煞科,才是真正開始

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有人歡喜有人愁,但今日滿面堆歡的,不代表可以笑到最後。常規賽打完,大批花生友嘲笑騎士,更多卻是為熱火抱不平,認為全世界大概只有NBA,可以容忍如此不公平的現象。兩位MVP熱門隔空鬥法,在最後一日繼續落場,而成為1.6倍奪標大熱門的勇士,也沒有放軟手腳,KD看來已有九成狀態,此起彼落,騎士卻是季尾走樣;兩軍能否總決賽三度會師?騎士能否成功衛冕?明日再談。今日先寫常規賽煞科種種。

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熱火死得不值

東岸789齊贏,結果溜馬依舊第7、之後是第8的公牛及第9的熱火,沒有奇蹟。很多球迷為熱火的轉變而驚歎,由1月13日開始,本來11勝30負的熱火大變身,最後獲得41勝41負,換言之下半季的戰績是30勝11負,環顧聯盟,只遜於32勝9負的勇士。可是命運不由人,在對賽成績不及公牛下,熱火既要贏波,但也要寄望公牛或溜馬輸波,可惜他們的對手都選擇留力,網隊事先張揚,之後鷹隊也表明收起主力,結果公牛及溜馬都順利大勝。今季輪休成為焦點,但來到生死關頭,這樣做是否合乎道德?聯盟會否改例要求球隊在某些場合不得留力?留力的定義是甚麼?這都是要解決的問題,否則球迷將會離NBA而去。

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騎士東岸第2例入總決賽

騎士仍然是東岸大熱門,但近態非常差勁,在最後的46場比賽,居然只得23勝23負,而去到最後一刻也在調整陣容,放棄了有紀律問題的Larry Sanders,從D-League找來後備中鋒Walter Tavares,並簽下Dahntay Jones,也見到球隊有多擔心衛冕之路。LBJ再次打出MVP級的球季,助攻及籃板都創生涯新高,可是上陣時間同樣高,每場上陣達37.8分鐘,是近六季的次高,只比12-13球季少一分鐘,可是LBJ今年已是32歲,就連背部吃一踭也痛得倒在地上,可見新傷舊患確成了「大帝」的隱憂。有球迷指騎士故意得第二而走線避開公牛,從戰績上確有可能,畢竟騎士今季對公牛四戰皆北,反而對溜馬獲三勝一負,就算在四月初的一戰要戰至加時,但點睇公牛都比溜馬難纏,單是Dwyane Wade + Jimmy Butler + Rajon Rondo已夠照。不過我更相信騎士並非故意走線,而是LBJ有點力不從心,結果才在季尾連戰連敗;剛好Lance Stephenson在季尾回到溜馬,他與LBJ再遇肯定是首圈焦點。騎士能否衛冕,就要看他餘下多少能量,可能Tyronn Lue師從Doc Rivers,難怪用人也嫌保守,就怕LBJ在季後賽難以再撐起球隊,幸好往績顯示,之前五次獲東岸第二,LBJ都能領球隊入總決賽,相信球迷可以放心吧。

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MVP之爭未落幕

西岸排名早定,除了第四及第五名。可是兩位MVP熱門沒有選擇輪休,其中韋斯卜克(Russell Westbrook)只打了不夠20分鐘,叫做保持狀態,也從「大O」接過名人堂特別獎,表揚他驚天的全季大三元,兼一季造出42次三雙的紀錄。那邊廂的夏登(James Harden)也沒有放鬆,足足打了35分鐘,更加造出另一次大三元,將火箭的戰績帶到上55勝。MVP之爭要到6月26日才揭曉,或者兩人首圈碰頭,會讓有份投票的百多位記者有更多頭緒也說不定。只要在這一刻我仍然認為J.Harden應該成為MVP,要不然就Co-MVP,乾脆讓兩人一齊得獎就好。能夠將火箭和隊友帶領到如此高度,與打破塵封55年的紀錄一樣值得嘉許。

快艇還是靠PP

快艇曾經是西岸強豪,但今季飽受傷患困擾,只能以西岸第四完成,更幾乎被爵士趕過。這個對賽實力相近,必定可觀,令老將皮雅斯(Paul Pierce)或者未必有太多上陣時間。其實39歲的PP仍有一定戰力,可是用得不多,或者李帥想在季後賽的重要關頭,才讓愛徒上陣。不要見PP的平均3.2分而掉而輕心,前季在巫師被人笑太老,可是季後賽對鷹隊的I called game技驚四座,來到19個球季的最後一章,會否再次展現威力?CP3經常獨力難支,Blake Griffin不夠穩定,看PP今日在全場球迷歡呼下幾乎喊出來,不禁叫人想起一年前在同月同日同地退休的Kobe Bryant,當年有誰估到Kobe在最後一戰會入60分,永遠不要低估老兵的決心,說不定PP就是快艇的救星,起碼在關鍵一擊,我會更信賴「真理」。

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KD歷劫歸來

勇士歷經風雨,加上KD受傷,一度令人擔心他們難以捲土重來,可是卡爾教練(Steve Kerr)把危變成機,把握KD養傷的機會,讓Stephen Curry及Andre Iguodala等找回狀態;而KD也在季尾適時復出,今日對湖人一戰,缺陣了19場的他表現勇猛,打了不夠30分鐘就取得29分及8個籃板,S.Curry亦輕鬆取得20分,而在KD傷出時頂上的小將Patrick McCaw也有13分,看來球隊上下都已為季後賽做好準備;近三季207勝39負,比公牛更犀利,但人家三連霸,勇士能否至少贏得兩冠?才是球迷最關心的地方。走出Comfort zone的KD將要為勇士帶來雙保險,在季後賽強大壓力下維持得分效能,才有望重拾光輝;當日離開雷霆,已無退路,全世界的焦點都會集中在35號身上,這或許會令30號有更大發揮空間。

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紐約雙雄噩夢未完

湖人最後的六場贏了五仗,對小將的成長可能是好事,不過如最後失落了前三選秀權,只會益了76人。談到76人,他們在煞科戰以一分之差不敵紐約人,不過後者卻是陰霾滿佈。可能是紐約的最後一戰,Melo只得15分,賽後更坦承難以再相信積遜(Phil Jackson),指球隊大有可能換走他。D.Rose重創,J.Noah出事,Melo會走,球隊四分五裂,管理層出醜不斷,紐約的明天會如何?或者全個聯盟,就只有網隊前景比紐約人更差,因為他們打得多差,選秀權都只是便宜了綠軍,讓後者有機會繼湖人後,第二支贏完總冠軍再獲狀元籤的球隊。究竟大蘋果受了甚麼詛咒,才會令兩支球隊的管理都如此差勁,如此令球迷難堪?

 

紐約核突公關show

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在情人節前夕,本想寫些花花草草,甜甜蜜蜜的故仔大家開心一下,可是大清早看完紐約人贏馬刺的比賽,又如骨骾喉,不吐不快,最後還是要寫紐約人的風波。由奧克利(Charles Oakley)被趕出球場,到今日班主占士杜倫(James Dolan)核突的公關show,請來史比威爾(Latrell Sprewell)、拉利莊遜(Larry Johnson)和京治(Bernard King)等紐約人名宿傍住,證明自己仍獲紐約球迷歡心,都是欲蓋彌彰;加上積遜(Phil Jackson)與安東尼(Carmelo Anthony)的風波未解決,若說杜蘭特是cupcake,那紐約人由班主到高層,才是不肯面對現實,如駝鳥般的軟蛋。

像是預先編排好的劇本,今日紐約人在麥迪遜花園很和諧,在Melo攻入25分下,以94:90擊敗西岸強權馬刺,而Melo本身也趕過巴克利(Charles Barkley),成為NBA史上得分榜第25位。場上歡欣滿載,場外也「歌舞昇平」,經過上周三的衝突,班主杜倫料在公關獻計下,大手筆請來一班球星名宿撐場,打造團結形象。除了上面提及的三位,還有比加(Vin Baker)、堅尼獲加(Kenny Walker)和H威廉士(Herb Williams)等等,賽後還一大班的走入更衣室以示支持,Wowww,好團結的一支東岸勁旅!

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奧克利的事件,現時是各有各說,出現兩個不同版本。當時兩人坐在附近,杜倫指收到保安報告,指奧克利不受控,情緒有異樣,之後發覺奧克利已在身後,並講出「很多可怕的說話」,杜倫之後更暗示他或有酗酒問題,之後再補充一句,如奧克利解決問題,隨時歡迎他回到球場,現時禁制他入場並非永久。附近的球迷則表示,看不到奧克利有任何異樣,也沒有大聲叫囂或出手,事件引發點是忽然有保安到來要驅逐奧克利出場,結果奧才忍不住出手推撞,現時更被控行為不檢及傷人等罪。當被記者問到,會否因為驅逐奧克利一事而感到羞恥時,極為不屑地回應:「Well,我真的認為查理士才應該感到羞恥。」

賽後接受訪問,奧克利承認自己入場前有飲酒,但從沒有酗酒問題,對於今次的禁令,奧克利指自己暫時不會訴諸法律,但今周應會召開記者會,去說明一切。

冰封三尺,非一日之寒,兩人結下的樑子,當然不是一場比賽而起。去年是紐約人創會70周年,可是作為球會九十年代的icon,與伊榮(Patrick Ewing)齊名的領軍人物,奧克利從未得到應有對待,在杜倫有意無意的安排下,多項活動都沒有邀請「董事長」參加,至於不少名宿獲邀入場睇波,奧克利則是自己買飛。兩人關係一直都不佳,「不識好歹」的奧克利多次批評球隊,斥責他們胡亂簽人,也指球隊行政混亂,矛頭更一直指向杜倫,就是「太多口」了,令杜倫憎他憎得要死。

事後我反覆看過當時的影片,大量twitter及美國傳媒,就連唯恐天下不亂的《New York Daily》也仔細研究,當然,一切還是以《New York Times》作準。簡單來說,奧克利本就與杜倫不妥,而杜倫則讓保安以看管疑犯的態度場去對待奧克利,結果是成功惹起其怒火;而奧克利控制不好自己的脾氣,當然也不抵幫。

https://www.nytimes.com/2017/02/09/sports/basketball/charles-oakley-james-dolan-knicks.html?rref=collection%2Fsectioncollection%2Fbasketball

奧克利不是那種行出來深得人尊敬的球星,他飲酒,暴躁,試過在拉斯維加斯一酒店內與保安發生衝突,原因是到了關門時間仍不肯離去,結果被五名保安制服,並引致手腕及多處地方受傷。這件事在麥迪遜衝突後,被多間傳媒重新提起,身高6呎8吋,體重245磅,行出來令人望而生畏,在生涯時期就以敢作敢為見稱,「講手」從不手軟,試過在季前賽就郁手打巴克利(Charles Barkely),也是當年在米高佐敦(Michael Jordan)身邊的護法。被交易到紐約人後,他與伊榮及美臣(Anthony Mason)組成紐約人鐵三角,是當時熱血籃球的標誌,可說是最能繼承「壞孩子」活塞隊的球員。

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形象不好,有動粗前科,可是今次奧克利卻獲多數人的支持。高呼Free Oakley的不是甚麼奀星,包括LBJ及D.Wade在內,都在ig上載奧克利的相片以示支持,而LBJ更形容奧為傳奇(Legend)。當年與其爭鬥不休的溜馬射手米拿(Reggie Miller),沒有直接維護奧克利,但就直指紐約人處理有問題,將令所有球員不欲加盟,「有誰會想為一支班主冷待名宿,總裁在球星背後出招的球隊效力?」還有網路上鋪天蓋地的支持聲音,都令杜倫不得不作出回應。結果今日擊敗馬刺的比賽,就見到一堆「名宿」撐場,包括自2004年後從未現身的史比維爾,他們為何而來?顯而易見吧。

擺在紐約人面前的問題多不勝數,曾幾何時,主場球迷都以自家球員為傲,但來到今日,不知是厭倦了不斷的人事爭鬥,還是對23勝33負的紐約人死心,主場的噓聲也越來越多。事件發生之後,54歲的奧克利向紐約的fans致歉。”I feel sorry for the fans.”



我想,今日簇擁在杜倫身旁的球星們才真正應該感到抱歉,因為他們正以自身名望押注,支持這個混帳班主;當杜倫意氣風發地看住史比維爾登上場館上方的大電視,兩人勾肩搭背,接受球迷歡呼,我只感到可恥和噁心。米拿的一番話,正正說出問題所在,而球迷看來比他更清楚,只要有錢,哪怕買不到球星?買不到支持者?

Sad . But True.

無論誰是誰非,我看不到杜倫有何方法解決球隊問題,只是着眼以公關show來作遮醜布,證明自己仍很得球星名宿的歡心。昔日的「籃球麥加」早淪為無主之城,回看那些年與列強爭霸的紐約人,今日隊魂安在?

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落場打波  最緊要一團和氣

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新年伊始,先跟大家拜年,希望各位球迷身體健康,長打長有,愛隊戰無不勝(呢度有點矛盾,希望大家也是馬刺fans)。今日足足有10場比賽,足夠讓大家消磨時間,不用只睇悶到不堪的賀年節目;當中有幾支球隊在猴年諸事不順,就贈他們一紙揮春,希望雞年一洗頹風,大吉大利。

 

一團和氣   公牛

雞年第一仗(雖然美國時間未到),公牛仍是雞犬不寧。之前三大「巨頭」連番向傳媒或自行爆料,先是Jimmy Butler及Dwyane Wade指隊友沒有鬥心,打不出水準;之後Rajon Rondo還擊,暗示兩人沒有領導才能,隨便將隊內矛盾爆出去,遠不如他之前的兩位大佬Paul Pierce及Kevin Garnett。

結果今日的比賽,今季屢被批評的教練凱保(Hoiberg)終於「做嘢」,將兩大王牌JB及Wade降為後備,並且處了不公開數目的罰款,明顯是想穩住軍心。結果同是後備上陣的朗度打出最好一仗,錄得13分,並有7個籃板及助攻,但另外兩位卻大失水準,J.Butler射13中1只得3分,而D.Wade亦好不了多少,只攻入15分,打來全不見之前的活力。看到他在後備席上茫然的眼神,真為這位35歲仍毅然回到家鄉,希望再挑戰新高的老將悲哀。之前生涯上陣897場,D.Wade只曾試過10次以後備上陣,毫無疑問,這不會是愉快的經驗。

球隊內訌,不是太罕有的事,十多位球員各有想法,當戰情不順,或者不斷輸波,就很易出現磨擦。有朋友就認為朗度說得對,因為不應該將之公開,但我更相信J.Butler及D.Wade不是那種隨便「發炮」的人,必定是見事件毫無寸進,才忍不住批評。今次大家坦誠道出,或者會有轉機也說不定。

D.Wade今日賽後也有作出回應:「每個人都有機會表達自己,這是朗度選擇的回應方式,我沒有不好的感覺。」至於R.Rondo指他有時缺操,不似之前的塞爾特人隊友,「閃電俠」也沒有放在心上。「我可以當成人身攻擊,那我要如何做?就因為他說之前的老隊友會每天練波,而與他郁手?我已經35了,不可能每天都練足,那是非常清楚的。」

至於J.Butler也同意:「我講出自己的睇法,他也道出觀點,那事件就過去了。」

對公牛來說,本來陣容上也有問題,缺少射手令球隊進攻時難以拉開空間,而凱保也明顯未能駕馭一班球員,才出現這麼大問題。今場大敗予熱火,我衷心希望三巨頭能放下成見,和氣生財。就以R.Rondo賽後的一番話作結。「這不代表我們不喜歡對方,出現了大家不預期的結果,大家各自表達了情緒和想法,反而會令關係更好。當大家肯放下成見去溝通,自然能了解對方。」

 

 

龍馬精神   卡達

狂風駭浪的最後30秒,灰熊結果作客以3分僅負拓荒者,可是我的焦點,卻是不老的「永遠入樽王」卡達(Vince Carter)。這位剛慶祝40歲生日的老將,今仗上陣25分鐘,並交出13分及兩個進攻籃板,罰球也是4罰全中;就算無360度轉身上籃,最後兩球也射不入,以聯盟最老球員來說,已是非常了不起。創下灰熊隊史最老上陣紀錄的卡達,是聯盟極少數的「70後」,希望這位老將雞年龍馬精神,繼續發威。

 

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網上改圖,說話未必是真,但卻很切合打不死的老兵卡達

 

身壯力健   艾比迪

沒有了E哥頓(Eric Gordon),夏登(James Harden)以一人之力,交出51分、13次助攻及籃板的「超級大三元」,作客擊敗76人;可以主隊尾段的反撲,幾乎就扭轉勝負,也令火箭教練迪安東尼(Mike D’Antoni)怒不可遏,叫暫停時大鬧球員。76人在1月份穩步上揚,戰績為9勝4負,關鍵人物當然是艾比迪(Joel Embiid)。在1月,他平均交出23.4分,9.1個籃板,2.8個助攻,以及2.6次封阻,連三分波都有一定水準,而且因之前的傷患史,現時每場只上陣不到26分鐘,實在驚人。

The Process前途無可限量,原因之一就是成長時狂睇傳奇中鋒奧拉祖雲(Hakeem Olajuwon)的影片,從中偷師。對於這位「徒弟仔」的籃下步法、轉身上籃、敏捷的運球及偷波等等,奧拉祖雲大表欣賞,表示從他身上,看到昔日的影子。若這位22歲的小子能把追求Rihanna的毅力用在球場上,又能保持身壯力健,說不定下季就足以統治球壇。

 

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貨如輪轉    紐約人

紐約人的主場麥迪遜花園是NBA的「籃球聖地」,米高佐敦也講過,這裏有着全世界要求最高的球迷,所以每位球星來到,都希望交出最好的表現。可是今日的比賽,他們卻將矛頭指向自家球星安東尼(Carmelo Anthony),不斷對Melo發出噓聲。結果Melo死火,三分波射7中1,全場命中率僅三成下只能攻入18分,可是他仍有11個籃板,最後13秒的fadeaway也成為贏波關鍵。簡單來說,Melo以行動表達,他仍想留在紐約。

自言內心極度疲憊的他,某程度上是被「禪師」積遜(Phil Jackson)玩死,「被放風」想轉會開始,結果幾乎不由Melo控制,可是騎士和塞爾特人先後打退堂鼓,令這位同是03一代的得分好手,淪為紐約人不要,也沒球隊想要的「毒瘤」。Melo絕非極度自私的球員,他的打法有缺點,但仍是聯盟頂級高手,但以目前來看,紐約人高層已是鐵了心要把他清出,才一直透過友好傳媒,使用各種手段,來對他抹黑和攻擊,希望迫使他自行離去。

Melo不似Kobe般倔強,也沒有LBJ的霸氣,在與禪師的爭鬥入面,注定成為輸家。我希望紐約人貨如輪轉,早日送走這位仍有不俗戰力的球星,讓Melo重獲新生,成為03代另一位可以贏得冠軍指球的球星。

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騎士換到Melo未必好

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引發「大帝」占士(LeBron James)怒火的,未必是勇士上下,或者馬刺和普波域治(Gregg Popovich),才是真正「罪人」。

當馬刺未到半季,已輪流讓主力休息,就連25歲的尼納特(Kawhi Leonard),也因「手痛」而休息兩場,結果球隊依舊贏波,向住預計的66勝邁進,反觀騎士三大主力的上陣時間卻高出一截,近7場卻輸足5場,響起警號,也難怪「皇上」龍顏大怒,要管理層快快郁手,早作交易。

早前已寫過,對即將33歲的LBJ來說,每場上陣高達37.5分鐘,絕非好事,畢竟年事已高,就算保養得幾好,場場打上近40分鐘,去到季後賽仍怕有燒乾的危機。更重要是LBJ肩負的策劃角色,無人能取代,就連名義上的控衛K艾榮(Kyrie Irving)也相去甚遠,這就是球隊上下都明白,要找個playmaker來減輕占士包袱的原因。

騎士料要交逾 7,000萬奢侈稅

可是現實世界不是打NBA 2K,奢侈稅(Luxury Tax)是球隊增兵的最大阻力。班主基拔(Dan Gilbert)自LBJ答允回歸,幾乎是言聽計從,舊事不計,上季成功捧盃,一洗逾半世紀無冠的魔咒,賓主的關係也上到高峰。可是球隊今季的總薪金已是聯盟的1.29億美元,占士的3,000萬、路夫(Kevin Love)的2,100萬、還有K艾榮的1,700萬,這部份非常合理,但LBJ開口要續約的T湯臣(Tristan Thompson)的1,500萬,以及「神經刀」JR史密夫(J. R. Smith)也近1,300萬年薪,就令球隊的薪金空間無喘息空間。幸好謝弗遜(Richard Jefferson)友情價多打一年(250萬),又在鷹隊獵來高華(Kyle Korever),令球隊可用之兵較多,但欠缺組織攻勢球員的問題,仍未解決。

作為NBA班主,大部份都肯使錢,但騎士上季要繳交的奢侈稅,講出來足以嚇你一跳。是5,400萬美元,足夠支付騎士Big 3薪金一年,難怪基拔牙痛咁聲,而上季的二、三名,分別是快艇(1,900萬)及勇士(1,480萬),相去甚遠。

雖然下季的薪金水平會大漲,奢侈稅的上限也會提昇,但在今季來說,上限是1.13億美元,目前預計,騎士今季要交的奢侈稅會更上一層樓,達到7,225萬美元。提提你,整體薪金最少的網隊,全隊人工也只是7,470萬左右。



“We need a f—ing playmaker," James said. “I’m not singling out anybody," James said. “I’m not. Yeah, we won [the championship], but f—, you know what, let’s see if we can do something."

難怪就算「大帝」爆粗,總理理大衛格芬(David Griffin)也無動於衷,因為他畢竟是打基拔的工。也可能是他的確想找個控衛來幫忙,但看看如朗度(Rajon Rondo)的1,400萬年薪,也就只能流口水而不敢動手。小修小補是可以,如「鳥人」基斯安達臣(Chris Anderson)受傷,其實也可以如馬刺般,從下祖爾安東尼(Joel Anthony)作十日勞工,只是看騎士的高層有何打算。

唯恐天下不亂的Stephen A. Smith當然乘機「抽水」,指紐約人只要能把安東尼(Carmelo Anthony)送走,就算換回的是有背傷膝傷的K.Love,也在所不計。所以克利夫蘭要補強的唯一希望,就是和紐約人作交易。加上早前積遜老友「吹風」,指騎士及快艇是兩支Melo肯放棄「否決交易條款」的球隊,令整件事更合情合理。

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正如之前木狼盛傳會以盧比奧(Ricky Rubio)換活塞的列治積遜(Reggie Jackson)一樣,表面看來有一定道理,但在球隊的打法上,卻是不設實際。以此交易來說,木狼有一大堆攻擊好手,球權本就不易分配,難得盧比奧是傳球第一的傳統控衛,雖然進攻能力有限,遠射也差,但這是一個後備控衛就解決到的事。要是找來經常球不離手的R.Jackson,默契重新培養,那是不進則退。再者,盧比奧的防守其實不錯,相反木狼其他球員的防守很差,放走此子,那洞只會更大。

同樣道理,要是騎士找來Melo,放走K.Love,表面上是組成三巨頭,但實際的作用恐怕反不如路夫,尤其是Melo得分重點區域是兩邊AB位對出一帶,會對擅長入楔的K艾榮做成不少影響,連帶有時在低位分波的LBJ,也會受到限制。而在防守方面,K.Love不算最好,但也不算太差,至少頂頂5號位還是可以的,如真的用他換Melo,那陣容怎排?K艾榮和JR打後場,前面是Melo、LBJ和TT?那遠射和Spacing怎解決?防守籃板會不會更差?細心一想,就知換人後只會更差。當然了,要是附帶有贊寧斯(Brandon Jennings)或路斯(Derrick Rose),當然又不同講法,可是紐約人又怎會答應。

距離轉會死線仍有大把時間(2月23日),其實在自由市場,也尚有一堆控衛可供選擇,或者更符合騎士限米煮限飯的要求,例如同打過熱火的Norris Cole及Mario Chalmers,以及Jarrett Jack這三位,都是不錯的選擇;要是再狠一點,即將傷癒復出的Lance Stephenson,更會為後場提供更大火力。美國佬經常說if it ain’t broke, don’t fix it,對力爭衛冕的騎士來說,大敗給勇士,再輸給半力的馬刺和塘鵝當然不好受,但目前還穩佔東岸第一,而且競爭有限,根本毋須驚慌,要是在季中才拆散Big 3,那不是太過冒險,而是頭腦有問題了。

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紐約要好 Melo要留

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要數這個月最忙的球星,肯定是紐約人的安東尼(Carmelo Anthony)。

紐約人戰績不振,目前只能以18勝24負排在東岸第11,就算今季加入了前公牛孖寶路斯(Derrick Rose)及諾亞(Joakim Noah),隊中的新仔普辛基斯(Kristaps Porzingis)也越打越好,當怪罪下來,還是Melo去承擔。所以在兩個星期前以一分不敵公鹿,這位紐約大佬就說得斬釘截鐵:「贏是我們,輸就是我!」(When we win, it’s us; when we lose, it’s me)這是難得的承擔,因為一直以來,Melo都被標籤作「沒有領導才能」,有事只懂推給別人。

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有很多人認為Melo打法過時,因為他三分平平,每場只起手5.5次,命中率是35.8%,打法也多背籃攻,窒礙了球的流動,很多時候的最後一擊,都是隊友傳予他後散開,看他單打;每場22.2分,籃板6個,助攻3.1次,除了得分稍微好過上季,其他都有明顯跌幅。但整體來看,他仍是聯盟數一數二的得分好手,其防守也見明顯進步。

D.Rose來到之後,其實Melo放棄了部份球權,讓隊友有空間進攻,也因為上陣時間是生涯最低,只得33.2分鐘,所以數據全面下跌。可能有些人認為Melo已大不如前,但我見到他仍然渴求勝利,仍然是球隊大佬,只是球隊仍未找到方向。理論上,Melo是不可交易的一員。因為他的合約上有「不可交易條款(No Trade clause)」而且合約去到2018/19球季(可提前跳出),年薪逾2,600萬,無論從實際或合約的角度來看,都不易「賣走」。

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球隊管理層積遜(Phil Jackson)或者不作如是想,有意無意之間,透過老友Charley Rosen支筆,寫出「如果紐約能選擇」,認為如果Melo離隊,會對大家都好。之後就不斷傳出,騎士及快艇是唯二Melo肯放棄其「霸王條款」,落實加盟的球隊。轉會越傳越烈,走人似是勢在必行。結果Melo一面比賽,一面每日應付傳媒大大小小的訪問,都是圍繞他是否想走人,甚至去到Melo隔空喊話,叫積遜三口六面講清楚,很切合他一向的「幫派作風」。

來到今日,兩人終於見面。WOJ大神(Adrian Wojnarowski)應該不會親積遜,報導也可信,他指總裁積遜開門見山,問Melo是否想離隊,並否認之前的故事由他授意;Melo也老實直接,表示從來無意走人,現時仍忠於紐約。事情會否告一段落?當然不會。正如之前D.Rose也忽然效忠,高調表示希望季後會續約留低,極中可能是「收到風」──積遜絕對是老狐狸,當戰績不似預期,他放風要求交易,兩位大牌應該「聞到味」,較忍得的路斯說得低調,Melo則高調反擊,這令球隊的默契更令人擔心。

現時剛到半季,紐約人的季後賽希望未幻滅,縱使戰績不如預期,也可說是與球隊磨合速度有關。是否半季就要打散球隊,推倒重來?我認為這只會令紐約人戰績更倒退,現時一定不可讓Melo離隊;雖然ESPN的調查,有多達69%的球迷都不作如是想。現實點看,東岸前四是分水嶺,之後第5到第12位,勝差都不過是5.5場,並非遙不可及。漢拿錫教練(Jeff Hornacek)攻優於守,路斯就曾公開要求加強防守,或者這才是問題所在。積遜生涯曾點化無數球星,縱使已是升上神枱,功力仍在,Melo仍有可取之處,但願兩人最終能重新「聯手」,成為一路黑馬。

事情暫過,放下恩仇,周三迎戰塞爾特人,可否讓我們見到一支重拾鬥志的紐約人?

當D.Rose遇上AI

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今早沒有時間看直播,練完三小時波後,回到公司才邊收睇勇士對活塞的直播,並順道重溫紐約人對公牛的比賽。經過一周雙(絕)「殺」後,紐約人終於好好睇睇,主場贏104:89,也是球隊近11場以來,僅僅第二場勝仗。表面上,紐約贏得輕鬆,因為公牛的占美畢拿(Jimmy Butler)因傷缺陣,其實紐約也缺少了阿基里斯腱有點問題的普辛基斯(Kristaps Porzingis)加上路斯(Derrick Rose)剛歸隊,上仗又被76人絕殺,說是蒙上陰霾,絕不為過。

毫無疑問,Melo上場輸波要負起一定責任,可能近期戰績差勁的關係,也有不少球迷鬧埋D.Rose一份,認為這位昔日的常規賽MVP,光芒大不如前,要再簽下5年1.5億美元合約,毋寧是妙想天開;只不過是40場比賽,但甚至很多球迷斷言這個D.Rose + Melo實驗已失敗,不如提早推倒重來,尤其是路斯的合約本來就在今季尾約滿。



昨晚朋友傳了這段片給我,不花大家太多時間,20分鐘不到就看完。Simon Sinek在短片中提及很多千禧世代的問題,當中有很多值得大家細看,其中提到新一代很注重即時反應,追求瞬間滿足,而且對各種網絡成癮,這個現象,當然也影響到各種運動。由於大家缺乏耐性,也透過各種評語或留言來達到滿足,當一支球隊打輸一場,就會招來大堆批評,有如世界末日;而球星打了一場好波,又會重上天堂。這個短暫的惡性循環,幾乎容不下等待,也沒有耐心可言。

過去十多年,幾乎每天都要撰寫各種運動文章,與大家分享。這幾年,這個「零耐性」現象越來越氾濫,香港的運動迷其實不算誇張,相比外國和中、台的朋友,那種鋪天蓋地的留言才真的恐怖。上次去台灣,和兩位著名的籃球作家晚飯,大家都有同樣感慨,很多時被執住一字一句,斷章取義,或者偷換概念,戴上帽子,最後有理說不清,非常沮喪。

欣賞運動也好,看任何事物也好,每人的觀點不同,非常正常;但沒花時間看清楚,缺乏耐性去了解,只愛如同泥漿摔角式的辱罵,就太沒意思了。



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季前看到路斯離開家鄉,加盟大蘋果,內心非常感慨。有些讀者就說我有點偏愛他,其實不然,我只是覺得球員歷經傷患而能重新站在場上,非常不易。三次膝部重創,包括左膝斷十字韌帶,以及右膝兩次半月板撕裂。2011成為NBA史上最年輕常規賽MVP,2012年就接連重創,那幾季幾乎抖多過打,試過兩季只只打了10場波!睇波多年,見過無數天才球星被傷患打垮,我們最熟悉的Penny仔、天才小前鋒希爾(Grant Hill)、拓荒者的悲劇之王萊爾(Brandon Roy)等,不是因傷而功力大減,就是生涯如流星閃過。

D.Rose今年才28歲,照理說應該未到高峰,可是經過無數傷患,老土講句,能夠站在球場上已經是贏家。目前路斯平均每場有17.5分及4.4次助攻,加上3.9個籃板,上陣時間為32分鐘左右,與MVP球季相比當然有一段距離,但考慮到來到不熟悉的環境,也不再是球隊的第一球權,上陣時間也刻意減少下,有這個數字其實已相當不錯。最重要是路斯為紐約人提供了絕無僅有的入楔進攻,讓進攻有更多變化,其他隊友也更易有空間起手,如今仗對公牛,上半場路斯就有幾球漂亮的上籃,助主隊保住領先。

季初也說過,紐約人是支「失敗兵團」,他們都希望藉這次機會翻身,正常來講,球隊的默契很難來得這麼快,最少要過完明星賽,去到下半季才會得心應手。同樣道理,勇士、火箭、雷霆和馬刺等,都在適應新的打法、適應新球員,全部都需要我們給予耐性。或者我是老派球迷,總是對住球員有份不一樣的感情,我們會希望球員打好波,不會在其傷口灑鹽,盡情踐踏或戲弄。看到球迷嘲笑路斯的傷患,認為他和Melo都是廢物,我想,也實在太過忽視了球員求變的努力吧。

今日賽前,路斯再次重申,希望季後仍能留在紐約人,繼續成為大蘋果的一員,可能因失蹤事件而負批無數,路斯也坦承擔心這會影響管理層的決定。當你試過斷腳,卻仍然選擇付出120%,每次上籃都是金球,其實球迷對路斯的愛是否太少?

看到路斯與艾華遜(Allen Iverson)相擁,很有惺惺相惜的味道,路斯說他們沒有多談,因為一切在心中。AI昔日無數次堅持帶傷上陣的打法,感動了無數球迷,更贏得「不死戰神」稱號,其實路斯又何嘗不是?同被誤解,同樣熱血,同樣在場上燃燒成灰,今日已買少見少了。

齊齊練好啲罰球喇!

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不少球員視罰球如畏途,尤其是高大中鋒,當最後時刻要站上罰球線,籃球變得有如千斤重,不要說兩罰全中,就連兩罰中一也不容易。由Hack-a-Shaq開始,關鍵時刻故意對罰球差的高佬犯規,從而縮短對手進攻時間,又可以減低對手得分(只要炒一球就賺到了),是落後一方經常使出的手段。就算NBA已修例,如在每節最後兩分鐘對無球在手的球員犯規將會被罰,但其他時間以外,針對高佬的犯規仍是球賽一部份。

今早有三場比賽都要鬥到尾才分出勝負,而與罰球有直接關係的有兩場,分別是塘鵝主場以109:113不敵勇士,以及太陽加時才險勝紐約人113:111。勇士贏波一仗,兩隊比分接近,在最後十多秒,J賀里迪(Jrue Holiday)射失第二球罰球後(兩罰中一),竟然成功搶回籃板,球也傳到王牌前鋒安東尼戴維斯(Anthony Davis)手上,今仗他一直與祖蒙特格連(Draymond Green)鬥過不休,這球他左右晃動上身,幾個假動作仍然攞不到位,這時D.Green快手一拍,將球偷走,當時球賽只餘下兩秒多,領先兩分的勇士尚未穩陣,因為負責主射技犯得來罰球的居里(Stephen Curry),今季罰球命中率高達93.6%,竟然射失!幸好勇士仍有控球權,最後反而是D.Green博得對方犯規下,頂住全場狂噓的壓力,兩罰全中,贏得比賽。

講到罰球命中率,D.Green當然及不上隊友居里,今季的命中率只是65.7%,可是整場比賽都從未站上過罰球線,關鍵時刻卻悉數命中,充份顯示他平日在場上總是無所畏懼的心理質素,絕非得把口之流。就算射球手法不及一眾隊友,只要入到波就好吧,最重要的還是維持穩定,因為之前D.Green也試過炒罰球做罪人!

講到射球手法之怪,紐約人的諾亞(Joakim Noah)認左第二,相信都冇人夠膽認第一;儼如舊式女籃射波的雙手推波,經常成為笑柄。前一場作客帝王,當諾亞射入罰球後,本身可以射到三分的帝王中鋒吉辛斯(DeMarcus Cousins),就在他面前示範一次,那個大惑不解的樣子,笑死我!

手法古怪不要緊,正如馬利安(Shawn Marion)當年的雙手推射也算「經典」,一樣可以成為射手,可是諾亞生涯罰球命中率本來逾7成,今季卻暴跌至31%,今仗射7中2,不足三成,更「勝」全盛時期的奧尼爾(Shaquille O’Neal),嚇死人。照計諾亞傷勢已癒,身手卻大為走樣,招牌的防守及籃板大跌watt,進攻也是毫無信心。雖仍是名義上的先發,但表現不及後備的奧昆尼(Kyle O’Quinn)及靴南高美斯(Willy Hernangomez),如此下去,相信很快會跌落後備。想想,今仗紐約人要鬥要加時才輸波,要是諾亞的罰球好一點,可能早就在法定時間勝出。紐約人今仗在罰球線射38中28,命中率是不錯的73.7%,但如減去諾亞,全隊命中率即時增至83.8%,所以說今仗敗因之一是諾亞,絕不算過份。

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看完紐約人對太陽的比賽,隊友在群組中提出疑問,究竟諾亞的31%是否史上最差?NBA的統計大多是以生涯平均命中率去計算,而目前居首的也是現役球員──就是活塞中鋒杜蒙特(Andre Drummond)。這位中鋒內線橫行,罰球卻是死穴,上季就試過得35.5%,而整個生涯則是38.5%,是NBA史上最差。就算諾亞可以打破其單季最低紀錄,也難以挑戰他的史上罰球炒粉王的「美譽」,還未提杜蒙特單場炒23隻罰球的「紀錄」呢!

講到罰球差勁,除了以上的兩位,不得不提另外的兩個D!一位,當然是快艇的D佐敦(DeAndre Jordan),這位左撇中鋒彈力十足,體能勁爆,可是罰球命中率就對不起他的姓氏。目前生涯命中率是42.6%,幸好今季表現不錯,是逢二進一的52.1%。DAJ的手法其實不太差,有時看他射失,或者與心理質素有更大關係。至於經常以「超人第二」自居的懷特侯活(Dwight Howard),雖然經常於五成左右徘徊,但已勝過杜蒙特多多聲,今季51.1%也是「水準之作」。

罰球差勁的多數是中鋒及前鋒等高佬,正常來說,後衛的水準都不會太差,可是魔術的控衛E披頓(Elfrid Payton)算是例外,罰球命中率只是57.1%,就連三分波也不行(24.6%),簡直就是公牛朗度(Rajon Rondo)的翻版。

說來慚愧,早前比賽我也試過接應隊友的界外球,最後關頭站上罰球線,結果兩罰全炒,幸好最後仍贏得比賽。想到平日罰球也算不錯,那一刻拿起籃球卻是雙手冰冷,起手時已知射失,看來心理質素還要再加強。射失罰球,其實從來沒有藉口,正如籃球場上的任何動作做得不好,就是因為練得不夠多。當去年球星們齊齊認為Hack-a-Shaq戰術不公平,當時還效力雷霆的杜蘭特(Kevin Durant)就大大聲講過以下金句,希望諾亞也聽到吧。

“If you don’t want to get hacked then work on your f—ing free throws."

 

 

你不是Kobe,你不需要Ego

Kobe Bryant, Joakim Noah, Luol Deng, Ronnie Brewer, Taj Gibson

一覺醒來,萬里無雲,匆匆披上外套,拿起iPad落街。信步走到熟悉的茶餐廳,叫了一份早餐A,啟動了League Pass apps,這是一天最享受的時刻。在人人開工上班的時刻睇波,慢慢從穿針聲中蘇醒,再輕呷一口奶茶,人也慢慢回魂。這時左眼望住球賽,右眼看手機上的fb,手指往下一拉,一幅相吸引了我的注意,那是Melo的post。黑白相片,配了這麼一句。

EGO is the only requirement to destroy any relationship. So, be a BiGGER person, skip the “E" and let it “GO"

這張相片有超過6,600個likes,百多條留言,近500次分享,其中一個留言卻是指責Melo太過軟弱,當LBJ領騎士作客大炒紐約人,領先時在場邊玩水樽,就應該對他「喊話」(call him out),不讓LBJ如此囂張。不知Melo所指何事,或者經歷大敗有感而發,又或是提醒年輕隊友,Melo當然也有年少輕狂的日子,可是32歲的他總不能抱住幾塊奧運金牌,或者NCAA錦標就滿足,眼看同梯的老友都有指環在手,自然願意犧牲小我,成就大業。

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除非你是Kobe,既有超凡實力,後天也病態般苦練,具備隨時攻入50分的實力,否則在場上過份自我膨脹,Ego大於一切的球員,十居其九都處處碰壁。Ego,自我,可理解為很多東西,在球場上,只顧單打不肯傳波是Ego,不滿隊友上陣時間比自己多也是Ego,甚至進攻醒神,防守失魂也是Ego,至於與隊友不和,不聽教練指揮,把自己放於球隊之上的,當然也是Ego。



要數今季最令人失望的球隊, 76人、木狼、塘鵝、小馬、太陽及帝王等都榜上有名,有些受傷兵所累,但更多是空有天賦而不懂團隊合作,倚仗進攻而忽視防守,每個人都自我膨脹,結果是戰績不振,連戰皆北。木狼今日不敵速龍就是好例子,看住域堅斯(Andre Wiggins)入25分、拿維(Zach LaVine)29分,唐斯(Karl Anthony-Towns)也有17分及11個籃板,但最後仍是不敵速龍。木狼進攻虎虎生威,但人人腦中都只有投籃,防守卻是一團糟,走漏對手家常便飯,回防或換防時更全無溝通。木狼的防守數據大部份都排在下游,平均失106.4是22位,對手命中率47.2%是29位,對手三分命中率35.5%則是18位,而幾位主將的防守數據亦強差人意。進攻多人睇,小將們自然「識得揀」,結果就是入完兩分後轉頭失番,太多的單打獨鬥也令球隊難有隊型。

相比木狼,帝王的表現更令人失望。吉辛斯(DeMarcus Cousins)、基爾(Rudy Gay)及控衛D哥連臣(Darren Collison)三主力撐起進攻,之前紐約人的阿費路(Arron Afflalo)、快艇的班尼斯(Matt Barnes)及火箭的羅遜(Ty Lawson)任替補,連同仍備受期望的麥尼摩亞(Ben McLemore),好使好用的卡斯比(Omri Casspi),中鋒高富斯(Kosta Koufos)等,現在居然只得8勝13負,當然抵鬧。

吉辛斯天才橫溢,與塘鵝的「一眉」,以及木狼的唐斯,堪稱聯盟三大長人,難得是三人都可內可外,吉辛斯更是三分波都有不俗水準,但他的Ego更大,與教練屢傳不和之餘,場外也是麻煩多多。最新的一單就是在紐約夜店與人爭吵,最後與隊友班尼斯雙雙被告上法庭,據講班尼斯出手「鎖喉」,而吉辛斯就對倒地的人出腳,暫時未知判決會如何,但在球隊落敗後夜蒲,最後惹上官非,怎樣去看,也是不成熟的表現──這也是另一種Ego,個人玩樂放於團隊爭勝之上,完全不理後果。

班尼斯一向暴躁易怒,之前懷疑戴綠帽,就試過驅車近百公里去找費沙(Derek Fisher)晦氣,幸好沒有搞出人命,有他與吉辛斯同隊,整定麻煩多多。放棄Ego是球隊團結爭勝的最重要一環,可惜太多NBA球員都只是說得漂亮,場外卻依舊盡情開心,場內又只攻不守,最後輸完一場又一場,才發覺後悔已太遲。

Melo要領失敗兵團翻身

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除非是長期讀者,否則未必知我一直也是安東尼(Carmelo Amthony)的支持者。由雪城大學開始,加盟金塊後成為得分好手卻始終無功,2011年本想在百老匯重新開始,卻是離冠軍越來越遠。若果勒邦占士(LeBron James)是03一代的天之驕子,那獲迪(Dwyane Wade)就是無所不能的閃電俠,而當「三弟」保殊(Chris Bosh)也能坐擁兩隻冠軍指環,Melo卻只能背負失敗者的標籤,每年6月在電視機旁「欣賞」總冠軍的誕生。

如果當年活塞上下不是鬼迷心竅用第二籤選取米歷錫(Darko Milicic),可能最早贏得指環的黃金一代,就是Melo了。此子輾轉來到丹佛,隨即展現其得分才能,有穩定的中距離,也有健碩的身軀殺入籃底,Melo欠缺的,是那種帶領將士披堅執銳的大佬風範,加上場外不時發生的「黑幫事件」,當2006年D.Wade登頂,翌年LBJ以一己之力殺入總決賽,大家都期望Melo將會是第三個挑戰冠軍的03一代,可惜這幕從未發生。

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喜愛Melo的朋友很多,俊俏的面孔,甜美的笑容,相比其他巨星,性格也更為平易近人。在世錦賽曾和他做過訪問,有求必應之餘,也有與欲與天比高的自信。事實上,在過去十年,除了Kobe之外,我還真的找不到那個球員的得分能力比他更強,就連杜蘭特(Kevin Durant)也欠了他的籃下威力。

可是在列強環伺的聯盟,單靠得分絕不足以贏得總冠軍。

今季的紐約人,可說是支失敗者兵團。Melo歷經多季而未嘗總決賽滋味,路斯(Derrick Rose)和諾亞(Joakim Noah)在東岸始終闖不過LBJ這道高牆,更落得傷患滿身;C里爾(Courtney Lee)最為人記得的是效力魔術時那記上籃失手,令球隊在總決賽Game 2未能絕殺湖人。真寧斯(Brandon Jennings)?新人球季已試過單場攻入55分,可是風格獨食,加上斷過阿基里斯腱,季前淪落得只能以一年500萬美元來投。就連普辛基斯(Kristaps Porzingis)在選秀之初,也被人認為是另一個「巴特利」(Shawn Bradley),以大蘋果球迷的標準來說,這班球員距離能令他們驕傲的水平,應該有赫遜河那麼遼闊吧。




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周五是美國的感恩節,目前在紐約舉目無親的路斯,與公牛的獲迪一齊去到Melo家中作客,大啖火雞,飲紅酒歎雪茄。路斯長於芝加哥,獲迪則於今季改投公牛,當然有不少話題,相信同成長於紐約貧民區的Melo也不會陌生。這頓感恩火雞餐後,路斯就表示與熟悉的人走在一起,令他如在家中。"But being around the people I was around yesterday, it didn’t matter. They made me feel like I was home," he said. “It was perfect."

家的感覺,可能就是紐約這班Loser反彈的原因。上一仗贏拓荒者,路斯在最後關頭射入;今仗加時險勝黃蜂,Melo一傳一射都主宰了球賽。紐約人的無球跑動,或者整體防守,都未到一流強隊水平,單打獨鬥多,更是容易被睇死。可是更重要的,是欠缺永不言敗的鬥心,好多比賽落後到十多分左右,就放棄爭勝。可是今仗就算落後到雙位數,紐約人依舊永不放棄。在諾亞未復舊觀下,普辛基斯更多時間去做防守,而只是提供外圍冷箭,進攻重任,就由Melo及D.Rose來發辦。

安東尼今仗表現幾近完美,無論是得分(35)、籃板(14)及助攻(5),都是全隊最高,而在加時最後一刻,當他接過D.Rose的傳球,不理是雙人包夾還是一人防守,依然毫無懼色,信心十足地預備絕殺對手。加時最後一刻,大多站起來的麥迪遜花園球迷,清楚看到橙色籃球劃出一道美麗弧線,準準地進入籃框,時鐘清楚顯示只餘下3.1秒。Melo起手的左邊牛角位,正是法定時間完前射失的同樣位置,這份執着,這種信心,能不起立鼓掌?

Melo賽後坦承,非常想執行最後一擊,我相信他既想證明自己,也想作出補償。

自他加入聯盟以來,若統計球賽餘下五秒的「最後一擊」,Melo射入次數最多,以14次居首,之後是奴域斯基(Dirk Nowitzki)和Kobe,各為12次。想不到吧!

能夠在關鍵時刻有承擔,本非易事,正如今仗Melo由射失的罪人,到贏波的英雄,從來逃避,結果也真的振奮人心。看賽後D.Rose第一時間與Melo相擁,想不到短短十多場,竟就有點兄弟的味道;至少比當年的艾華遜(Allen Iverson),或之前的比立斯(Chauncey Billups),來得更合拍,也更為「臭味相投」。在我看來,戰術可以調整,防守可以改善,鬥心卻是天賦,學不了,也改不來,今日一仗,讓我想起06年初遇的那個Melo,自信滿身,毫無懼色,站出來,就是呼風喚雨的男人。

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路斯。沢北。超級直球

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運動的本質,不多不少也是正面對決。足球,就算罰球射得幾靚,恐怕在球迷心目中,還是球王式的一個扭幾個,然後過埋門將射入更過癮。看棒球,彎球下墜球各種變化球都好睇,可是當對方派出第四棒強打好手,要是投手正面對決,用高速直球三振,那球迷定會high上半天。同樣的道理,也見於籃球場,幾遠的三分波,在我而言,總不及殺入籃底正面挑戰;當球員拉竿騰空換手上籃或大力入樽,總之在一堆人中得分,腎上腺素自會爆升!

今早紐約人苦戰下擊敗拓荒者,今季再次達成兩連勝。朋友之中,喬大是死忠的紐約人fans,幾乎每場不漏,無論是比賽中途,還是完場後有戰果,總見到他第一時間在社交平台分享。為怕在專欄中寫得太多紐約人,他還許下諾言,今季紐約人不到三連勝,將不會再次動筆寫愛隊,上星期連贏小馬及活塞,本來諗住「機會嚟啦,飛雲!」可惜第三戰又不敵巫師。今次贏的鷹隊及拓荒者皆非弱手,且看香港時間周日對黃蜂,能否達成今季首次三連勝。

紐約人能夠主場贏拓荒者107:103,焦點當然是戴歷路斯(Derrick Rose)和普辛基斯(Kristaps Porzingis),尤其是路斯上半場那球在右手邊底線切入,在空中剎那拉竿,沉腰,再在籃板另一端升起,反手上籃入波,在空中不過是零點幾秒,在重播中卻見他一氣呵成,視兩個防守者如無物,叫我想起《入樽》沢北那經典一幕,忍不住一再重播。不理之後又有一堆「黑心友」大聲說睇你跳得幾耐,老友又話「有今生,無來世」,這種短兵相接的官能刺激,三分波無可比擬。

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也是highlight惹的禍,大家都集中在路斯這球如同MJ或Penny的二段換手上籃(當然我也high了好一陣子),卻不是有太多人看到他在比賽最後一刻那球踏後跳射,在餘下6.8秒將比分拉開至4分,穩穩的保住主場勝果,足證路斯早非只懂「死鏟」,盲掟「直球」的球員;雖然大老闆積遜(Phil Jackson)在觀眾席上才如夢初醒,而且路斯這球step-back也太過「力拔山河」,與夏登(James Harden)如跳探戈,或者居里的迷蹤舞步,未免對雙腳負荷太重,叫人擔心。




「真寧斯補路斯不足」

看紐約人,有時會好勞氣,領先得多會鬆懈,第四節常發夢,進攻偶而沉迷於單打獨鬥,作客更大為走樣;但你不得不承認,有路斯和「獨角獸」普辛基斯,加上安東尼(Carmelo Anthony)這位老大哥,只需要有足夠時間讓三人培養出默契,進攻上的威力絕對是聯盟前列。

或者漢拿錫(Jeff Hornacek)見到問題所在,也想回應一下積遜(Phil Jackson)的三角戰術要求,加上路斯有時太「上腦」,太多單打獨鬥,所以讓真寧斯(Brandon Jennings)負責指揮進攻,希望讓他做串連角色。此子今仗上陣22分鐘,卻成功交出11次助攻(比五個正選加起來還要多),也是今季第三次有雙位數的助攻;反觀上陣時間平均多出10分鐘的路斯,就只曾試過一次。

看真寧斯第三節先是一球lob pass交予普辛基斯Alley-oops,之後一記「穿心波」交給籃下走空的賀里迪(Justin Holiday),賞心悅目,也讓紐約人單調的攻勢,多了幾許變化。這也是強隊必須有的條件,先是堅實的防守,再來是進攻時的變化,若路斯代表是大無畏的直球,那真寧斯就是必須有的彎球,對手才會陷入猜想而不知所措。今仗路斯得18分,也是紐約人首次在他得到15分以上而贏波,之前6次全敗,可見球隊多好,控衛只顧得分而忘了隊友,最後也只會輸波(我不是說韋斯卜克啦)。

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我也要讚一下Melo,這位大哥常被批評防守不夠積極,也太過獨食,可是今仗手感不佳,射22中7下只得17分,既不如路斯(18分),也遠不如普辛基斯(31分),可是在關鍵時刻,他在攻守兩端拚命搶籃板,幾乎是當大前鋒、甚至中鋒來用,餘下31秒Melo奮力把進攻籃板撥回隊友之手,才有路斯之後那球「最後一擊」,當Melo肯做無名英雄,總是桀驁不馴的真寧斯甘心做後備,搏命打到幾乎抽筋,第四節開始前要訓練員幫忙拉筋,你就知道,紐約人向住正確的方向前進。要是連今仗打得不錯的古斯文基斯(Mindaugas Kuzminskas)也爆發,明星賽後的紐約人將會是東岸最大黑馬。

同日公牛作客以107:110僅負金塊,令他們今季作客勝率又跌回五成。本來比賽大有機會打加時,可是在只落後2分,時間餘9秒下,公牛教練凱保(Fred Hoiberg)明明手頭上有今仗射入35分,在罰球線上射12中11的占美畢拿(Jimmy Butler),以及另一王牌獲迪(Dwyane Wade),可是凱保卻想要全壘打K.O.對手,派出坐到凍晒的加倫(Isaiah Canaan)射三分波,結果戰術做到了,加倫也成功出手,卻是一球「大針」,判了公牛死刑。

為甚麼不取兩分?為甚麼不讓畢拿單打博foul?為甚麼是之前三射全炒的加倫,而不是米諾迪(Nikola Mirotic)、獲迪或畢拿?這就是教練太過想用奇招,想以「彎球」取勝,結果卻走火入魔。這也帶出了公牛存在已久的問題:控衛朗度(Rajon Rondo)攻力不足,球隊也欠缺可靠射手,最後關頭要追分時難免蝕底。目前公牛排在東岸第4,壓過第7的紐約人,但就進度和潛質來看,說不定下半季兩隊的排名會逆轉。