西強東弱?問勇士啦!

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西強東弱,成為今個夏天轉會市場的主旋律,幾位重量級自由身都蟬過別枝,改穿西岸球隊波衫,包括本屬溜馬的Paul George加盟雷霆、公牛的Jimmy Butler被交易到木狼、加上周日剛由鷹隊轉投金塊的Paul Millsap,聯盟實在有失衡跡象。除非Gordon Hayward真的加盟塞爾特人,否則騎士在東岸獨大的情形將更誇張。

很多球迷都認為正因LeBron James和他的騎士統治東岸,令球星紛紛出走,以圓總決賽之夢,那來到西岸,面前是四星連珠的勇士,豈不是更加困難?我反而覺得正因勇士太強大,令各隊不得不參加軍備競賽(Arm Race),大前提是至少有三位超級球星(超級定義因人而異),之後就可吸引一堆老將為了指環而甘心低價來投。因為無論球隊整體薪金上限如何提升,但在今時今日role player的年薪也動輒近2,000萬(美元,下同),就算「財技」如何高明,像勇士般擁有多名球員的Bird right,而且Kevin Durant肯減薪,加上如Andre Iguodala及Shaun Livingston等都「收順啲」,來季總薪金支出仍然達到1.81億,豪華稅亦高達4,280萬,如之後與Klay Thompson提早續約,薪金更可能一舉衝上2.45億;如未來四季都按照ESPN專家Bobby Marks的預測,那總薪金支出就達到12億之天文數字。或者勇士球隊升值後,這十億八億不算大數目,可是對比其他球隊,已足夠讓下巴跌下來。

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這幾天有不少人分享了上季明星賽西岸的團隊照,除了已退休的Kobe,每個人都有至少一個星級隊友,勇士四子不用說,CP3從快艇加盟火箭,與James Harden聯手,上季DeMarcus Cousins也在2月中被交易到塘鵝,與「一眉」安Anthony Davis並肩,還有馬刺的Kawhi Leonard和LaMarcus Aldridge, Russell Westbrook新隊友PG,令西岸每支球隊都星光熠熠;還未計不在圖內的木狼、小馬、爵士、灰熊和拓荒者,以及力追Rajon Rondo的湖人,西岸球隊下年要打入前8,真是難如登天。

記得2007/08年球季,西岸同樣打崩頭,第一位的湖人只是57勝25負,但第八位的金塊也有50勝32負,頭8名球隊全部都有50勝或以上;當年不入季後賽的勇士也有48勝34負,第10的拓荒者也有41勝41負,達到五成勝率,極為誇張。但當時整體實力,仍不及今日的西岸列強。各隊眼見勇士實力太強,所以盡可能招攬多於一位球星,看一向穩健的馬刺也與多位根本不可能加盟的球星拉上關係,就知市場已陷於瘋狂狀態。

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既然要打倒勇士,當然要「組強隊」,那除非加盟騎士,否則轉向平均實力較強的西岸隊會是理想選擇。另一個原因是東岸本來有能力「組隊」的豪門,都因為各種原因而按兵不動。最令人意外的首推塞爾特人,手上有狀元籤及未來多個選秀權,可是一直沒有太大動作,「傳說」中的PG已去雷霆,最適合補足內線的Serge Ibaka或Paul Millsap也有新東家,現在只能將全副希望放在Gordon Hayward身上,不過真的來投後,球隊仍是2、3號位過剩,內線和防守的人才不足,連騎士也未必打得過。至於另一「人」紐約人則因內鬥而損耗極大,拖拉至今連Carmelo Anthony的問題也未解決;熱火經過Dwayne Wade事件後影響形象,騎士則因薪金架構而難以交易,當東岸強隊都難以出手,自然是眼白白看住球星出走西岸。

記得2015年鷹隊贏得東岸冠軍,當時的正選被稱為「一線鷹」,包括米爾沙(Paul Millsap)、D卡萊爾(DeMarre Carroll)、泰亞古(Jeff Teague)、高華(Kyle Korver)及賀福特(Al Horford)等好手,今日均已離隊;在目前的軍備競賽下,這種平均的球隊陣容反變成雞肋,結果是隊隊都非星不行;除非如速龍般爭不到重磅自由身,才迫不得已留住本來核心,可是難望有威脅,我寧願期待76人好過。當東岸最強的騎士都打不過勇士,加上因薪金上限問題難以加入,反而西岸有不少球隊都有一戰之力,那各球星不如轉戰西岸,希望「合體」後出生天更好。從目前走勢來看,東岸短期內難以有球隊能挑戰騎士,西強東弱之勢,難有改變。

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雙星落選 綠軍湖人大贏家

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今日NBA東西岸決賽都休戰,最大新聞自然是聯盟公佈最佳球隊名單。一隊毫不意外,因為今季四位爭逐MVP的熱門,包括滿分的James Harden、「大三元之王」Russell Westbrook、「大帝」LeBron James,以及馬刺"The Claw" Kawhi Leonard,都肯定會入選一隊,餘下一個位置,就看投票的傳媒朋友們想選那位中鋒,結果是塘鵝的「一眉」Anthony Davis以4分之微力壓爵士的Rudy Gobert,可惜這榮譽來遲了一季,令一眉損失了2,400萬美元。

NBA的合約異常繁複,不少球員都會有特別條款,如贏得某項榮譽,或者度身訂造如三分命中率高過某個命中率(三分射手用)、出席多個一定場數(傷兵用)、甚至是不肥過某個磅數(對,Big Baby有過,據講可獲50萬美元),都可獲得獎金,或者續約時有人工加;由於MVP只得兩個(常規及總決賽),所以能否入選最佳隊伍,就成了續約時的重要指標。例如AD為何損失了2,400萬,就是因為在之前的CBA(Collective Bargaining Agreement/勞資協議)中,有條因應路斯(Derrick Rose)的條款,就是新人在續約時可以獲得「頂薪」,但必須在新人合約完結前(四季),達到某些指標,如入選最佳球隊兩次、明星賽先發兩次,或者獲得MVP等,結果AD只得一次,令其「頂薪」由1.45億美元,縮水至1.21億美元,可說非常之「傷」。

所以今次的名單一出,大家的焦點反而不是上榜的不同球星,而是看看今夏肯定成為轉會市場焦點的兩位球星:爵士的Gordon Hayward及溜馬的Paul George,能否至少入選第三隊,結果兩人都與快艇的CP3及勇士的Klay Thompson齊齊落選,可算是滄海遺珠。不止如此,也讓他倆及所屬球會,成為今夏的輸家。

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這些透過特別條款而提高隊中超級球星續約時薪金的條款,統稱為"Designated Player Extension" ,當中有細分為新人(簡稱Derrick Rose Rule)及老將(簡稱Kevin Durant Rule),只要達標,就可以續上最多五年約(平常為四年約),頂薪亦會達「薪金上限」的30%(平常是25%);本來亦有規定只可用在隊中一次(但可從別隊簽來獲此條款的球星),但在新例下可用兩次,分別是用於「新人」及「老將」,但簽約的時期及條件都有規定。

班主大費周章,加入種種條文,不止是要賺錢,而是要維護「生態平衡」。事實上,大城市球隊本就有更多本錢去簽下超級球星,若自由選擇,相信所有球員都寧願住在洛杉磯、紐約或邁阿密,不去明尼蘇達和猶他吧!所以如"Designated Player Extension"出現,就是希望小市場球隊可透過規定,比其他球隊付出更高的續約條件,以免太多超級強隊,市場失衡;目前勇士和騎士都一場不失,正好反映了球隊間的實力差距越來越遠,與九十年代的百花齊放相去極遠;而雷霆的KD轉投勇士,亦見到小市場球隊無論花多少的心機和時間打造球星,都可能在一夜間失去。新的條款,以錢作籌碼,讓小市場球隊的談判條件增加,讓組成三星、四星兵團的難度增加,是撥亂反正之舉。



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可是人算不如天算, Gordon Hawayrd及Paul George都落選最佳球隊,令所屬的爵士及溜馬,都未能以DPVE條款(Designated Veteran Player Extension)續約;本來如達標的話,新約的價碼達到五年2.1億美元,比其他任何球會都至少高出5,000萬,但現在兩名球星失手,除讓他們帳面損失數千萬,也令球隊失去主動權,沒有了豐厚的金錢誘因,兩人轉會絕非奇事。

以G.Hayward來說,塞爾特人一早對其有意,目前更有狀元籤在手,也有明年來自網隊的選秀權,球隊架構健全,教練Brad Stevens既是其大學恩師,在NBA也盡展戰術大師的功架,目前成功打入東岸決賽,對G.Hayward來說,有極大的吸引力。「美國隊長」來季年薪只是1,670萬,放棄而跳出合約絕非奇事,若成為自由身,那爵士連與其他球隊談判講條件的機會也失去,加上George Hill、Joe Ingles及Boris Diaw(球隊選項)都成自由身,來季分分鐘面目全非。

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至於PG據報早就想轉投西岸,家鄉湖人自然是首選,之後也會與Kobe Bryant一起訓練,更令湖人fans憧憬。不過,PG明年尚有約在身,最快都要來季結束後,才可跳出合約成為自由身,現時最焦急的反而是溜馬,未能提早簽下新合約,PG也會隨住時日而不斷貶值,管理層要盡快決定是否將其交易,甚至直接與湖人談判,以免甚麼「揸嗱」也沒有。

皇帝不急,以湖人的Magic Johnson老謀深算,現在見溜馬無甚條件留住PG,應該不會急於出手。當然了,溜馬也可以為PG打氣,希望他下季入選最佳隊伍,那就符合條件,可再以頂薪續約,不過這風險也太大。所以今次名單公佈後的大輸家,並非兩位落選最佳球隊的球星,而是溜馬和爵士。溜馬一直努力圍繞PG打造球隊,入過東岸決賽,也一度與LBJ勢力打成不相上下,現時卻難有足夠條件留住PG;爵士當然也是一樣,只是更早一年發生吧。

塞爾特人在季中交易期按兵不動,結果證明了他們的眼光,現在手上既有狀元籤,心儀的G.Hayward也很可能成為自由身,不必花費任何籌碼就可簽到手;至於湖人也是一樣,若PG來投,加上也是hometown英雄、就讀UCLA的Lonzo Ball,來季一躍而起不是問題。或者最大問題是隊中還有Brandon Ingram要培養,若再來Lonzo Ball及PG,加上D’Angelo Russell,球權很難分得均衡;難怪有個D’Russ被交易之聲不絕於耳。Luke Walton長於謀畫,加上Magic Johnson運籌帷幄,無論最後是否對PG出手,前景還是很值得看好,只是PG真的加盟的話,西強東弱的形勢將更明顯了。

等睇雷霆做最強黑馬

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當鎂光燈只是映照騎士和勇士,好像不必去到六月,總決賽名單已經出爐;東岸方面,自一月起連簽四將,包括高華(Kyle Korver)、戴歷威廉士(Derrick Williams)、迪朗威廉士(Deron Williams)和剛落實於周內加盟的保格(Andrew Bogut),騎士陣容無比完整,東岸冠軍看來難有抗手;至於西岸的勇士也一直進步,只要杜蘭特(Kevin Durant)今日的傷勢無大礙,以其火力仍然是出線大熱。夢幻決賽,大家都期待能三度上演,其他球隊又是否不堪一擊?兩支黑馬,其實值得一寫。

要數西岸黑馬,大部人的答案會是爵士,主將Gordon Hayward打出明星級的數據,內線的Rudy Gobert也是一柱擎天,加上支援部隊有一定實力,目前緊跟勇、刺、箭之後排第四,但今日的比賽,卻是如何力追都贏不了雷霆;而且主隊繼續缺少Victor Oladipo,陣容不算完整。

雷霆自KD離隊後,就由韋斯卜克挑起大樑,他也沒有令人失望,今日交出43分/11籃板/10助攻後,今季第30次締造三雙,目前平均數據仍是「大O級」的三雙數字,非常可怕。雷霆的管理層在轉會死線前盡了最大努力,以三位球員換來兩位前鋒,分別是熱血非常的Taj Gibson及身高達6呎8吋的射手Doug McDermott,讓韋少得到更多支援。經過兩仗熱身,今日D.McDermott終於發揮水準,上陣短短25分鐘取得16分,三分波射6中4。

最漂亮當然是第二節餘下7分50秒的一球,當時雙方跳波,爵士想「拆你屋」失敗,本在後場的T.Gibson已第一時間跑到前場接應韋少的傳球,想接波位置太深,他在出界前「撈波」傳予左翼位的D.McDermott,然後又一球三分波。射入之後,OKC三分波射8中8;之後Jerami Grant再來一記,D.McDermott和韋少單擋後Pick & pop又來一記,韋少單打再一球,D.McDermott三分線後兩步再一記,嘩!12球三分全中!直到臨完半場前韋少射失,雷霆的三分波才識「炒粉」!單在第二節,雷霆就以85.7%,射入6球三分波,雖然單節的比分只是30:28,OKC小勝兩分,但這種進攻方式,確令雷霆球迷耳目一新。

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加入了兩位新兵後,對雷霆有兩大影響,第一,找到可靠的外圍火力。OKC一直找尋一位可靠射手,拉開球場闊度,讓爆發力傲視聯盟的韋少有更多入楔空間,Kyle Singler試驗失敗,小沙邦尼斯(Domantas Sabonis)楚材晉用,V.Oladipo努力改造,但終歸不是射手,所以今次D.McDermott來到,作用極大。6呎8吋的身高,讓他有更好的出手機會,生涯三分命中率也接近4成,非常可靠。雖然防守不夠好,但幫忙拉拉籃板還是可以的。

第二,解決雙塔上陣時的防守問題。T.Gibson可說是公牛的「士氣王」,自從諾亞(Joakim Noah)離隊後,他幾乎是以一人之力,為整支公牛打氣,現在換到雷霆,他的狂熱不減,今仗的7分及2個封阻,再加2次助攻及3個籃板,表現合格。T.Gibson是雷霆雙塔Enes Kanter及Steven Adams的混合板:防守比簡達要好,進攻的招數又勝過阿當斯。很多人忽略了這位大前鋒,其實防守能力甚高,最重要是腳步很快,可以守多個位置;之前雷霆雙塔同時上陣,速度慢防守成漏洞,若以T.Gibson取代E.Kanter,就沒有了這個弱點。如今日對爵士的比賽,就見到T.Gibson多次守到三分線以外,與其說是4號位,其防守的意識更像一個3號位球員,對雷霆很有幫助,尤其是小沙邦尼斯,相信可在他身上學到不少。

雷霆教練當路雲(Billy Donovan)擅於以Pick & Roll啟動進攻,T.Gibson也精通,預計他會在未來取代小沙邦尼斯出任正選,而後備則以D.McDermott、E.Kanter、J.Grant為主,目前最頭痛是取代V.Oladipo的西班牙小將Alex Abrines越打越好,無論三分波還是今日那球漂亮的up & under上籃,都叫人驚艷,如我是教練,會讓V.Oladipo任第六人,如此火力更平均,也解決了當他與韋少同場時,V.Oladipo被迫成為外線射手的問題,讓他有波在手,進攻會更好。在稍後時間,雷霆再簽入另一自由身N高爾(Norris Cole),令後備陣容更人齊。畢竟韋少今季已充分證明了自己能力,關鍵時刻的表現也可靠,在更多信任及支援下,頭腦發熱的情形大為減少,若果能爭入前四,不但可讓雷霆走得更遠,更會加添本錢去爭取常規賽MVP。

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東岸方面,巫師應該是最有力搞局的黑馬。今日剛交出生涯新高19次助攻的禾爾(John Wall),繼續成為聯盟最被低估的控衛,其拍檔比爾(Bradley Beal)也打出生涯新高,平均每場有22.6分,三分命中率近4成。這對後場孖寶名氣不及速龍和勇士,但實際作用極大,尤其是禾爾,其first step快絕聯盟,整體結構也有雷霆影子,本為外圍火力不夠而頭痛,但成功在轉會死線前羅致保丹奴域(Bojan Bogdanovic),多了一尊大炮,今日他的數據也與D.McDermottm不遑多讓,上陣24分鐘三分射6中3,攻入16分,冠絕一眾後備。論整體戰力,巫師尚遜於綠軍和速龍,但戰術優於速龍,爆發點又多過綠軍,而且前紐約人控衛真寧斯(Brandon Jennings)已口頭答應加盟,將直接取代令人失望的Trey Burke而出任禾爾的後備,此舉會再次提昇巫師的後備火力。只要Markieff Morris和Marcin Gortat守穩籃底,巫師殺入東岸決賽的機會不比速龍和綠軍為低,但大前提是必須爭到東岸前三才行。

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由於自由於球員必須於三月一日或之前被放棄,才能出戰季後賽,所以今日已是最後限期,再出現更多自由身亦不出奇。例如卡達朗(Jose Calderon)就因為勇士要買個保險,填補KD受傷或會出現的空缺,最後簽下班尼斯(Matt Barnes),換言之卡達朗將與T鍾斯(Terrence Jones)、查馬斯(Mario Chalmers)等齊齊等候新東家。據《紐約每日新聞》報導,紐約人更會考慮連路斯(Derrick Rose)也買斷,提早展開重建,若果屬實,不得了!當然,紐約每日新聞的可信程度極低,但以Phil Jackson的心狠手辣,不得不防。

很多球迷對騎士簽下兩大自由身球員大為反感,我就覺得有點對人不對事,當市場上有好貨出現,爭標球隊盡力簽下非常合理,很多球隊也是如此,唯一問題是之前LBJ太過高調表示要增兵吧,要是靜靜出手,相信會少很多反對聲音。去到這階段,不少自由身都是冠軍行先,所以見到好手都被騎士或勇士羅致,非常合理,因為這才是雙贏局面。

 

 

騎士衛冕夢 就看保格!

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就算球星們在twitter貼了幾多雙眼睛,球迷最期待的驚天交易還是沒有在轉會死線的最後一天出現,溜馬的保羅佐治( Paul George)還是在溜馬, 占美畢拿(Jimmy Butler)也沒有加盟塞爾特人,昨晚最大的體育新聞,其實是上季才贏得英超冠軍的李斯特城,把他們的領隊雲尼亞里炒魷,證明了球圈從來沒有人情和感情可言,現實非常殘皓。

在NBA當然一樣,每支球隊都要爭取最大的商業利益,所以不要怪球星做不到下一個米拿(Reggie Miller)和史托頓(John Stockton),因為老闆未必會有相同想法;當然了,要是在小市場球隊,還是較易見到。

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今次轉會沒有預期刺激,我覺得主要還是兩支傳統豪門湖人和塞爾特人,都不急於一時。湖人有一堆優秀年輕球員,魔術手上場不久,要在幾天內就決定放走誰,未必太急,事實上市面可供羅致的球星,就只有上面提到的PG及JB兩人,在湖人傳統以中鋒為重心的建築球隊理念,恐怕他們都不值得付出太多,所以放走得分王L威廉士(Lou Williams)後,球隊不如專心擺爛到尾;因為76人擁有原屬湖人的首圈選秀權,但卻是前三名保障,計計數,如果湖人以包尾完成賽季,76人將有35.7%有收獲,但尾二的話,76人已經會暴昇至44.2%獲該選秀權,那作為湖人高層,既然走甩了吉辛斯(DeMarcus Cousins),那倒不如讓新人如Brandon Ingram等多上陣,擺爛到底就算。畢竟對球迷來說,他們都明白今季之痛,是為了明天。

至於塞爾特人也是一樣,不同是他們從網隊手上「騙」回來的選秀權,沒有保障,因此他們一直都不心急,本身綠軍的陣容已是東岸數一數二,他們不似雷霆,必須要在死線前和公牛交易,找來麥迪莫(Doug McDermott)和T吉遜(Taj Gibson)來維持季後賽競爭力,塞爾特人的內線問題是大,但不難解決,因為不少球隊在見季後賽無望後,最後階段會買斷球員,來避免豪華稅問題。要是在三月一日前買斷的自由身,仍可以羅致並進入季後賽名單,所以今次交易,表面上沒有驚天動作,卻令市場多了幾名可左右大局的自由身。



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小馬從76人找來路爾(Nerlens Noel),希望讓他成為繼奴域斯基(Dirk Nowitzki)後,成為球隊的王牌球員,與H班尼斯(Harrison Barnes)一內一外,也值得期待;管理層之後毫不手軟,開始裁走冗員,首當其衝當然是對爵士時腦衝血致輸波的迪朗威廉士(Deron Williams),不過此舉對東岸球隊卻是惡夢,因為一直大叫需要Playmaker的騎士早就虎視眈眈,並在消息落實後幾小時,就獲美聯社證實,D-Will將會成為「大帝」的戰友。如此一來,騎士的後場實力將暴升,就算D-Will身手不如當年,其視野及破壞力,仍遠非騎士現時的後備控衛可比,他與Kyrie的配搭,也可令後者火力得到釋放。D-Will將視騎士為踏腳石,希望聯手封王後,來季贏到生涯最後一紙長約;而騎士對一個星級控衛來投,當然也無任歡迎。

保格(Andrew Bogut)則是上面交易衍生出來的另一位重磅自由身,被送到76人後,他即被買斷而成為自由球員;大多數球迷希望他上演愛回家,重投金州勇士之際,卻幾乎因為騎士而失卻機會。回到2010年,騎士當時送走中鋒伊古斯卡斯(Zydrunas Ilgauskai),之後巫師把他買斷,騎士又隨即把他簽回;此舉令NBA多支球隊不滿,認為有「打龍通」之嫌,於是聯盟從善如流,之前規定被送走/裁掉的球員經30日過冷河就可回到「最後效力球隊」,新例下需要一年,又或七月一日後才可「愛回家」。可是NBA前助理總經理Bobby Marks卻「突破盲腸」,指出保格最後效力的是小馬,換言之「最後效力球隊」也是小馬,所以如勇士真的想簽下他,是毫無問題!經過美國傳媒一番查證,事件作實,換言之今季內線防守經常出現漏洞的勇士,可望找來舊將保格,與騎士一樣大幅提升。

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可是勇士迷可能要大大失望了,因為情況是容許,卻不代表保格想回去,而勇士據報也無意簽回保格,或者是對Zaza及麥伊(JaVale McGee)有信心吧。但,不過,最可惜,最可怕,就是據報騎士很大機會簽下保格,成為「大帝」身邊另一員猛將,那季前放走莫茲哥夫(Timofey Mozgov)的中鋒空缺,也順利填補,而我也再看不到任何一支東岸球隊,可以對他們作出威脅;而要是在總決賽相遇,保格倒戈勇士的戲碼,也肯定精采萬分。只是保格並不是D-Will的案例,他還未決定加盟騎士,目前撇除自動棄權的勇士,市場上還有塞爾特人、馬刺和火箭在爭取保格加盟,截至目前一刻,還未有定論。

我們不用等得太久,因為球隊必須在三月一日前簽下,才能以該球員出戰季後賽,而且他們也要把握時間讓該新兵融入球隊。估不到轉會窗關閉之後,驚天交易沒有發生,而左右今季奪冠大局的,卻是一名32歲的老將中鋒。對騎士迷來說,他們極大機會擁有全聯盟最完整的陣容,屆時聲勢定蓋過勇士甚多。

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人工狂升 只簽短約 轉會市場10問10答

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 自由市場重開後,球迷日日夜夜關心球星動向,左右其中的除了是球隊實力,當然離不開一個「錢」字。NBA的勞資合約異常複雜,不寫上一萬幾千字不能清楚解釋,今次試用簡單的Q&A,解釋常見的豪華稅、1+1合約、薪金上限、各種豁免條款等等。且在杜蘭特(Kevin Durant)公佈去留前,先和大家一齊「溫書」。

 

1. NBA是否與香港人最熟悉的英超一樣,各支球隊能夠不計上限,用天價簽入任何球員?

當然不是。由於NBA沒有降班制度,新球隊不能輕易加入,是個封閉市場,為了維持各隊有同樣的競爭力,所以NBA的班主和球員,一定會定期會面,簽下合約,以保障聯盟的可靠,亦保障了雙方的利益。

 

這份合約稱為勞資協議(Collective Bargaining Agreement,下稱CBA),當中詳細決議了勞資雙方的利潤分佈、選秀、交易、球員薪金、合約年期、各種條款及最重要的薪金上限,細微得連球員休息日的行為也有規範。

 

歐洲足協在2011年推出的的公平財政條例(Financial Fair Play,FFP)出發點與NBA的精神近似,但主要的罰則會是罰款及裁減球隊陣容,甚至是禁示出戰歐洲賽,用意都是阻止財力雄厚的球隊壟斷球壇。

 

2. 那NBA是否規定了各隊的人工支出?

對,那就是薪金上限(Salary Cap),即是全隊薪金加起來,不可以超出總數。由於NBA為了避免惡性競爭,加上要保護小市場球隊,所以設有薪金上限,所有球隊都要控制成本,球隊的人工總和除非因各種特例,否則不可高於薪金上限;而就算高於薪金上限,亦不可越過豪華稅界線,否則便以豪華稅(Luxury Tax)作懲罰,令大球會難以無上限成本簽人。

根據CBA,2015-16球季的薪金上限為7,000萬(美元,下同),豪華稅的界線為8,474萬;到16-17球季,薪金上限將去到9,414萬,比上季多出34.5%,豪華稅亦會超過1.13億才要繳付。目前推算,17-18球季的薪金上限更會去到1.07億。

薪金上限與NBA一樣,始創於1946-47年,當年的上限為5.5萬美元,大部份球員的薪金約4,000至5,000美元,聯盟最高人工的Tom King人工則為16,500元。

 3. 在全球經濟不景氣下,為甚麼NBA球員的人工不斷上漲?

NBA行銷有道,早已將球賽推廣至全球,每年的季前賽、海外賽,以及大量非美國籍球員加盟,都令這塊餅越做越大;儘管在北美四大體育運動入面,NBA聲勢肯定不及NFL,但仍能有巨額收益,就是包括各種商品銷售、門票收益,以及電視轉播合約。

2014年,NBA與ESPN及Turner Sports簽下9年240億驚天合約(!),令聯盟單從轉播權,年收入約達26億,比起2007年合約的年收入9.3億,可謂飛躍增幅,直情如香港樓價一樣。新的轉播收益由2016-17年開始計算,由於薪金上限與籃球相關收益(Basketball-Related Income)掛勾,規定為BRI的44.74%,所以當轉播收益大增,薪金上限也大幅提升。

 

4. 香港的老闆通常都算死草,賺幾多都未必與打工仔分享,為何NBA的班主這麼好人,賺到的錢都與球員均分?

就算收益大增,薪金上限提高,但要是班主「諗縮數」,不花大錢簽人,只透過選秀等引入有質新兵,省錢來降低經營成本,希望賺得更多,球員又可以怎樣?Sorry,在CBA中,薪金不止有上限,也有下限,就是「薪金上限」的90%,即是規定班主來季至少要用8,472萬支付球員人工,若達不到這數目,差額將要按比例回饙給球員。既然錢一定要俾,所以各球隊總管才亂石投林,不斷製造出驚人肥約。

 5. 薪金上限是固定的嗎?

薪金上限分兩種,一種是軟帽(Soft Cap),一種是硬帽(Hard Cap),兩者的分別是後者是硬性規定,不可過界;前者則准許球隊透過各種特例(Exception),留住成為自由身(Free Agents)的球員。

軟帽原意是因部份球隊薪金超過上限,未能與效力多年的球員續約,故聯盟就發展出各種特例,來容許球隊越過薪金上限的軟帽而簽人。

班主們一直想爭取設「硬帽」,以控制成本,但暫時仍未成功,預計在2017年將再被提起。

 

6. 上面提到的「特例」,最常見的有幾種?

NBA常見的特例有很多,最常聽到的應該是「大鳥布特」特例(Larry Bird Exception),當一位球員留隊三年或以上,中間未試過被裁又或轉會就適用;如球員符合此特例,球隊就能在薪金到達上限時仍與其續約,合約年薪最多為5年,薪金每年可獲7.5%調整。其他的特例包括「早鳥特例」(Early Bird exception)、「中產特例」(Mid-Level exception)、「最低薪金特例」(Minimum Salary exception),又名老將低薪特例等,部份特例規定一年只能用一次,有些則無限使用。除了特例,聯盟亦設如「5年30% Max」等條件,亦容許球隊與符合條件的球員續約,並大幅加薪。

7. 超過了薪金上限有何後果?

正如上面提到,薪金上限只是一組數字,球隊仍可透過特例來與自由身球員簽約,但當球隊薪金超過了豪華稅上限,就開始要罰款

豪華稅一樣與BRI掛勾,是籃球相關收益的53.51%

上周六就剛公佈了新一季的豪華稅上限,為1.13億,若超過了這數目,就要按比例罰款。從前的方法較簡單,每超過豪華稅1元,就罰款一元,但越來越多班主財大氣粗,所以聯盟也改為更有阻嚇力的累進制,並將對上四季有三季曾付過豪華稅的重犯者(Repeater),罰得更重。

簡單來說,頭499萬每過1元罰1.5元,500萬至999萬罰1.75,超過2,000萬則每1元罰3.75元,沒有罰款上限。重犯者則由2.5元再4.75元不等。以剛贏總冠軍的騎士為例,上季的豪華稅就要多繳5,400萬,幾乎是薪金上限的七成;而快艇和勇士,亦要分別繳交1,990萬及1,480萬罰款。

理論上,只要你有錢,不怕繳豪華稅,不要說組成Big 3,就連Big 10也有可能,但整體的豪華稅可能要付過億。

8. 球隊有薪金上限,那球員有薪金上限嗎?NBA史上那位球員的人工最高?

根據不同年薪和特例,來季球員的頂薪將分別是2,200萬、2,640萬及3,080萬,實際數字將要待周三公佈了去季BRI後才能落實。目前單季最高人工,是米高佐敦(Michael Jordan)在1998年所獲的3,310萬;至於最高合約總值,則是干尼(Mike Conley)在今夏與灰熊續約,五年1.53億合約,他亦成為繼MJ及Kobe之後,第三位球員獲3,000萬或以上的年薪。

9. 為何杜蘭特(Kevin Durant)一直有傳就算留隊都不會簽長約?

由KD宣佈跳出合約,成為自由身開始,大家都估計他會簽1+1合約,即是一年死約,一年生約,第二年球員可選擇跳出合約,再次成為自由身。KD不簽長約,原因有二,一來是明年的薪金上限會再次大幅提升,所以不少球員都簽短約,留待明年再戰自由市場;二來是明年KD就打夠10季,符合頂薪的最高級條款,當續約時可取得上限的35%加幅。

如KD選擇今年動筆,簽下留在雷霆的五年長約,那他可將會如干尼一樣,獲得1.53億的合約;如他轉投其他球隊,那上限則為4年1.14億,賺的錢會不見一截。但如KD先簽1+1,下年雷霆能提供的合約,估計為6年2.44億的天價合約(連同今季的2,640萬),就算轉投其他球隊,合約仍可以去到5年1.88億(連同今季的2,640萬),無論如何都遠超今年。所以對KD來說,再留OKC多一年,待明年再評估球隊實力,考慮轉會與否,才真真正正的賺到盡。

10. 全球經濟差勁,美國也難獨善其身,就算明年起收益大增,班主們會否容許各球員的人工不斷飛漲?最後會否引來另一次封館?

其實每五年一度的談判,已試過勞資雙方就利潤分配而拒絕妥協,引致封館(Lockout)。2005年的CBA,球員的利潤為57%,到2011年,資方以經營困難及眾多原因等,取得重大勝利,將球員的收益減至51%,損失達3億元;其間爭持不下,引致封館,結果推遲了161天才開季,比賽數目也縮減至66場,還有不少球員如迪朗威廉士(Deron Williams)等,要赴海外球會作賽。

現時的CBA合約至2021年約滿,但雙方均可以提早在2017年跳出合約,目前看來必定會提早重啟談判,有傳球員工會主席基斯保羅(Chris Paul)及副主席LBJ都已磨拳擦掌,力爭在明年的談判放寬薪金上限,為球員爭取更多利益,封館似是難以避免。這亦是眾多球星為何都選擇簽短約,就是想明年伺機而動。

不過,封館多數是班主佔上風,因為不少球員過慣奢華生活,當封館時手停口停,極難支持;之前Kenny Anderson的經典例子,不少老球迷肯定記得。反觀班主多數家財萬貫,NBA球隊只是他們的生意之一,有更多本錢與班員對着幹。

 

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