,取下全場第二高的27分,表現甚至勝過灰熊的頂薪PG干尼(Mike Conley);第四節關鍵的幾球,包括餘下1分41秒的long two,之後又力壓M.Conley射入step back跳射,助馬刺領先至98:94;去到最後30秒,LMA不智地在三分線犯規,讓M.Conley取得三球罰球,當時馬刺只領先100:94,要是三罰全中,那主場的灰熊說不定可追平加時,甚至反先。

順利射入頭兩球,M.Conley看來也有點緊張,結果真的射失,當籃球還在半空,只見馬刺的LMA、Pau Gasol和Kawhi已經成功box out,籃板十拿九穩,沒有遲疑,TP乘M.Conley下意識到籃下搶板,身邊無人防守,立即轉身跑向前場。搶得籃板的Kawhi即時outlet pass,接波的TP已差不多在半場;醒目的卡達(Vince Carter)是第一個察覺的灰熊球員,可是老了的法國跑車仍然夠快,回防的VC和M.Conley只能目送TP上籃得分,結果餘下23.2秒,馬刺再次將分差拉開到6分,成為了今仗的轉捩點。

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TP下個月就35歲了,法國跑車在今季表現下滑,無論是得分、助攻及命中率都是近年新低,可是馬刺要在季後賽取得成績,一定需要其力量,因為隊中能夠作為指揮塔的球員不多,Patty Mills是優秀的進擊炮台,可是控制節奏經常操之過急;Dejounte Murray經驗不夠,Manu又真的老了,難以維持高水準,這令TP的擔子更重。不止進攻,TP也竭盡所能防守,甚至令一向冷靜的M.Conley為了接波而出手推人,變成進攻犯規。一向甚少讚人的普波域治(Gregg Popovich),賽後也開金口,先是讚Kawhi是聯盟最佳球員,無論攻守都是頂級水準;球迷可能只會見到他取得29分和9個籃板,但我覺得在最後兩分鐘的那記偷波,才見到Kawhi的出色判斷,一早預計到灰熊會傳予籃下的蘭度夫(Zach Randolph),才能一早撲過去,抄截成功。至於普帥也大讚柏加,稱他今仗為大師級的演出。

西岸本就雲集頂尖後衛,下一圈的對手,是今季MVP大熱之一的夏登(James Harden),或者Kawhi會在防守時分擔一半工作,但進攻時仍需要TP的帶領,才能殺出重圍。在三月尾的一篇《大師兄返嚟啦!》(https://goo.gl/y088k2)也談過此點。

馬刺今圈絕對是連場惡戰,比火箭淘汰雷霆肯定花上更多氣力,但好處是幾位球員都似打回高水準,除了得分已躍升至31.2分的Kawhi,以及回春的TP,David Lee幾場的進攻及無球走位都令人驚喜,出身於勇士的他在進攻上的貢獻,應該是多位高佬中最多。可是兩位正選的狀態仍然令人擔心,LMA進攻未復佳態,防守時也不時發夢;至於丹尼爾格連(Danny Green)死火,令馬刺的外圍炮手,基本上只餘下Patty Mills一個。Danny Green在對灰熊的6戰中,在3分線外起手24次,只入7球,命中率不足3成,當然不夠。就算在防守上有多大貢獻,馬刺仍需要他的外圍炮火,事實上在第三及第四戰,D.Green外圍共射10中0,馬刺也連輸兩場。對住今季打出聯盟最恐怖火力的火箭,不在進攻上給予他們威脅,那防守肯定處於被動。普帥賽後也談到,相比以防守為主的灰熊,面對以進攻為主的火箭,肯定要調整防守策略。

GDP曾經是聯盟最強的三人組合,隨住鄧肯(Tim Duncan)退下,Manu年紀大而表現下滑,就餘下一個P仍能發威;賽後看到他與VC相擁而笑,實在叫人感慨。不知何解,這幕叫我想起N年前的太極舊歌《紅色跑車》,入面一句是「紅色的跑車像是帶着神秘」,今日對我來說,綽號法國跑車的TP也是一樣。疾衝全場,呼嘯而過的歲月已過,今季常規賽不如人意的TP究竟是真的因年紀漸老而下滑,還是留力在季後賽發威?這個問題,可能只有普帥和TP能夠解答。馬刺能走多遠,關鍵不止是Kawhi,而是神秘的法國跑車油缸之內,究竟還有幾多油剩下。

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Los Angeles Clippers v Houston Rockets - Game Seven

 

播兒歌 鬥食T 球場上的心理戰

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常規賽一場過,贏輸也好,48分鐘之後完場,不用再多想。可是來到季後賽,兩隊接戰最少四場,最多七場,兩軍連續對壘,所有弱點缺點都會被對手看穿,進而重點攻擊。所以教練不止要在球場上調整,場外的心理戰也同樣重要,既要攻擊對手,也要振奮士氣,缺一不可。今日灰熊扳回一城,要多得教練David Fizdale的奇招,至於公鹿主場大播Barney主題曲來打擊速龍,更是又好笑又收效。

馬刺首兩仗擊敗灰熊,比想像中輕鬆,尤其是Kawhi Leonard如入無人之境,第二仗在罰球線上19射全中,更多過灰熊全隊(15射13中)。眼見灰熊變小熊維尼,教練David Fizdale就在賽後大肆抨擊球證,指他們既不公平也不專業,判決不可接受;周三聯盟罰則出來,教練要為此付出3萬美元,David Fizdale沒有後悔:「我知道一定會被罰(款),但這毫不重要,因為我們再不站起來,就注定要提早歸家。作為教練,一定要為你的人奮戰。」

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昨晚看曼聯比賽時,看到灰熊球員決定為教練付罰款,我當下心知不妙,在fb分享這單新聞之餘,寫上:「明早一戰,將會非常難打。」結果灰熊真的沒有讓馬刺有半點喘息空間,用防守來讓馬刺窒息,最後94:105落敗。

David Fizdale鬧爆球證的招數不算新鮮,很多教練都會,當球員看來喪失鬥志,或者被對方壓住來打,總會突然高調,例如比賽時衝出球場抗議,申請「食T」;或者賽後大肆批評球證等,用意都是刺激球員,讓他們不致提早認輸。有時打波既講球技狀態,也講心理優勢,所以教練出招是平常事,記得上季尾馬刺迎戰勇士的比賽,一開波作客的勇士就被馬刺壓制,於是卡爾教練(Steve Kerr)就在一球吹得略為過嚴的勇士進攻犯規後,對球證大叫大嚷,又揮拳又踏地,當時尚在球隊的巴保沙(Leandro Barbosa)和助教禾頓(Luke Walton)也即時出來拉住卡爾,就只有馬刺的普波域治(Gregg Popovich)不為所動,因為他知道卡爾根本在做戲!果然幾秒之後,卡爾自知瞞不過師傅,就指指普帥後笑了出來,場面極為有趣。

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講實力,灰熊不會遜於馬刺太多,但頭兩戰打來綁手綁腳,尤其是最貴後衛Mike Conley未能打出身價,有點怯場感覺;或者因為對上10次在季後賽碰頭,都是由馬刺勝出所致。在教練「出招」後,全隊才醒覺過來,更願意為站出來的教練交罰款;干尼更表示,他在該晚深夜4點,就傳了個短訊多謝David Fizdale。結果這一招不止叫醒球隊,也讓灰熊更為團結,連帶場上表現也大有進步,M.Conley今仗以逾5成命中率取得24分及8次助攻,罰球8射全中,更重要是帶領隊友打出上佳防守,將柏加(Tony Parker)完全凍結,得分助攻掛零,結果馬刺的攻勢零碎混亂,一度落後過20分,如非Jonathan Simmons最後出來連入幾球,加上Kyle Anderson超水準,馬刺會輸得更慘。至於Marc Gasol(21分)及回到正選的Zach Randolph(21分)亦有上佳表現,David Fizdale的奇招看來不止在社交平台引來迥響,也真的喚醒球隊,並為他自己取得季後賽第一勝!

半場只是落後46:50,但換邊後即時開波失誤,之後一個攻勢TP再次踩出邊線,送了控球權給灰熊,下一個攻勢,灰熊的Marc Gasol在葫蘆頂射入三分,比分拉開至55:46;開波不到1分鐘,憤怒的普帥即時叫了暫停,並且出人意表,換下全部五個正選。我相信聯盟,甚至是全世界,也沒有太多教練有如此膽色,可以開波一分鐘不到就收起全部正選。這個陣容持續了近三分鐘,之後才逐步換回正選落場;正如上面所說,這也肯定是普帥的心理戰術,他賽後也有解釋,是感到子弟兵失去信心,感到不安,所以連番失誤,防守走漏,便即時下決定換人。就算最後仍輸掉比賽,至少比起同日慘敗的溜馬和速龍,來得有部署,讓球員將失敗的教訓深入腦海。

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談到速龍,這支上季東岸冠軍球隊加入了伊巴卡(Serge Ibaka)後,不少球迷都認為他們可輕鬆過關,我卻一直不敢給予太多信心,主要原因是教練Dwane Casey質素平庸,面對今仗公鹿快速且針對的防守,其實可能真的要收起洛利(Kyle Lowry),多用最具組織能力的Cory Joseph(只打16分鐘)。我不肯定誰人想出用《Barney is a dinosaur》的主題曲來迎接速龍,但在那片兒歌聲中,我見不到速龍兵有憤怒或咬牙切齒,反而是空洞的眼神,甚至是Fear the Deer的恐懼,結果首節落後12:32,打完半場輸到30:57,創下半場新低,比賽也提早玩完。之前速龍多次被嘲笑為Barney,今次公鹿藉播歌真的讓對手由速龍變成玩具龍,We the North 變成 We the Soft,是否NBA今季最成功的心理戰?

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