揮別IT,揮別那條界線

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今早,讀罷Isaiah Thomas的一篇長文,想了很多。

https://www.theplayerstribune.com/isaiah-thomas-trade-celtics-cavaliers/

由IT被作為籌碼,送到騎士換來Kyrie,球迷反應不一而足。有些為IT不值,認為他為球會賣命,最後卻成為籌碼,完全顯出Danny Ainge的冷酷無情。也有的剛好相反,認為塞爾特人此舉高明,因為IT有傷未好,加上即將30,也要求一紙頂薪合約,以他的高度一直都是防守漏洞,現在能換來更高更年輕的Kyrie,當然是good deal。

縱有反目成仇,可是上一代的班主、管理層和球員,總有更深厚的感情。老米拿Larry Miller與Karl Malone情同父子,Jerry Buss愛惜球員,Mark Cuban與Dirk Nowitzki是莫逆之交,Peter Holt和Gregg Popovich和Tim Duncan,根本就是一家人。可是這已是上一代的故事。

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今日的NBA已成了一張「大餅」,在直播權水漲船高下,每支球隊的收益也如火箭上升。簡單去看,侯斯頓火箭隊剛賣盤,班主阿歷山大在1993年購入時花了8,500萬美元,而周三賣出的價錢,是整整22億!而火箭還不是NBA估值最高球隊,據福布斯估計只排第8,可想而知,今日的NBA是一盤多大的生意。

所以每次的勞資談判,班主和球員代表都爭持不下,加上經紀從中推波助瀾,今日的轉會交易,已再難如八九十年代般衡量。球員有更多資訊,更大權力,甚至反客為主;而班主和管理層也不再如從前般講感情,更多是從投資角度去看球會的操作。

每個人心目中的天秤都不同,講忠誠,講尊重,還得看你的上司是Danny Ainge、Pat Riley,還是Gregg Popovich。有些球隊就算交易,還是會為球員打算,盡力送他們到心儀的球隊;也有的見球隊薪資上限卡死,乾脆就叫球員跳出合約;可是更多的是一通電話,一個訊息,就懶理曾為球會付出青春的球員;這在現代運動,這些例子屢見不鮮。

在把運動員當成貨品之前,我認為當中最大的分別,是運動員的壽命極之有限;他們不是一台機器,不能年復年日復日地維持高水準,一個25歲的球星,35歲可能表現大為不同。從前球會更有耐性,明白球員付出了青春和最好表現,換來年齡漸長和一身傷患;球會把老將當成必需品,把經驗當作傳承,建立不同的文化,一代一代流傳;可是今日在球會角度來看,付出的薪水就是購買其表現,當其表現不值身價,那一是減薪,一是裁走或作交易。看Dwyane Wade的下場,就明白這些理智的管理層手法。

當然,NBA有嚴格的薪金上限,每年的選秀都提供新血,不汰舊換新,球隊就會原地踏步。結果這個風潮下,球隊不斷組成星級陣容,不合心水再換,以新一季為例,究竟木狼是甚麼?究竟塞爾特人是甚麼?看上去,會否有四不像的感覺?還是球迷覺得很興奮?我真的不知道。

這是雙向的操作,球星要在有限的球員生涯中,既追求薪金,也追求指環,從前有種不言而喻的默契,在年輕的歲月先努力爭取,待表現開始下滑後再轉到強隊;今日這一套已過時,LBJ和KD都成功用自己的方法贏得冠軍,也掌握了自己的命運。

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看住IT的申訴,我內心滿是悲哀。那是被出賣的怨恨,那是被遺棄的殘忍。對的,理智的球迷會大大聲說,要贏冠軍,IT是不行的,Kyrie才是冠軍拼圖。我記得木狼的Ricky Rubio,這位金童由備受期望,到最後被換到爵士,其出色防守和組織能力一直被低估,在去季連遠射也一直有進步,可是更多人主觀地認為要贏冠軍,R.Rubio是不行的,完全漠視了他的努力。就如只得5呎9的IT,很多球迷第一句就是說,他不可能帶領球隊贏得冠軍,他不值得頂薪,今次交換,絕對明智。一如當年Avery Johnson,就曾被睇死永遠不可能成為冠軍隊的一員,結果又如何?更重要是,IT去季帶傷上陣的價值如何衡量?忍受喪妹之痛仍落場如何衡量?要是當日寧願養傷,要是IT沒有堅持上陣,今日很可能就健健康康,那會否被人認為換得好?

 

“Maybe they’ll look around the league, look at a case like mine, and remember that loyalty — it’s just a word. And it’s a powerful word if you want it to be. But man … when it comes to business, it ain’t nothing to count on.”

IT最痛心的不止是被出賣,而是來到波士頓這座城市,大家一起為打倒騎士而努力,最後卻被踢到克利夫蘭,那無異是用實際行動表明,IT才是塞爾特人未能擊倒騎士的最大絆腳石。當管理層高舉忠誠要球員賣命,然後轉頭就用商業理由將其送走,才最令人心寒。

那些燒波衫的,是腦殘;那些上季還為IT鼓掌,然後一次都沒有看過Kyrie在綠軍表現,就認定後者的作用必然比IT更大的球迷,其實也一樣腦殘。今日的聯盟,面目模糊,很多球隊有一堆星,可是沒有隊魂,大家都是打份工的心態去比賽,錢,大家都有更多,可是有幾多人可以講,今日的籃球比起九十年代更加好看?

運動扣人心弦,不止因為球員們的高超技藝,而是為球迷帶來一個更美好的世界:兄弟團結的友情、將帥交心的忠誠、敵我交手時的惺惺相惜、遇上失敗時的堅持和永不放棄,這一切都是球迷支持球隊,買飛入場,留守電視旁邊的原因。在現實世界和運動世界,本來有條微妙的界線,今日卻已煙滅。一步登天最重要,忠誠道義大家都不講,球迷也隨住主旋律起舞,然後人云亦云一番,落井下石時從沒想過箇中因果。It’s all about business,改變了整個生態,也令世界不止沒趣,而是冷酷也殘忍。

狹路相逢,勇者勝!

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就算勒邦占士(LeBron James)最後攻入50分也好,今次勝利,毫無疑問是屬於K艾榮(Kyrie Irving)。那一記上籃踩腳面拗柴,正常的球員都會先出場治理,才決定是否再上陣;可是那一刻Uncle Drew沒有半點猶豫,一如我們打波時避免腳腫的方法,把鞋帶綁得更加緊,然後再次上陣。連同這記上籃,接連取得10分,將綠軍的氣勢完全打斷,讓球迷由擔憂變成歡喜若狂。最後贏112:99,絕非比分上看得輕鬆,而是好不容易才抵擋住綠軍的拼死進襲,也是今季季後賽最好看的一戰。

球賽需要英雄,今仗看到Kyrie之後瘋狂般的表現,令我想起幾個回憶。第一,當然是賽後不少朋友提到的《男兒當入樽》,就是湘北中鋒赤木剛憲對海南時踩腳拗柴,之後要到更衣室治理,當助理彩子見到其足踝腫如豬蹄,厲聲禁止他再比賽,因為可能有骨折,幾乎連行也不能。可是之後赤木的一句,令所有籃球人動容:「即使骨斷了也不要緊,不能再走路也不要緊……」可惜未竟全功,漫畫中的湘北,最後也不敵海南。

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第二可能冷門一點,是1988年的總決賽第六戰。當時Isiah Thomas在一次快攻時踩上Michael Cooper腳面,痛得即時倒地,滿面冷汗,不發一言,當隊醫扶他回後備席,沒有人相信他可以再次上陣,可是I.Thomas只是坐了不夠一分鐘,就再次上陣,最後幾乎是一隻腳比賽,卻能攻入41分及8次助攻,可惜最後一擊不中,令湖人以103:102勝出。去到最後一場,I.Thomas再次忍痛上陣,終成功領軍登頂。我沒有看這場比賽的直播,只是後來從雜誌重溫,直到差不多十年後,才買活塞封王精華錄影帶,看到這個被選為總決賽史上第七位的經典演出。

比賽時大量的腎上腺素,會令人不知痛楚;我也試過在比賽中拗柴或甩骹,結果都是繼續比賽,可是後果可大可小。記得拗柴之後堅持打到完場,回家除鞋後發現腳踝腫了近倍,看了多次醫生,差不多兩個月才完全痊癒,可是直到十多年後,那舊患仍是隱隱作痛。要是如Kawhi般同一患處拗完再拗,復元的時間一定會更長。所以不少教練會視乎情況,阻止球員上陣,因為球員當時不知痛,但後果可以很嚴重;為了球員生命着想,的確不應強撐下去。



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Kyrie絕對是當今突破力最強的控衛,其左右手上籃同樣純熟,而且協調一流,很多時單手高舉籃球,待防守者作出反應後才向相反方向上籃,今日有球「朗度式」的扮後手傳球上籃,一氣呵成,之後在空中換成左手上籃,也絲毫不見停滯。在第三節最後的1分47秒,全場觀眾都屏息靜氣,看住Kyrie繼續單打,面前不管是Avery Bradley或Terry Rozier,都只是如紙板般被其扭過,最後那球三分,將比分拉開至87:80,已是完成任務。最後一節,Kyrie只入3分,但LBJ適時接力取得15分,幾乎已等於綠軍全隊(19分),騎士Big 3 今仗誇張地共取得93分,只比綠軍全隊少6分,缺少主力IT,能夠作客取得一勝,今仗又來到最後才被拉開,實在無話可說。當然了,在LBJ及Kevin Love都受犯規困擾下,綠軍仍然堅持遠射,沒有把握機會打入內線,也是敗因;很多人說沒有IT的綠軍會更好,但在進攻上面,他的作用仍然無可代替。

由於身高上的不足,就算IT進攻有多利害,防守時都肯定成為弱點,所以在他傷出之後,眾志成城如勇士式的防守,反而讓騎士喘不過氣來,甚至連LBJ也心浮氣躁,進攻犯規,上半場就四犯是其生涯首次,十年難得一見。可是綠軍的防守始終不及勇士,一來整體的速度及防守能力不及,內線也少了如Draymond Green的「大鎖」,沒有人被對手突破第一點後補位,所以騎士才能放心地讓Kyrie不斷地玩單打遊戲。可是就算換成勇士,也一樣需要Kyrie的突破,如此才能打亂勇士的防守部署,當成功吸引包夾,外線才有空起手。



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今仗兩軍的表現,以及最終結果,與上季總決賽第五戰很相似;該仗Draymond Green被罰停賽,背城借一的騎士有Kyrie及LBJ同時攻入41分,作客取勝。該仗Kyrie也是如無所不能地盡情進攻,結果以逾7成命中率取下之前的季後賽生涯新高;當然了,無論是勇士或騎士的fans ,都肯定不會忘記Uncle Drew在終極第七戰最後那球價值連城的超大號三分波!每個球員的個性都不同,在當今聯盟,更多是被犯規和受傷時就插水假摔「無限放大」,換取球證上當以令對手食T,甚至成為故意犯規。如Kyrie今仗的真男人表現,實在買少見少;那一刻必定很痛,可是見到他用力綁緊鞋帶,完全表現了視死如歸的決心。或者有人認為這會影響他日後的表現,或者愚不可及,可是在那一刻,我看到是男人的倔強,是把勝負一肩挑起的決心和傲氣。二十年後,如今日翻風落雨的天氣,我的足踝仍然作痛,可是回想當天決定,沒有後悔,也算是是年少氣盛的印記吧。若那刻就計算太多,那就是另一回事了。

Play every game as if it is your last!大丈夫該當如此!

巧合地,Kyrie今仗穿的球員版Kyrie 3上面正正是寫住For The Fearless Only,今次的表現,實在是最出色的宣傳。沒有球隊比騎士更加清楚「放虎歸山」的恐怖,所以今仗其實是非勝不可,否則2:2去作客綠軍,輸到2:3也半點不奇怪。

狹路相逢,勇者勝。沒有Kyrie如同張飛喝斷長坡橋的勇猛,騎士未必能Defend the Land;看他賽後仍然一柺一柺,只希望可及時復元,不要成為今次季後賽那冗長傷兵名單中的最新一員。

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拿出男人的尊嚴來!

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今早起床看東岸決賽的球迷,相信大部份都會如我一樣,半場時口中唸唸有詞,然後熄電視,不用上班的會繼續瞓,返緊工的專心工作,或者去食個早餐,總之不再眷戀這場比賽。比分可以說話,半場輸41分,全場輸44分,前者是季後賽紀錄,後者是東岸決賽紀錄,也是首名種籽史上最大敗仗。球迷看到沒有心機,是正常事。加上塞爾特人的Isaiah Thomas未打完上半場已傷出,更有傳他可能因臀傷而缺席餘下賽事,就算Gerald Green賽後仍不肯認輸,堅持他們之前對公牛也試過於主場先輸兩場,可是大家心中明白,騎士,怎會是公牛可以相比?

賽前15分鐘,聯盟公佈今季一系列獎項的最後名單,當中最矚目的當然是MVP 的最後名單,James Harden及Russell Westbrook是當然之列,可是餘下一個位置,有點意外,因為不是騎士的LBJ,而是馬刺的Kawhi Leonard;當然了,我認為這個名單很合理,可是對LBJ及騎士fans來說,想法應該不一樣。這個名單毋寧是最好的「助燃劑」,將騎士本已高昂的士氣帶到去頂點,也將LBJ的專注力再次提高,多個網站賽後都將他那記「追block」播了又播,證明了一件事,就算MVP有沒有他份也好,環顧聯盟,他仍是當今最好的球員。

http://www.espn.com/blog/nba/post/_/id/32249/2017-nba-awards-finalists

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上陣33分鐘,而逾6成命中率取得30分,7個助攻4籃板,外送3個封波,+/-值是驚人的+46,而我懷疑當他把Avery Bradley的上籃掃走後,全個球場的綠軍,都已經認輸。LBJ賽後的說話也非常漂亮:「我沒有看過那(MVP)名單,我的工作是每晚都盡力成為隊上的MVP,我知我交出甚麼表現,聯盟也應該知道。」以「大帝」的性格,自2008年起首次失落MVP最後名單這件事,肯定會引以為恥吧。



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正如馬刺上仗大敗,我怒斥球隊上下根本沒想過贏波,打從第一分鐘已揮舞白旗,今仗塞爾特人其實也是一樣;而隊中最有鬥志的,正是自言把LBJ當成「普通人」的新仔Jaylen Brown,初生之犢不畏「帝」,攻入生涯新高19分,也是隊中最鬥志昂揚的一位。Avery Bradley也相當自責,「極之羞恥!無論是一個男人,一支球隊,我們回應的方式已表達了一切。」的的確確,作為東岸一哥,主場慘敗86:130,最多落後50分,實在是一敗塗地,面子全無。

回頭看看,2月時的LBJ異常焦急,要射手,也要playmaker,就如當年《Space Jam》中的怪物隊,吸盡對手功力為己用,對像當然不是東岸諸公,而是西岸的大敵勇士。看騎士的戰術,在高位單擋後切入,吸引包括後外傳,兩至三個射手分別處於底線及45度角,用盡球場闊度;而防守時對綠軍的小球由外圍到包夾,通通都是項莊舞劍,意在金州。有不少球迷很討厭這種「組強隊」的作風,我當然也不喜歡,但在現時的大氣候下,講甚麼都是不智,只能等新的勞資合約開始,更多超級球星因為金錢而留在母會,聯盟才會逐漸回復生態平衡。

LBJ的實力不用懷疑,但他太聰明了,既擅計算,也清楚遊戲規則,針對球隊弱點,針對勇士的實力,找來不同隊友,圍繞在他身邊,發揮出最大功效。本來勇士是透過選秀及交易而來,其組隊過程無可挑剔,當他們獲KD加盟後,也成了另一支「組強隊」的球隊,KD固然脫不了抱大腿之名,勇士在球迷心目中的地位也下降了不少,也間接令LBJ的做法更合理。是對是錯,每個人自有睇法,畢竟不少人眼中都只有總冠軍,要是勇騎再贏多幾次冠軍,就足以令批評者收聲。

近日我也見不少球迷或球評把LBJ「抬上」MJ的地位,因為其數據已非常接近。可是我是很固執的,在我心目中,MJ還是那個最後伸長手入樽KO怪獸的MJ,其「籃球之神」地位還是無可代替。

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綠軍今日手氣的確不好,但每一支「小球球隊」也會面對同一問題,勇士射不入可以靠防守,玩入楔;火箭也有James Harden和Lou Williams的單打;騎士更加是兩者結合,有LBJ及Kyrie以一敵三,要打焦土戰玩防守也擅長,上季總決賽能夠連追三場,就是最好證明。現在的綠軍就在半路,射手不夠,防守也不強,IT的進攻能力高強,但礙於身型,必須要有更多幫手,而正如綠軍教練Brad Stevens所說,其傷勢本就由巫師第6戰而起,打到搶7才勝出,令全隊損耗極大,與以逸待勞的騎士對碰,變得更落下風。

「你不想做一件事,會找一個藉口;你想做一件事,會找一個理由。」如果我是Brad Stevens,會把J.R. Smith那段扮掃地(sweep)的片段,播一百幾十次給綠軍球員看,刺激一下他們的鬥志;打爛戰術板也好,穿黑衫也好,至少也要讓敵人知道不會未打先輸。或者手握狀元籤,加上傳媒吹奏Gordon Hayward有望到來,令綠軍相信他們的未來會更好,可是人生應該活在當下,綠軍將士們,第三戰先拿出男人的尊嚴來吧!

這才是季後賽籃球!

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勇士贏得有點運氣,例如Stephen Curry尾段那球擦板三分;爵士也輸得太過大意,包括今季有望挑戰最佳防守球員的高拔(Rudy Gobert),最後選擇夾擊近三分線的杜蘭特(Kevin Durant),卻沒有與隊友溝通,結果讓籃下的伊古達拉(Andre Iguodala)走空輕鬆入樽,大局已定。可是比起第一仗,爵士至少將比賽帶到最後三分鐘,仍是有機會取勝,如非開局太差,戰情或者已不一樣。

其實今日兩場都同樣精采,打頭陣的巫師對塞爾特人,比數懸殊,但張力十足,可說是典型的東岸賽事。兩個Kelly爆衝突,更是有點當年紐約人對熱火的味道。綠軍的Kelly Olynyk曾以一招「鎖肩手」來令騎士的Kevin Love甩骹,也試過專登「晾起」巫師的禾爾(John Wall),說他是茅柴不過份;不過這次引爆的單擋,其實又不算太過份,起碼在季後賽,這個尺度相當合理。Kelly Oubre Jr.明顯輸經驗,大力一推以致Flagrant 2即時離場;首兩戰他都成功扮演板凳奇兵,藉外圍投射取得12分,其活力也令綠軍相當頭痛,今仗被逐之餘,更肯定會追加停賽,在寸土必爭的季後賽中,自損實力,愚不可及。

 

 



 

C_CKyoyXYAA9d2u.jpg largeC_CXU9EWsAA7380.jpg large綠軍今仗輸波,主因當然是內線被打爆,籃板輸38:50之餘,也見到巫師眾將盡情進攻禁區,J.Wall和Marcin Gortat幾乎是表演式的上籃和補籃,就連「拆你屋」也出現,今仗綠軍就似之前面對公牛時般,幾乎只能看住巫師肆虐。最後巫師在顏色地帶攻入56分,剛好是綠軍的一倍,快攻得分也是14:6,幾乎在各項數據都全面壓勝。上戰講過巫師用得太少兩位季中加盟的奇兵,當今戰綠軍防守處於被動,被迫收窄防線,Bojan Bogdanovic就盡情發炮,包括4球三分波,全場取得19分,更重要是有10個籃板及2次助攻,成為後備席上最強火力。

也許是看慣九十年代籃球,No easy basket深入腦海,尤其是東岸的一眾勁旅,無不以嚴防起家,所以巫師今仗打來奮不顧身,血性籃球叫人興奮。以大爆小不是英雄,如J.Wall飛身封走K.Olynyk的射球,才真的值得拍掌。強如勇士,上季也未竟全功,就是因為季後賽的防守激烈,難以在如常規賽般逢射必入。綠軍的內線缺口太大,如我是Brad Stevens教練,一定會派更多人去挑戰M.Gortat,而不是賀福特(Al Horford)般球球拉出去遠射;這種進攻只會令巫師守得更輕鬆,如未平衡內外進攻的比重,綠軍難以在客場偷雞。首圈鷹隊前鋒Paul Millsap就投訴,巫師打來如MMA,充滿肢體碰撞,每次籃底進攻都如打仗,但這才是季後賽的常態,難道仍會有眼神防守,任你上籃?"I guess that’s playoff basketball. We don’t like them and they don’t like us."上仗射入53分,今仗卻受制於巫師的硬朗防守,只得13分的I湯馬士(Isaiah Thomas)也明白這道理──歡迎來到季後賽,現在留下的,已經沒有軟腳蟹。我相信調整後的塞爾特人,下仗會有不同表現,這也解釋了為何大量數據仍支持綠軍出線。



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談到客場取勝,今日的爵士幾乎做到。聯盟第一的防守,面對面對聯盟第一的進攻,矛盾戰最後贏家仍是進攻一方,但比起上仗第四節就被拋離,今仗爵士在缺少正選控衛佐治希爾(George Hill)下,能夠半步不讓,實在難得。爵士防守的絕招之一是全場壓迫,也經常待球在邊線附近時包夾,藉以令敵人胡亂起手或射失,可是今場卻變成致命失誤;餘下1分45秒,當時爵士落後7分,R.Gobert上前想包夾在右手邊近三分線的KD,可是隊友不為意沒有守住Iggy,結果後者走向籃下,KD也即時傳球,最後一記入樽,將比分拉開至111:102,比賽才算大局已定。

很多人認為KD加入破壞了勇士本來的默契,甚至形容他是唯一可以「守住Curry的男人」,可是今仗就見到KD的作用。不是全隊最高的25分,而是那7次助攻,與S.Curry一樣是球隊最高。初段變身三分射手的Draymond Green可能有些肌肉酸痛,經物理治療師推拿一輪後,仍是困擾着他,結果第四節一度要躺在地上,幾乎以為他成為今個季後賽的另一員傷兵,幸好之後沒有大礙,但明顯速度減慢。KD卻成功補上空缺,無論是入楔後的外傳,或者高位分波,通通做得出色,以Point Forward身份幫助勇士。自他傷癒復出後,與「浪花兄弟」的默契更好,KD傾向多做防守及分波,讓S.Curry恢復了最大球權,加上Iggy回勇,整支勇士的攻守都上了層樓。今仗贏得不輕鬆,但起碼達成保全主場的目標,但失誤數字又回升,是最大隱憂。

或者對勇士和騎士來說,超班的實力令他們目前都未受真正考驗,開始有點輕敵情況出現,像班尼斯(Matt Barnes)說出寧願對快艇好過爵士,因為LA的夜生活比鹽湖城精采;以及K艾榮(Kyrie Irving)在領先2:0後,公開宣佈要盡快「直落四」掃走速龍,以獲得近一星期的休息。這等挑釁言論,就如LBJ在伊巴卡(Serge Ibaka)面前,先把籃球在手中轉一圈才起手射三分一樣,相當不智。或者騎士已忘記了上季也是領先2:0,之後作客速龍時連輸兩場的情節;要是太過輕敵,分分鐘令總決賽之門提早關上。不過我相信爵士給予勇士的考驗,會比速龍給予騎士為多,不是因為騎士勝過勇士,而是爵士極有紀律,整體表現不俗,如果對住火箭或馬刺,分分鐘也可以令對手頭痛萬分。爵士能夠去到次圈,當然已是達標,以他們的紀律和主場威力來看,只要在主場改善初段慢熱的毛病,未來兩仗至少一取得一勝。No Playoffs series truly begins until the road team wins a game.這又是Pat Riley的另一金句,目前只有火箭做到,下一支客場取勝的球隊會是誰?

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運動史上最偉大的演出

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在季後賽呈現的,從來都是另一個世界,正如今日輸波的鷹隊主將Paul Millsap賽後抱怨,巫師打的不是籃球,而是MMA,令我不禁失笑。大約他昨天看了鷹隊字母哥封波後大叫而被判犯規,以為今日球證也會是如此矯枉過正,誰知Marcin Gortat入樽後大力把他一掌推開,再來粗口手勢,卻沒有被判「惡意犯規」離場,所以大叫不公罷了。來到「第二季」,每支球隊為爭勝都沒有人情可言,見弱點就全力進攻,務求打爆為止,為的就是確保晉級。正如今日公牛將塞爾特撞低,就是把握了綠軍的內線弱點,至於火箭大勝雷霆,就再次證明了,籃球最重要的畢竟不只是自己要打場好波,而是讓隊友也一起發威。

巫師的內線勝過鷹隊很多?很多認為只是五五波,可是Dwight Howard表現出來的拼勁,完全不似是打緊季後賽;7分和14個籃板看似合格,實際上是他在籃下完全沒有了昔日的震懾力,不止是M.Gortat衝擊,或者是Markieff Morris在籃下看似輕鬆地取下21分,而是看到John Wall 風馳電掣上完籃,轉頭又殺入顏色地帶,交了走到籃下接應的隊友,殺死鷹隊的不是其32分,而是那14次助攻,造就了54分禁區得分。鷹隊擁兩個明星內線球員,最後卻是大開禁區,讓巫師眾將予取予求,「波蘭大槌」不斷「拆你屋」,「超人」得過睇字,反觀主隊卻是全力守護,J.Wall飛身將Dennis Schroder的上籃封板當然漂亮,而看M.Morris一次一次的封波,用激情燃亮全隊,就知道有時打波天賦固然重要,但更重要還是求勝的意志。114:107的比分,反映了巫師與鷹隊的差距。



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至於火箭贏雷霆一仗,打完三節球賽已幾乎放了雪櫃。當你見到Patrick Beverley也取得季後賽新高21分及10個籃板,就知道火箭多麼可怕,加上James Harden的 37分及9次助攻,火力全開下118:87把雷霆徹底轟碎。MVP大戰看來優勝劣敗,因為Russell Westbrook的22分、11個籃板及7次助攻,未能換來勝仗,而最重要是球隊隨住火箭的節奏起舞,全場高達81次出手(火箭是91次),越打越快,單是韋少就有23次(中6),結果鏡頭下見到大多雷霆的進攻根本未佔好位,或者是太心急,胡亂起手;反而火箭在三分失靈下(33中10,只得30.3%),迪安東尼教練就以Pick & Roll或入楔分波,來將攻勢於內線起動,而後備中鋒Nene 也不負所託,射8中7取得15分,幫助火箭拉開距離。

今仗火箭其實有點失準,靠的是J.Harden判斷到隊友手緊,在A.Roberson防守一鬆時就自己起手,到對其防守收緊又改為傳波,讓其他隊友打得輕鬆,反觀R.Westbrook老毛病又出現,太想靠自己一個人追上,反而忘了隊友,而造波的功力一向有高低,來到季後賽就更被放大。當然了,雷霆眾將的進攻處理也可以做得更好,有許多無壓力的起手都不入,但最重要的還是不要和火箭鬥快鬥攻,否則贏面很低,這是教練Billy Donovan的責任了。



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談到被放大的弱點,塞爾特人應該是最明顯的一隊。在四月對騎士的東岸大戰中,看到LBJ與他的隊友一次又一次殺入中路,明顯見到Al Hortford一人之力無法應付;更糟是籃板搶不了,讓騎士一次又一次補中。綠軍雖是東岸一哥,但籃板極差,Rebound %平均是48.5%,排在尾四,平均每場比對手搶少2.5個。今仗對住公牛就極為誇張,公牛的籃板數是53個,塞爾特人是36個,雙方足足差了17個,於是公牛幾乎每次射失都有第二次進攻機會,尤其是Rajon Rondo及Dwyane Wade都是擅搶籃板的後衛,結果兩人就拉下12個籃板,包括5個進攻籃板,難怪second chance points也以23:15力壓主隊。

綠軍早知自己的問題,平常他們會靠Isaiah Thomas在第四節發力,克服身高不足,取得勝利,可是今日對這位「小巨人」來說,實在不是合適作賽的日子,事實上,剛經歷喪妹之痛,我真的不知道I.Thomas如何能夠忍住悲傷,披甲上陣。就連綠軍教練Brad Stevens也承認,他們全隊都支持其決定,要是他真的要離隊處理其妹身後事,也一樣支持。可是I.Thomas心知球隊這一刻需要他留下,所以在妹妹過身後的翌日,他依舊作賽。

ESPN在twitter上載了I.Thomas今仗穿着的Kobe籃球鞋,上面寫住妹妹的名字及出事的日期,以及寫上I Love You。由賽前的默哀到I.Thomas罕有地射失第一個罰球,所有球迷都知道,他只是把傷痛壓下,強忍淚水,為了球隊和隊友而比賽。正如ESPN對相片的抽述:Bigger Than Basketball,我實在難以再挑剔綠軍或I.Thomas甚麼。在R.Rondo和J.Butler全力防守下,蛇無頭的塞爾特人縱使戰至最後一刻,並於最後7秒追到只落後102:104,無奈J.Butler沒有再失罰球,兩罰全中下判了綠軍死刑。第四節之王也取得12分,五罰全中,並有2次助攻,可是這不足以讓綠軍贏波,因為J.Butler在最後一節也取得15分,加上活力十足的Bobby Portis的8分,最後一日才落實季後賽資格的公牛繼續那股飢渴,專業的運動員不容許惻隱之心,一頭就將綠軍撞低。

可是有誰能夠怪I.Thomas?賽前一小時的練習仍忍不住垂淚,雙目通紅的他,卻能強忍一切,取得全場最高的33分,上陣足足38分鐘,每一分都是無比沉重,用投籃來代替淚水,將全城的求勝欲望和喪妹之痛一肩擔起。5呎9吋身軀,2011年選秀最後一位當選,今日能夠成為東岸一哥的頭號球星,憑藉的正是無比勇氣,以及過人意志。

“He was incredible,” Celtics coach Brad Stevens said. “He’s an amazing, amazing player. [An] amazing person. Days won’t get easier for him, but he somehow plays like that.”

在主場點點綠光的打氣聲中,今晚的Isaiah Thomas,有着最沉重也最高大的身影;堅強如鋼鐵的意志,這大概是運動史上最偉大的演出,勝負,又算得了甚麼呢?生死由天,人生無常,努力活下去,才是對死者最大的回報。

 

騎士綠軍首圈有危機?

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來到東岸分析,大家最關心的當然是衛冕的騎士會否有「黑7」危機,尤其是LBJ超負荷下球隊仍持續不振,令人非常擔心。至於在最後一天力壓騎士成為東岸一哥,塞爾特人碰上難纏之極的公牛隊,未必如想像中易打。雙雄出擊,會否在首圈就遭遇滑鐵盧,還是餘子碌碌,注定東岸決賽見?

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1塞爾特人(53勝29負)vs 8 公牛(41勝41負)

常規賽交手:兩軍戰成2:2

焦點:「第4節先生」Isaiah Thomas vs「關鍵先生」Jimmy Butler

X-factor:Dwyane Wade復出會否影響公牛進攻

預測:塞爾特人贏4:1

塞爾特人可說是全聯盟對自己最有信心的球隊,在轉會交易死線前仍不急於出手,按照步伐,Danny Ainge和Brad Stevens讓子弟兵逐步成長,當I.Thomas多次以表現證明當初看走眼的人有多錯,綠軍也在季尾再次讓人跌眼鏡,力壓騎士成為東岸一哥。綠軍內線實力不足,但Avery Bradley足夠讓Jimmy Butler頭痛不已。只要Al Hortford有正常發揮,綠軍以整體戰力仍可順利過關。最重要還是I.Thomas要證明自己在季後賽還能發揮平均30分、第四節挺身而出的殺手本色。

公牛在季尾氣勢正盛,與Dwyane Wade養傷不無關係,「閃電俠」缺陣下,不致出現三個和尚爭水飲的情形,Rajon Rondo控球,Jimmy Butler取分,合作無間;來到季後賽,一個得分點不足以言勝,也需要閃電俠的經驗,但球權如何均分,會是最大問題。放走了Taj Gibson,公牛鋒線仍有大堆好手,Nikola Mirotic、Bobby Portis和Paul Zipser,加上中鋒Robin Lopez,是爭勝的重要籌碼,可惜論到戰術修為及臨場調動,Fred Hoiberg都非B.Stevens的對手,除非公牛三子能夠各自打出最高水準,否則綠軍可於五場內解決對手。



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2騎士(51勝31負)vs 7溜馬(42勝40負)

常規賽交手:騎士勝3:1

焦點:LBJ vs PG的全能前鋒對決

X-factor:Lance Stephenson

預測:騎士贏4:2

本月兩軍在常規賽的最後一次交手,隱隱有之前熱火對溜馬的東岸決賽影子,結果騎士要戰至雙加時才以135:130勝出,LBJ及PG分別取得41及43分,完全是季後賽式的你一拳我一腳,精采萬分。其實兩隊同樣令人失望,溜馬的陣容不算差,可是要到最後一日才落實季後賽資格,難怪Paul George會鬧爆球隊決心不足,至於騎士更是跌跌撞撞,季尾四連敗而失卻一哥資格,主力超負荷下仍是戰績不振,加上最重要的增兵Andrew Bogut一打即傷,結果這個「冠軍拼圖」換完再換,也令球隊大失預算。

話雖如此,以騎士的經驗和實力,只要Big 3有正常發揮,實在沒有敗理,對這支衛冕球隊來說,最重要是透過首圈「回魂」,找回王者霸氣,以及防守的拼勁。就算以三分波來掩蓋這問題,去到季後賽也肯定會遇上焦土戰,屆時三分打不開的話,就要靠防守狠勁。

要對抗騎士,最重要是有個人不怕「大帝」,溜馬就至少有兩個,比速龍和塞爾特人還要優勝,一個是PG,另一個當然是「吹神」Lance Stephenson,雖然後者麻煩多多,但季後賽正正需要這種人物,否則正路接戰,溜馬必輸。東岸首圈之中,這個對碰最可觀。

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3速龍(51勝31負)vs 6公鹿(42勝40負)

常規賽交手:速龍勝3:1

焦點:公鹿「字母哥」單挑速龍孖寶

X-factor:Serge Ibaka和P.J. Tucker

預測:速龍勝4:3

朋友問我今季最佳教練人選,我堅持火箭的迪帥勝出機會雖高,但公鹿的Jason Kidd其實更值得當選,因為要讓一支年輕球隊打入季後賽,難度絕對比想像中更高,看木狼和湖人的進程就可見一斑。

今次對碰,牌面當然以速龍為優,但他們有兩大隱憂,第一,Kyle Lowry手腕傷癒復出,幾場比賽下來,感覺是未有十足狀態,而他一向是射到準為止,或會影響部署;而教練Dwane Casey的用兵也一向為人詬病,今面對應變奇快的「hit me」傑特,肯定落於下風。

公鹿最大問題是場太弱,J.Kidd甚至要用Giannis Antetokounmpo來控球,明顯是對新人王熱門之一的Malcolm Brogdon信心不夠,而「殺人王」Matthew Dellavedova也不是能控制節奏的球員。但公鹿季尾刻意跌落第六,避開巫師而選速龍,相信是有信心突圍。能夠成為東岸正選明星球員,字母高在球隊五項主要統計都列第一,也全部打入聯盟前20名內,就算出動Serge Ibaka或P.J. Tucker,也未必能將其凍結。東岸四個系列賽,以本組合最有機會爆冷,而就算速龍勝出,相信也要打足七場才能馴服初生之犢。

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4巫師(49勝33負)vs 5鷹隊(43勝39負)

常規賽交手:巫師勝3:1

焦點:John Wall能否證明自己是頂級後衛

X-factor:Bojan Bogdanovic

預測:巫師勝4:1

曾經的一線鷹,在球隊接連放走主力下,稱得上是頂級球員的,就只餘下Paul Millsap,而這位前鋒下季是否留隊,還是疑問。Dennis Schroder和Tim Hardaway Jr.這對後場組合,如何去看也不是巫師對手,難怪鷹隊不被看好晉級。我反而有點期待老將Jose Calderon在季後賽會否有發揮空間,因為他掌控節奏其實相當不錯。

ESPN預測巫師晉級的機會率是67%,這當然與大勇的J.Wall有關。「牆哥」今季打出生涯代表作,無論是得分(23.1)、助攻(10.7)及偷波(2.01)都是生涯新高,其拍檔Bradley Beal也有23.1分,兩人火力十足,而在最後階段羅致了在外圍發炮的Bojan Bogdanovic,以及從紐約人來投的Brandon Jennings,相當好用,尤其是前者提供逾4成的三分命中率,對拉開防守有極大作用,也讓速度奇高的「牆哥」有入楔空間。

我視巫師為最強黑馬,因為陣容完整,不過球隊重攻輕守,得分為109.2分,失分也高達107.4分,所以分差只為+1.8;聯同失分,對手的兩分及三分命中率均是最差的11位以內,是最大隱憂。要靠進攻去在季後賽贏波絕對不易,闊別一年後再入季後賽,巫師能否衝破近37年來未嘗打入岸區決賽的高牆,就看今季時有驚喜的「牆哥」,能否在教練Scott Brooks之助下,真真正正脫胎換骨了。

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我沒有六呎高

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籃球一向是高佬的運動,一吋長一吋強,高不等於贏梗,但要以矮勝強,所花的汗水就要比任何人都多。昨日看HBL決賽,最搶眼的是被譽為松山IT(Isaiah Thomas)的高國豪,結果這位身高只有1米78的後衛,攻入全場最高的38分,領松山高中成功封王。曾在Nike All-Asia camp指導過他的I.Thomas,也是NBA出名的矮仔,今季卻越戰越勇,不止入選明星賽,也是NBA首屈一指的「第四節先生」,可是出乎意料,今日他居然會被同樣身高不如人的Tyler Ulis在面前射入三分波,一球K.O.。

「我沒有六呎高」,在現實世界沒有甚麼,但在NBA,要是連6呎也沒有,那代表這個球員一定非常了不起,因為NBA的平均身高是6呎7,體重是220磅;就算是最細小的1號位,平均身高也達6呎2.2吋;當你身高不夠,最大問題不是進攻,而是防守時難以阻擋對手。I.Thomas只有1米75,即是5呎9吋,甚至比高國豪還要矮,所以由打籃球開始,就一直聽到關於身高的批評,最後一句總是「你的身高不可能打NBA!」結果今季他領塞爾特人穩坐東岸第二,平均每場有29.4分(聯盟第2)、6.2次助攻及2.7個籃板;同是左撇子後衛,I.Thomas當然比高國豪高出太多,但有樣東西是一模一樣,就是不屈意志,如火鬥心。

可是今日綠軍對太陽的比賽,本預計他們能輕鬆勝出,可是最後作客卻以106:109落敗,目前戰績是40勝23負,落後一哥騎士3場。今場綠軍的確抵輸,就算缺少了兩大防守主力賀福特(Al Hortford)及巴特利(Avery Bradley),可是鬥志遠不及對手,而最後20秒包括I .Thomas在內都是兩罰中一,令綠軍一直未能拉開比分,也是輸波原因。結果比歷素(Eric Bledsoe)先在餘下4秒上籃得手,追平106:106,此時負責開波的Jae Crowder以為比賽已篤定加時,帶點求其開出不夠力的底線波,I.Thomas也冷不提防太陽新仔Marquese Chriss瞓身偷波,把波拍到尤利斯(Tyler Ulis)手上,結果這名只得5吋10吋高的新仔,在三分線右邊牛角位帶橫、起跳,三分波順利出手,然後準確命中,助太陽就以三分勝出,全場歡喜若狂。

今季有不少這種Cinderella球員冒起,例如小馬的「10日約球王」Yogi Ferrell就以表現贏得長約,上月對拓荒者那場的11中9三分波簡直令人拍爛手掌。可是T.Ulis的難度更高,因為5呎10的身高,令他如同I.Thomas,也要在第二輪34選才獲太陽選上;就算來自名校肯塔基大學(Kentucky),也難被看好,今季只能上陣10.6分鐘,獲4.1分。身高已是致命,單薄身型也令他的防守不堪一擊,只得150磅重,就算放在香港學界賽,也肯定被「爆死」。身高與他只差一吋的I.Thomas,也足足重上35磅,可見T.Ulis的確是真正的「紙板人」。

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回顧聯盟歷史,不足6呎的「勇士」為數也不少,如兩大入樽王韋比(Spud Webb)和尼特羅賓遜(Nate Robinson),更出名的可能是曾與咖哩仔父親戴爾居里(Dell Curry)一同效力黃蜂的「墨屎」波古斯(Muggsy Bogues),5呎3吋聯盟史上最矮,當年與莫寧(Alonzo Mourning)及拉利莊遜(Larry Johnson)卻能殺出血路。波古斯的防守重點是快,速度極高,只要一不留神就會被他偷波,加上拳擊出身,下盤硬淨,防守好,才能在NBA生存14個球季。其他較出名的還有阿當斯(Michael Adams)、波堅斯(Earl Boykins)、奇雲梅菲(Calvin Murphy)和來自日本的田臥勇太(Yuta Tabuse)等;當年田臥加盟太陽,我還在日本買了件1號球衣,可惜防守太處劣勢,無緣在美國捲起「神風」。其實騎士的新兵控衛Kay Felder也只得5呎9,但在騎士講求即食下,他只能來回於NBA與D-League之間,沒太多上陣機會。

 

太陽換上少帥屈臣(Earl Watson)後,逐步培養新人,為未來而戰; E.Bledsoe + I.Thomas + Goran Dragic的陣容曾帶來無限憧憬,曾讓球迷以為可追上昔日由尼殊(Steve Nash)帶起的快打旋風,不過很快就宣佈試驗失敗;今日後兩者都已離隊,留隊的E.Bledsoe加上卜克(Devin Booker),餘下的空缺要是由T.Ulis補上,可會有驚喜?上半場看他和I.Thomas跳波,是史上最矮的jumpball,難得一見,當時跳贏的I.Thomas滿面笑容,恐怕也想不到最後會喪師而回。上場生涯新高12分,今場跳升至20分再加三分絕殺,一向以傳為先的T.Ulis下場迎戰巫師會否再有好表現?

身高可量,鬥志不可量,The Ceiling is the roof,加油,聯盟的矮仔們!

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穿上綠色球衣的新AI

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籃球本就是講「高」的運動,常強調一吋長,一吋強,要是身高不如人,當然可以靠技巧去彌補,例如內線的步法,或者遠射去令對手頭痛,可是當身高連6呎也不到,仍能在NBA立足,那不止有過人之處,簡直是「神人」!

 

 

看塞爾特人的比賽,很難不去留意I湯馬士(Isaiah Thomas),就算他今日打得不算太好,手感全無,三分全炒,命中率只有2成多(21射中6),仍然藉入楔和罰球取得20分,僅次於今場的MVP賀福特(Al Horford)。如非賀福特在最後關頭兩記三分波,加上全場的6次封阻,很可能就再一次因為籃板和內線防守力弱的問題而輸波。當你看到艾米亞莊遜(Amir Johnson)對吉辛斯(DeMarcus Cousins)毫無辦法,就知道賀福特就如勇士的D格連(Draymond Green),非常重要。

不時和打波朋友談起NBA,見大部份後生仔都學咖哩仔打波,所以才有一堆三分射手,我當然不以為然,當他們問我學誰最好,我的答案總是I湯馬士。

只得5呎9吋,卻能成為明星球員兼絕對主力,現時平均每場有26.1分和6.2次助攻,就算和只有一字之差的活塞傳奇控衛湯馬士(Isiah Thomas)也是毫不遜色,當然整體進攻和防守仍差了些火喉。本來就因父親的打賭才有這個名字,今日的I湯馬士已不止獲這位前輩祝福,而是獲更多人的肯定,包括早前AI艾華遜(Allen Iverson)就發短訊鼓勵這位同樣在球場無所畏懼的小個子,叫他堅持自己打法(Keep doing your thing. I’m watching.)。話雖如此,I湯馬士不是AI以超強的插花和速度過人,也不是大學前輩尼特羅賓遜(Nate Robinson)以身體質素來打波,I湯馬士更多的是變速和步法,閱讀球賽,以及準繩的中距離,以及開始更好的三分波。當然其左撇子也帶來優勢,令對方更難防守。叫I湯馬士做新AI或者有點格格不入,但環顧聯盟,能夠以小勝大的球員,又真的只有他一個。

 

 

由帝王到太陽,他打的是快速籃球,尤其是在太陽時期的三衛陣,與比歷素(Eric Bledsoe)及積格斯(Goran Dragic)同場,基本上是亂刀流的打法;可是來到塞爾特人,進攻時的要求是更多陣地戰,以pick & roll為主,所以比賽時你會見到I湯馬士與隊友做完單擋後,如何視防守者的進退,判斷該起手還是入楔,又或傳波予後轉身到籃底的隊友,當然更多是乘勢殺入,然後分予兩邊的隊友。今仗贏的當然是賀福特兩球遠射,但在最後45.7秒,I湯馬士與隊友做完p&r後,左手大步推進殺到籃底博得犯規,之後兩罰全中,也是塞爾特人能以97:92擊敗帝王的關鍵。2011年在選秀以包尾之位進入聯盟(第二輪30位),今日卻成為明星球員,I湯馬士的心理質素極強,而他經今日的比賽後,亦創出一項紀錄,就是生涯所獲的6,727分,已經多於自1989年起所有選秀包尾球員加起來的總和,這證明了要在那個被視為「猜垃圾」的位置上位,是多麼的不容易。

 

香港球員普遍不高,針對後衛來說,有6呎1、2左右已很不錯,更多的是6呎以下,但相對來說,殺入內線挑戰的也僅是6呎3、4左右,落差其實不算太大。好好學習I湯馬士判斷對手與自己的距離,知道何時該起手,何時可鏟籃,更重要是身高不足下,如何面對高大的對手,在防守時以出色的腳位來頂住對方進攻路線,用隊友的協防來令自己不致成為防守時的死穴。聯盟頂級後衛多如天上繁星,可是香港球員要學打波的話,不妨多看I湯馬士,當你學懂閱讀球賽,我保證你將會去到另一層次。

 

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更好的綠軍在明天

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奮戰48分鐘,塞爾特人始終難逃成為第五支出局球隊的命運,可是他們與小馬、活塞及灰熊一樣,仍舊能抬起頭驕傲離場。傷兵潮打擊,就連主力I湯馬士(Isaiah Thomas)也負傷上陣,且不斷被鷹隊夾擊,綠軍雖未至於用刀叉對抗大炮,也算是空手入白刃,難怪生死戰主場也大敗92:104。和其他幾支出局球隊不同,綠軍今夏肯定會變得更好,當你手持八個選秀波仔,隊中既有明星球員,也有未來最佳教練,加上身處美國最佳籃球城市之一,一時之失,算得甚麼?

上仗落地「拗柴」,今日的I湯馬士交出了25分及10次助攻,單看數字看似未達前幾場的水準,但更重要是鷹隊經過五場對賽,已摸熟了綠軍進攻套路,知道只要盡情包夾I湯馬士,其他球員便難以發揮。綠軍進攻固然太倚賴此子,不止得分,就算在策動進攻上,其他球員加起來就只有六次助攻;反觀鷹隊共交出26次助攻,有多達八將榜上有名,或者今季聲勢不如前,「東岸馬刺」仍然足以恰死綠軍。

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史堤芬斯(Brad Stevens)是我心目中最好的幾位教練之一,雖然今年得票前五不入,僅得五張首選票,可是行內人都知,這位「新人教頭」必成大器。可是巧婦難為無米炊,就算他深知鷹隊會祭出夾擊,可是在傷兵潮下實在難有良方。本預期是第二得分點的克魯達(Jae Crowder),在三月扭傷足踝後就一直打不出本來水準,今仗得到15分,已是此系列最高,其命中率更跌至27.8%,防守的活力亦大不如前。負傷上陣的不只克魯達,肩傷未癒的奧利尼克(Kelly Olynyk)只打了五分鐘,一分未得;加上首戰就傷出的的A巴特利(Avery Bradley),就算史堤芬斯如何變陣,仍然難與陣容深厚的鷹隊對抗。

上季僅以40勝42負、第七名的成績打入季後賽,,首圈就被騎士直場四場踢走,符合預期;但今年戰績跳昇至48勝34負,與第四名的鷹隊不相伯仲,所有人都預期能勇闖次圈,可惜最後在經驗不足及傷兵打擊下未能如願,難怪I湯馬士賽後都哭紅了眼。

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若你認為選秀就是球隊的未來,那綠軍必然前途無限。今夏的選秀,綠軍有多達八個選秀權,撇除第二輪的五個不計,首輪選籤包括自身的第23選,從小馬得來的16選,還有網隊的大禮物──沒有保護權的lottery pick。今夏堪稱選秀大年,加上球隊有足夠的薪金空間,進可攻,退可守,既可用新人補強,增加得分點,以減輕I湯馬士的負擔;也可以用選秀權及球員去換來超級球星,打造不一樣的風格。在今夏轉會交易死線後,總經理安治(Danny Ainge)就透露,曾想過用從網隊換來的選秀權,交換76人的J奧卡科(Jahill Okafor),可見綠軍高層早就想過出手。雖然安治挑選新人的眼光不怎麼樣。

我認為綠軍毋須心急,球隊有I湯馬士為重心,只要在內線及二號位上再添加新兵,自然就可在東岸殺出生天;尤其是小球風盛行下,綠軍的風格其實可多參考東岸的黃蜂及西岸的拓荒者,以整體戰來爭勝。史堤芬斯的戰術修為一流,以新兵為主反而更有利他的發揮,若超級球星來投,恐怕弊多於利。

鷹隊晉級之後,將會與騎士上演翻版東岸決賽,以整體戰力及首輪發揮來看,騎士過關應不成問題,唯一的隱憂,應該是「燈神」巴克利(Charles Barkley)。這位TNT球評近日再開金口,繼去季後再次力撐騎士可贏得總冠軍,在東岸爭霸之路上更不會失掉一場,以全勝入總決賽。不善忘的球迷,肯定記得巴克利去夏也保證騎士可封王,並大刺刺地斷言跳投隊勇士無法贏得總冠軍。今年更有著名歌手Justin Bieber「加盟」,兩大「燈神」一起支持騎士,LBJ可會在家煩惱得髮線又再後退?

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當NBA遇上「應肚即飛」

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 看完今日的三場季後賽,感覺是球證真的難做!從來球證吹得好是應該,吹得差?球迷「問候全家」得閒事,球場上最吃力不討好的位置,一定是球證。今日的兩場東岸大戰,有真摔也有假摔,三個球證六隻眼,睇到幾多?所以不要笑聯盟今日公佈夏登(James Harden)昨日的最後一擊是進攻犯規,又追加祖蒙特格連(Draymond Green)對比士利(Michael Beasley)熊抱的惡意犯規,認為這是多次一舉,起碼火箭總經理莫利在twitter投訴一大輪後,叫做有個交代。

我不是為球證講好說話,看今日塞爾特人對鷹隊的比賽,完全是季後賽playoffs basketball!為綠軍攻入42分的I湯馬士(Isaiah Thomas)鬥心十足,與全場負責看管他的舒路達(Dennis Schroedar)纏鬥不休,不止trashtalk,也有不少肢體衝突。在第一節,湯馬士一次擺脫單擋時,被舒路達用暗勁一推,跌倒地上,動作其實不算誇張,湯馬士卻在之後回敬一巴,令舒路達怒不可遏!他賽後更把被摑的相片上載到twitter,並大喊不公平,之後又火速刪掉,可能怕被罰款吧。

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湯馬士賽後說:「我不是故意的。他整場都在喋喋不休,像發狂似的比賽,這就是季後賽籃球。我從不會向任何人報復,他(舒路達)很清楚。」說得好聽,其實全是「話言偽術」,那一巴清清楚楚,肯定有心,預料聯盟之後會「做嘢」,但比賽時電光火石,球證看不到,怪不了誰。

武林高手不露相,幾年前香港有個「太極拳高手」,表演一招「應肚即飛」,當對方一拳打落肚皮,即用丹田氣勁把對方震飛。簡直是武俠小說中的金剛不壞神功。是真是假,不敢妄下判斷,想不到是NBA也有「應肚即飛」,由I湯馬士的隊友史密特(Marcus Smart)親身演繙。

 

 

在第4節餘下4分多鐘,綠軍克魯達起手,籃下的鷹隊後衛高華(Kyle Korver)Box out時輕輕向後一撞,剛掂到重220磅的史密特,後者便如被貨車撞飛,騰空時還雙手亂抓,之後跌出底線,倒在籃框底痛苦不堪。估不到高華除了三分波,還是隱世的氣功高手!這當然是說笑,史密特這等拙劣的演技騙不倒任何人,球證沒有示意,鷹隊也把握5打4的機會快攻,只是最後賀福特(Al Hotford)籃下射失吧。

 

正因球證有盲點,所以很多球員為了sell他們被犯,會把動作誇張百倍,博charging的會如史密特般凌空飛起,或者在地下滑行十呎;也有的被對手肩膀一撞,就如中了化骨神掌,全身骨骼盡碎倒地慘叫;當年洛文在搶籃板時經常波未到就自行飛出底線,就是想騙球證認為他被人推走,希望呃得一次犯規!球證有時是靠經驗吹雞,起初一兩次或者會中計,但多來幾次,加上聯盟的回帶檢討,自然學精!不過騙徒手法層出不窮,今日的史密特可以說是「扮被撞」的新高峰!

 

 

以往常有討厭勒邦占士(LeBron James)的球迷,指責「大帝」老是插水;當今早談到史密特,也有不少「占黑」來說LBJ才是「插水」(Flop)一代宗師。LBJ今日對活塞的比賽的確有幾次倒地,卻非「插水」,而是被活塞中鋒杜蒙特(Andre Drummond),以及前鋒馬卡斯莫里士(Marcus Morris)開踭打頭,吃了幾記才結實倒地。季後賽籃球本就多肢體碰撞,要是因此而失去冷靜,影響水準,只會被人嘲笑愚不可及。杜蒙特小動作多多,罰球卻毫無進步;LBJ卻顯出大將之風,守住內線搶得20分及13個籃板,並以傳球帶動全隊,讓騎士領先至3:0。畢竟已31歲,「大帝」早已不再糾纏於嘴上逞強,根本不向球證投訴,因為贏波已抵得上千言萬語。