紐約要好 Melo要留

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要數這個月最忙的球星,肯定是紐約人的安東尼(Carmelo Anthony)。

紐約人戰績不振,目前只能以18勝24負排在東岸第11,就算今季加入了前公牛孖寶路斯(Derrick Rose)及諾亞(Joakim Noah),隊中的新仔普辛基斯(Kristaps Porzingis)也越打越好,當怪罪下來,還是Melo去承擔。所以在兩個星期前以一分不敵公鹿,這位紐約大佬就說得斬釘截鐵:「贏是我們,輸就是我!」(When we win, it’s us; when we lose, it’s me)這是難得的承擔,因為一直以來,Melo都被標籤作「沒有領導才能」,有事只懂推給別人。

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有很多人認為Melo打法過時,因為他三分平平,每場只起手5.5次,命中率是35.8%,打法也多背籃攻,窒礙了球的流動,很多時候的最後一擊,都是隊友傳予他後散開,看他單打;每場22.2分,籃板6個,助攻3.1次,除了得分稍微好過上季,其他都有明顯跌幅。但整體來看,他仍是聯盟數一數二的得分好手,其防守也見明顯進步。

D.Rose來到之後,其實Melo放棄了部份球權,讓隊友有空間進攻,也因為上陣時間是生涯最低,只得33.2分鐘,所以數據全面下跌。可能有些人認為Melo已大不如前,但我見到他仍然渴求勝利,仍然是球隊大佬,只是球隊仍未找到方向。理論上,Melo是不可交易的一員。因為他的合約上有「不可交易條款(No Trade clause)」而且合約去到2018/19球季(可提前跳出),年薪逾2,600萬,無論從實際或合約的角度來看,都不易「賣走」。

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球隊管理層積遜(Phil Jackson)或者不作如是想,有意無意之間,透過老友Charley Rosen支筆,寫出「如果紐約能選擇」,認為如果Melo離隊,會對大家都好。之後就不斷傳出,騎士及快艇是唯二Melo肯放棄其「霸王條款」,落實加盟的球隊。轉會越傳越烈,走人似是勢在必行。結果Melo一面比賽,一面每日應付傳媒大大小小的訪問,都是圍繞他是否想走人,甚至去到Melo隔空喊話,叫積遜三口六面講清楚,很切合他一向的「幫派作風」。

來到今日,兩人終於見面。WOJ大神(Adrian Wojnarowski)應該不會親積遜,報導也可信,他指總裁積遜開門見山,問Melo是否想離隊,並否認之前的故事由他授意;Melo也老實直接,表示從來無意走人,現時仍忠於紐約。事情會否告一段落?當然不會。正如之前D.Rose也忽然效忠,高調表示希望季後會續約留低,極中可能是「收到風」──積遜絕對是老狐狸,當戰績不似預期,他放風要求交易,兩位大牌應該「聞到味」,較忍得的路斯說得低調,Melo則高調反擊,這令球隊的默契更令人擔心。

現時剛到半季,紐約人的季後賽希望未幻滅,縱使戰績不如預期,也可說是與球隊磨合速度有關。是否半季就要打散球隊,推倒重來?我認為這只會令紐約人戰績更倒退,現時一定不可讓Melo離隊;雖然ESPN的調查,有多達69%的球迷都不作如是想。現實點看,東岸前四是分水嶺,之後第5到第12位,勝差都不過是5.5場,並非遙不可及。漢拿錫教練(Jeff Hornacek)攻優於守,路斯就曾公開要求加強防守,或者這才是問題所在。積遜生涯曾點化無數球星,縱使已是升上神枱,功力仍在,Melo仍有可取之處,但願兩人最終能重新「聯手」,成為一路黑馬。

事情暫過,放下恩仇,周三迎戰塞爾特人,可否讓我們見到一支重拾鬥志的紐約人?

當D.Rose遇上AI

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今早沒有時間看直播,練完三小時波後,回到公司才邊收睇勇士對活塞的直播,並順道重溫紐約人對公牛的比賽。經過一周雙(絕)「殺」後,紐約人終於好好睇睇,主場贏104:89,也是球隊近11場以來,僅僅第二場勝仗。表面上,紐約贏得輕鬆,因為公牛的占美畢拿(Jimmy Butler)因傷缺陣,其實紐約也缺少了阿基里斯腱有點問題的普辛基斯(Kristaps Porzingis)加上路斯(Derrick Rose)剛歸隊,上仗又被76人絕殺,說是蒙上陰霾,絕不為過。

毫無疑問,Melo上場輸波要負起一定責任,可能近期戰績差勁的關係,也有不少球迷鬧埋D.Rose一份,認為這位昔日的常規賽MVP,光芒大不如前,要再簽下5年1.5億美元合約,毋寧是妙想天開;只不過是40場比賽,但甚至很多球迷斷言這個D.Rose + Melo實驗已失敗,不如提早推倒重來,尤其是路斯的合約本來就在今季尾約滿。



昨晚朋友傳了這段片給我,不花大家太多時間,20分鐘不到就看完。Simon Sinek在短片中提及很多千禧世代的問題,當中有很多值得大家細看,其中提到新一代很注重即時反應,追求瞬間滿足,而且對各種網絡成癮,這個現象,當然也影響到各種運動。由於大家缺乏耐性,也透過各種評語或留言來達到滿足,當一支球隊打輸一場,就會招來大堆批評,有如世界末日;而球星打了一場好波,又會重上天堂。這個短暫的惡性循環,幾乎容不下等待,也沒有耐心可言。

過去十多年,幾乎每天都要撰寫各種運動文章,與大家分享。這幾年,這個「零耐性」現象越來越氾濫,香港的運動迷其實不算誇張,相比外國和中、台的朋友,那種鋪天蓋地的留言才真的恐怖。上次去台灣,和兩位著名的籃球作家晚飯,大家都有同樣感慨,很多時被執住一字一句,斷章取義,或者偷換概念,戴上帽子,最後有理說不清,非常沮喪。

欣賞運動也好,看任何事物也好,每人的觀點不同,非常正常;但沒花時間看清楚,缺乏耐性去了解,只愛如同泥漿摔角式的辱罵,就太沒意思了。



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季前看到路斯離開家鄉,加盟大蘋果,內心非常感慨。有些讀者就說我有點偏愛他,其實不然,我只是覺得球員歷經傷患而能重新站在場上,非常不易。三次膝部重創,包括左膝斷十字韌帶,以及右膝兩次半月板撕裂。2011成為NBA史上最年輕常規賽MVP,2012年就接連重創,那幾季幾乎抖多過打,試過兩季只只打了10場波!睇波多年,見過無數天才球星被傷患打垮,我們最熟悉的Penny仔、天才小前鋒希爾(Grant Hill)、拓荒者的悲劇之王萊爾(Brandon Roy)等,不是因傷而功力大減,就是生涯如流星閃過。

D.Rose今年才28歲,照理說應該未到高峰,可是經過無數傷患,老土講句,能夠站在球場上已經是贏家。目前路斯平均每場有17.5分及4.4次助攻,加上3.9個籃板,上陣時間為32分鐘左右,與MVP球季相比當然有一段距離,但考慮到來到不熟悉的環境,也不再是球隊的第一球權,上陣時間也刻意減少下,有這個數字其實已相當不錯。最重要是路斯為紐約人提供了絕無僅有的入楔進攻,讓進攻有更多變化,其他隊友也更易有空間起手,如今仗對公牛,上半場路斯就有幾球漂亮的上籃,助主隊保住領先。

季初也說過,紐約人是支「失敗兵團」,他們都希望藉這次機會翻身,正常來講,球隊的默契很難來得這麼快,最少要過完明星賽,去到下半季才會得心應手。同樣道理,勇士、火箭、雷霆和馬刺等,都在適應新的打法、適應新球員,全部都需要我們給予耐性。或者我是老派球迷,總是對住球員有份不一樣的感情,我們會希望球員打好波,不會在其傷口灑鹽,盡情踐踏或戲弄。看到球迷嘲笑路斯的傷患,認為他和Melo都是廢物,我想,也實在太過忽視了球員求變的努力吧。

今日賽前,路斯再次重申,希望季後仍能留在紐約人,繼續成為大蘋果的一員,可能因失蹤事件而負批無數,路斯也坦承擔心這會影響管理層的決定。當你試過斷腳,卻仍然選擇付出120%,每次上籃都是金球,其實球迷對路斯的愛是否太少?

看到路斯與艾華遜(Allen Iverson)相擁,很有惺惺相惜的味道,路斯說他們沒有多談,因為一切在心中。AI昔日無數次堅持帶傷上陣的打法,感動了無數球迷,更贏得「不死戰神」稱號,其實路斯又何嘗不是?同被誤解,同樣熱血,同樣在場上燃燒成灰,今日已買少見少了。

路斯。沢北。超級直球

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運動的本質,不多不少也是正面對決。足球,就算罰球射得幾靚,恐怕在球迷心目中,還是球王式的一個扭幾個,然後過埋門將射入更過癮。看棒球,彎球下墜球各種變化球都好睇,可是當對方派出第四棒強打好手,要是投手正面對決,用高速直球三振,那球迷定會high上半天。同樣的道理,也見於籃球場,幾遠的三分波,在我而言,總不及殺入籃底正面挑戰;當球員拉竿騰空換手上籃或大力入樽,總之在一堆人中得分,腎上腺素自會爆升!

今早紐約人苦戰下擊敗拓荒者,今季再次達成兩連勝。朋友之中,喬大是死忠的紐約人fans,幾乎每場不漏,無論是比賽中途,還是完場後有戰果,總見到他第一時間在社交平台分享。為怕在專欄中寫得太多紐約人,他還許下諾言,今季紐約人不到三連勝,將不會再次動筆寫愛隊,上星期連贏小馬及活塞,本來諗住「機會嚟啦,飛雲!」可惜第三戰又不敵巫師。今次贏的鷹隊及拓荒者皆非弱手,且看香港時間周日對黃蜂,能否達成今季首次三連勝。

紐約人能夠主場贏拓荒者107:103,焦點當然是戴歷路斯(Derrick Rose)和普辛基斯(Kristaps Porzingis),尤其是路斯上半場那球在右手邊底線切入,在空中剎那拉竿,沉腰,再在籃板另一端升起,反手上籃入波,在空中不過是零點幾秒,在重播中卻見他一氣呵成,視兩個防守者如無物,叫我想起《入樽》沢北那經典一幕,忍不住一再重播。不理之後又有一堆「黑心友」大聲說睇你跳得幾耐,老友又話「有今生,無來世」,這種短兵相接的官能刺激,三分波無可比擬。

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也是highlight惹的禍,大家都集中在路斯這球如同MJ或Penny的二段換手上籃(當然我也high了好一陣子),卻不是有太多人看到他在比賽最後一刻那球踏後跳射,在餘下6.8秒將比分拉開至4分,穩穩的保住主場勝果,足證路斯早非只懂「死鏟」,盲掟「直球」的球員;雖然大老闆積遜(Phil Jackson)在觀眾席上才如夢初醒,而且路斯這球step-back也太過「力拔山河」,與夏登(James Harden)如跳探戈,或者居里的迷蹤舞步,未免對雙腳負荷太重,叫人擔心。




「真寧斯補路斯不足」

看紐約人,有時會好勞氣,領先得多會鬆懈,第四節常發夢,進攻偶而沉迷於單打獨鬥,作客更大為走樣;但你不得不承認,有路斯和「獨角獸」普辛基斯,加上安東尼(Carmelo Anthony)這位老大哥,只需要有足夠時間讓三人培養出默契,進攻上的威力絕對是聯盟前列。

或者漢拿錫(Jeff Hornacek)見到問題所在,也想回應一下積遜(Phil Jackson)的三角戰術要求,加上路斯有時太「上腦」,太多單打獨鬥,所以讓真寧斯(Brandon Jennings)負責指揮進攻,希望讓他做串連角色。此子今仗上陣22分鐘,卻成功交出11次助攻(比五個正選加起來還要多),也是今季第三次有雙位數的助攻;反觀上陣時間平均多出10分鐘的路斯,就只曾試過一次。

看真寧斯第三節先是一球lob pass交予普辛基斯Alley-oops,之後一記「穿心波」交給籃下走空的賀里迪(Justin Holiday),賞心悅目,也讓紐約人單調的攻勢,多了幾許變化。這也是強隊必須有的條件,先是堅實的防守,再來是進攻時的變化,若路斯代表是大無畏的直球,那真寧斯就是必須有的彎球,對手才會陷入猜想而不知所措。今仗路斯得18分,也是紐約人首次在他得到15分以上而贏波,之前6次全敗,可見球隊多好,控衛只顧得分而忘了隊友,最後也只會輸波(我不是說韋斯卜克啦)。

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我也要讚一下Melo,這位大哥常被批評防守不夠積極,也太過獨食,可是今仗手感不佳,射22中7下只得17分,既不如路斯(18分),也遠不如普辛基斯(31分),可是在關鍵時刻,他在攻守兩端拚命搶籃板,幾乎是當大前鋒、甚至中鋒來用,餘下31秒Melo奮力把進攻籃板撥回隊友之手,才有路斯之後那球「最後一擊」,當Melo肯做無名英雄,總是桀驁不馴的真寧斯甘心做後備,搏命打到幾乎抽筋,第四節開始前要訓練員幫忙拉筋,你就知道,紐約人向住正確的方向前進。要是連今仗打得不錯的古斯文基斯(Mindaugas Kuzminskas)也爆發,明星賽後的紐約人將會是東岸最大黑馬。

同日公牛作客以107:110僅負金塊,令他們今季作客勝率又跌回五成。本來比賽大有機會打加時,可是在只落後2分,時間餘9秒下,公牛教練凱保(Fred Hoiberg)明明手頭上有今仗射入35分,在罰球線上射12中11的占美畢拿(Jimmy Butler),以及另一王牌獲迪(Dwyane Wade),可是凱保卻想要全壘打K.O.對手,派出坐到凍晒的加倫(Isaiah Canaan)射三分波,結果戰術做到了,加倫也成功出手,卻是一球「大針」,判了公牛死刑。

為甚麼不取兩分?為甚麼不讓畢拿單打博foul?為甚麼是之前三射全炒的加倫,而不是米諾迪(Nikola Mirotic)、獲迪或畢拿?這就是教練太過想用奇招,想以「彎球」取勝,結果卻走火入魔。這也帶出了公牛存在已久的問題:控衛朗度(Rajon Rondo)攻力不足,球隊也欠缺可靠射手,最後關頭要追分時難免蝕底。目前公牛排在東岸第4,壓過第7的紐約人,但就進度和潛質來看,說不定下半季兩隊的排名會逆轉。

換走Jimmy仔?公牛燒壞腦吧!

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看完公牛以四分之差不敵活塞的比賽,對占美畢拿(Jimmy Butler)的努力再次白費,實在心傷;今仗Jimmy仔打出「韋斯卜克式」的表現,生涯首次大三元,即交出28分、17個籃板及12次助攻的超級數據,在戴歷路斯(Derrick Rose)因傷缺陣下,幾乎做足所有能夠讓球隊贏波需要的工作,甚至在最後關頭硬食活塞列治積遜(Reggie Jackson)上籃的飛身膝撞。看到Jimmy仔牙膠也吐了出來,躺在地上良久,痛苦萬分,十足公牛今季的寫照,真是悲哀。

我曾預測公牛最後會無緣季後賽,雖然在眾志成城下,之前作客力克溜馬和火箭,一度重燃希望,可惜在這場關鍵戰,兩員大將路斯和T吉遜(Taj Gibson)都因傷作壁上觀。沒有了路斯,畢拿今仗大部份時間改打1號位,幾乎攻守都全繫於他身上;很不幸,之前連番發威的米諾迪(Nikola Mirotic)光芒盡失,只得6分,結果是加素(Pau Gasol)的16分,以及後備控衛布魯克斯(Aaron Brooks)的14分,叫做正常一點,其他隊友的進攻表現都慘不忍睹;主場命中率只得38.6%,怎看也很難取勝。如非今仗防守有改善,早已束手就擒。

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餘下6場賽事,公牛現時38勝38負,落後同日贏76人、第8位的溜馬兩場(40勝36負),只餘數字上的可能,正常來講,今季已經提早結束。創會五十周年,曾是世界之巔的公牛卻只能在家欣賞其他的16支球隊打季後賽,絕不好受。也許是時候痛定思痛,想想下季的方向。

公牛不單止要在路斯和畢拿中間二選其一,內線大將加素、吉遜及諾亞看來也在清倉之列;當中諾亞是約滿,加素則料會跳出選項,不再行使最後一季合約,至於吉遜則只餘一年約900萬的合約。後場兩大巨頭方面,路斯只餘下明年的2,100萬合約,只於Jimmy仔則尚有長約在身。

在愚人節前的晚上,美國不少傳媒都爆料,指公牛想將畢拿送走,作為交易籌碼。以球隊現時的結構來看,若真的要送走畢拿,那一定要換來能撐起全隊的超級球星,就算今季結束後的自由身球星多不勝數,有杜蘭特(Kevin Durant)、LBJ、懷特侯活(Dwight Howard)、杜蒙特(Andre Drummond、受限自由身)、迪洛桑(Demar DeRozan、球員選項)等等,也只有KD才能匹配,LBJ已經30歲了,加上黃金期已過,加上麻煩多多,恐怕不可能成為公牛重心。

 

美媒分析指因為教練凱保(Freg Hoiberg)和部份球員欠缺化學作用,矛頭直指之前出口批評的畢拿,所以才會有將其交易的說法傳出,但實際來看,路斯因傷不復舊觀,不可能再領公牛打出東岸一哥的成績,而且與畢拿的合作,從來都是1+1<2,除非心態上有徹底改變,否則都是踢走為上;而在防守紀律蕩然無存,加上潮流以進攻為主下,留住Jimmy仔,加入兩至三個得分力強的輔助,再讓米諾迪和樸達斯(Bobby Portis)等在前線領軍,可能更為實際。

 

棄車保帥,若是名帥還說得過,若為了凱保,放棄一個在球隊生死關頭和你搏足全場,肯食雙膝飛撞的王牌?那公牛的管理層腦子真的有問題。除非26歲的畢拿膝患真的比預期嚴重得多,否則他足以成為公牛的看板球星,至少可以是其中之一吧。

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甚麼叫絕望?抬起眼望望

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儼如東岸決賽的大戰,幾乎傷疲盡起的公牛,一度落後15分下,末段打出10:2的攻勢,之後占美畢拿(Jimmy Butler)神奇的four-point play,主場球迷的聲勢去到頂點,可惜,最後還是差那麼一點點,以100:102飲恨於鷹隊手上。創會50周年,公牛很大機會見到之前所創的神級紀錄被勇士打破之餘,也極可能提早放假,被拒諸季後賽門外。

 

按入公牛的官網,滑鼠向下滾動一下,就會見到一條醒目的banner,上面寫着:PLAYOFF TICKETS ON SALE 3/29。很可惜,美國時間3月29日對溜馬的賽事,分分鐘就是公牛與季後賽告別的日子。

 

公牛的問題,今季講了又講,早前球員開了危機會議,希望重整陣營,追上活塞,不用提早放暑假。可惜講完不等於做到,上次鬧爆公牛被人狂鏟中路,今場毫無改善,我沒有看統計,但單憑記憶,最少被人從中路突破四、五次,直接上籃更有近十次,這種防守,根本不可能贏波。

公牛防守細節亦做得極差,在Jimmy仔的「四分打」後,公牛追到落後一分,鷹隊的射手高華(Kyle Korver)此時被換入場,明顯是預備被犯規去射罰球,可是公牛球員全冇遮擋傳球路線,讓他輕鬆接波,結果生涯罰球命中率達87.9%的高華,兩罰全中,之後隨住鄧李維(Mike Dunleavy)走籃不入,球賽已提早結束,鷹隊之後的罰球和路斯(Derrick Rose)的三分波,對勝負已無影響。

比起上仗作客不敵魔術,今次的公牛的確有進步,不過只是多了點鬥志,整體的戰術和攻守都不合格。防守的問題上面提過,進攻其實也有極大問題。凱保教練(Freg Hoiberg)進攻戰術上有心得,也是注重pacing 和Early Offense的教練,但就算今場尾段多用布魯克斯(Aaron Brooks),球隊依舊太多太多單打獨鬥,每次籃球去到路斯和畢拿手上,幾本上就變成一人籃球,高佬也被迫拉出籃底,以讓他們鏟籃,這種打法與凱保的理念背道而馳,太過單調亦讓對手更易預測,每次見到路斯落波仍是用第一步去壓過對手,可是MVP的速度已不如前,最後的反手上籃不入,我只能搖頭歎息。

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要說凱保是一個無能教練,那實在太嚴苛,他既不是塞爾特人的史堤芬斯(Brad Stevens),手下球員較新較嫩,沒有大牌;也不是雷霆的當奴雲(Billy Donovan),兩位球星的EQ更高,在場上的位置也沒有那麼大的衝突。凱保要接過一支本以防守為本的球隊,在有限時間內改造,也要讓爭波打的DJ組合協調球權,對剛由NCAA跳入NBA的菜鳥教練來說,實在有難度。

看公牛的比賽,交流極少,教練的指令,看來球員也接受不到,大家各自為戰,與幾季前那支公牛,相差實在太遠,難怪小鄧李維會這樣說。

“Talent’s not everything," he said. “It’s about playing together. It’s about chemistry and some synergy. And those are things we’ve struggled with, quite frankly not just this year but in years past."

輸波之後,公牛已跌落第10名,距離活塞足足有兩場半之差,餘下9場賽事,半分也不能有差池。可是開完危機會議,球隊陣容完整,末段大爆發打出士氣,最後仍是心碎落敗,對士氣打擊實在太大,相信上至教練,下至球員都已感絕望;餘下9戰有6場作客,還包括溜馬及活塞兩大爭位對手,我不看好公牛能後上搭到尾班車。明日尚要力保一席的溜馬,相信會在主場正式粉碎公牛的季後賽希望。

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這隊還是公牛嗎?

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現時效力的球隊Mediators,組成的大多是傳媒行家,非常業餘,卻有幸找到個職業教練、現於南華任助教的李嘉耀。「大隻耀」平日看上去嘻嘻哈哈,其實「面慈心狠」,在球場訓練時絕非人咁品,罰跑圈俯臥撐Suicide絕不手軟。

而「大隻耀」最憎最憎最憎的(重要的事講三次),就是讓敵人鏟中間。

無論練波或比賽,一出現肯定被鬧爆,大懲罰更少不了。看今日巫師對公牛的比賽,腦海屢次出現「大隻耀」鬧人的畫面,因為公牛不斷被巫師突入鏟中路,昔日鐵血防守勁旅,今日變成中門大開的豆腐渣防線,新帥凱保(Freg Hoiberg)實在責無旁貸。

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公牛作客慘輸96:117後,在東岸繼續排第9位,勝率與第8位的活塞相同,只是勝仗不及,季後賽未算絕望;不過往身後一望,其實巫師只落後場半,而且走勢強勁,後上入圍絕非奇事。腹背受敵的公牛極欲振作,可惜走勢不穩定。在二月尾吞四連敗後,上仗作客又以兩分之差贏勁旅速龍,今仗有路斯(Derrick Rose)復出,最後卻是大敗一場,士氣肯定大受打擊。

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要為公牛找個藉口,當然是球隊的高佬全中傷兵咒。熱血內線諾亞(Joakim Noah)肩傷收咧,加素(Pau Gasol)仍未復出,T吉遜(Taj Gibson)今仗打了幾分鐘就拉傷鼠蹊,看來不太嚴重,但已令內線更加告急。「大人」不在家,可能是防守差的其中一個原因,我認為心態上的散慢,才真正令人擔心。

第三節是勝負的分水嶺,這裏不是指分差,而是心態上的分別。巫師的一對後場拍檔禾爾(John Wall)和比爾(Bradley Beal)今仗分別攻入29分及20分,前者更同時錄得12次助攻和10個籃板,以「三雙」狠狠撕開公牛。防守,身型當然重要,沒有高佬搶不到防守籃板,那的確會令防守徒勞,可是更重要是球員有冇積極追人,有沒有那種決心。

第三節,巫師「雙爾」一次又一次鏟入中間,更試過直接上籃and 1,公牛諸將只是相視苦笑,氣得凱保在場邊直跺腳;但鏡頭一轉,公牛把握機會,占美畢拿(Jimmy Butler)兩次單刀快攻,明明已放甩幾個身位,「雙爾」就是不放棄,先是比爾寧願故意犯規也要停波(最後是判Flagrant 1);幾分鐘後,畢拿搶下防守籃板,再次單刀快攻,禾爾全力追趕,結果從後拍走籃球,盡顯決心。到第三節最後兩分鐘,禾爾偷波後全力奔前,賀里迪(Justin Holiday)揚一揚就向球證不知投訴甚麼,讓其一條龍上籃得分,公牛即叫暫停,其時比分是68:87,大勢已去了!

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這又令我回想起熱火教頭萊利。當年他領湖人的Showtime王朝華麗萬分,又贏波又好睇,去到活塞崛起後,以極醜陋的防守打出Bad Boys王朝,連贏兩屆總冠軍。之後萊利去到紐約人,痛定思痛下,高呼「不准上籃法則」(No Layup rule),要求每一位球員就算犯規,也不可讓對手上籃得分。以奧克利(Chrales Oakley)為首,加上伊榮(Patrick Ewing)、美臣(Anthony Mason)和史達斯(John Starks)等令人望而生畏的惡漢,將No Layup一詞發揮得淋漓盡致,簡單來說,打直入籃底,打橫抬出來,要不是米高佐敦(Michael Jordan)的公牛王朝太犀利,之後又撞上身處巔峰的奧拉祖雲(Hakeem Olajuwon),紐約人實在值得一枚指環,與今日那班小丑完全不同層次。

無論你問萊利,還是問大隻耀,防守需要甚麼,他們的答案都是一樣,就是勤力練習防守的腳步,努力健身,以及有一股絕不容許人得分的狠勁。這種籃球當然不好看,焦土戰當然不會如勇士般賣座,可是進攻講天份,防守卻是有心就做到,尤其是在球隊傷兵眾多時,得分主力不在時,更加要咬緊牙關防守。公牛今日落得如此局面,公牛管理層有份做成,凱保也有不少責任。

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上季季後賽以2:4不敵騎士,公牛的副總裁柏臣(John Paxson)和泰保杜教練(Tom Thibodeau)鬧得不甚愉快,結果在五月尾決定與其分手,改騁凱保執教。泰保杜一手將公牛打造成防守勁旅,主軸不是路斯或占美畢拿,而是2014年最佳防守球員諾亞。可惜一朝天子一朝臣,凱保重攻輕守,寧願將正選位交予進攻能力較強的米諾迪(Nikola Mirotic),將諾亞投閒置散,更一直想將他踢走,於是球隊的「體質」慢慢改變,變成防守散慢的公牛隊。鬆了的發條,不是想上緊就做到,尤其是防守,要求極高強度的體力,捱苦又沒有掌聲,本就難為,當教練輕視防守,球員求之不得,自然不再理這苦差事。

公牛上季的平均失分是97.8分,排在聯盟第9位;今季是103.2分,跌至聯盟18位,可是得分只是微增0.7分。在明星賽後,失分更跌至107.1分,只得一千零一場能夠將對手壓制在100分以下(贏公鹿100:90)。攻不銳,守不穩,加上主力一傷再傷,才令這支昔日東岸王者,淪為爭入季後賽的「護級份子」。

擺在公牛管理層面前的路都極難走,凱保明顯駕馭不了球隊,但他尚餘4年2,000萬美元的合約,要炒人就要賠上一大筆錢;若換人走回舊路,那等於自行打面,向球迷認錯,而且在今日小球風下,就算打出鐵血防守,也未必能守出未來。球隊的孖寶是否應該並存,也足夠令球隊頭痛。或者提早放暑假,讓柏臣多點時間思考會更好。

破MJ紀錄背後的血與汗

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Kobe以勤力出名,凌晨4點就起床練波深入民心,可是講勤力,絕不只他一個。暑假5點起床、每每練足一日的占美畢拿(Jimmy Butler),剛於周日對速龍的比賽下半場攻入40分、打破米高佐敦(Michael Jordan)紀錄,他的成功,比拜恩(Kobe Bryant)更勵志,更有血有汗。

占美畢拿來自破碎家庭,父親早早拋妻棄子,想不到母親也同樣狠心,在他13歲時,就嫌他「樣衰」而逐其出家門,如非有好心的同學收留,也沒有之後的故事。成長經歷令Jimmy仔堅毅不屈,擁有非成功不可的決心,那種不苛言笑的殺氣,與馬刺的尼納特(Kawhi Leonard)極其相似。

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Jimmy仔在2011年第一輪30選被公牛揀上,當時泰保杜教練(Tom Thibodeau)沒有期望太多,只是希望找來一個不錯的替補,在首季未嘗正選,平均每場上陣8.5分鐘,得分是2.6分,正常來講,畢拿只是個可有可無的後備兵。多得本來公牛一哥戴歷路斯(Derrick Rose)傷多過打,加上泰保杜獨具慧眼賦予更多機會,於是,默默無聞的畢拿上陣時間和得分一路上揚,去到13-14球季,畢拿已成為公牛不動的正選得分後衛,平均上陣時間38.7分鐘,錄得13.1分、4.9籃板及2.6助攻,更重要是展現出成為大佬的潛力,令公牛提早送上4年肥約,價碼為4,400萬美元。對大部份二線球員來說,這已是非常不俗的數字。

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無能的人眼看機會溜走,畢拿卻自信能創造機會。他拒絕了公牛,先讓自己完成四年新人合約,再決定自己的前途。在第四季,畢拿再次大躍進,得分跳升到20分,公牛也打出50勝32負,並闖入東岸準決賽,最後才不敵騎士。在季後賽與勒邦占士(LeBron James)鬥法,加上常規賽出色表現而榮獲最有進步獎,畢拿終被聯盟認可,成為一線球星,公牛也將合約修改,金額變成5年9,500萬的頂薪,由孤兒變成NBA球星,真是一條漫漫長路。

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估不到的是,占美畢拿與麥克華堡好老友!

上月接受《Chicago Magazine》訪問,畢拿透露自己從沒想過有此成就:「我只是個無名小卒,沒想過能在這個頂尖聯賽平均每場獲得20分,完全想不到。」話雖如此,畢拿信心的由來是艱辛的練習。在暑假,他每日5時起床(也有指他由早上7時練到晚上8時),透過健身、跑步和瑜伽,加上各種籃球技巧訓練,不斷將層次提升。在訓練中,畢拿的格言是Eat, Sleep , Gym,因為他租來的房子沒有電視,也不能上網,苦行僧式只是訓練再訓練。他也放棄了最愛的麥當勞,仔細制訂營養餐單,就是為了加強體能,在漫長的球季保持最佳狀態。

就算在今日半場攻入40分的賽事,畢拿進攻都充滿斧鑿之痕,好多波都是硬來,完全稱不上瀟灑,對比韋斯卜克或路斯那快絕的第一步,拜恩及夏登的高超進攻技術,畢拿的package遠遠不如,只能用血與汗來填補當中差距,這正是他最吸引人的地方。

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可是畢拿有著全聯盟最堅定的決心。今次的40分大爆發,原因可能是第二節封阻D卡萊爾(DeMarre Carroll)時吃了一踭,滿嘴鮮血而憤怒若狂;隊友T吉遜(Taj Gibson)就說他從未見過畢拿如此瘋狂;結果半場落後15分的公牛,藉畢拿大爆發而反勝。每一球波,畢拿都咬緊牙關硬闖,速龍幾乎用盡可以試的人來防守,可是結果都是一樣。下半場打足24分鐘,站上罰球線11次,畢拿以一己之力來贏波,也證明今夏的苦練沒有白費。身處公牛,打得像牛,一身瘋狂的血的畢拿蠻牛般決心十足,對溜馬的tip-in,到今場的40分,證明勤勞如牛般苦練,終有一日獲得回報。

放棄了adidas的肥約,畢拿選擇成為Jordan Brand的代言人,能夠打破「老闆」的其中一項紀錄,畢拿卻不想比較,這做法聰明不過,因為一場比賽,又怎足以挑戰籃球之神?本來公牛前途理應一片光明,但同日路斯卻要再次為右膝照MRI,就算他信心十足,只是因過度操練而感酸痛,球迷及球隊上下仍擔心不己。正如文首所說,畢拿與尼納特就如倒模,透過不斷苦練而飛躍,既是王牌殺手也能取分不手軟,要是在總決賽相遇,或者比再看一次騎士勇士,占士鬥居里(Stephen Curry)更加精采。

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延伸閱讀:

http://www.chicagomag.com/Chicago-Magazine/November-2015/Jimmy-Butler/

 

 

 

畢拿多好 公牛都不要送走路斯

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球場上,力強者勝,好波話事,是不變的定律,就算是隊友,也不例外。今日公牛和溜馬兩支被視為最有力阻止騎士在東岸橫行的球隊正面對決,也是兩位星級大將占美畢拿(Jimmy Butler)和保羅佐治(Paul George)的MVP之戰。結果占美畢拿不但在數據上完勝,也於最後關頭挺身而出,在加時射入一記超高難度的凌空tip-in球,領公牛贏102:100。反觀戴歷路斯(Derrick Rose)再一次因腿筋傷作壁上觀,看來球隊之勢已徹底扭轉,路斯再難與Jimmy仔爭一哥寶座。

比賽餘下1.2秒,雙方打成100:100平手,公牛從邊線發球。這時候,無疑是超級球星時間,Jimmy仔在底線一個假動作,稍稍擺脫PG,然後接應加素(Pau Gasol)在高位的Alley-opps傳球,右手高高舉起,將球恰到好處tip入網,看來起來很似櫻木花道對山王甫開波的那記凌空入樽。這時球賽還未完,溜馬最後一擊也照辦煮碗,可是身份互換下Jimmy仔再次成為贏家,奮力將球拍走,公牛也取得最後勝利。

Jimmy仔今仗數據亮麗:28分、4籃板、4助攻、2偷球、1封阻,打足44分鐘,26歲還有大把進步空間,溜馬大佬PG也相形失色。縱使公牛找不回鐵血防守風格,但無可否認是近幾仗打回昔日的水準,是公牛那種就算落後都要死纏爛打,鬥到最後一刻也不放棄的風格。

公牛迷感到最可惜的,是路斯與勇士的居里(Stephen Curry)一樣,今仗因傷休戰;正當所有人以為「玫瑰」重開,對上兩仗都取得至少20分,今季也幾乎打足(只在11月缺陣兩戰),卻在這場東岸關鍵大戰中再次掛免戰牌,只能看住「兄弟」Jimmy仔發威,說不出的難受。勇士結果在那邊廂不敵小馬,幸好芝加哥有Jimmy仔頂住,才能在主場險勝。

一山不能藏二虎這句話老掉牙,看公牛現時的形勢,球隊也非換人不可,後備的諾亞(Joakim Noah)和T吉遜(Taj Gibson)肯定會成為籌碼,尤其是小將樸圖斯(Bobby Portis)打得不錯,令球隊更放心換走隊中過剩的高佬。不過公牛球迷都知道,諾亞和吉遜可說是球隊的脊骨,他們的激情和熱血,絕對是公牛打不死形象的最佳代表,若輕易放走,將來一定會後悔。

其實球迷最關心的,還是路斯和畢拿這對後場孖寶,最後會何去何從。從球場上的威力來看,DJ組合未能發揮1+1>2的威力,甚至遠遜雷霆孖寶,這不多不少也與路斯的傷勢反覆有關;而從今季的走勢來看,D.Rose已有復蘇之勢,撇除今仗傷缺,近期的表現已是近兩季最好。

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公牛的管理層要明白一點,以公牛現時的陣容,面對任何一支球隊都不輸蝕,至少也有力威脅騎士的東岸霸主地位;若把後場孖寶拆掉,又把前場的四大高佬放走兩個,除了會換來薪酬空間,為今夏的自由身大牌而作準備之外,看不到有任何好處。除非柏臣(John Paxson)早有藍圖,放走路斯和諾亞而換來真正的好手,那又另作別論。

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今仗溜馬的艾利斯(Monti Ellis)雖然在最後關頭射入3分波,但全場只得13分,命中率也不足3成。有誰還記得當日他是金州勇士的第一球星,最後球隊管理層見到居里的潛質,加上艾利斯桀傲不馴,不安本份,終將這位曾一場攻入48分的得分機器送到公鹿,間接開拓了勇士的盛世。路斯不是艾利斯,D.Rose與Jimmy仔的關係不算好,可是也不到你死我活的地步,而且球隊更衣室入面,路斯的地位絕不低於畢拿,若教練及管理層努力一點,兩人仍可並存。

一個決定,將影響公牛未來十年的命運,相比勇士、馬刺、騎士、快艇、雷霆、甚至是熱火,公牛一定要留住DJ組合,才有力一戰,希望柏臣不要做錯決定才好。

 

公牛應該抬起頭離場

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或者每支NBA球隊的教練看完今早勇士贏公牛的比賽,都有同樣疑問:究竟怎樣才能擊敗勇士?快艇以全NBA最豪華的陣容鬥攻,結果兩戰皆北;公牛用高佬狂打內線,防守上緊緊壓迫,乘勇士連打兩日出現疲態,一直將比分咬到最後一分鐘。可惜,當勇士再次祭出絕招──「迷你小球陣」,將進攻範圍拉闊到全場,兩下 走位單擋迫使公牛換防後,H班尼斯(Harrison Barnes)兩球三分波準確無誤炸中公牛心臟,最後41秒領先至10分波,宣佈又過一關。14連勝,衛冕隊歷來最佳開季成績,這刻勇士的敵人,就只有自 己。

用最簡單的籃球思維,當勇士排出小球陣,意味球員多是身型較矮小,那用高佬轟炸內線,不就可以食死對手?這正好是公牛的強項。於是加素(Pau Gasol)、米諾迪(Nikola Mirotic)、T吉遜(Taj Gibson)、諾亞(Joakim Noah)四個高佬,輪流進攻勇士的內線。前三節,公牛在禁區取得32分,進攻籃板也達到13個,可是在最後一節,形勢逆轉,公牛在禁區只入一球,籃板也 以7:13遠遠落後勇士。

公牛不是第一隊用內線兵強攻勇士的球隊,快艇試過,灰熊試過,活塞和帝王也試過,傳統智慧,籃球是高佬的運動,勇士的小球陣容,很多時任中鋒的只不過是杜蒙特格連(Draymond Green),那憑甚麼勝出?

因為要擊敗勇士,不止要壓制他們的火力,還要想辦法突破其防禦網。勇士不斷夾擊,換防快捷,令對手難以輕易內傳;就算高佬接到波,一落波就很易被偷波或圍 攻,傳統的背籃攻行不通,所以像米諾迪或加素有面對籃框的單打技術還好,今季跌落後備的諾亞技術較粗糙,打了17分鐘一分未得,帶波被偷,進攻走步,在勇 士的防守下如同學界球員,和小前鋒史尼爾(Tony Snell)齊齊成為輸波罪人。當然了,有時勇士還是會防守失靈,但「迷你小球陣」的精髓畢竟是進攻,當對方面對五個外線能射,不斷跑動的勇士球員,高佬 就頓成負擔。或者將來發展到暫停更多,讓NBA球員如美式足球般攻一隊,守一隊,才可應付勇士這招吧。

勇士對上一次主場輸波,正是不敵公牛,當時戴歷路斯(Derrick Rose)不斷入楔,藉強壯的身體爆籃取分,或者吸引到補位後回傳予跟進的隊友,千辛萬苦才在加時以兩分險勝。該仗公牛有畢拿(Jimmy Butler)染病缺陣,但四位高佬都打得很好,後備控衛布魯克斯也肩負起分波和防守重任,才成功阻止勇士。


 

縱使公牛落敗,正面來看,新帥凱保(Freg Hoiberg)在殘陣下打出了昔日的鐵血防守風格,占美畢拿也再現明星級身手,28分/9籃板/7助攻,攻守兩端都異常亮眼;老將軒域治(Krik Hinrich)更頂住「爆偈」風險,奮戰35分鐘才犯滿並交出17分,並成功讓居里只得到27分。根據統計,公牛一對後場共獲45分,比「浪花兄弟」的 43分更高,這是今季第一次有球隊能做到。公牛能迫到勇士如此地步,不是客氣恭維,真算得上是雖敗猶榮,至少他們比任何一隊,都更接近「擊敗勇士」這個不 可能的任務,看到居里插花扭過Captain Kirk,後者奮身追上,真令人感動!

昨日提過Curry Rule,今仗公牛帶來的啟示是Green Rule。對比居里,格連的位置更難取代,其控球前鋒式打法,是勇士進攻的雙核心之一,絕非保格(Andrew Bogut)或伊斯利(Festus Ezeli)能頂上,於是公牛早段就用高佬狂攻這位全能大前鋒,要他多花氣力在防守上,這招的確打窒了勇士的進攻。

縱使卡爾(Steve Kerr)已可隨隊出征,代教練禾頓(Luke Walton)可不是呃飯食。他寧願在第二及第三節收起格連,予伊斯利更多上陣時間,一分面保留格連體力,也提高了勇士的內線高度。而兩位後衛利雲斯頓 (Shawn Livingston)和巴布沙(Leandro Barbosa)今仗復出,亦讓居里有更多休息時間。勇士在尾段轉打「迷你小球陣」已是慣例,可是出「絕招」的時機還是要看對手的狀態,另一關鍵當然是要 保留足夠體力,才能在攻守皆維持高速轉動。禾頓派出12人陣容輪流出擊,讓主力在最後一刻仍有氣有力,結果先是居里發炮,之後到回過氣的格連在尾段單擋後 充當策應,兩球外傳予H班尼斯射入致命三分波,終於奠定勝局。

勇士將於周日作客金塊,ESPN的數據分析,過關成功率達81%,那破紀錄一戰將是主場面對湖人(95%過關),屆時將會是拜恩(Kobe Bryant)對居里的新舊MVP大戰,也是名符其實的世代傳承之戰。魔術手莊遜(Magic Johnson)把旗幟交給米高佐敦(Michale Jordan),之後再傳到拜恩手上,或許破紀錄的一戰就是儀式,居里會正式從Kobe手上接過大旗,成為NBA新一代的霸主。

公牛隊的麥基迪與卡達

若籃球只是如打機般,找出最強球員並組織在一起,那教練和管理層的工作肯定輕鬆得多,因為1+1=2的算術誰人都會,可惜現實是殘酷的,兩個好波之人走在 一起,籃球只得一個,每每引來無盡的內訌,在團隊運動中,這是永遠不能解決的問題。今日公牛主場對雷霆,巧合是兩支球隊都有對「最佳拍擋」,卻同樣面對拆 夥的危機,最後公牛的路斯(Derrick Rose)和占美畢拿(Jimmy Butler)合共攻入55分,讓球隊贏104:98,那是否代表他們較老友?當然不是了。

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路斯近季飽受傷患折磨,坐多過打,昔日的Jimmy仔幾經風霜,贏得MIP(最有進步球員)後,早已視成為擔起風之城大旗的旗手,目標也放在總冠軍和 MVP上面;反觀路斯未復舊觀,其傷患也成計時炸彈,已非2011年球季贏得常規賽MVP時那君臨天下的模樣。賽前,ESPN 的Brian Windhorst在節目中表示,公牛和路斯嫌隙已深,分手只是時間問題。空穴來風,全因公牛管理層早在今夏與占美畢拿續下5年9,500萬的肥約,表明球隊未來重心肯定不止一位。在商言商,不肯將注碼全押在路斯身上,無可厚非。

路斯只餘下一年合約,其實前場兩大主力:T吉遜(Taj Gibson)和米諾迪(Nikola Mirotic)也是一樣,諾亞(Joakim Noah)則季後約滿,加素(Pau Gasol)就可選擇跳出合約,公牛的管理層變得有極大空間,既可推倒重來,也可維持原有陣容,畢竟這個前場組合化學作用極佳,後場的孖寶也不比任何球隊 遜色,只要麥迪莫(Doug McDermott)持續進步,提供更穩定的外圍火力,那球隊爭標絕不是夢想。

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可是從比賽所見,DJ組合真的是貌合神離,今仗上半場占美畢拿著火,路斯運球上前場後就多是讓開一旁;到下半場路斯找回手感,畢拿就站在零度位,沒有太多 跑動。球賽最後3分半鐘,路斯連取10分,每個攻勢都是加素上高位與其單擋,毫無變化,以一對後場組合來說,路斯和畢拿的互動未免太少。兩人雖未至於像日前勒邦占士(LeBron James)見路夫(Kevin Love)倒地,行過就算,可是橫看豎看,都似當年速龍的卡達(Vince Carter)和麥基迪(Tracy McGrady),分手,只是時間問題。

雷霆的情況其實與公牛非常相似,杜蘭特(Kevin Durant)和韋斯卜克(Russell Westbrook)多次強調「兄弟情重」,可是前者今夏約滿,後者亦只餘下一年合約,兩人的去向成疑。多次傳出KD想回到家鄉華盛頓,若成事的話,加上 禾爾(John Wall)及比爾(Bradley Beal)這對後場組合,必成爭標大熱,也不用再在強敵環伺的西岸打崩頭,不可謂不吸引。

以往球星如只餘下一年合約,球隊早已打鑼打鼓提早要其續約,可是隨著天價的電視收益合約到來,聯盟將球隊薪酬上限大幅提高,據報下季可達1億美元之多,而 球星的合約總值更有機會達到3億之多,所以球星如勒邦占士、獲迪、懷特侯活、朗度等均於今夏成為自由身,就是希望簽下生涯最後一份天價肥約,杜蘭特亦在此 列。簡單來說,單是今夏的自由身球員,已足以組成一支冠軍球隊。

既然一山不能藏二虎,加上大把球隊有空間提供肥約,那路斯和KD蟬過別枝絕非奇事,所以公牛和雷霆的fans,還是把握機會,不要錯過球隊任何一場比賽,因為這極可能是她們的最後探戈。

p.s.:睇完場波,好有衝動攞番件潦單字公牛衫出嚟著