If we had LeBron on our team……

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看了NBA這麼多年,各種各樣的輸波和賽後也見過不少,但像速龍的迪洛桑(DeMar DeRozan)般,如此徹底認輸真的不多見。我明白這是一句晦氣話,也明白D.DeRozan當時想表達的意思,其實像是任何準備都贏不了對手,但”If we had LeBron on our team too, we would’ve won”這句話真的很難聽。今早和速龍迷阿勤談起,他也說,今次季後賽看速龍的比賽時間少之又少;事實上,速龍在此系列一直都沒有拚死作戰的鬥志,看來始終都不相信自己能勝出,當你連自己也看不起,就難怪網上全部都是《Jurassic Park》的改圖改片,也難怪連公鹿都拿Barney的主題曲來寸你。

近年最常收到的讀者批評,是指我總是貴古賤今,永遠都把Michael Jordan放在第一位,永遠認為九十年代的籃球比較好。就G.O.A.T的問題,我從不退讓,任何人對我說,有人比MJ更好,我表面上一定笑笑就算,但內心還是那一句:「少年,你太年輕了。」可是整體的打法,加上更多運動科學及技術提昇,加上互聯網的出現,讓更多小朋友提早認識不同球星的技術,相比起從前只能從書本或錄影帶學習,所以才會有Stephen Curry等新世代球星的出現。可是我認為,這班球星還是比不上九十年代,或更早之前的一班,最主要的原因,不是技術,而是心態,以及鬥志。

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昨晚剛在fb分享了溜馬的米拿(Reggie Miller)在1995年季後賽對紐約人的片段,當年那場經典的8.9秒連取8分,至今難忘。說也巧合,當年帶領活塞贏得2連霸的活塞主將湯馬士(Isiah Thomas),也在電台節目中表示,如果活塞用今日的規則執法,可能會多贏兩、三個冠軍。因為今日的規則對小個子有利,當年卻是對高佬着數。"I won in an era where all the rules favored the big guys, so if the rules were for the small guys, I think I would win more."

當然了,要是以當年活塞的粗暴防守,而以今日的規則執法,那班「壞孩子」應該一節過後就全部趕出場,還可能全部都是Flagrant 2,之後追加再停幾場;相信Thomas也心知肚明,所以不說。事實上,當聯盟一心為票房而改動規則,把hand checking規例改變,正如Thomas所說,自然更有利小個子和wing player。如果規則沒變,如Tony Allen及Patrick Beverley能把當年一套用在如James Harden和Russell Westbrook身上,那些「掃手犯規」肯定不會出現,小球風潮也未必大行其道。

可是規則不應該改變了心態,就算如Thomas當年所說,球賽不太有利小個子,四大中鋒大行其道,可是從沒有聽說過,有那隊輸波之後,會說出如D.DeRozan的「晦氣話」。當KD加盟勇士,聯盟的生態變得更差,正如雷霆出局後,我回應讀者的一句:「就算R.Westbrook不是我心目中的MVP,也一定比KD可敬。」要是每一個球星都如KD般,在輸波後就加盟擊敗自己的球隊,那聯盟還會好看嗎?



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在公牛統治的年代,西岸球隊還有闖入總決賽的可能,可是身處東岸,就注定做MJ的嫁衣裳。不要說被米拿射爆的紐約人,之後還有熱火、騎士、黃蜂、鷹隊、魔術等。除了魔術一隊,有誰試過衝破公牛高牆?一隊都沒有。可是大家依舊年復一年去努力。冠軍指環是夢寐以求,但在「認輸」之前,大家都是盡全力去靠自己爭冠,所以九十年代的籃球才會這麼好看,因為每個人都是「大佬」,溜馬有米拿,騎士也有派斯(Mark Price),黃蜂有LJ和莫寧(Alonzo Mourning),紐約人有伊榮(Patrick Ewing),鷹隊有韋健士(Dominique Wilkins),魔術當然是奧尼爾(Shaquille O’Neal)和Penny仔,每一隊都陣容完整,就連配角們也如當年大台的綠葉演員,就算不是絕世武功,也都有着清晰面孔。

那些年,冠軍指環重要,但忠誠也一樣重要。那些年,總冠軍是最高夢想,但每位球星都有份驕傲,要帶領自己的球隊勝出,才有意義,年復一年,日復一日,他們從不認輸,也斷斷不會在落敗之後,就出如D.DeRozan的說話。在去年7月,KD公開表示會離開comfort zome,轉投勇士,當時米拿就公開批評,那時我把他的金句記下,今日重看,更有味道。

「整個職業生涯,我敗給無數強敵,我敗給MJ,我和伊榮及他的紐約人惡鬥,我輸給Larry Bird和塞爾特人,輸給Isiah Thomas和活塞,我輸給奧尼爾和魔術。就算KD最後如我們一樣,始終宿命難違,贏不到冠軍,世人都會為你鼓掌,看待的方式也不一樣,因為你堅持挑戰巨人,而非與他們聯手。於我而言,這才是真正永垂不朽。人生難以兩全其美,有人既贏得名聲,也贏得冠軍,在王國上締造傳奇,不過這是極少數。占士多好,也始終難以與MJ等並列,因為他捨棄克利夫蘭,投靠D.Wade的王國。」

「總有人問我,為甚麼一直留在印第安納?因為我們贏就一齊贏,輸也一起輸,無論是加油站的員工,或是餐廳的侍應,整個地方的人都上下一心,為勝利歡笑,為落敗傷心。看住這班忠心的球迷,我做不到毅然轉身離開,我不能如LBJ為了獎盃而加盟熱火;我不能放下一切,加盟強隊,然後高興地說,我終於贏得了指環!因為當我落敗時,這班人始終對我不離不棄。」

「2008年,塞爾特人想我從退休中復出,當時他們有PP、Allen和KG,我也有機會加盟湖人,可是我不能這樣做。
因為,帝皇永遠不會離開自己的王國。」

“A King should never leave his  kingdom”

https://sendohbun.wordpress.com/2016/07/07/a-king-should-never-leave-his-kingdom/



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連同今季,LBJ已經是連續七季殺入東岸決賽,他的存在,也着實如當年的公牛,樹立了一道高牆,看來難以逾越。可是,當LBJ決定轉投熱火,當KD決定加盟勇士,代表了一種新世代的價值觀,就是追求冠軍指環的結果比過程更重要。大量熱錢湧入聯盟,人工暴漲,今日球星已不用再為生計煩惱,可是錢買得到的,不是尊嚴和骨氣。看速龍孖寶,上季還在東岸決賽和騎士有來有往,最後輸2:4也不算太差,今季直落四場出局,卻一人一句鬥洩氣。D.DeRozan直情把LBJ當神來拜,而隊友Kyle Kowry也據報不想再面對LBJ,而希望轉投西岸球隊,看來又會是合組強隊的老路。這種想法,真的難以接受!要是在西岸幾年都贏不到勇士,那Kyle Lowry還可以去那處打波?在我看來,今日還視自己為帝皇的太少了,當你賽前已不能夠肯定自己,沒有那種一夫當關的氣勢,怎會贏波?有那位速龍fans能告訴我,速龍有球員是有信心勝出,而不是一開始就投降?

D.DeRozan去夏簽下5年1.45億美元的合約,今季的人工是2,650萬美元,K.Lowry少一點,也達到1,200萬美元,今夏如留低也估計至少2,000萬年薪,怎樣去看,都不是小數目。收取天價人工,是否應該有骨氣一點?Mamba Mentality絕不是隨口說說,而是那種渴求勝利的無窮鬥心,要靠一己之力打破高牆;就算說晦氣話,我也期望他會說,我們會從今日開始,開始訓練,下一季一定不會輸得這麼難睇。看Vince Carter出局後就回到健身室努力,希望再一次挑戰冠軍指環,從不會多說甚麼,這份價值觀,豈能不叫這班新一代球星汗顏?

米拿努力了18季,始終與冠軍指環絕緣,其實他大條道理,可以在任何一季說:「假如有MJ,我們可能已經贏了。」然後轉去公牛,和MJ並肩作戰;又或者在退休後復出加盟Big 3的塞爾特人,「抱抱大腿」,輕鬆奪冠,令生涯無憾;可是米拿始終沒有放低身段,視尊嚴勝過總冠軍。不知何時,球星開始認為組團才是正路,勿怪我固執和老土,我始終看不順眼,所以堅持擁護那個年代。Queen這首《If you can’t beat them join them》,我從不愛聽。

If you can’t beat them join them
You’ve got to do it ‘cos it makes you feel good
If you can’t beat them join them
You’re never gonna help yourself

If you can’t beat them join them
You’ve got to do it ‘cos it makes you feel good
If you can’t beat them join them
It’s everyone for themselves

播兒歌 鬥食T 球場上的心理戰

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常規賽一場過,贏輸也好,48分鐘之後完場,不用再多想。可是來到季後賽,兩隊接戰最少四場,最多七場,兩軍連續對壘,所有弱點缺點都會被對手看穿,進而重點攻擊。所以教練不止要在球場上調整,場外的心理戰也同樣重要,既要攻擊對手,也要振奮士氣,缺一不可。今日灰熊扳回一城,要多得教練David Fizdale的奇招,至於公鹿主場大播Barney主題曲來打擊速龍,更是又好笑又收效。

馬刺首兩仗擊敗灰熊,比想像中輕鬆,尤其是Kawhi Leonard如入無人之境,第二仗在罰球線上19射全中,更多過灰熊全隊(15射13中)。眼見灰熊變小熊維尼,教練David Fizdale就在賽後大肆抨擊球證,指他們既不公平也不專業,判決不可接受;周三聯盟罰則出來,教練要為此付出3萬美元,David Fizdale沒有後悔:「我知道一定會被罰(款),但這毫不重要,因為我們再不站起來,就注定要提早歸家。作為教練,一定要為你的人奮戰。」

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昨晚看曼聯比賽時,看到灰熊球員決定為教練付罰款,我當下心知不妙,在fb分享這單新聞之餘,寫上:「明早一戰,將會非常難打。」結果灰熊真的沒有讓馬刺有半點喘息空間,用防守來讓馬刺窒息,最後94:105落敗。

David Fizdale鬧爆球證的招數不算新鮮,很多教練都會,當球員看來喪失鬥志,或者被對方壓住來打,總會突然高調,例如比賽時衝出球場抗議,申請「食T」;或者賽後大肆批評球證等,用意都是刺激球員,讓他們不致提早認輸。有時打波既講球技狀態,也講心理優勢,所以教練出招是平常事,記得上季尾馬刺迎戰勇士的比賽,一開波作客的勇士就被馬刺壓制,於是卡爾教練(Steve Kerr)就在一球吹得略為過嚴的勇士進攻犯規後,對球證大叫大嚷,又揮拳又踏地,當時尚在球隊的巴保沙(Leandro Barbosa)和助教禾頓(Luke Walton)也即時出來拉住卡爾,就只有馬刺的普波域治(Gregg Popovich)不為所動,因為他知道卡爾根本在做戲!果然幾秒之後,卡爾自知瞞不過師傅,就指指普帥後笑了出來,場面極為有趣。

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講實力,灰熊不會遜於馬刺太多,但頭兩戰打來綁手綁腳,尤其是最貴後衛Mike Conley未能打出身價,有點怯場感覺;或者因為對上10次在季後賽碰頭,都是由馬刺勝出所致。在教練「出招」後,全隊才醒覺過來,更願意為站出來的教練交罰款;干尼更表示,他在該晚深夜4點,就傳了個短訊多謝David Fizdale。結果這一招不止叫醒球隊,也讓灰熊更為團結,連帶場上表現也大有進步,M.Conley今仗以逾5成命中率取得24分及8次助攻,罰球8射全中,更重要是帶領隊友打出上佳防守,將柏加(Tony Parker)完全凍結,得分助攻掛零,結果馬刺的攻勢零碎混亂,一度落後過20分,如非Jonathan Simmons最後出來連入幾球,加上Kyle Anderson超水準,馬刺會輸得更慘。至於Marc Gasol(21分)及回到正選的Zach Randolph(21分)亦有上佳表現,David Fizdale的奇招看來不止在社交平台引來迥響,也真的喚醒球隊,並為他自己取得季後賽第一勝!

半場只是落後46:50,但換邊後即時開波失誤,之後一個攻勢TP再次踩出邊線,送了控球權給灰熊,下一個攻勢,灰熊的Marc Gasol在葫蘆頂射入三分,比分拉開至55:46;開波不到1分鐘,憤怒的普帥即時叫了暫停,並且出人意表,換下全部五個正選。我相信聯盟,甚至是全世界,也沒有太多教練有如此膽色,可以開波一分鐘不到就收起全部正選。這個陣容持續了近三分鐘,之後才逐步換回正選落場;正如上面所說,這也肯定是普帥的心理戰術,他賽後也有解釋,是感到子弟兵失去信心,感到不安,所以連番失誤,防守走漏,便即時下決定換人。就算最後仍輸掉比賽,至少比起同日慘敗的溜馬和速龍,來得有部署,讓球員將失敗的教訓深入腦海。

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談到速龍,這支上季東岸冠軍球隊加入了伊巴卡(Serge Ibaka)後,不少球迷都認為他們可輕鬆過關,我卻一直不敢給予太多信心,主要原因是教練Dwane Casey質素平庸,面對今仗公鹿快速且針對的防守,其實可能真的要收起洛利(Kyle Lowry),多用最具組織能力的Cory Joseph(只打16分鐘)。我不肯定誰人想出用《Barney is a dinosaur》的主題曲來迎接速龍,但在那片兒歌聲中,我見不到速龍兵有憤怒或咬牙切齒,反而是空洞的眼神,甚至是Fear the Deer的恐懼,結果首節落後12:32,打完半場輸到30:57,創下半場新低,比賽也提早玩完。之前速龍多次被嘲笑為Barney,今次公鹿藉播歌真的讓對手由速龍變成玩具龍,We the North 變成 We the Soft,是否NBA今季最成功的心理戰?

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騎士綠軍首圈有危機?

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來到東岸分析,大家最關心的當然是衛冕的騎士會否有「黑7」危機,尤其是LBJ超負荷下球隊仍持續不振,令人非常擔心。至於在最後一天力壓騎士成為東岸一哥,塞爾特人碰上難纏之極的公牛隊,未必如想像中易打。雙雄出擊,會否在首圈就遭遇滑鐵盧,還是餘子碌碌,注定東岸決賽見?

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1塞爾特人(53勝29負)vs 8 公牛(41勝41負)

常規賽交手:兩軍戰成2:2

焦點:「第4節先生」Isaiah Thomas vs「關鍵先生」Jimmy Butler

X-factor:Dwyane Wade復出會否影響公牛進攻

預測:塞爾特人贏4:1

塞爾特人可說是全聯盟對自己最有信心的球隊,在轉會交易死線前仍不急於出手,按照步伐,Danny Ainge和Brad Stevens讓子弟兵逐步成長,當I.Thomas多次以表現證明當初看走眼的人有多錯,綠軍也在季尾再次讓人跌眼鏡,力壓騎士成為東岸一哥。綠軍內線實力不足,但Avery Bradley足夠讓Jimmy Butler頭痛不已。只要Al Hortford有正常發揮,綠軍以整體戰力仍可順利過關。最重要還是I.Thomas要證明自己在季後賽還能發揮平均30分、第四節挺身而出的殺手本色。

公牛在季尾氣勢正盛,與Dwyane Wade養傷不無關係,「閃電俠」缺陣下,不致出現三個和尚爭水飲的情形,Rajon Rondo控球,Jimmy Butler取分,合作無間;來到季後賽,一個得分點不足以言勝,也需要閃電俠的經驗,但球權如何均分,會是最大問題。放走了Taj Gibson,公牛鋒線仍有大堆好手,Nikola Mirotic、Bobby Portis和Paul Zipser,加上中鋒Robin Lopez,是爭勝的重要籌碼,可惜論到戰術修為及臨場調動,Fred Hoiberg都非B.Stevens的對手,除非公牛三子能夠各自打出最高水準,否則綠軍可於五場內解決對手。



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2騎士(51勝31負)vs 7溜馬(42勝40負)

常規賽交手:騎士勝3:1

焦點:LBJ vs PG的全能前鋒對決

X-factor:Lance Stephenson

預測:騎士贏4:2

本月兩軍在常規賽的最後一次交手,隱隱有之前熱火對溜馬的東岸決賽影子,結果騎士要戰至雙加時才以135:130勝出,LBJ及PG分別取得41及43分,完全是季後賽式的你一拳我一腳,精采萬分。其實兩隊同樣令人失望,溜馬的陣容不算差,可是要到最後一日才落實季後賽資格,難怪Paul George會鬧爆球隊決心不足,至於騎士更是跌跌撞撞,季尾四連敗而失卻一哥資格,主力超負荷下仍是戰績不振,加上最重要的增兵Andrew Bogut一打即傷,結果這個「冠軍拼圖」換完再換,也令球隊大失預算。

話雖如此,以騎士的經驗和實力,只要Big 3有正常發揮,實在沒有敗理,對這支衛冕球隊來說,最重要是透過首圈「回魂」,找回王者霸氣,以及防守的拼勁。就算以三分波來掩蓋這問題,去到季後賽也肯定會遇上焦土戰,屆時三分打不開的話,就要靠防守狠勁。

要對抗騎士,最重要是有個人不怕「大帝」,溜馬就至少有兩個,比速龍和塞爾特人還要優勝,一個是PG,另一個當然是「吹神」Lance Stephenson,雖然後者麻煩多多,但季後賽正正需要這種人物,否則正路接戰,溜馬必輸。東岸首圈之中,這個對碰最可觀。

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3速龍(51勝31負)vs 6公鹿(42勝40負)

常規賽交手:速龍勝3:1

焦點:公鹿「字母哥」單挑速龍孖寶

X-factor:Serge Ibaka和P.J. Tucker

預測:速龍勝4:3

朋友問我今季最佳教練人選,我堅持火箭的迪帥勝出機會雖高,但公鹿的Jason Kidd其實更值得當選,因為要讓一支年輕球隊打入季後賽,難度絕對比想像中更高,看木狼和湖人的進程就可見一斑。

今次對碰,牌面當然以速龍為優,但他們有兩大隱憂,第一,Kyle Lowry手腕傷癒復出,幾場比賽下來,感覺是未有十足狀態,而他一向是射到準為止,或會影響部署;而教練Dwane Casey的用兵也一向為人詬病,今面對應變奇快的「hit me」傑特,肯定落於下風。

公鹿最大問題是場太弱,J.Kidd甚至要用Giannis Antetokounmpo來控球,明顯是對新人王熱門之一的Malcolm Brogdon信心不夠,而「殺人王」Matthew Dellavedova也不是能控制節奏的球員。但公鹿季尾刻意跌落第六,避開巫師而選速龍,相信是有信心突圍。能夠成為東岸正選明星球員,字母高在球隊五項主要統計都列第一,也全部打入聯盟前20名內,就算出動Serge Ibaka或P.J. Tucker,也未必能將其凍結。東岸四個系列賽,以本組合最有機會爆冷,而就算速龍勝出,相信也要打足七場才能馴服初生之犢。

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4巫師(49勝33負)vs 5鷹隊(43勝39負)

常規賽交手:巫師勝3:1

焦點:John Wall能否證明自己是頂級後衛

X-factor:Bojan Bogdanovic

預測:巫師勝4:1

曾經的一線鷹,在球隊接連放走主力下,稱得上是頂級球員的,就只餘下Paul Millsap,而這位前鋒下季是否留隊,還是疑問。Dennis Schroder和Tim Hardaway Jr.這對後場組合,如何去看也不是巫師對手,難怪鷹隊不被看好晉級。我反而有點期待老將Jose Calderon在季後賽會否有發揮空間,因為他掌控節奏其實相當不錯。

ESPN預測巫師晉級的機會率是67%,這當然與大勇的J.Wall有關。「牆哥」今季打出生涯代表作,無論是得分(23.1)、助攻(10.7)及偷波(2.01)都是生涯新高,其拍檔Bradley Beal也有23.1分,兩人火力十足,而在最後階段羅致了在外圍發炮的Bojan Bogdanovic,以及從紐約人來投的Brandon Jennings,相當好用,尤其是前者提供逾4成的三分命中率,對拉開防守有極大作用,也讓速度奇高的「牆哥」有入楔空間。

我視巫師為最強黑馬,因為陣容完整,不過球隊重攻輕守,得分為109.2分,失分也高達107.4分,所以分差只為+1.8;聯同失分,對手的兩分及三分命中率均是最差的11位以內,是最大隱憂。要靠進攻去在季後賽贏波絕對不易,闊別一年後再入季後賽,巫師能否衝破近37年來未嘗打入岸區決賽的高牆,就看今季時有驚喜的「牆哥」,能否在教練Scott Brooks之助下,真真正正脫胎換骨了。

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速龍有力搶綠軍二哥位

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騎士即將簽下兩個重磅自由身迪朗威廉士(Deron Williams)和保格(Andrew Bogut),強上加強,那當下最有能力挑戰他們的東岸球隊,會是按兵不動的塞爾特人,還是在轉會市場剛簽下伊巴卡(Serge Ibaka)速龍?今日的比賽,看速龍缺少手腕受傷的洛利(Kyle Lowry),仍能主場贏塞爾特人10分,或者可以找到答案。

速龍的後場拍檔少了一人,迪洛桑(DeMar DeRozan)有更驚人的表現,攻入生涯新高的43分,罰球12射全中,整體命中率更高達53.5%,雖然是一貫的以兩分波為主,三分就只得那麼一球,但他的比賽其實更好看。

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比賽在最後幾分鐘依然是你來我往,兩個辮子頭DeMarre Carroll和Jae Crowder輪流三分波,防守上的hustle play,非常精采;今場速龍贏波,D.DeRozan當然最大功勞,但我認為另一位新兵也不遑多讓。說的不是伊巴卡,15分和7個籃板只能算是合格,籃下防守也未復舊觀,最耀眼的其實是由太陽交易而來的新兵P.J. Tucker。

司職小前鋒的Tucker只是6呎6吋,卻有245磅重,光頭配上大鬍子一面兇相,在場上也是熱血到爆的風格:盡力防守、飛搶籃板、入波後大叫、犯規時不斷投訴,有點九十年代的球風意味;進攻,不是他的強項,生涯最高得分也不到雙位數,但前幾年他都是太陽的必然正選之一,只是今季開始減少了上陣時間。當初被速龍選上,最後在D-League及NBA來來回回終於被裁,因為無NBA球隊收留,便開始浪人生涯,到過意大利、烏克蘭、俄羅斯和以色列等地搵飯食,直到2012年才獲太陽合約,重返NBA的世界。

機會得來不易,所以Tucker每次落場都是拼盡每一分力,打出110%的防守;一直以太陽為家的Tucker最後被送到速龍,我本來擔心他會有低潮,可是今日的比賽證明這擔心是多餘的,9分及全隊最高的10個籃板,包括最後關鍵的進攻籃板,加上3次偷波,大大振奮了速龍的士氣。這位硬漢也補足了速龍的問題,就是不夠硬淨,不夠兇悍,沒有視死如歸的決心,騎士的LBJ是最難擊倒的球員,必須準備兩至三個防守能力極高的好手去招呼,本來這任務屬於D.Carroll,但他來到速龍後一直未能發揮最高水準,加上上季在籃下一柱擎天的比約保(Bismack Biyombo)也轉投魔術,現在加入Tucker,防守上更有彈性。值得一提是彼德遜(Patrick Patterson)也傷癒復出,令羅斯(Terrence Ross)離隊後的火力得到填補。現時速龍可用之兵多達十人,看今仗包對塞爾特人王牌I湯馬士(Isaiah Thomas)的包夾和換防做得非常出色,限制其得分為20分,而且帶動不起球隊,我想,應予速龍教練Dwane Casey掌聲,至於進攻上要如何發揮,仍有待觀察。

一場比賽,或者有人覺得說速龍能勝過綠軍太早,但內線的空洞太大,令我難以看好綠軍。

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塞爾特人在轉會窗按兵不動,教不少球迷大為失望,在內線沒有補強,加上A巴特利(Avery Bradley)仍未復出下,這支塞爾特人的弱點仍是一樣,就是籃板、內線防守和欠缺可靠的第二得分點,史密特(Marcus Smart)算是後備加兵,32分鐘取得19分,但其他支援太少了,幸好J.Cowder也有19分貢獻,才能咬到最後一刻。塞爾特人的高層應該有共識,就是希望在夏天才認真思考帶來超級球星的可能,或是用手上的選秀權來繼續建造球隊。就算今季季後賽的表現一般,綠軍的前景仍然非常光明。

除了塞爾特人和速龍,巫師是另一支有力挑戰前四的球隊,今日作客不敵76人,看到從網隊交易而來的迎兵保丹奴域(Bojan Bogdanovic)仍未融入球隊,手感也未找到,只要他打出水準,為今日合共攻入69分的John Wall和Bradley Beal提供外圍支援,有望與綠軍及速龍爭東岸二哥之位,但論到陣容的完整及打法而言,速龍的機會最大。三月初速龍就會主場作客兩對巫師,屆時新兵更到位,將是更好的機會窺探兩軍實力。

有人快活有人愁,幾名新兵力爭上位,可是剛與DeMarcus Cousins一齊交易到塘鵝的Omri Casspi,在昨日對火箭的比賽上姆指骨折,預計要休息4星期,而塘鵝亦隨即準備裁掉他,改簽Reggie Williams。本來Casspi在首戰打得不錯,9射5中得到12分,結果卻再一次成為人球,非常不幸。看到他與20個月轉了6隊的Ersan Ilyasova,就更清楚明白NBA有多殘酷。

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速龍迷的百多聲Yes

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很少交易可以令人如此滿心歡暢,昨晚當我在fb分享速龍把入樽王T羅斯(Terence Ross)和首圈選秀權送到魔術,換來防守能力出色的Stretch 4球星伊巴卡(Serge Ibaka),結果身邊兩位速龍死忠fans,包括來自加拿大的Edcon,在post下面寫了126個YES字,可見心情何等興奮。雖然離季後賽尚遠,交易窗也未關,可是S.Ibaka的經驗和實力,足以與隊中後場孖寶迪洛桑(DeMar DeRozan)和洛尼(Kyle Lowry)組成Big 3,一時間,這支上季隊史首次打入東岸決賽的球隊,聲勢大振,難怪今日見到的速龍迷都甜滋滋的,不知是情人節過得歡暢,還是因為這單新聞而歡喜。

速龍近態不算好,連同今日輸波,最近已連敗三仗,目前只能以32勝24負排在東岸第五,不要說騎士和塞爾特人,連巫師和幾乎散班的鷹隊都比他們好。球隊結構基本上是以平均每場合共可攻入50分以上的後場雙槍進攻,內線有華倫祖拿斯(Jonas Valanciunas),加兩大後備奇兵T.Ross和哥利約瑟(Cory Joseph),其他位置都只能算不過不失。例如4號位方面,由新人施亞甘(Pascal Siakam)任正選,平均上陣17分鐘而得4.4分及3.6個籃板,以防守為主;至於遠射較佳的彼德遜(Patrick Patterson)則有27.3分鐘時間,平均是7.2分及5.5個籃板。兩人加起來的數據,還不及S.Ibaka一人,單是15.1分、6.8個籃板和1.61次封阻,加上38.8%的三分命中率,放眼聯盟,絕對是Stretch 4五大之列,今次速龍絕對是檢到好貨。

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魔術全盤皆輸

內線長人過多的魔術隊,明顯是今次交易的輸家,當初以奧拉迪保(Victor Oladipo)、尼耶蘇華(Ersan Ilyasova)及選得小沙邦尼斯(Domantas Sabonis)的11位選秀權,換來內線大將S.Ibaka,結果三個多月就要放棄,球隊高層責無旁貸。例如當初從速龍搶來比約保(Bismack Biyombo),付出4年7,200萬的大合約,可是到來後連常規正選也打不上,每場就是6.1分及7.3個籃板,外送1.27次封阻,整支球隊結構是外圍不足,入楔和內線型球員充斥,今次忍痛放走季尾約滿的S.Ibaka,換來外圍不錯的入樽王T.Ross,只能說跌落地拿返渣沙;不過重建之中,球隊也有幾個好球員,加上抽籤運不俗,當是交學費吧。

早在騎士成功簽下高華(Kyle Korver)時,速龍的大內總管,贏過最佳行政人員的烏祖爾(Masai Ujiri)已收到不少電話,因為其他球隊估計,這宗交易會引發骨牌效應,令紐約人、速龍、塞爾特人和鷹隊等作出交易,可是烏祖爾按兵不動。因為早在2016年夏天,他已經對同是來自非洲的鄉里(一個是剛果,一個是尼日利亞)S.Ibaka大為心儀;當他知道雷霆想交易,就提出以彼德遜、N保維(Norman Powell)及首圈第9籤作籌碼,不過未能成功。難怪之前鷹隊的米爾沙(Paul Millsap)或路夫(Kevin Love)等4號位被貼上「交易」的標籤,也不見速龍大力追求。



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騎士自從勒邦占士(LeBron James)回歸後,在東岸有絕對的統治力,就如早年的活塞和之後的熱火一樣,數數手指,LBJ已連續6季贏得東岸冠軍,任何想挑戰總決賽的東岸球隊,都一定要打破「大帝」這道高牆;由公牛、塞爾特人、溜馬、鷹隊到速龍,全部未能成功。縱使上季在東岸決賽相遇,並於主場贏得兩仗,可是速龍跟騎士的差距,仍遠比想像中大。要贏騎士,先不計實力,定要有球員能跟LBJ正面對決而毫無懼色,例如速龍當時的比約保,加上全隊非勝不可的決心,才有希望。

今季速龍的平均失分是104.7,排在聯盟11,不算太差,可是比起上季的98.2(聯盟第3)有大段距離。精明的烏祖爾不願花大錢留下進攻差勁的比約保,乾脆讓其離開,想必早已準備好簽下真命天子。尤其是季後同與伊巴卡約滿成為非限制自由身球員的洛利,都屬同一個經理人(Andy Miller)旗下,屆時與一人談判,總好過要兩面作戰,這亦見到烏祖利的另一心思。當N保維早已證明自己比T.Ross優勝,這宗交易對速龍來說絕對是有贏無輸。



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經過補強,速龍的實力比上季更為提昇,也重回東岸前三,可是目前還有兩個問題要解決,第一,S.Ibaka的求勝心不夠熾熱,也沒有那種非勝不可的欲望,他進攻全面,防守犀利,可是沒有做一哥的決心,不能把球隊放在背上,若去到季後賽的生死關頭,還是要靠後場雙槍,而且在魔術也表現跌watt,尤其是封阻數字,比起幾季前每場3個,差了太多;第二,速龍的教練卻斯(Dwane Casey)用人平平,既未能將球員的功能盡情發揮,其單調的進攻和遲緩的變招也經常為人詬病。陣容上,我認為速龍經交易後已追近塞爾特人(當然不及騎士),可是論領軍能力,論關鍵時刻的信心,塞爾特人的史堤芬斯(Brad Stevens)及I湯馬士(Isaiah Thomas)都更勝一籌;除非S.Ibaka能令我刮目相看,可是橫睇豎睇,卻斯都不可能令其脫胎換骨。

速龍迷的百多聲Yes語音未落,開心得還是不要太早,上次高華所引起的骨牌效應沒有出現,因為大家都尚有時間,可是今日已是2月15日,距離23日的死線就是一個多星期,東岸球隊必定會作出交易,以保住爭標希望。湖人、木狼、帝王和塘鵝季後賽的希望都不大,手上也有不少好球員待價而沽,未來這幾天有好戲睇了。

 

 

 

 

「最廢狀元」其實好坎坷

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看住今日速龍對網隊的比賽,結果速龍毫不意外地大勝19分,有誰還記得,2013年的狀元郎班納特(Anthony Bennett),也曾效力過這兩隊,不過表現不似預期下,已暫時在NBA消失,前幾天宣佈出國到費倫巴治搵食;只得23歲,生涯沒有大傷,落得如此下場,要怪,或者要怪「遇人不淑」。

記得當年班納特獲騎士以第一籤選上時,已經不太被看好,因為這位來自UNLV的前鋒起初看上去有點似白蘭特(Elton Brand),身高6呎7吋,體重240磅,也有一雙長臂(臂展是7呎1),雖然籃下進攻技巧有距離,但大學時連三分也有一定準頭。不過綜合其身高及技術,我到今日也不明白當時的騎士總經理Chris Grant為何會選他;或者因為UNLV出過91年狀元Larry Johnson,所以騎士才發神經以為Bennett是下一個;也可能因為2013年的選秀雖然好手一堆,可是真正搶眼的不多,榜眼奧拉迪保(Victor Oladipo)算是較好一個,其他如新西蘭中鋒阿當斯(Steven Adams)、塞爾特人的奧尼克(Kelly Olynyk)、公鹿的「字母哥」(Giannis Antetokounmpo)等,都難以看出潛質,而巫師的樸達(Otto Porter)、76人的路爾(Nerlens Noel)、拓荒者的麥高倫(C.J. McCollum)也有其問題,所以各隊挑選時應該很頭痛。

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正常來說,一個「狀元」加盟,總會受到球隊厚愛,可是當Bennett加入騎士,全隊都知道艾榮(Kyrie Irving)才是最重要的一個,於是他的角色也就可有可無;加上在選秀前已因左肩旋轉肌受傷而要開刀,錯過夏季聯賽等磨合機會,也令自己更難融入球隊。結果第一季只打了52場,平均上陣時間是12.8分鐘,數據是4.2分及3個籃板。於是球迷就開始把「水貨狀元」標籤放在他身上,更慘是之前的「盟主」如Candyman奧羅獲根迪(Michael Olowokandi)、卡域布朗(Kwame Brown)或奧丹(Greg Oden)等,個個都是天賦十足,或是因為傷患,或是因為心智不成熟,才淪為水貨;可是班納特真的是未夠班,於是球迷又更進一步,直接叫他做「最廢狀元」。這讓他跌進谷底,甚至在D-League也被打爆;事關籃球場是英雄地,也是最殘忍的地方,當你實力不夠,信心不足,對手自然會集中進攻,若頭上頂住狀元光環,渴求上位的人當然聞風而至。

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Bennett的故事,其實跟那個史上「最爛榜眼」米歷錫(Darko Milicic)有點相似。米歷錫實力不算太差,可是那年挑選他的球隊活塞,教練布朗(Larry Brown)卻是以爭總冠軍為目標,根本沒有空間用新秀,之後無論是轉到魔術或灰熊,前面都有更出色的中鋒(Dwight Howard及Marc Gasol),加上自己場外品行不端,最後才淪為笑柄。

Bennett據報也完全得不到騎士重視,另一位布朗教練(Mike Brown)當時也要爭取成績,沒有空間培養新人(結果他也是一季後就被班主炒魷);之前從未有人把狀元下放到D-League,班主Dan Gilbert也因為面子,而拒絕這樣做,令Bennett更少上陣機會,基本上完全跟不到NBA節奏。Bennett在轉投木狼之後接受SI訪問,才透露自己新秀球季一直有視力問題(近視),10呎以外的白板,根本完全看不清上面的文字,在場上也看不到計分板,大家也能想像他很難去接波,長傳也幾乎不可能,難怪新人球季的命中率是35.6%。結果之後接受了激光矯視手術,一切才有好轉,但信心跌至谷底的問題已扭轉不了。

在NBA,這種undersize的大前鋒本就要看自己造化,尤其是在當今講求速度和三分波的世代,要是只懂打陣地戰,又或進攻射程不夠廣,那將很快被淘汰。所以勇士的Draymond Green起初被視為賭博,就是因為他身材輸蝕,打籃底不夠高,三分又半桶水,豈料他憑出色的防守及傳球能力,反而成為勇士不可或缺的一員,打出一片天。

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據報Bennett與費倫巴治簽下的是1+1合約,要是打出身價,以他只是23歲,不難找到機會回到NBA。記得2015年的泛美體育會,他就協助加拿大取得銀牌,擊敗有安東尼蘭道夫(Anthony Randolph)、賴恩賀連斯(Ryan Hollins)、華倫泰(Denzel Valentine)的美國隊,當然這個美國陣容弱得可怕,但平均取得15.6分及10.4個籃板,Bennett也算是打出代表作。說不定一、兩季後,又會見到Bennett披上戰衣吧。

後生仔誤入歧途,有時未必是品性有甚麼問題,更大可能是身邊的「大人」缺乏關心,疏忽照顧所致。Anthony Bennett肯定不是狀元的料,但也絕不會連NBA也打不上,起碼他沒有一堆場外問題,也有不錯的技術底子。記得當年身邊不少加拿大朋友開心慶祝,因為Bennett是史上首位加拿大狀元,其實騎士球迷才最應該感激他,因為以他和Andrew Wiggins作籌碼,才能夠成功換回路夫(Kevin Love),組成三巨頭以贏得冠軍。

 

 

 

 

你不是Kobe,你不需要Ego

Kobe Bryant, Joakim Noah, Luol Deng, Ronnie Brewer, Taj Gibson

一覺醒來,萬里無雲,匆匆披上外套,拿起iPad落街。信步走到熟悉的茶餐廳,叫了一份早餐A,啟動了League Pass apps,這是一天最享受的時刻。在人人開工上班的時刻睇波,慢慢從穿針聲中蘇醒,再輕呷一口奶茶,人也慢慢回魂。這時左眼望住球賽,右眼看手機上的fb,手指往下一拉,一幅相吸引了我的注意,那是Melo的post。黑白相片,配了這麼一句。

EGO is the only requirement to destroy any relationship. So, be a BiGGER person, skip the “E" and let it “GO"

這張相片有超過6,600個likes,百多條留言,近500次分享,其中一個留言卻是指責Melo太過軟弱,當LBJ領騎士作客大炒紐約人,領先時在場邊玩水樽,就應該對他「喊話」(call him out),不讓LBJ如此囂張。不知Melo所指何事,或者經歷大敗有感而發,又或是提醒年輕隊友,Melo當然也有年少輕狂的日子,可是32歲的他總不能抱住幾塊奧運金牌,或者NCAA錦標就滿足,眼看同梯的老友都有指環在手,自然願意犧牲小我,成就大業。

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除非你是Kobe,既有超凡實力,後天也病態般苦練,具備隨時攻入50分的實力,否則在場上過份自我膨脹,Ego大於一切的球員,十居其九都處處碰壁。Ego,自我,可理解為很多東西,在球場上,只顧單打不肯傳波是Ego,不滿隊友上陣時間比自己多也是Ego,甚至進攻醒神,防守失魂也是Ego,至於與隊友不和,不聽教練指揮,把自己放於球隊之上的,當然也是Ego。



要數今季最令人失望的球隊, 76人、木狼、塘鵝、小馬、太陽及帝王等都榜上有名,有些受傷兵所累,但更多是空有天賦而不懂團隊合作,倚仗進攻而忽視防守,每個人都自我膨脹,結果是戰績不振,連戰皆北。木狼今日不敵速龍就是好例子,看住域堅斯(Andre Wiggins)入25分、拿維(Zach LaVine)29分,唐斯(Karl Anthony-Towns)也有17分及11個籃板,但最後仍是不敵速龍。木狼進攻虎虎生威,但人人腦中都只有投籃,防守卻是一團糟,走漏對手家常便飯,回防或換防時更全無溝通。木狼的防守數據大部份都排在下游,平均失106.4是22位,對手命中率47.2%是29位,對手三分命中率35.5%則是18位,而幾位主將的防守數據亦強差人意。進攻多人睇,小將們自然「識得揀」,結果就是入完兩分後轉頭失番,太多的單打獨鬥也令球隊難有隊型。

相比木狼,帝王的表現更令人失望。吉辛斯(DeMarcus Cousins)、基爾(Rudy Gay)及控衛D哥連臣(Darren Collison)三主力撐起進攻,之前紐約人的阿費路(Arron Afflalo)、快艇的班尼斯(Matt Barnes)及火箭的羅遜(Ty Lawson)任替補,連同仍備受期望的麥尼摩亞(Ben McLemore),好使好用的卡斯比(Omri Casspi),中鋒高富斯(Kosta Koufos)等,現在居然只得8勝13負,當然抵鬧。

吉辛斯天才橫溢,與塘鵝的「一眉」,以及木狼的唐斯,堪稱聯盟三大長人,難得是三人都可內可外,吉辛斯更是三分波都有不俗水準,但他的Ego更大,與教練屢傳不和之餘,場外也是麻煩多多。最新的一單就是在紐約夜店與人爭吵,最後與隊友班尼斯雙雙被告上法庭,據講班尼斯出手「鎖喉」,而吉辛斯就對倒地的人出腳,暫時未知判決會如何,但在球隊落敗後夜蒲,最後惹上官非,怎樣去看,也是不成熟的表現──這也是另一種Ego,個人玩樂放於團隊爭勝之上,完全不理後果。

班尼斯一向暴躁易怒,之前懷疑戴綠帽,就試過驅車近百公里去找費沙(Derek Fisher)晦氣,幸好沒有搞出人命,有他與吉辛斯同隊,整定麻煩多多。放棄Ego是球隊團結爭勝的最重要一環,可惜太多NBA球員都只是說得漂亮,場外卻依舊盡情開心,場內又只攻不守,最後輸完一場又一場,才發覺後悔已太遲。

唔好搬龍門,我地要重賽!

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相信大家都睇左速龍作客帝王條片。

今次引起軒然大波,係因為本來T羅斯(Terence Ross)一次清脆俐落的出手,可以幫速龍進入加時,可惜球證睇完重播後,認為出手時已過鐘,所以入球無效。

由影片及圖片所見,出手一刻肯定無事,之所以有呢個判決,係因為個鐘失靈,遲左啟動,球證由重播中心收到的訊息,係由波掂到吉辛斯一刻到Ross射入,用左2.5秒,而當時個鐘應該只餘下2.4秒,所以應該過鐘,入球所以被推翻。

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速龍教練Dwane Casey當然怒不可遏,亦都話今次係執教30多年來首見,更公平應該係再來一次。當見到球證冇理佢,D.Casey就一直發火,直到見記者時仍然大鬧不公平。

“I’ve got to hear another explanation better than that because we reviewed it about 10 times in there and even if the clock started once DeMarcus Cousins deflected it, Terrence Ross caught it, shot it with point-whatever it was, with plenty of time,” Casey said. “I don’t know where the malfunction came, I’ve got to hear more than that because I just watched the same review that they had.”

比賽太多疑點,我亦多次睇重播,就算扣減遲左的0.5秒,T.Ross出手仍然有可能在法完時間完結前射入。我不明白今次NBA的判決理據,相信之後的"Last Two Minute Report",會有更詳細的解釋,或者道歉。

事實上,球員在餘下極少時間下要作最後一擊,既靠身體感覺,亦肯定會睇鐘做人,試問T.Ross已經預早咁多出手,點會諗到「過鐘」?而他不也是時鐘出問題的受害者?或者好似足球咁樣,堅持球證失誤係比賽一部份,會太過荒謬,但如NBA般設立了有效的「重播機制」,但在重要時刻太過僵化,扼殺了速龍的追平機會,只會令球迷覺得,NBA只是人治,而非法治,因為太過一言堂,判決更有搬龍門之嫌。

既然賽事如此,何不讓兩隊再次發球,再賽那2.4秒?至少速龍贏輸都會心服口服,帝王,作為NBA歷史上嘗過「最大黑哨」的被害者,想必也樂意配合。


 


「重播中心也犯了錯!」

其實同樣的情形,月初灰熊以一分險勝金塊的比賽已試過。當時灰熊的干尼(Mike Conley)偷波後上籃,最後一刻甩手出界,球證看完重播後,認為是金塊的穆迪爾(Emmanuel Mudiay)最後觸球,將發球權判了給灰熊,而時鐘就餘下0.7秒。結果灰熊的卡達(Vince Carter)開了一個極靚的邊線波,讓細加素(Marc Gasol)射入,結果灰熊就贏108:107。不過在翌日的報告,NBA就承認球證犯錯,最後觸球者應該是干尼,結果金塊就不明不白輸了比賽。當然了,聯盟敢公開承認過失,也是值得一讚的。

金塊方面當然不肯輕易罷休,先是總裁高安基(Josh Kroenke)發表聲明,直指重播機制不夠全面,尤其是牽涉到賽事勝負時,更顯不足。至於金塊教練米克馬龍(Mike Malone)就說得更直接。「重播中心本來是防止錯誤發生,但昨晚重播中心本身就犯了錯。我們在比賽中盡力而為,最後卻因重播中心誤判而落敗,我實在吞不下這口氣。」馬龍最後補充,要是大家重賽,再打那0.7秒,那將公平不過。

重賽太荒謬?2007年就試過!

重賽是否可行?雖然近年未試過,但在總裁史坦(David Stern)仍當政下,就試過就誤判而重賽。2007年12月19日,熱火加時不敵鷹隊,但賽後才發現球證誤把只是五犯的奧尼爾(Shaquille O’Neal)趕出場。熱火結果抗議成功,聯盟決定重新比賽,但只是最後的一分鐘,結果已被交易到太陽的巨無霸當然沒有上陣,而鷹隊也仍然勝出比賽。

換言之,聯盟已經有近10年未試過啟動「重賽機制」,可是若收窄範圍,當比賽出現如速龍今仗的情形,單憑重播也不一定能釐清事件,那由球證決定是否重賽最後那幾秒,不是公平得多嗎?

 

 

大少AD爭做悲哀得分王

 

喜歡看進攻的朋友,今季應該很過癮,因為球星們的得分屢創新高,今日攻入34分助速龍贏波的迪洛桑(DeMar DeRozan)以平均34.1分在得分榜排第一,之後是雷霆韋斯卜克(Russell Westbrook)的31.1分,好不容易開齋的安東尼戴維斯(Anthony Davis)是31分,夏登(James Harden)有30.6分,尼拉特(Damian Lillard)也有30分。頭五位都達30大關,真是不得了,如非杜蘭特(Kevin Durant)轉會與上季得分王居里(Stephen Curry/上季平均是30.1分)並肩作戰,得分王的平均得分或者更高。

每場平均30分,是一個不算低的指標,對上一次有兩名或以上的球員得分都超過30分?已是2005-06球季。當年的得分王是拜恩(Kobe Bryant/35.4分),之後是AI(33分)和LBJ(31.4分),第四位的阿蘭拿斯(Gilbert Arenas/29.3分)也接近30分,球迷真的目不暇給。



進攻贏票房,防守贏冠軍,球迷買飛入場,或者付錢收睇直播,當然想睇心愛的球星攻入4、50分,要是同場有你來我往的得分show,那肯定大叫過癮。不過現實點看,要一直維持在30分以上絕對不易。因為隨住球季進行,體力及傷患,會讓球星更錫身;而更重要的是球隊有否足夠的火力支援。例如塘鵝的AD就正宗是一人球隊,在賀里迪(Jrue Holiday)復出前,都難有隊友提供足夠火力,加上他的得分手段高強,內外皆能,開季至今,一場50分,一場45分,四場30+,悲哀的是在這7場得分大爆發中(其中一場back-to-back比賽只得10分),輸了6場。

至於迪洛桑和尼拉特,兩者的得分爆發力十足,雖然身邊都有好拍檔能分擔得分,但就整體的進攻方向來說,的確需要他們維持30分以上;不過迪洛桑現時太過倚賴天賦打波,假如遠射能夠改進,跳射更穩定的話,說不定得分能再上層樓,否則要維持30分以上也不易;不過今季頭五場皆能錄得30分以上,是繼1986年後MJ的第一人,也是難得成就。

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至於「大少」韋斯卜克和夏登,又是另一個故事。兩人都是PG,與尼拉特一樣,但在隊內有更大的話事權。可是看他們比賽,夏登絕對是較佳的一位。今季轉打控衛,夏登保持自己的得分本領,但以入楔吸引對手再外傳,又或快攻時的分波,讓隊友受益不淺,目前比起其平均30.6分更搶眼的,是聯盟最高的13次助攻,目前touch rate雖高,但單是簡單的pick-n-roll已令對手防不勝防。反觀韋斯卜克雖也交出驚人的數字,30.9分,9.4次助攻及8.9個籃板幾乎場場大三元,可是看他今早的比賽,你只會覺得太過可惜。作為聯盟最強的體能怪物,韋斯卜克最後一擊是大家都熟悉的全速前進然後在左邊45度角三分急停起跳,結果未能射入,雷霆也以2分之差飲恨。

相比夏登細膩的步法或大膽的傳球,韋斯卜克更多是以速度入楔,然後才在半空分波,很多時候也太過想自己起手,如今仗雷霆全隊攻入16球三分波,平了球隊紀錄,在最後一擊,要是韋斯卜克可以試試交給隊友,如今仗三分射5中4的小沙邦尼斯(Domnatas Sabonis),或者射8中4的奧拉迪普(Victor Oladipo),戰果或者不一樣,也將會令我對他改觀。

得分王大戰,現時只是揭開序幕,照球隊的打法及需要來看,應該是一眉及韋斯卜克機會較高;記得05-06球季的湖人,也是靠住Kobe的得分show才能 殺入季後賽,今季雷霆看來會走上這條舊路,至於塘鵝就毫不樂觀了。無論如何,得分王看來會延續近年的宿命,只能與總冠軍擦身而過。

 

最好的機會 最大的心魔

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經過14場鏖戰,騎士終於成功打入總決賽,亦代表隊中主將勒邦占士(LeBron James)達成了一項連米高佐敦(Michael Jordan)及拜恩(Kobe Bryant)也做不到的成就:連續六季成功打入總決賽。若連同2007年的一屆,LBJ已是七次與西岸球隊爭冠,可惜之前的戰績不算太漂亮,只在2012及13年成功為熱火高舉總冠軍,其他四次均鎩羽而歸,這也成為「反占士」球迷的最有力武器。

或者有人會覺得,占士一直處身東岸,晉級之路相對更易,其實也不是想像中簡單。就算回到2001年至2008年間的活塞盛世,當時五虎連續六季領球隊打入東岸決賽,最後也只能在03/04及04/05球季打入總決賽,並贏得一次總冠軍。無論對手是誰,要保持球隊穩定,保持個人一直有上佳發揮,保持對冠軍的飢渴,絕非易事。LBJ連續六屆入總決賽,是近50年首位球員達此成就,也是自六十年代塞爾特人王朝後,首位非綠軍球員達到此高度,就算你是Haters,其實也應為他鼓掌。

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相比起上季更多時候用一人之力撐起騎士,有健康的K艾榮(Kyrie Irving)及路夫(Kevin Love)在旁,畢竟已31歲的LBJ數據自然遜於上季,無論是得分24.6(30.1)、籃板8.6(11.3)及助攻7(8.5)都有下調,但看騎士晉級之路,就明白占士只是減少起手,讓隊友掂波更多,也讓球隊的進攻戰術有更多練習空間,必要時一樣可開啟「坦克車mode」;他在高位的分波,以及入楔時的外傳,讓騎士的進攻更有威力;當占士的命中率高達54.6%,比起上季的41.7%高出了十多個巴仙,你就知道這支騎士的威力,比上季在總決賽不敵勇士的一隊,高出不止一個層次。

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總決賽在下周五展開,暫時未知西岸代表是誰,但路爾教練(Tyronn Lue)已提早作準備;K艾榮進攻天份高,由他單打的戰術不用多練;至於路夫攻守兩方都漸入佳景,充分發揮Stretch 4功能;路爾亦開始把費爾(Channing Frye)作5號位,森柏(Iman Shumpert)為2號位,配合Big 3打一個小球陣容;這個陣勝在五名球員都有外圍火力,對鷹隊時就發揮極大功用,從外到內轟散對手,那25球三分波就是最佳證明!若不怕防守差,更可用J.R.史密夫(J.R. Smith)取代森柏,那火力會更強大。

司馬昭之心易見,路爾試陣當然不是為速龍作準備,假想敵自然是有迷你小球陣的勇士,或者變種小球陣的雷霆。轉會死線前才「執」回來的費爾,與籃板怪獸T湯臣(Tristan Thompson)恰好互補不足,加上老奇兵謝弗遜(Richard Jefferson)、「殺人王」迪拉維杜華(Matthew Delladova),這九個球員已足夠路爾調配。或者速龍等級不夠,但騎士今仗在邊線位的包夾,那種不惜氣力的陷阱防守,其實絕不易應付。

以戰養戰,目的已達,加上早在常規賽末段確保了東岸首號種籽後,已讓球員休息,晉級之路又相對輕鬆,這支騎士實在佔上以逸待勞的極大優勢。目前三巨頭都健健康康,騎士要是再輸,真的很難再有藉口,擋在LBJ面前的,就只有自己;只要他在關鍵時刻的處理更佳,更加冷靜,更勇於肩負起勝負一擊,這支騎士隊,肯定不會比勇士或雷霆遜色,也是去除總決賽2勝4負,總被人譏笑不懂靠自己捧盃的心魔的最佳機會。

能否戰勝心魔,我們待決出西岸代表後再分析。

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至於落敗的速龍也不是輸家,說是超額完成更恰當。大部份速龍球迷看到球隊與騎士打足六場,更一度追成場數2:2平手,絕對收貨。不過這支速龍在季後或者會有極大變動。後場孖寶之一的迪洛桑(DeMar DeRozan)預計會與比約保(Bismack Biyombo)齊齊跳出合約,在自由身市場試水溫;尤其是來季薪金有望因電視轉播合約而水漲船高,料各隊會掀起大混戰。例如巫師就傳出準備在7月1日即與隊中的比爾(Bradley Beal)續約,價碼為5年1.24億美元,就連名宿麥基迪(Tracy McGrady)都笑說,若比爾都頂薪,那他都要復出了。

比爾是否值得每年二千多萬美元年薪,見仁見智,至少可肯定迪洛桑身價不會在他之下;至於比約保,今年年薪不到300萬,經過在主場那兩場莫湯保式演出,預料身價三級跳,據行內人估計,年薪會去到1,600至1,700萬美元。若一次過與兩位主力一齊續約,連同有約在身的洛利(Kyle Lowry)及D卡萊爾(DeMarre Carroll),兩人共2,600萬的身價,再簽人的空間已不多。若我是球隊高層,當然會力留迪洛桑,但比約保就未必值得,一來球隊已有華倫恩拿斯(Jonas Valancinus)這位正中鋒,身價亦過千萬;二來比約保雖只是23歲,但進攻上可見的進步空間不多,年薪去到逾1,500萬,可說是極大的賭博。

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速龍球迷或者對來季誰人執教更為着緊。不過成功帶領球隊首次殺入東岸決賽的D基斯(Dwane Casey),已傳出將獲球隊續約,不知是好還是壞消息。雖然D基斯讓後場孖寶成為聯盟最強火力的組合之一,但在季後賽面對熱火或騎士時,都見到臨場應變或用人時不夠果斷,要帶速龍再上層樓,未必是易事。經過甜蜜一季,速龍迷還是先休息一下,好好欣賞即將展開的總決賽吧。