To foul or not to foul?

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周六的三場比賽完結,同樣打成2:1,快艇、雷霆及塞爾特人都追回一城,令整個系列賽更加緊湊。撇除公牛因朗度(Rajon Rondo)缺陣,加上塞爾特人有KG鼓勵下士氣大振,大勝一場不談,其他兩場都要去到最後一刻才分勝負。巧合地贏波的兩隊,即是快艇及雷霆都在重要關頭選擇向對手犯規,結果有點不一樣,很值得跟大家分析一下。

上場做出「超級大三元」卻輸波,韋斯卜克(Russell Westbrook)責無旁貸,我相信他和教練Billy Donovan,賽後也有作出檢討,從而作出解決方法。最大的分別,當然是起手選擇。在頭兩場比賽,韋少同樣在三分線外起手11次,第一戰命中率是27.3%,第二戰更離譜,跌到18.2%,幾乎是「例牌虛發」,也讓火箭更易藉快攻及快速反擊取得優勢。可是去到第三戰,韋少一改作風,全場只起手24次,比上仗少了19次,而在三分線外就只是射了一球,就幾乎累死雷霆(不過這是後話);可以見到雷霆將帥也明白,以韋少的爆發力和破壞力,如打出類似禾爾(John Wall)式的入楔分波,威力有幾大。

韋少改變打法,最大得益是「三塔」中機動力最高的Taj Gibson,接應韋少傳球之餘,手感也火熱,最後以超高命中率(13中10)取得20分,全隊第二高;加他可以守三至四個位置的防守技術,在最後一節雷霆能擋住火箭的後上猛攻,功勞不少。

今仗雷霆有五位球員得分達雙位數,當韋少肯放波,做回控球後衛的職責,隊友其實可以交到功課;首戰雷霆其他球員接應韋少的傳球起手17次,射入7球(41.2%);第二戰去到24入13,命中率是54.2%;今戰見到韋少更肯傳球,最後隊友回報17中11,命中率高達64.7%,這種數據不難理解,畢竟韋少的進攻每次都能引來一堆火箭球員圍攻,只要他腦海不是想住「三夾以內皆是空檔」,在吸引敵人後傳波,隊友自然有個good look,命中率當然會高。

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可是去到第四節,一直頭腦清醒的韋少忽然又心急起來,幾乎就斷送了勝利。他全場唯一一次三分起手,就是在比賽餘下35秒,當時雙方打成111:111平手,其實不用急於一刀斃命,再者,入了這球三分也不一定贏波。最重要是重看比賽,當韋少在三分線後插花運球,今場三分射3中2的奧拉迪保(Victor Oladipo)在右手邊空晒一直示意準備接球,可是韋少最後的選擇是自己在24呎外不理有三人防守而仰後跳投,難度如此高,不入很正常,好彩,好彩,好彩,阿當斯(Steven Adams)在籃下tip入,救番韋少,也救番雷霆。

" You’ve just got to watch film, understand the game and go back and see where you can improve in a series. Like I said last game, I had to do a better job of trusting my teammates for 48 minutes," Westbrook said. “Tonight those guys made plays throughout the whole game. “

只要沒有熱血上腦,韋少可以讓他的隊友打得更好,也會讓雷霆打得更好,我相信他們真的有好好看過影帶,檢討過上兩仗的敗因,才會有今場的勝利。不過,那球三分波抵鬧,之後鏡頭也見到Ola面如死灰,如果這球波最後是由韋少傳到Ola手上,順利命中,雷霆藉此贏得比賽,那可能會成為整個系列賽的轉捩點。

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當韋少在最後8.8秒兩罰中一,雷霆領先114:111時,火箭沒有叫暫停,而在後場開波,結果韋少一個箭步,上前犯規。這個決定,惹來熱烈討論,朋友在fb就寫道:「時間剩餘8.8秒/OKC領先3分/隊犯已滿/JH控球/RW應該故意犯規?」

鏡頭一轉,原來快艇對火箭的賽事,也有同樣情形,當時快艇領先108:105,餘下4.7秒,也也選擇對爵士犯規,不同之處是當時爵士的Boris Diaw已在前場,結果DeAndre Jordan犯規時,醒目的Boris Diaw即時將波抽起,在30多呎外起手,然後,穿針!好彩球證看得清,B.Diaw的三分波是犯規賽後的動作,所以既沒有給3+1的機會,也沒有判3個罰球,之後B.Diaw第一個罰球已射失,也間接讓快艇有更大優勢。

記得當年採訪NBA,印象最深是他們準備的細密驚人,如最後犯規為例,早就在更衣室內的白板寫上對手罰球命中率最高和最低,如讓球員判斷對誰人下手,至於包夾和阻播開波的人選,也早早寫明,單是最後一刻防守的戰術,已多於十套。雷霆在8.8秒選擇用犯規來停止火箭進攻,是不錯的決定。第一,夏登是聯盟進攻力最強的球員,博foul的步法和技術也是一絕,如果讓他帶波到前場,當然有危險,那不如早早犯規,讓他最多取得兩分,奪回主動。第二,採取犯規後,若對手不入,會相當危險,因為波在自己後場,所以一定要確保籃板,而雷霆有三塔在陣,至少保護防守籃板不難;如掉轉是塞爾特人,則肯定不敢用這戰術。第三,對手的罰球命中率當然是首要考慮因素,如波在一個罰球命中率不足五成的球員手上,肯定會犯規吧。

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可是當對比爵士和雷霆,就會見到細節上的高下。爵士在最後追分階段,用四人在前場打全場壓迫,先逼使對手難以開波,也令他們難以交給CP3;可是雷霆的犯規就不同,火箭在最後關頭開波,雷霆無人逼搶,也沒有包夾,而觀察韋少犯規後還要對Andre Roberson解釋,看來這是他的決定,多於教練之前早有部署。若果先在前場阻擋對手開波,失敗後再犯規,會更合理;至於誰人防守,誰人犯規,都早有交代,絕不會如雷霆般,三人齊齊退後,然後才由韋少「自行」去foul。

事實上,一foul就停鐘,球也在自己後場,基本上是送了至少一分給對手,其實相當冒險,尤其是夏登罰球極準,今仗起手21次就攻入44分,就是多得18個罰球全中,送他上罰球線,等於送上兩分,之後在後場開波,有何失誤就慘了!其實領先三分,相信不少教練寧願用夾擊或壓逼就算,最多是叮嚀球員不要犯規,以免讓對手有機會4 point play。

最神奇是既然之前一球選擇犯規,那為何最後一擊又不重施故技,讓J.Harden有機會帶到前場從容起手?要是夏登射入三分贏波又如何?而且雷霆在最後一擊的防守也毫無心思,毫無部署,能夠贏波,實在有運!

講細節,今日六支球隊入面,一定以爵士做得最好,看他們最後防守艇的前場壓逼,值得學習,只是球員質素不及,真的擋不了Chris Paul,最後才主場飲恨。

季後賽精采之處,就是兩軍教頭如同博奕,大家不斷調整,細微如一個犯規,大到最後一擊由誰起手,都是「多算勝,少算不勝,而況於無算乎?」由雷霆今仗去分析,很多戰術細微之處,以及韋少執行起來,都未到頂級水準,這解釋了球隊為何始終難以挑戰勁旅。不同教練有不同長處,有些防守專家,有些進攻犀利,有的臨場調動好,有的夠大膽可以棄用球星,但最基本是因應對手而不斷調整,用別出心栽招數來贏波。就整體部署而言,Billy Donovan做得還不夠好。看賽後J.Harden還有心情和記者講笑,今仗之敗,或者是因為他最後有點輕敵吧。

韋少與AI的分別

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締造史無前例的季後賽大三元後,雷霆仍然輸波。很多朋友問我,Russell Westbrook是否與Allen Iverson相似?能否以一己之力帶領雷霆創造奇蹟?隊友是否太不濟?好多問題,不如一併在此作答。

問題1:雷霆陣容是否太差?

答:我一直不覺得雷霆陣容差勁,若與勇士或騎士相比,當然有距離,但與火箭比較,頂多是各擅勝場。不少朋友見到今日第3節韋少一坐低,領先的12分就倒水般消失,最後被火箭反勝,為韋少大抱不平。

這是一個類似雞先定蛋先的問題。大家都記得,當年雷霆不止有KD和韋少,還有James Harden及Reggie Jackson,可是當年有誰會看得出,後兩者可以去到現在的水準?無論多好的球員,都需要有波,有起手權,有空間,才可以發揮,才可以成長。這當然不是一日做到,需時培養,可能一、兩季才可以收成,也可能根本看錯人。馬刺和勇士這方面做得最好,前者的戰術配合,讓每個落場球員都可以有機會;後者也刻意培養,當然Curry+KD+K.Thompson+D.Green等四個明星球員實力驚人,但當初換走了半隊冠軍陣容後備,也令人質疑支援不足。所以卡爾教練和助教用82場常規賽時間,去好好讓各人融入球隊;JaVale McGee和Zaza曾被人恥笑,一個腦殘一個不懂防守,甚至去到Andrew Bogut被買斷後,也有球迷建議讓他回到勇士,可是球隊堅持信念,結果才有這支沒有KD仍遠遠拋離拓荒者的勁旅出現。

其實在火箭對雷霆的比賽餘下三分鐘,雙方仍是打成104:104平手,可是韋少在第四節實在太過「上腦」了。我最記得有球四打二快攻,韋少照樣自己上籃,幸好射失後隊友補中,這大約說明了雷霆的問題。韋少今仗的Usage %高達54.8%,在歷史僅次於MJ在1998年6月所做出的55.1%,去到第四節,韋少更高達66%;結果是全隊第四節起手29次,有高達18次是由韋少做出,打足整節的他,命中率只是22%,幾乎每一球都是高難度或不好的出手時機。有打波的朋友都會明白,當你不斷地走上走落,如折返跑般卻又無波掂,是多麼痛苦的一件事,就算是職業球員,也是一樣,結果是攻守皆無法投入。

身為控球後衛,沒有pass first的念頭,更多是shoot first的想法,隊友一籌莫展,怪得了誰?我不是幫KD講說話,但當年他在空位舉手而冇波到,因為韋少搶到波後經常一條龍上籃,不多不少也是離隊原因。

一支好球隊,可能要幾年時間培養默契,球員也要用比賽去栽培,這是教練Billy Donovan的責任,但領軍的韋少也要想想,如何讓隊友成長。鬍鬚雙塔曾是聯盟最強的內線組合,今日威力幾乎全失,甚至是乾脆收起而隨火箭的快節奏起舞;至於季初寄予厚望的Victor Oladipo,就變成單功能球員,第四節直情帶波過半場後就搵韋少交番俾佢,沒有想過人家的陣容強弱所在,戰術單調得人人都睇穿,是雷霆最大敗筆。

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問題2:雷霆能否創造奇蹟?

火箭早就針對問題所在,簽下Lou Williams令James Harden有好幫手,而他倆與Eric Gordon同時上陣的話,球隊有三位球員有單打有遠射,可是Mike D’Antoni一向保守,主力輪替陣容以七至八人為主,現時在火箭亦然,反而雷霆的整體陣容更有深度,如果韋少可以調整打法,多讓隊友參與,仍有機會在主場獲至少一勝。可是要反勝火箭,機會不大,因為短時間難以調整,而Victor Oladipo在這個體制下,也成了廢人。

問題3:韋少是否與AI相似?

世有伯樂,然後有千里馬。很多人希望韋少能如AI當年般,將雷霆帶入總決賽,但忘了76人當年有Larry Brown督師。布朗教練改變了AI很多,更重要是打造了一支完全適合他的球隊,以幾位防守專家為重心,全隊不斷以單擋來為AI換來空間及起手機會,Eric Snow專心控球,一待AI走空就傳波;在焦土戰下,AI每場可入40、50分的實力,贏面極高。陣容分工清晰,防線牢不可破,造就2001年幾乎在總決賽殺低湖人的神話。韋少的體能勁爆,但與AI最大的分別是拿捏節奏不及,技術也未到那個層次,所以有很多時候會有大量失誤。AI進攻會用隊友單擋,韋少卻更愛單打獨鬥,這又是另一個分別。我為大三元球季驚歎,也佩服他今日的比賽發揮人類極限,可惜要贏波,應該發揮的是球隊極限。

76人或AI的球迷,一定會記得那支球隊如何前仆後繼,為AI作掩護,為AI搶籃板,為AI防守,現在回想,AI以外的隊友都不是如何了得,Mutombo也開始走下坡,可是Larry Brown就是有方法讓這八位球員成為一支了不起的球隊,這需要大家互相交心,上下團結才做到。這有點似之後的活塞,而當然那隊由C.Billups領軍的活塞實力強很多。個人覺得,AI的感染力可能是聯盟史上最高,所以一班隊友才能如打仗般為他搏命。

Billy Donovan是好教練,但他與韋少的信賴不足,或者是球隊的組軍方向也未做到最好。

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來了!西岸季後賽首輪分析

530898386.0.jpg如同交功課,每到常規賽完結,就會收到各方讀者朋友來信,問我幾時會預測今季的種種,今年東西岸都有不少看點,所以分成兩章,今日先寫西岸首圈預測,和大家分享一下。強如勇士和馬刺都可望輕鬆過關,MVP大戰我也看好火箭順利勝出,唯一有望以下犯上的系列賽,應該會是快艇對爵士。

1勇士(67勝15負)vs 8拓荒者(41勝41負)

常規賽交手:勇士勝4:0

焦點:「浪花兄弟」惡鬥拓荒者「雙槍」

X-factor:Jusuf Nurkic能否及時復出

預測:勇士贏4:0

Damian Lilliard可算是聯盟最被低估的球星,在星級隊友不斷出走下,他仍然努力撐起拓荒者,與C.J. McCollum這對後場組合,平均每場也可以攻入50分,是聯盟最頂尖的二人組,可惜勇士不止浪花兄弟,單是加上KD和Draymond Green已足夠讓拓荒者無力反抗。

以目前陣容來看,勇士可以輕鬆贏4:0,除非Jusuf Nurkic可以趕及復出,頂住防線,否則單講開火,就算拓軍的雙槍入60、70分也是枉然。拓軍消息指美國時間周五會有更新,但就算Jusuf Nurkic趕及復出,狀態仍是疑問,但至少可讓勇士頭痛。勇士會借此系此賽讓KD找到更好的手感,以及不破壞球隊最後14連勝的氣勢及團結。勇士本身已夠好,找來KD是想提供另一種打法,而不是將原有的火力無限加強,所以KD能否如同Klay Thompson一樣,兼顧更多dirty work,而在需要的時候挺身而出?季後賽的壓力畢竟不同常規賽,KD和隊友要把握機會,為未來而「學習」。

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2馬刺(61勝21負)vs 7灰熊(43勝39負)

常規賽交手:兩軍戰成2:2

焦點:加素兄弟季後賽首次交鋒,Manu vs VC的不老對決

X-factor:灰熊王牌殺手Tony Allen傷出,誰人頂上去守Kawhi Leonard

預測:馬刺贏4:2

今季是馬刺「後TD」時代的首個球季,最後馬刺仍能在Kawhi帶領下取得61勝,絕不簡單,可是後場的問題也成了一大弱點,尤其是Tony Parker的表現更令人擔心;加上Danny Green守優於攻,令馬刺後場火力幾乎是由Patty Mills一人獨撐。相比後場的不穩定,Kawhi和LA相對可靠,Pau Gasol及David Lee也有驚喜,加上Dewayne Dedmon紮實的防守,整體戰力會優於灰熊。喪失了Tony Allen是一大打擊,令灰熊更為被動;不老的VC防守出色,可能會不時防守Kawhi,但難以阻到他的腳步。

上季接戰大勝4:0不足為據,因為那隊灰熊傷兵滿營,今次接戰,作為聯盟最高身價後衛Mike Conley要打得更好,才有望拉近距離;比起哥哥的全面技藝,弟弟Marc Gasol的內線進攻要好一點,加上改打第六人的Zach Randolph,LA和D.Dedmon相信會受到考驗。馬刺的後備兵今季一直不夠穩定,包括射手Davis Bertans及Manu都是,而在控球人手不足下,期待Kyle Anderson及Dejounte Murray可以提供10-15分鐘的支援,讓TP有喘息空間。馬刺今季表現起伏大,來到季後賽,沒有了TD,能否表現出一貫的信心和沉穩,是能否去得更遠的關鍵。

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3火箭(55勝27負)vs 6雷霆(47勝35負)

常規賽交手:火箭勝3:1

焦點:MVP大戰,「大三元王」Russell Westbrook對James Harden

X-factor:Patrick Beverley及Andre Roberson

預測:火箭贏4:1

西岸四輪首圈對碰,以此對組合最吸引球迷,兩大MVP熱門正面對決,當然賣座。本來J.Harden聲勢一直較好,但當季尾R.Westbrook先是落實全季大三元,之後再以42次打破「大O」的紀錄後,反過來成為球迷心目中的MVP人選。難怪「大鬍子」也沒有放軟手腳,在最後一場常規賽仍然披甲,並取得季內第22次大三元,以成績為自己拉票。

今次對碰,讓我想起06-07的太陽對湖人。當時太陽由Steve Nash領軍,在首圈碰上湖人,結果輕鬆以4:1勝出;該季湖人由Kobe獨撐,身邊只有Lamar Odom較可靠,就算整個系列平均攻入32.8分,仍然輸波而回,當然,現在這支雷霆的陣容會較湖人完整。不過看今季Billy Donovan教練的用兵,較為令人失望,未能好好用上隊中的後備兵,而幾乎只靠韋少來撐起。這種打法或者能在常規賽贏得一定場數,但面對兵多將廣的火箭,勢如當年的湖人一樣,難以取勝。

火箭不止炮手多,單是兩個超級第六人Eric Gordon及Lou Williams已足夠讓雷霆頭痛,還有Ryan Anderson及Trevor Ariza伺機發炮;教練Mike D’Antoni經過近十年的反覆試驗下,在平衡「七秒或以下進攻」與陣地戰上,也更為出色,而James Harden則是最完美的執行者,因為他的切入博foul功力稱得上當今頂尖。在13年球季弄傷韋少的Patrick Beverley仍會是停止「大三元王」的鋼鎖,至於經常被人低估的Andre Roberson,會肩負阻止夏登的任務,能夠阻到對方幾多,會是關鍵,不過整體陣容及戰術變化實在差太遠,火箭應可輕鬆勝出。

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4快艇(51勝31負)vs 5爵士(51勝31負)

常規賽交手:快艇勝3:1

焦點:Rudy Gobert能否頂住快艇的Blake Griffin及 DeAre Jordna進襲

X-factor:Jamal Crawford

預測:爵士勝4:3

西岸首輪的對碰中,以今個系列最有冷味。爵士今季表現令人驚喜,酷似美國隊長的Gordon Hayward平均每場有21.9分及5.4個籃板,加上3.5次助攻及1次偷波,非常全面。爵士以防守為主軸,大勇的法國中鋒R.Gorbert一柱擎天,加上前馬刺兵George Hill的外線防守,足以讓任何球隊頭痛。雖然快艇在季尾回勇七連勝,擊敗對手包括馬刺及火箭,但比起前幾季,快艇的銳氣及實力都似有下跌之勢。後備控衛Austin Rivers暫未知能否出戰首圈,但一直有傳「小河」獲父親重用反而損害了球隊士氣,傷出未必是壞事。

快艇攻力是聯盟第六(108.7分),爵士則以守為先(96.8分,聯盟第一),矛盾對決,旗鼓相當。雖然季內對賽爵士輸1:3,但我信這支新老夾雜的球隊,在季後賽會有不一樣的發揮。他們在最後兩仗連贏勇士及馬刺,希望這個經驗有助對付快艇。Joe Johnson及Boris Diaw兩老的經驗當然寶貴,Joe Ingles與Rodney Hood的外線火力也一樣重要,快艇Big 3以外,不老的第六人Jamal Crawford會繼續扮演「救火隊」角色。Doc Rivers及快艇已走到再無火花,若首圈出局,相信會無痛分手,或者最可惜的,會是最後一季的Paul Pierce吧。

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今屆NBA頒獎禮的大獎得主是……

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今年NBA的MVP之爭,可能是史上最接近的一次,今日韋斯卜克(Russell Westbrook)對太陽取得23分、12個籃板和8次助攻,正式繼大O後再次締造大三元球季,實在值得尊敬;不過正如之前所說,MVP看重的不只是個人數據,而是球隊的戰績,所以火箭的夏登(James Harden)仍然佔先。

Why Not?是R.Westbrook在twitter上的口號。而他也身體力行,以一己之力將雷霆帶到不一樣的高度。正如今仗早早就落後廿多分,韋少也戰至最後2:34秒才下場休息,當時球隊仍落後19分,老實講,以Devin Booker的火熱手感,雷霆絕難追得上,但韋少就是一次又一次地快速推進,希望在不可能中反勝。雖然最後仍是輸99:120,也差兩個助攻才能再次交出大三元,可是無畏無懼的作風,才是韋少最吸引人的地方。而賽後他自發在太陽的練習場,與助教Mo Cheeks繼續練波,今季不止一次,再次讓球迷明白他對勝利有多飢渴,也難怪總是保持良好狀態的原因。

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其實今仗也可以說是兩位Kobe接班人的對碰,R.Westbrook深獲Kobe推崇,其勝負一肩挑起、我行我素的作風極為相似;至於D.Booker早獲Nike兩大巨頭Kobe及LBJ讚賞,之前轟入70分更是叫人拍案叫絕;正如之前D.Booker創下紀錄時不敵塞爾特人,被指有擦數據之嫌,R.Westbrook也有同樣情形,有些球迷總是認為他的作用不如數據般「好睇」。

「大O」Oscar Robertson在61-62年球季交出平均30.8分、12.5籃板及11.4助攻,而R.Westbrook今季的數據則是31.8分、10.7籃板和10.4助攻。在大O的年代,無論是整體防守的意識和壓迫都比今日為低,故此韋少全季三雙的「含金量」,其實可能更勝於前人;至於「擦數據」指控更是無稽,之前已有多篇文章談及,而且韋少取得「大三元」的勝出機會率是78%,可見有多重要。

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今年MVP的選舉與以往有點不同,第一,是公佈日期推後。往常MVP都在完成首圈季後賽公佈,所以也出現過MVP領獎時已出局的尷尬場面;其他獎項亦是零零碎碎公佈,有欠統一。今年在總裁Adam Silver整頓下,會變成一個「NBA奧斯卡頒獎禮」,由TNT獨家直播,並在6月26日、即總決賽完結後舉行。屆時包括常規賽MVP、最佳新人、最佳第六人、最有進步球員、最佳防守球員,以及最佳教練等獎項,都會一併頒發;一如ESPN每年舉辦的ESPY頒獎禮,亦會邀請名宿、教練及明星等出席,星光熠熠,也贏得更多上社交分享機會。由於之前一直都是在季後賽初段公佈,加上投票於較早時間進行,所以都是以常規賽為指標,但今次去到六月尾才頒獎,那季後賽表現會否列入考慮之列?應該不會,但仍待聯盟公佈。

另一樣是投票的「小圈子」,將會變得更小。比起香港選特首的1,194人選委會,由各大傳媒組成的「選委會」只有大約130人,包括慣常採訪NBA新聞的記者行家,以及主場播報員,不過,今年將會減少逾兩成,因為據報各主場的播報員將被擯出門外,無法再投票,預計約是30人。原因是不少NBA球員的合約中都有特別條款,如獲MVP或入選最佳球隊等獎項,都會獲得獎金,而簽訂新約時也可以獲得加薪。不善忘的讀者,應該會記得塘鵝的「一眉」Anthony Davis因為失落了最佳一隊等獎項,最後損失了2,400萬美元獎金。為免有利益衝突,所以各隊的播報員才會被摒除在外。

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之前多次撰文都提過,今季的MVP我更屬意火箭的James Harden,就算今日火箭爆冷不敵活塞,但球隊今季的戰績和表現都令人刮目相看。評選MVP的準則一向以球隊戰績為先,MVP的價值,就是帶領球隊爭勝,讓隊友打得更好,在這兩點上,J.Harden都勝過R.Westbook,殆無異議。

可是今季有點例外。第一,「大三元球季」已有五十多年未嘗出現,也正如Wilt Chamberlain的100分一樣,本以為不可能再重現江湖,這種極端的數據,實在值得更高的評價;第二,雖然勝仗差了8場,但雷霆也至少排西岸第六位,不算太失禮。之前有網友就笑說,今季MVP之外,應該如大台做法,加插一個「亞太區最有價值球員」獎項,讓韋少也有機會領獎。不要說笑,既然今屆的頒獎禮如此改革,有新創舉絕不出奇。

亞太區甚麼甚麼當然是說笑,但超碼我覺得,MVP真的應該破天荒由兩位球員一齊分享。正如NBA也試過讓Jerry West贏得總決賽MVP,雖然他在1969年的總決賽不敵塞爾特人,但在關鍵的第七戰,Jerry West帶傷(第五戰拉傷了鼠蹊)上陣,於第四節仍落後15分下,奮力追至兩分之差,以106:108落敗;韋斯於這場比賽也取得「大三元」:42分、13籃板和12助攻,最後憑這種超人的表現,成為NBA歷史上唯一一個來自敗隊的總決賽MVP。

當然了,總決賽的難度,會比常規賽都要高得多,但以R.Westbrook的「大三元球季」,全季交出41次三雙,是否值得破格考慮一下,在6月26日的紅地氈上,讓他和J.Harden一齊領獎?我不認為R.Westbrook可以壓過J.Harden,畢竟韋少在關鍵時刻的處理,以及帶領隊友贏波上面,還不及夏登,這也反映在戰績上面;但怪獸級的數據能持續一季,實在不簡單,我希望見到雙MVP,這會令季尾的頒獎禮更精采。

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大三元球季=MVP?

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今季MVP競爭激烈,根據Basketball Reference網站以各項個人數據結合球隊成績的Model統計,目前仍是火箭的夏登(James Harden/39%)領先,之後順序是杜蘭特(Kevin Durant/19.8%)、尼納特(Kawhi Leonard/10.9%)、勒邦占士(LeBron James/10.9%)、韋斯卜克(Russell Westbrook/8.5%)、史堤芬居里(Stephen Curry/4.9%)及I湯馬士(Isaiah Thomas/2.4%),詳見下表。

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雖然戰績不及勇士和馬刺,火箭的夏登仍是今季的MVP大熱,不止是其脫胎換骨的表現,最重要是帶領火箭變成一支勁旅,身邊的綠葉球員亦越打越好;以火箭的44勝21負戰績,在東岸已足以壓過騎士排第一位,加上夏登的數據幾乎無可挑剔:29.1分及11.2次助攻都是聯盟頭三名,籃板也高達7.2個,防守也遠比以前勤力,相信頒下MVP給他,反對聲音不多。

勇士的孖寶杜蘭特及居里戰績佔優,不過因為同隊而有傾軋效應,加上表現較好的KD傷出,大大影響爭標行情。排第3的Kawhi個人成績不及其他對手,但在場上的主宰力毫不遜色,更重要是他在防守上的威力,在聯盟幾乎是無人能並肩,也極有望在最佳防守球員上三連霸,上仗對火箭末段完全K.O.夏登,是最好的「拉票」表現。其實LBJ的表現同樣可怕,在「造波」方面,他的8.8次助攻仍未能完全反映,LBJ最強的地方是能充份閱讀球賽,讓隊友打得更輕鬆,不止是其他的Big 2,支援角色也能做得更好。如非他手上已經有4座常規賽MVP,加上戰績又不及西岸三雄,說不定就能再贏一座。

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上星期有朋友傳來訊息,問我韋少贏MVP的機會,我當時回覆是,很難。根據聯盟不成文的慣例,MVP不是頒給個人數據最好的球星,而是帶領球隊獲最佳戰績的一位,背後原因當然不言而喻,就是能夠帶領球隊贏波的人,才是最有價值,場場入幾十分,交出幾多助攻或拉下幾多籃板,相比球隊勝利,毫不重要。

今日韋少再次交出「大三元」,23分13籃板及助攻,是今季第31次,追平了傳奇名宿張伯倫(Wilt Chamberlain),距離「大O」奧斯卡羅拔臣(Oscar Robertson)也只餘10場,要成為真正的「三雙王」,甚至最後交出全季平均三雙的數據,越來越接近。最重要是今日贏的是馬刺,雖說Kawhi在第三節傷出,也絕對是打響招牌。當然了,教練當路雲(Billy Donovan)也值得一讚,之前我指球隊應把活力十足的Taj Gibson放上正選,今日此子就正選上陣22分鐘,有7分和3籃板,與本來正選的小沙邦尼斯(Domantas Sabonis)互補不足,令對手更難防,甚至令近來有好表現的大衛里爾(David Lee)及德蒙(Dewayne Dedmon)比下去;如非D.Dedmon在末段連入幾球,數據會更差。韋少今仗刻意造波,讓幾位內線球員有更多波到,是成熟了的表現。難怪今季只要韋少交出「大三元」,雷霆的戰績為25勝6負,反而則為11勝23負,反差極大。

要是單講數據,韋少與夏登同樣誇張,而目前仍是平均三雙(31.9分/10.1助攻/10.5籃板)的韋少當然更犀利,但要贏MVP,大前提是至少讓雷霆打入西岸前三。翻查對上30年的資料,MVP基本上是屬於所屬岸區的第一或第二種籽,而最差的1988年,由米高佐敦(Michael Jordan)帶領的公牛也取得第三名。1999年爵士的馬龍(Karl Malone)名為西岸第三,其實戰績與第一的馬刺一樣,只是因種籽制度而跌落第三,所以不足以作為參考。

而根據手頭上的資料,贏得常規賽MVP而球隊戰績最差的,當屬摩西斯馬龍(Moses Malone),他在81/82球季第二次贏得MVP時,火箭只能在西岸排第六。該季「彈弓人」摩西斯馬龍個人成績是31.1分及14.7個籃板,並有1.8個助攻及1.5次封阻,其籃下的主宰力與全盛的奧尼爾(Shaquille O’Neal)差不了多少。近一點的MJ在87/88球季更誇張,平均每場35分、5.5次助攻和5.9個籃板,並有1.6次封阻及3.2個偷波;該季他除了成為MVP,也贏得最佳防守球員,非常恐怖。平心而論,這種攻守兼備的數據,更勝今季的夏登和韋少。

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由於摩西斯馬龍年代太遠,所以參考價值有限,MJ及公牛的例子,相信會是大部份有份選MVP的體育傳媒的標準;我認為韋少的「大三元」確實驚世駭俗,但球賽最重要還是取得勝利,所以用戰績來作先決條件,非常合理。回到1961/62球季,即是「大O」平均錄得30.8分、11.4次助攻及12.5個籃板的「大三元球季」,最後也失落MVP,敗給該季領塞爾特人成為東岸第一的標羅素(Bill Russell);當時聯盟只有9支球隊,「大O」的辛辛那堤帝王在西岸排第2,勝仗比塞爾特人少了17場之多。而且單講數據,該季張伯倫更誇張,單場攻入100分,整季平均得分是50.4分(至今仍是紀錄)和25.7個籃板,最神奇是上陣48.5分鐘(這處先不解釋,日後再寫);但正如之前所說,MVP應該頒給領導球隊獲最多勝仗的人,所以張伯倫最後也失落獎項。

目前MVP已是三頭馬車之爭,夏登只要能以西岸頭兩名完成常規賽,那將順利勝出;而馬刺要是在「後TD時代」即搶得西岸第一,Kawhi獲獎就更有說服力。至於韋少,至少要殺上西岸前三,並如ESPN預測,有49%機會做出「大三元球季」,才能力壓夏登及Kawhi,取得MVP!韋少及雷霆的目標很簡單,就是在餘下不夠20場的比賽,趁競爭對手留力,盡力勝出每一仗。三人之中,我認為夏登機會最大,韋少次之,Kawhi第三,因為最後關頭馬刺多會留力。

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等睇雷霆做最強黑馬

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當鎂光燈只是映照騎士和勇士,好像不必去到六月,總決賽名單已經出爐;東岸方面,自一月起連簽四將,包括高華(Kyle Korver)、戴歷威廉士(Derrick Williams)、迪朗威廉士(Deron Williams)和剛落實於周內加盟的保格(Andrew Bogut),騎士陣容無比完整,東岸冠軍看來難有抗手;至於西岸的勇士也一直進步,只要杜蘭特(Kevin Durant)今日的傷勢無大礙,以其火力仍然是出線大熱。夢幻決賽,大家都期待能三度上演,其他球隊又是否不堪一擊?兩支黑馬,其實值得一寫。

要數西岸黑馬,大部人的答案會是爵士,主將Gordon Hayward打出明星級的數據,內線的Rudy Gobert也是一柱擎天,加上支援部隊有一定實力,目前緊跟勇、刺、箭之後排第四,但今日的比賽,卻是如何力追都贏不了雷霆;而且主隊繼續缺少Victor Oladipo,陣容不算完整。

雷霆自KD離隊後,就由韋斯卜克挑起大樑,他也沒有令人失望,今日交出43分/11籃板/10助攻後,今季第30次締造三雙,目前平均數據仍是「大O級」的三雙數字,非常可怕。雷霆的管理層在轉會死線前盡了最大努力,以三位球員換來兩位前鋒,分別是熱血非常的Taj Gibson及身高達6呎8吋的射手Doug McDermott,讓韋少得到更多支援。經過兩仗熱身,今日D.McDermott終於發揮水準,上陣短短25分鐘取得16分,三分波射6中4。

最漂亮當然是第二節餘下7分50秒的一球,當時雙方跳波,爵士想「拆你屋」失敗,本在後場的T.Gibson已第一時間跑到前場接應韋少的傳球,想接波位置太深,他在出界前「撈波」傳予左翼位的D.McDermott,然後又一球三分波。射入之後,OKC三分波射8中8;之後Jerami Grant再來一記,D.McDermott和韋少單擋後Pick & pop又來一記,韋少單打再一球,D.McDermott三分線後兩步再一記,嘩!12球三分全中!直到臨完半場前韋少射失,雷霆的三分波才識「炒粉」!單在第二節,雷霆就以85.7%,射入6球三分波,雖然單節的比分只是30:28,OKC小勝兩分,但這種進攻方式,確令雷霆球迷耳目一新。

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加入了兩位新兵後,對雷霆有兩大影響,第一,找到可靠的外圍火力。OKC一直找尋一位可靠射手,拉開球場闊度,讓爆發力傲視聯盟的韋少有更多入楔空間,Kyle Singler試驗失敗,小沙邦尼斯(Domantas Sabonis)楚材晉用,V.Oladipo努力改造,但終歸不是射手,所以今次D.McDermott來到,作用極大。6呎8吋的身高,讓他有更好的出手機會,生涯三分命中率也接近4成,非常可靠。雖然防守不夠好,但幫忙拉拉籃板還是可以的。

第二,解決雙塔上陣時的防守問題。T.Gibson可說是公牛的「士氣王」,自從諾亞(Joakim Noah)離隊後,他幾乎是以一人之力,為整支公牛打氣,現在換到雷霆,他的狂熱不減,今仗的7分及2個封阻,再加2次助攻及3個籃板,表現合格。T.Gibson是雷霆雙塔Enes Kanter及Steven Adams的混合板:防守比簡達要好,進攻的招數又勝過阿當斯。很多人忽略了這位大前鋒,其實防守能力甚高,最重要是腳步很快,可以守多個位置;之前雷霆雙塔同時上陣,速度慢防守成漏洞,若以T.Gibson取代E.Kanter,就沒有了這個弱點。如今日對爵士的比賽,就見到T.Gibson多次守到三分線以外,與其說是4號位,其防守的意識更像一個3號位球員,對雷霆很有幫助,尤其是小沙邦尼斯,相信可在他身上學到不少。

雷霆教練當路雲(Billy Donovan)擅於以Pick & Roll啟動進攻,T.Gibson也精通,預計他會在未來取代小沙邦尼斯出任正選,而後備則以D.McDermott、E.Kanter、J.Grant為主,目前最頭痛是取代V.Oladipo的西班牙小將Alex Abrines越打越好,無論三分波還是今日那球漂亮的up & under上籃,都叫人驚艷,如我是教練,會讓V.Oladipo任第六人,如此火力更平均,也解決了當他與韋少同場時,V.Oladipo被迫成為外線射手的問題,讓他有波在手,進攻會更好。在稍後時間,雷霆再簽入另一自由身N高爾(Norris Cole),令後備陣容更人齊。畢竟韋少今季已充分證明了自己能力,關鍵時刻的表現也可靠,在更多信任及支援下,頭腦發熱的情形大為減少,若果能爭入前四,不但可讓雷霆走得更遠,更會加添本錢去爭取常規賽MVP。

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東岸方面,巫師應該是最有力搞局的黑馬。今日剛交出生涯新高19次助攻的禾爾(John Wall),繼續成為聯盟最被低估的控衛,其拍檔比爾(Bradley Beal)也打出生涯新高,平均每場有22.6分,三分命中率近4成。這對後場孖寶名氣不及速龍和勇士,但實際作用極大,尤其是禾爾,其first step快絕聯盟,整體結構也有雷霆影子,本為外圍火力不夠而頭痛,但成功在轉會死線前羅致保丹奴域(Bojan Bogdanovic),多了一尊大炮,今日他的數據也與D.McDermottm不遑多讓,上陣24分鐘三分射6中3,攻入16分,冠絕一眾後備。論整體戰力,巫師尚遜於綠軍和速龍,但戰術優於速龍,爆發點又多過綠軍,而且前紐約人控衛真寧斯(Brandon Jennings)已口頭答應加盟,將直接取代令人失望的Trey Burke而出任禾爾的後備,此舉會再次提昇巫師的後備火力。只要Markieff Morris和Marcin Gortat守穩籃底,巫師殺入東岸決賽的機會不比速龍和綠軍為低,但大前提是必須爭到東岸前三才行。

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由於自由於球員必須於三月一日或之前被放棄,才能出戰季後賽,所以今日已是最後限期,再出現更多自由身亦不出奇。例如卡達朗(Jose Calderon)就因為勇士要買個保險,填補KD受傷或會出現的空缺,最後簽下班尼斯(Matt Barnes),換言之卡達朗將與T鍾斯(Terrence Jones)、查馬斯(Mario Chalmers)等齊齊等候新東家。據《紐約每日新聞》報導,紐約人更會考慮連路斯(Derrick Rose)也買斷,提早展開重建,若果屬實,不得了!當然,紐約每日新聞的可信程度極低,但以Phil Jackson的心狠手辣,不得不防。

很多球迷對騎士簽下兩大自由身球員大為反感,我就覺得有點對人不對事,當市場上有好貨出現,爭標球隊盡力簽下非常合理,很多球隊也是如此,唯一問題是之前LBJ太過高調表示要增兵吧,要是靜靜出手,相信會少很多反對聲音。去到這階段,不少自由身都是冠軍行先,所以見到好手都被騎士或勇士羅致,非常合理,因為這才是雙贏局面。

 

 

韋少鬥KD 的一地花生

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J西蒙斯(Jonathan Simmons)下半場高高躍起,從後將希特(Buddy Hield)的上籃一巴打走,下一個鏡頭是B.Hield張開雙手,狀甚不滿,似是埋怨J.Simmons何必太認真。的確如此,兩隊加起來接近300分的比賽,有入樽有三分,不設防的你來我往,個個插花假身,嘩,好精采!防守?只有馬刺隊的笨蛋才會如此。

 

我相信大部份落場的球星,不論是美國隊或世界隊,都把今次的新人賽當時是一次試練,大家輕輕鬆鬆打場波就算,誰勝誰負不重要,防守更加不重要,做樣的舉高手,或者「望到你驚」;像J.Simmons般追足大半個球場,然後跳到二樓咁高封波出界?「你冇病呀!」

不知由何時開始,明星賽和新人賽都毫不重視勝負,防守者成為異類,兩隊攞正牌練習射籃和入樽,觀眾卻是呵欠連連。我也有看今早的比賽,但半場就不忍卒睹,寧願花時間看球星在Media Day的專訪。今次明星賽的焦點只有兩個人,就是重聚的韋少和KD。今日的Media Day,把他們分在對面,隔得很遠,想是避免兩人答問題時「擦出火花」。作為兩人的舊拍檔,當年的三弟夏登(James Harden)也講明不會置身其中,兩人的事就由他們自行解決。可惜伊巴卡(Serge Ibaka)入不了明星賽,否則當年雷霆四子同場也很有綽頭。

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韋斯卜克(Russell Westbrook)不是傻仔,當每個問題都衝住他和KD而來,韋少輕鬆化解,與記者暢談時裝周的種種,由YSL到Public School都講齊,之後乾脆與Jarrius Robertson玩一餐。想韋少說出我等住比賽再遇KD,太難了。至於KD也簡單回應,不帶情感,但就提到上次的cupcake之辱極度難受。其實香港時間明早已會有明星隊的練習,也會公開予球迷入場,當然也有直播;要是韋少施施然食住cupcake入場,到時花生友如我和你,肯定笑爆!

今年的明星賽其實有點先天不足,例如上年的入樽賽被譽為近十年最好看,可是拿維放棄衛冕(之後更因傷收咧,慘),變成A哥頓(Aaron Gordon)獨挑大樑,雖然之前睇過戴歷鍾斯(Derrick Jones)的入樽片,值得期待,但總是欠了點宿敵味道。同樣的情形,也出現在三分賽,要是咖哩仔肯再度挑戰,上演「浪花兄弟」對決,那肯定有睇頭得多,現在只得K湯遜(Klay Thompson)接受眾人挑戰,總是差了一點點。

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老實說,今日的新人賽不值得大家重溫,有時間的話,我推介大家可以follow Jarrius Robertson的twitter(@jarrius;也有fb),看看患上名為Biliary atresia的慢性肝病他,如何享受明星賽。14歲的他好不容易才擺脫呼吸機的幫助,但目前仍要等待活肝移植,所以他成立了名為It take Lives to save Lives的基金,希望幫助有需要的病人。看到他活力十足地享受明星賽,包括追訪韋少,在名人賽獻技,以及和球星玩過不亦樂乎。

不止Jarrius Robertson,我相信無論是買票入場,或者在電視機旁的球迷,都想看到一場精采的明星賽。雖是妙想天開,但之前有朋友提議明星賽可以加入「獎品」,例如勝出的岸區,在總決賽時會得到主場優勢,這當然不可能,但也見到大家對hea打有幾不滿。大家還有甚麼好建議?

他就是NBA的王子比達

 

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雷霆和勇士,本來就並非處於同一水平,賽前再傳來Steven Adams因腦震盪而繼續缺陣,雷霆更處下風。在這個時候,韋斯卜克(Russell Westbrook)的表現,更受全國關注。

上半場,勇士刻意打得不像勇士,他們減少了pick & roll,在防守上花更多工夫,一向守波不濟的Zaza,也打得像隊友Draymond Green,那記搶完韋少波之後的「排雲掌」,值得Flagrant 1,因為不屬籃球動作,也為今仗加了火藥味。韋少倒地,再火速彈起,頭也不回,那是倔強之氣,那團火燒得好旺。

有很多年輕的球迷喜歡韋斯卜克,認為他既忠誠,也有Kobe那股非勝不可的氣魄,以他今季超過20次的大三元,的確發揮到人類極限,可是我們也不能否認, 有時韋少太過熱血上腦。今仗幾個焦點,包括上文提到的搶波,韋少之後突破的大力入樽,以及那球必定成為奧尼爾Shaqtin’ A Fool No.1的帶球走步。或者韋少想做的事太多,總是想一個人vs全世界,太多時候不懂好好運用隊友,這一點,未來要好好想清。

現實很殘酷,縱使今季做出「大三元」的比賽,雷霆贏多輸少,但在今季第21次「三雙」中(27分、15籃板、13助攻),也有10次失誤,比起KD以逾8成的超高命中率取得40分及12個籃板,+/-值是+32 vs –20,的確有高低。

在大量明星隊友支援下,KD當然輕鬆,而今仗也令球迷明白,他想打的是甚麼籃球:是一種無波走位去到化境,每個人都在追求最好出手時機的團隊籃球,這種有如前幾年足球的巴塞踢法,是運動的藝術,尤其是下半場減少了失誤下的大爆發,雷霆只有待宰的份兒。

勇士大炒騎士,再大炒雷霆,其他29隊最擔心的事已逐漸出現,就是在總決賽落敗後的他們,羅致了KD之後,一直進化,開始出現2.0的姿態。這種進化是類 似90年代的公牛,在上半場保住體力,以較慢的行軍及加強防守,進入下半場再轉勢推快速度,將敵人甩在後頭;更重要是籃球重回Stephen Curry手中,由他去指揮全隊,既保留了侵略如火,又要令隊友平均接波,這一點,KD做不到。

第三節,勇士確立優勢,比分是37:22,快攻比分是8:0,命中率是52.2%,三分是71.4%,罰球是80%;對比雷霆的40%,11.1%,以及 100%,是很大的差距。控球後衛,是全隊的腦袋,當韋少頭腦發熱,全隊也很易進入不清醒狀態,結果是判斷不了起手時機和空間,更難翻身。

對韋斯卜克來說,今仗是雙拳難敵十手,這是很清楚的,正如火箭的轉型,也是由夏登願意改變開始。要用傳球去教懂隊友打球,而非在迫不得已下才分波,韋少在這點上,還要向其他頂級控衛學習。

雖然如此,看完今仗,我更明白為何韋少會得球迷歡心;他的高傲、倔強和不服氣,極似龍珠的比達。王子的孤高,一直以悟空為目標,最後卻發覺怎樣苦練也技不如人,寧願入魔也要轟轟烈烈,除了沒有與敵自爆同亡,很多地方也一樣。

 

單對單,只不過是其中一種進攻方式吧

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比賽剛完,ESPN的題是這條:James Harden getting the balance to lead the Rockets;過了一會,改成這條:Balancing act helps Harden, Rockets come out on top。大同小異,關鍵字都是Balance。這個字,也成為今日夏登(James Harden)勝出這場大戰的主要原因,就算個人表現不及對手韋斯卜克(Russell Westbrook),可是今場贏家,肯定是夏登,因為王牌球員最重要的工作,從來都是帶領球隊獲勝,至於以那種方式,毫不重要。

來到今場,兩軍已在今季三次碰頭,縱使張力不及勇士對騎士,其緊湊程度猶有過之。去年11月16日的比賽,雷霆贏105:103,韋少最後的左手入樽,漂亮到不得了;去到12月,韋少這次成為罪人,最後關頭強行在比華利(Patrick Beverley)面前射三分卻大針,最後雷霆輸99:102,也不過是三分之差。

其實韋少今仗的表現,說得上是三仗中最好。第一次碰頭,韋少有30分及9次助攻,但也有6次失誤;第二仗雖有「三雙」(27分/10籃板/10助攻),連同最後大針的一擊,三分波卻是射7中0,輸波責無旁貸。至於今日作客侯斯頓的比賽,韋少以接近5成命中率轟入49分,也有8籃板及5次助攻,三分波射15中8,非常不得了!就算最後一擊的三分波射失,表面來看問題也不大,因為他是以單擋擺脫了比華利,換成防守較弱的夏登,起碼這球算是good look。



「大三元」 = 樂於傳球?

可是最後勝利還是落在夏登手上,一次傳球,造就了尼利(Nene)博得犯規,以罰球奠勝,也令火箭在今季對賽佔了2:1的優勢,正如文首所說,就是平衡這個字。

你不得不讚雷霆教練當路雲(Billy Donovan),今仗的防守夾擊做得很不錯,將夏登這個球隊核心威力減到最低,起手16次只中6球,三分波也是射7中2,就連最後的三分波也被封,可是仔細去看,全隊五名正選都有雙位數得分,而後備的E哥頓(Eric Gordon)有22分,近期越打越好的大前鋒哈勞(Montrezl Harrell)有8分,森姆迪加(Sam Dekker)也有9分,真正是團體力量。另一個有趣數字是火箭在助攻方面,以27次遠勝雷霆的15次,落場的9名球員每人都至少有一個助攻,而最多的當然是夏登的12次。這代表了火箭的球員樂意傳球,轉波夠多,令大家都有起手機會,這肯定令對手難以抵擋。

有些支持雷霆的朋友說,因為球員質素難以和火箭相比,攻力不足,韋少才要場場單打,「大三元」已證明了他也樂於傳球,已是為爭勝竭盡所能。對此,我想分享一個小故事。

很久以前,我曾在一支本地甲一隊作兼職,執頭執尾,人不夠時也會跟他們一起訓練,當然我的水平差得遠了。那時很年輕,又覺得自己能跑能跳,雖然打的是1號位,卻總是得分第一,傳球第二。經過兩三次練習,我一如平日待所有人練完波,慢慢收拾器具。隊中的主力控衛總是留下來射波,我見之後還未要上堂,便替他執波,射了大約七、八十球,他坐下飲水,我也趁機會向他請教,為何當我控球時,隊友的走動不多,很難找到空檔傳給他們。他抹過嘴角的水,笑了笑,然後問我,「你幾時會想傳給隊友?」

「當然是運球過半場後,等他們企好,然後再傳下去。」

「你有沒有發覺,老是想一下交個超靚波給隊友,結果控球太久?既然他們都是甲一,都懂傳球,何必要你做晒所有工作?為何不傳爽一點,傳快一點,隊友知道有機會接波,自然樂意走動,假如球球聽你指揮才走位,得24秒,死得啦!」

這番話,我一直銘記於心。之後一直細心看他的比賽,發現他每次接應outlet pass後,總是第一時間交到前場,然後火速上前支援,有時他上到去,隊友已完成攻勢取得兩分,有時他是後上的一個,可以接應give & go取分,也有時他會接過回傳,然後再組織攻勢。正因隊友都知道跑空就會接波,所以都肯走動,對手自然難守。後來這位前輩因傷要提早退出甲一,非常可惜。

NBA的水平,當然比甲一高出不知多少,可是有些基本概念是相通的,尤其是傳球方面;今日的趨勢是要求跑位和傳波,講究球的流動,無論是背籃單打,或者一對一進攻射中距離,都已非主流,惟有勇士般的進攻,才是最有威力。所以傳統控衛的角色日漸式微,因為再不會如早年頻頻打陣地戰,反而是快攻式的機遇戰。

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韋少個人表現已到極限

在個人表現方面,韋少已是去到人頖極限,可挑剔的地方不多,目前平均數據仍維持在「大三元」,每場是31.4分、10.5個籃板及10.3次助攻,只是命中率稍低,分別是42.6%及33%。可是雷霆的戰績始終不上不落,現時21勝16負也只能排在西岸第7位,遠比不上火箭(28勝9負,排西岸第3)。那當路雲教練及韋少也要想想,究竟是繼續這種打法,還是應該多讓隊友參與,一路成長,以團隊籃球爭取更佳成績。

其實火箭的實力真的勝過雷霆嗎?我看也未必。奧拉迪保(Victor Oladipo)、簡達(Enes Kanter)、小沙邦尼斯(Domantas Sabonis)和J格蘭(Jerami Grant)等,其實有力再上層樓;上月尾越見出色,今仗專注協防的艾賓尼斯(Alex Abrines),來自西班牙,也是出色射手;奧拉迪保的零度位三分,更是聯盟數一數二,他們都可以打得更好,奈何更多時候,只能看住韋少單打獨鬥。夏登在最後的幾個攻勢,都是早早就從後場傳球,一球給哥頓(Eric Gordon),一球給阿里沙(Trevor Ariza),還有最後那球被包夾下傳予尼利(Nene),這就是韋少和夏登的最大不同。

阿里沙賽後的一番話,正正道出了重點。「去到最後,目標只有一個,就是贏波。我想夏登和韋斯卜克都明白,這不是個人之戰,而是要把勝利放在第一,我們今晚就做到了。」

今仗夏登傳出25次讓隊友順利起手的傳球,連同16次個人起手,總共創造出41次取分機會,至於韋斯卜克是34次起手,傳球而做出的機會是8次,整體取分機會是42次。換言之韋少雖然得分高出夏登一截,兩人創造出的機會其實差不了多少,只是一個由自己「包晒」,另一位則有隊友分擔。

火箭17勝2負聯盟最佳

贏波之後,火箭自12月起取得17勝2負,是聯盟最佳戰績,也已經連續23場得分破百,也追平了火箭的隊史紀錄。或者火箭整體實力未到聯盟第一,但所有球員與「夏核心」緊密合作,發揮出的整體實力,講化學作用,或者更勝過勇士及馬刺。在第四節餘下兩分多鐘的暫停,竟然見到迪安東尼教練(Mike D’Antonio)示範防守姿勢,要球員坐低一點;昔日天上天下唯我獨尊的夏登樂於交波,重攻輕守的迪帥強調防守,火箭之強,正因球隊上下都肯為了爭勝而改變。

是手氣不好?是進攻單調?是韋少的三分波真的不行?當所有人都估到你會自己起手,那究竟是好事還是壞事?韋少今仗最後的三分波其實算空,可惜仍然不入,連同這球,生涯試過18次起手「最後三分」,只入2球,近3年更是10射全炒。今仗起手34次,是今季第三多,頭兩名也同是韋少保持,分別是44及35次。要是韋少肯多傳一點,對手會否更難守住他?

賽後,夏登和韋少相擁良久,耳語不絕,不知道夏登可是向昔日戰友教路?「假如有單對單籃球杯賽的話,我想沒有人可以勝得過你,但在實際的正式比賽中,你真的無人能阻嗎……單對單也只不過是其中一種進攻的方式而已,在你未明白這一點之前,我並不認為我會輸給你。」

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兩場波。三兄弟

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今季的NBA,帶點電視連續劇的味道,勒邦占士(LeBron James)與他的手足,待在東岸迎接挑戰者,而西岸的主角,卻是昔日的三位雷霆好兄弟,已轉會勇士的杜蘭特(Kevin Durant)、投身火箭的夏登(James Harden),以及仍留在母會的韋斯卜克(Russell Westbrook);三人當中,有反目成仇的恩怨,再見亦是兄弟的情義,剛好三人所屬的球隊,目前仍為排名爭位,令2017的NBA,更令人期待。

KD變身全能戰士

以勇士的實力,加入KD與否,排在西岸第一,或者是聯盟第一,半點也不出奇,目前的29勝5負,走勢看似遜於上季,卻仍有機會取得70勝以上,強得可怕。勇士的問題和弱點,經過幾次大戰被「放大」,球迷想必也清楚,卡爾教練(Steve Kerr)也心中有數。在進攻上,我相信勇士上下仍在磨合,球權如何重回居里(Stephen Curry)手中而不影響整體、尤其是KD發揮,其中一個方法就是要KD打得更全面,多做得分以外的工作,頂上老化的伊古達拉(Andre Iguodala)。面對弱旅小馬,見到KD刻意多做傳球,希望更多的隊友可以投入比賽,結果是加盟勇士後的第一次「三雙」:19分、11籃板及10次助攻,也是繼夏登及韋少後,第三位打完三節就取得三雙的球員。當KD比祖蒙特格連(Draymond Green)更多策應,隊友當然發揮得更佳,最大問題是居里的持球時間沒有增加,要讓他找回手感,再次發揮最佳水準,就必須要讓他如上季般一球在手,但至少KD正在改變,一位MVP正在學習,當學有所成,那勇士的威力就難以估計。

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夏登:眼神防守不再

講到改變,昔日雷霆的「三弟」夏登變得更徹底,很多球迷仍停留在「眼神防守」、「獨食之王」等舊有形象,殊不知「大鬍子」在迪安東尼(Mike D’Antoni)教練改造下,變了完全不同的人。籃球其實很簡單,當你有機會進攻,自然會有動力做好防守,昔日迪帥領軍以「快打旋風」聞名,之前的金塊、太陽和紐約人都取得驚喜,但在防守上不堪一擊,其實與之前的夏登很相似:沒有人懷疑其得分能力,只是明白只攻不守最後終難以贏得冠軍。

對火箭的硬漢如比華利(Patrick Beverley)、阿里沙(Trevor Ariza)和卡比拿(Clint Capela)等,防守不是問題,但單做防守也不足以贏得比賽,球隊的首席助教Jeff Bzdelik是迪帥一手引入負責防守,但他更強調平衡:「對上10支冠軍隊,有9支都是攻守數據都列於前10,假如不能攻守兩端也堅持,那只是拿自己來開玩笑。」

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「球證,好大的官威啊!」

火箭目前每場得分是114.5,僅次於勇士排第2,而平均失分則是106.7,只能排在24,這點有頗大落差,可是平均分差高達7.8,仍能在第3位,甚至高於馬刺及騎士,已算是非常不錯。羅馬非一天建成,夏登現在會帶頭防守,更重要是如同90年代那支兩連霸火箭般,用簡單的inside-out來粉碎對手,最大不同是當年是奧拉祖雲(Hakeem Olajuwon)在籃下吸引包夾再外傳,現在是夏登殺入中路,引來幾個防守者再外傳,看E哥頓(Eric Gordon)每場入3.7球三分波,賴恩安達臣(Ryan Anderson)2.8球,阿里沙2.7球,加上夏登(3球)及比華利(1.6球),或者火箭不如勇士般誇張,射程未去到這麼遠,可是整體的威力已是頂尖水準,若果小將哈勞(Montrezl Haarrell)能繼續打出今仗水準,火箭將更難纏。今仗大勝當然可圈可點,但球證被快艇的小李華士(Austin Rivers)輕輕一碰就雙T逐其離場,「球證,好大的官威啊!」

三兄弟當中,韋少是變得最少的一位。守住奧克拉荷馬城,繼續其full energy打法,每場都傾注熱血,用盡體能,可算是現時聯盟最難防守的一位;雖然剛仗被逐,但我認為球證的問題更大,是另一單「官威太大」的例子。

可是要挑戰勇士、馬刺或火箭,雷霆必須要全隊都打出高水準,而以韋少目前的打法,明顯未能提昇隊友太多,頂多是靈活的阿當斯(Steven Adams)能跟上節奏,其他人更多時候是睇住韋少單打,這也是雷霆和火箭的最大分別。韋少千萬人陣中取首級而毫不費力,要更上層樓,就是學到留放,擅用身邊人的助力,否則再猛,也只是張飛!

離則雙美,合則兩傷,人生本來如此,三人今日在新天地各自打出最高水準,也是球迷之福;新一年的1月5日,雷霆就會作客火箭,之後到18日就作客勇士,兩場波,三兄弟,期待。