最乞人憎的公牛王朝功臣

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千古風流人物,總是隨浪潮翻湧逐漸淡出,對年輕球迷來說,公牛的六冠可能已是「上古之事」,72勝10負的神話亦於上季被勇士打破,當MJ由「籃球之神」變成NBA班主,又或是網路上的一個搞笑Emoji,要寫文章向公牛王朝的幕後推手致敬,似是太不合時宜;可是正如柏賓(Scottie Pippen)說過,沒有他連MJ也不可能贏總冠軍,那卡勞斯(Jerry Krause)在天之靈也可能口叼雪茄,想着同一番說話。

公牛是史上最偉大球隊,殆無異議,而球隊有三個最重要的功臣,包括積遜教練(Phil Jackson)、米高佐敦(Michael Jordan)和柏賓(Scottie Pippen),三人是六次總冠軍的基石,沒有他們,賀維士格蘭(Horace Grant)、夏柏(Ron Harper)、古高(Toni Kukoc)等配角球員,不可能與總冠軍拉上關係。那J.Krause何許人也?結合膽大心細面皮厚,慧眼識英雄,羅致了三大基石中的兩位,讓他們成為公牛一員的功臣;J.Krause也夠硬淨,不受MJ和其他星將左右,由球隊最大利益出發,才能組成史上最強的團隊。

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在積遜之前,公牛的教練是哥連斯(Doug Collins)。D.Collins的才能是為MJ設計出一套完全釋放進攻能力,並助他在NBA建立地位,可是單打獨鬥不足以贏得冠軍,由球探出身的J.Krause,先是找來P.Jackson,讓他和Tex Winter的三角戰術成為公牛的藍圖,並教練懂MJ開始傳球和信任隊友;J.Krause的另一貢獻當然是在1987年的選秀,先是用球員及選秀權,從超音速換來S.Pippen,之後再用第10選,挑選了H.Grant。

1987年的選秀雖然不及84年及03年出名,其實也是選秀大年,包括大衛羅賓遜(David Robinson)、奇雲莊遜(Kevin Johnson)、米拿(Reggie Miller)、馬克積遜(Mark Jackson)及波古斯(Muggsy Bogues)等等。從一大堆人才中,選出最適合公牛的,絕非易事;球探出身的J.Krause就是有這個能耐,看到在MJ無限得分火力下,最需要的球員。尤其是S.Pippen,這個最偉大的「天下第二人」,在我心目中,是史上最出色的小前鋒,也比馬刺現時的尼拉特(Kawhi Leonard)更勝不止一籌,最重要是S.Pippen有大將之材,卻甘於在MJ影子下打拼,絕非易事。反而H.Grant在三連霸後就因失和而轉投魔術,卻摧毀MJ第一次復出時的爭標夢,不過最後甩骹傷出,魔術也被公牛以直落四場掃走。

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J.Krause的眼光,可媲美當年一手助湖人建立K.O.連線的韋斯(Jerry West),選了S.Pippen及H.Grant這對前場孖寶後,在1988年他不理MJ反對,將其老友奧克利(Charles Oakley)送到紐約,換來中鋒卡萊特(Bill Cartwright),成為總冠軍最後拼圖。MJ與C.Oakley老友鬼鬼,在當時東岸崇尚暴力球風下,C.Oakley不但是球隊的籃板王,也是MJ的護法,每當這位小弟被活塞和紐約人等hard foul(那年代的Hard Foul不是普通的打手,而是真的打橫抬出場的犯規),C.Oakley總是第一個挺身而出。可是J.Krause真的大膽,居然把C.Oakley當籌碼,換來之前效力紐約人的B.Cartwright。事實證明,雖然這位老中鋒射球姿勢極醜樣,無速度跑得慢唔夠快,但在中鋒盛世,他就是有能力守住籃底,尤其是降低了紐約人中鋒伊榮(Patrick Ewing)的威力,否則公牛可能連總決賽也入不到;就連MJ之後也不得不承認,前三個總冠軍,B.Cartwright是重要的成員。

J.Krause只忠於班主Jerry Reinsdorf,從來不理MJ的感受,其他球員當然更不放在眼內。換走C.Oakley只是其中之一,在1995年,他大膽賭一鋪,找來前活塞的籃板王D.Rodman;「小蟲」之前多次暴力對待MJ和S.Pippen,場外的狂放行為也令不少球隊卻步,可是J.Krause不怕冒險,用中鋒Will Perdue將其換回來。結果再次證明了這位大肥佬的眼光,D.Rodman不止是籃板天才,他也在極短時間融入三角戰術中,並以出色的防守能力,助公牛再次三連霸。至於另一位功臣T.Kukoc,同樣是J.Krause在1990年用次輪籤選上,當時連網隊的柏杜域(Drazen Petrovic)也未打出名堂,歐洲兵在NBA球員眼中只屬二流,當MJ和S.Pippen得悉J.Krause把T.Kukoc讚得天上有地下無,甚至譽為另一個魔術手(Magic Johnson),於是就聯手在奧運教訓了T.Kukoc一頓,讓這位歐洲球星射11中2,全場只得4分,提早上了一課。雖然T.Kukoc落敗(其實有誰會勝出呢),可是之後加盟公牛,就證明了他的實力的確是歐洲頂尖,也成為公牛最強的第六人。之後一度退下的J.Krause,最後為公牛留下的是2003年的一班球員,包括Jamal Crawford、Tyson Chandler和 Metta World Peace,至今仍在聯盟馳騁,而J.Crawford今日也有發文,對這位伯樂表示感激。J.Krause效力公牛的18季,共勝出808場比賽,比當時東岸任何一隊都好。

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球會班主,每每是球迷憎恨的對象,他們有的為經營而「算死草」,但更多是為賺大錢而壓榨球員;而總經理等高層就是其打手,背負「必要之惡」,鍚住班主荷包,盡量壓低球員的薪金。J.Krause外表肥胖儼如暴發戶,而與MJ及S.Pippen對着幹,更加令球迷討厭。柏賓由於出身貧苦,所以加盟公牛之初,就渴求簽下長約,結果是一張4+2合約而總值只是500萬,少得可憐;當S.Pippen在90年只是領住75萬年薪,卻見到公牛希望用千萬合約簽下同位置的新人T.Kukoc,當然「嬲到爆」,所以才有92奧運事件;而MJ的人工亦因此而受影響,所以才有之後的3,000萬年薪補償。而之後的種種恩怨,終讓公牛王朝在1998年正式瓦解,追求更高薪金的S.Pippen轉投火箭,MJ退休,積遜亦揚言收山,暫別球場。

毫無疑問,J.Krause是一手建築起公牛王朝的男人,在當年資訊遠不如今日發達的年代,總經理不止要具備識人之能,更要透過不斷的電話和會面,將目標騙到手。J.Krause從不理會誰人反對,只是一心一意找來適合球隊的人材,與今日動輒由球員話事,大不相同。他臨終前最為人記得的,可能是今年2月針對LBJ公開要求騎士找playmaker的一番說話。

「MJ從來沒有對我說,要找來甚麼球員,或者在選秀挑甚麼人,一次都沒有。他清楚一個組織的分工,也明白他應該要做甚麼,所以從來沒有向我投訴;更重要是他認為自己太強了,不會因為缺了誰而贏不了比賽。」

準繩的眼光,出色的手腕,膽大心細,卡勞斯承受了「必然之惡」,打造出公牛王朝;能夠成為史上最強球隊的幕後推手,已不枉過。懷念那個美好的年代,道不同仍會出言力挺對方,球員努力打球,GM網羅最好的人才。肥佬經理Jerry Krause,願你在天之靈安息。

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MJ最好?還有更好?

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即將32歲,勒邦占士(LeBron James)今年應該過得很高興,因為從總決賽中落後1:3的絕境中成功走出,反勝勇士贏得生涯第3座總冠軍,也取得個人第3個總決賽MVP,最重要還是為克利夫蘭市打破逾50年未嘗奪冠的魔咒,當初棄「子民」於不顧轉投熱火,所有怨恨盡皆隨風而逝。以現役球員來計,LBJ絕對是站在頂點,眾人只能仰望。

不止一次,LBJ被拿來與拜恩(Kobe Bryant)比較,因為兩人皆是高中跳級生,也是一剔牌的兩大招牌球星,就算打波風格不盡相同,仍然不斷成為球迷及球評的熱話。到去年總決賽,教過拜恩及米高佐敦(Michael Jordan)的積遜教練(Phil Jackson)就認為,LBJ必須打得像MJ,必能從當時落後0:2的劣勢中反先。積遜如此說,是因為在1992/93球季的東岸決賽,公牛也試過落後0:2予紐約人,最後MJ大發神威,血戰6場擊敗紐約人,並在總決賽贏太陽而締造三連霸。

當時LBJ的反應不算很大,但絕對是斬釘截鐵,他認為自己不會是MJ,也不會是(拳王)阿里(可見LBJ的心頭有多高),他就是LBJ自己,不會是任何一個。來到32歲生辰前夕,LBJ忽然舊事重提,公開對傳媒表示,不希望自己再拿來與MJ比較,此言一出,自然惹來熱烈討論。

當代球星被拿作與傳奇球星比較,是永恆不滅的話題,各項運動都會如此。例如網球壇上的費達拿(Roger Federer),早年比較對象就是森柏斯(Pete Sampras);而美斯(Lionel Messi)當然逃不過與馬勒當拿(Diego Maradona)相比的宿命。田徑場上較好是有時間作絕對標準,例如講到最快的男人,那一定是保特(Usian Bolt),沒有其他人能與其相比;正如去到泳池,曾經被認為是最偉大的「水怪」史畢茲(Mark Spitz),已經被費斯(Michael Phelps)趕過,就因無論是後者以單屆8金,加上眾多紀錄,去到另一個高度,才能被稱為「水神」,站上巔峰。

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足球還好,因為沒有一個絕對的「統治者」,比利(Pele)偉大,但有人認為老馬更好,薛高(Zico)、柏天尼(Michel Platini)、朗拿度(Ronaldo)和施丹(Zinedine Zidane)也不乏擁躉,雖然綜合來講,比利無論成就及球技都是No.1,但他頂多是「球王」,始終不會被稱為「足球之神」,不算絕對的贏家。

可是去到NBA,就算我們有標羅素(Bill Russell)、魔術手莊遜(Magic Johnson)和「天勾」渣巴(Kareem Abdul-Jabbar),幾多偉大傳奇仍難掩蓋MJ的光芒,他不止是「籃球之神」,球迷也簡單地稱之為GOAT(Greatest of All Time)而不名,不止是6入總決賽、6贏總冠軍及總決賽MVP,而是他的球技紮實、全面卻又華麗無比,無可挑剔,而只能拜服。這的確令LBJ如芒刺背,因為面前的高牆真的太高了,至少100%的總決賽勝率就已經辦不到,要三連霸也仍需努力,而其他個人成就方面就算追得上,又永遠會被挑剔關鍵時刻沒有執行最後一擊,這些討論大約可以拗上三天三夜。

之前我也寫過,球類運動不若田徑等項目,有個最佳成績作比較,如跳高我比你高1cm,那就是難以逾越的差距,不可能存在我跳得比你矮,但我比你好的結論。可是去到技術層面,又是另一回事。

例如以射手來計,居里(Stephen Curry)百分之一百會在三分波入球數目趕過阿倫(Ray Allen),遠超米拿(Reggie Miller)、穆連(Chris Mullin)和布特(Larry Bird),可是在球迷心目中,咖哩仔是否史上最準?那肯定又會辯論三日三夜也不完。而有阿倫第6戰的關鍵入波和無數的「米拿時間」在前,我相信現階段還是前輩更佳。這就是運動的迷人之處,每位球星都有獨一無二的地方,吸引了不同球迷,難分高下,才真的好睇。

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講控衛,有人愛史托頓(John Stockton),十年如一日的標準助攻,傳統的Pick & Roll做得比任何人都好,但魔術手的華麗同樣迷人,由搶完籃板到快攻一條龍行雲流水,新一代有基斯保羅(Chris Paul)被稱為Point God,韋斯卜克(Russell Westbrook)是「大三元機器」,誰是史上最佳,很難有答案。中鋒方面,奧尼爾(Shaquille O’Neal)肯定是力量最強的一位,但和奧拉祖雲(Hakeem Olajuwon)相比,又未必穩勝。到新一代的中鋒如馬克加素(Marc Gasol)和唐斯(Karl Anthony-Towns)等連三分也射到,甚至贏得技巧挑戰賽,那又是另一個世界了。



心、技、體,甚至球場外的品德,對球隊的忠誠,能否提昇隊友,耐戰力甚至是傳奇色彩(如退休復出,或者克服喪親之痛等)等不同範疇,都是球迷評價的標準。在百花齊放的九十年代,在公牛征服聯盟的年代,球迷都不會認為MJ至高無上,巴克利(Charles Barkley)、伊榮(Patrick Ewing)、爵士孖寶、米拿等無冠球星,也是不少fans心目中的最佳。

記得1994年的夏天,辛辛苦苦做完一個月暑期工,即時敗家買了兩對籃球鞋,一對是自己穿的Air Jordan 9代黑紅色,另一對巴克利的戰鞋Air Max 2 CB 94則是給細佬。當年我是公牛fans,細佬就力撐太陽,在明珠台錄起93年總決賽,看得錄影帶也花了,還是不斷重看,直到今日,我倆還記得旁述劉勇和潘克廉的每句話,是看周星馳片那種將全部對白倒背如流,因為那個年頭太多時間,太少娛樂。那對AJ 9,在樓下的石地場,打了一個月就穿底,我幾乎就哭了出來,可是一直不捨得丟棄,還是趁好天着出街,直到補也補不了;回望現在整屋都是球鞋,卻沒幾天有空打波,才明白能把球鞋着穿,是多麼幸福的一件事。



在互聯網還未興起的年代,同一場比賽翻看數十次,稀鬆平常,大家對各項動作瞭若指掌,對細節仔細研究,訂閱《南華早報》,就是為了看各隊的比分scoreboard,以及重要比賽的統計,之後一一剪存,重看又重看。我們各不相讓,他堅持巴克利比MJ好波,太陽落敗是因支援不足到94/95球季,他又迷上邁拿(Harold Miner)認為他的入樽比MJ更勁,於是要我買了一條熱火波褲給他;年輕人總是多心的,過多兩年,他又變成紐約人的擁躉了。

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其實支持那位偶像,認為誰人最好,都是自身成長的體驗,直到今天,我籃球group中有朋友叫Jordan、也有Mullin、Penny,Jason(Kidd)和Malone也不少,陪伴成長的偶像,地位就是無人能取代。所以新一代推崇LBJ和Curry,我尊重亦明白,但總不會改變自己的想法。不同位置,不同時空,不同隊友,根本不用比較,沒有經歷過MJ在羅素(Bryon Russell)面前射入最後一擊,單是在youtube上重溫,肯定比不上親眼見住LBJ飛將軍式把伊古達拉(Andre Iguodala)的上籃釘在板上般感動。在時代巨輪前面,對年輕球迷來說,沒有最好,只有更好,一定會認為親眼所見的球星才是最偉大,正如初戀總有特殊的地位,所以這問題,永遠不會有答案。

在我而言,珍惜一起睇波的兄弟/女友/朋友,好好享受籃球,將來能隨時從回憶抽屜中取出重溫,那就已經足夠,誰最偉大,十年八年後,都付笑談中。

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場場大三元又如何?

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小馬老闆古賓(Mark Cuban),多錢,多咀,多事,既然球隊戰績不振,更加有時間多管閒事。今日的比賽,韋斯卜克(Russell Westbrook)繼續全能,交出27分/10籃板/10助攻,連續第七場Triple Double,追平了兩位前輩「大O」奧斯卡羅拔臣(Oscar Robertson)及米高佐敦(Michael Jordan),就只餘下張伯倫(Wilt Chamberlain)擋在面前(9場)。可是古賓一句到尾:「韋少不是superstar!」

「他交出超級巨星的數據,那肯定不用懷疑。我沒有任何不尊重的意思,他在場上猶如野獸,但我堅持睇法,且看球季完結後能否證明我錯了。」古賓這番說話,不是第一次出現,上季季後賽就試過如此批評韋少,當時杜蘭特(Kevin Durant)還在記者會上搶咪坦護「兄弟」,直斥古賓是「白痴」!

若果我說韋少的實力,已追平了大O和MJ,肯定被讀者大罵我是「白痴」。單從今場的數據去看,韋少比夏登(James Harden)的21分/12助攻/9籃板更搶鏡,失誤則打成平手,同是8次。兩軍防守的策略也相似,雷霆派出防守專家A羅拔臣(Andre Robertson)來對付夏登,韋少面對的更難搞,是硬橋硬馬的比華利(Patrick Beverly),所以兩人能交出如此漂亮的數據,確不簡單。

賽後看到比華利胸撞教練迪安東尼(Mike D’Antoni),後者笑不攏嘴,就知其出色防守有多重要。當比賽餘下17.8秒,明知面前是比華利,就連居里(Stephen Curry)也討不了便宜,自己也試過在2013年季後賽中被其弄傷,直接粉碎了爭標夢,可是韋少沒有想過傳球,沒有叫隊友單擋,全隊沒有走位,沒有戰術,韋少1 on 1,插花,換手,退後,再插花,然後極其勉強地起手,大針!噢,全場球迷一時之間像拔掉插蘇,啞雀無聲,最後也只能以三分之差落敗。

這就是韋少最大的問題!今仗被比華利守住,起手12次只入2球,包括三分波五球投失,也有2次失誤。作為控衛,最重要就是冷靜觀察形勢,判斷應該自行取分,還是傳予隊友,但一去到關鍵時刻,更多是見到韋少失控般一個打晒。正如這個起手選擇,可以講句,差得不能再差。賽後兩個舊隊友相擁良久,不知今季明顯開竅的夏登,可有向韋少教路?

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雷霆目前戰績為14勝9負,勝率約是6成多一點,要入季後賽還是樂觀的,但要再上層樓,難有指望。韋少連續七場「大三元」,最主要還是證明了他的身體質素超群,看最後3分21秒,夏登一記後手傳球予賴恩安達臣(Ryan Anderson),韋少三兩下箭步即把球偷走,安達臣幾乎foul 唔切,最後能吹單刀犯規(clear path foul)已算好彩。可是論球技,韋少肯定未到頂尖之列,有讀者也留意到,他上籃經常「錯腳」,只不過彈力太勁,在空中又可以換手,令普通球迷以為他「好波」;更不要提他的起手選擇,又或傳波的火喉,其遠射也是不穩定,簡單來說是打體能波多於一切。

老實講,當初KD選擇轉會勇士,我有份鬧他是懦夫,認為他加盟一支剛擊敗自己的球隊,欠了承擔和超級球星的鬥心,可是今季看了多場雷霆的比賽,縱然為韋少的數據驚歎,但更多是體諒KD出走的決定。

看韋少場上的表現,或者應該說是球商,球場智商,其實毫無進步,「鬍鬚雙塔」也好,奧拉迪保(Victor Olasipo)也好,甚至是不時有好表現的小沙邦尼斯(Domantas Sabonis)也好,參與球賽的比例都異常的少;當今仗面對夏登,你會發覺兩者最大不同是夏登以傳球來教導隊友投入進攻,其攻傳比例合理,反觀韋少快得隊友跟不上,經常跳起傳球也影響了尺寸,隊友接到波,想起手也不易。

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本來雷霆孖寶的組合非常理想,KD得分能力極強,籃球IQ高,波也不用太上手;韋少全面且有極強身體質素,球隊任何地方需要人補位,他一定可以做到;KD沒有明顯弱點,韋少的得分卻不夠穩定,他可能入幾球遠射,鏟兩球籃,再補籃及快攻等,輕易取得25分左右,但要再多一點,出手比例就要提高很多,現時在雷霆就是這情況,可是這不符合經濟效應,隊友能夠接波進攻的機會也自然被壓縮。難怪看整體助攻的數據,勇士以場均31.8次居首不足為奇,大家覺得一向獨食的夏登領軍的火箭,也以24.7次與塞爾特人並排第二,甚至更勝馬刺(第7)、騎士(第8),雷霆則排在11位,場均助攻是22.4次。看夏登今仗不斷傳出彈地波予入楔的隊友,或者鏟籃後吸引對手,再外傳予零度位的安達臣起手;與韋少屢屢在半空拗腰傳球比較,何者較優,顯而易見。

很多人為大O全季「大三元」這個瘋狂紀錄讚嘆不已,認為與張伯倫的單場100分一樣,牢不可破,可是這兩個數據魔人,整個生涯加起上來就只得3次總冠軍。或者因為生不逢時,碰上標羅素(Bill Russell)及他的塞爾特人隊友,單人之力真的難敵四手;比起張伯倫的雙冠,大O如此全能,更要等到生涯末年(1971年),才迎來新仔渣巴,兩人聯手始贏得總冠軍。

年代再推後一點,MJ貴為籃球之神,在88-89球季因教練安排而改打控衛,不但創出連續7場「大三元」,整個常規賽的平均數字是以53.8%取得32.5分,再加逾8次的助攻及籃板,但戰績只是47勝35負,季後賽來到東岸決賽,仍被活塞擋在門外。

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韋少這刻與三位前輩相比,當然還差那麼一截,更重要是MJ等已證明了數據如何誇張,單靠一人之力也難以贏得冠軍。韋少也不是艾華遜(Allen Iverson),既缺了那種得分本領,場內場外也沒有足夠的感染力,所以有人提議雷霆大可以如當年的76人,用一堆藍領來「拱照」韋少,我只能笑而不語。

籃球是團隊運動,一個人怎樣打,也不會是五個人的對手,韋少在這波「大三元」連發中,的確是讓球隊6勝1負,可是大家有否想過,其實雷霆有能力打得更好?以奧克拉荷馬城這種小市場球隊,本就不容易吸引巨星,韋少這種腦袋發熱,勇銳太過的打法,更加令「有心人」卻步。要是再有任何一位主力因不滿而出走。恐怕韋少場場「大四喜」也只會徒勞無功。

MJ Last Shot的當年今日

 

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多得fb的「當年今日」,無論是不願記起,又或念念不忘的,若干年後又再重現。剛過去的6月14日,對年輕的籃球迷來說,是極其普通的一天;可是不用fb提醒,一班看公牛迷長大的老鬼,一到這天,總會想起MJ那一記最偉大的Last Shot。1998年6月14日,米高佐敦(Michael Jordan)在總決賽第6戰,完美示範由防守到進攻,一氣呵成地射出可能是籃球史上最重要的入球,協助公牛以4:2擊敗爵士,締造出第二次三連霸。六入總決賽,六奪總冠軍,也六次皆贏得總決賽MVP,在常規賽72勝紀錄被打破後,這個6-6-6紀錄難度何止高上百倍,這也是MJ一直被稱為籃球之神、公牛隊被認為史上最強的原因。

美好事物,本就不會隨年月消磨而黯淡,反而是經淬礪後閃閃生輝。懷舊熱始終不退,《天煞地球反擊戰》20年後捲土重來,《星球大戰》、《洛奇》等歷久不衰;勒邦占士前日也提到,在季後賽不斷反覆重看《教父》,而在第5戰,也再次重溫第二集來激勵自己,這又是一例。

在籃球世界,有不同的王朝球隊,50、60年代的塞爾特人、80年代的湖人、90年代的公牛、2000年初的湖人,以及之後的馬刺;要是勇士再贏一座冠軍,加上今季常規賽破盡紀錄,很快就可以加入這個「王朝俱樂部」。可惜籃球不能穿越時空,來場華山論劍,而且年代及規則不同,各支球隊難以分出優劣;但就對手水準,橫跨的年期及穩定程度,主將實力及球隊結構,以及冠軍數目來看,90年代的公牛隊,仍是不少人心目中的王中王

當年今日,18年後重溫公牛奪冠一戰,那經典的最後一擊,依然完美。記得多年之後,MJ接受老友Ahmad Rashad的訪問,再次提到這球經典的射球,歸功於無數苦練,以及之前出現過不止一次的Last Shot,帶來信心;其時腦海根本不用多想,就憑本能行事。

說是最後一擊,其實是落後一分的公牛,在作客情況下,發球權還在爵士手上,可是MJ卻能冷靜判斷,沒有因單擋而亂走,反而放棄本來負責的漢拿錫(Jeff Hornacek),從底線繞出,冷靜地拍走馬龍(Karl Malone)手上籃球,公牛才有那球最後一擊。沒有暫停,沒有猶豫,起手時只見籃板上的時鐘顯示進攻時間餘下6.6秒,這是永恆的畫面,也是好多籃球迷心目中,最精采的一刻。多年後,你還記得,87:86,45分,MJ高舉六隻手指,每次重看,依舊熱血沸騰,毛管戙!

周五一戰,究竟是勇士再次於客場歎香檳,還是騎士成功捍衛主場,讓球迷有幸欣賞近20年內第四次出現的生死第七戰?18年後,科技突飛猛進,每支球隊出場的華麗特效,直播時影像清晰,慢鏡有360度鏡頭,判斷爭持不下有重播中心,可是強隊打出來的味道,不要說是當年那支公牛,就連爵士、紐約人、熱火、超音速、及溜馬也比不上。當年,我覺得公牛是最好,18年後,想法不變。

是我年紀漸大而變得太固執了嗎?應該是吧!

 

 

MJ教路 黃蜂變出生天

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季後賽和常規賽最大的分別,不止是球賽的密度和力度大大提昇,也不是每場比賽都會見到兩軍幾乎大打出手,而是當兩軍在短時間內對賽四至七場,雙方不斷睇帶及分析,全面拆解所有打法及戰術,所有細微弱點都被無限放大,若不留有幾手準備,在關鍵時刻求變,落後的球隊絕難反先。

溜馬今仗將陣容作出一個變動,把上仗打得很不錯的大前鋒M端拿(Myles Turner)推上正選,結果在他的活力帶動下,其他球員都打得更積極,雖然最後超低命中率(射13中2)僅入4分,可是中鋒馬希米(Ian Mahinmi)打出了季後賽最好的比賽,取得22分及10個籃板。溜馬教練禾高(Frank Vogel)甚至放膽讓他單打對手,令速龍有點手足無措,這就是季後賽的變化!

今仗保羅佐治(Paul George)也刻意減少上手,讓更多隊友進攻,結果收到成效。尤其是控衛佐治希爾(George Hill),在射手艾利斯(Monta Ellis)死火下,挺身而出攻入22分,與馬希米成為兩大功臣。速龍上仗奇襲成功,靠的是一對後場孖寶,但今場受制於溜馬防守,完全打不開。最後作客大敗83:100,場數再次變成2:2。迪洛桑(DeMar DeRozan)打了一場好波,今日又只得8分,要洗脫DeFrozen的污名,還要多努力。

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或者速龍應該看看拓荒者的打法。首兩戰作客全敗,今日返到Rose Garden可說是背城借一,他們最大的本錢,當然是後場的尼拉特(Damian Lillard)和剛贏得最有進步獎的CJ麥高倫(C.J. McCollum),今仗為了應付快艇,基本上是不斷打iso,兩人減少相互單擋,而是經常拉開球場兩角,單打取分,其他隊員就充當支援及搶籃板的角色。結果普林利(Mason Plumlee)就狂搶下21個籃板,在這種單打鬥快的比賽,速度較高的他是如魚得水。到了比賽尾段,面對快艇的包夾,拓軍後場孖寶又再打起Pick & Roll,這令快艇的防守失效,可說是高招。結果拓荒者憑孖寶合共攻入59分,苦戰下贏回一仗,至少保住希望。

 


當熱火作客黃蜂的比賽進入第三節,客軍打出了7:0的攻勢而追平51:51,所有人都以為黃蜂大勢而去,新人甘明斯基(Frank Kaminsky)以一記漂亮的後轉身,壓過獲迪(Dwyane Wade)攻入季後賽生涯第一記投籃,開啟了大勝序幕。結果是熱火找不到人去防守7呎高的甘明斯基,無論是獲迪、JJ、雲士路(Justin Winslow)都身高輸蝕,結果只能看住這位大學最佳球員,在內線不斷用floater取分,最後甘明斯基在第三節攻入全場15分中的13分,林書豪也成功扮演奇兵,不斷帶動全隊,並射入漂亮三分波,取得全隊最高的18分,讓黃蜂大局已定,取得自2002年後的首次季後賽勝利。有多久遠?當年白朗戴維斯(Baron Davis)還在黃蜂陣中!

今次奇里夫教練(Steve Clifford)大膽用奇兵,原來是籃球之神教路。賽前班主米高佐敦(Michael Jordan)和助教伊榮(Patrick Ewing),都見到甘明斯基的優勢,所以千叮萬囑奇里夫要多用此子。連奇帥本身也笑說:「當兩個名人堂球員告訴你要多用Frank打低位,當然要照做。」終於不用再看到網路再次瘋傳MJ淚流滿面的相片了!

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變,變出勝利當然好,但更慘的,可能是變無可變。小馬老將奴域斯基(Dirk Nowitzki)打上40分鐘,攻入全場最高的27分,也升上季後賽總得分榜第15位;可惜獨力難支,本已傷兵眾多的小馬,今仗再有控衛迪朗威廉士(Deron Williams)打了不夠90秒就因腹傷離場,卡里斯利教練(Rick Carlisle)亦證實他將會提早收咧,加上JJ巴里亞(J.J. Barea)只餘一條腿作戰,對自2011年奪冠後未嘗在季後賽晉級的小馬來說,絕對是一大打擊。今仗杜蘭特(Kevin Durant)因二級惡意犯規被逐,未知會否有手尾,而奴域斯基亦揚言,將戰鬥到最後一刻,絕不放棄。可是下仗作客雷霆,小馬實在沒有本錢求變,看來只有再一次首圈出局了。

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公牛72勝的那個夏天

 

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今早收到很多朋友的安慰短訊,或者見我是馬刺死忠,怕見到愛隊主場破身,讓勇士達成72勝後會想不開;也可能知我看MJ長大,情感上傾向公牛,但經今日一戰,勇士破紀錄的機會率,又火速從15%彈回九成以上,看來達成73勝毫無阻力。很多謝朋友的關心,其實內心百感交集,要說沒有失望,那是騙人,要說很失望,那又不盡然,就如08年京奧的一次體驗。

除了一直熱愛籃球,我也曾是田徑隊一員,睇波以外,也很關心田徑新聞。很巧合,田徑場上的偶像也叫MJ,他就是在200及400米所向披靡的米高莊遜(Michael Johnson),直到今日,案頭上還放住他出戰1996年阿特蘭大奧運時所穿的金色釘鞋複製品。很記得當年他在200米以無敵姿態,跑出19秒32的新世界紀錄,快得令全世界震驚。那時我想,這紀錄前無古人,也肯定後無來者,米高莊遜將永遠是「世上最快的男人」,這是他那幾年間贏盡200及400米時得來的綽號。

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1996年或者真的是特別適合破紀錄的一年,先有公牛的72勝,之後是米高莊遜的19秒32,去到同年9月,另一位MJ──米高積遜(Michael Jackson)也開始了他的History World Tour巡迴演唱,有多達破紀錄的450萬個樂迷入場,盛況空前。96年的夏天,96年的歷史,毫無疑問是屬於三位MJ的。

長大了才發覺,絕少東西能夠永久,人情如是,紀錄更如是。

想不到米高莊遜的19秒32,懸在半空只是12年;2008年,保特(Usain Bolt)橫空出世,在北京奧運中,先再次打破自己保持的100米紀錄,再在全球注視下,以19秒30取代米高莊遜,成為新的200米紀錄保持者,搶來「世上最快的男人」稱號。記得那一刻,內心沒有任何沮喪或憤恨,更多是得睹新紀錄的激動和興奮。其實那就是體育的本質,追求更快更高更強,不斷挑戰人類肉體的極限,克服種種不利條件,打破一個一個紀錄。足球如是,籃球如是,田徑游泳也是一樣。

世代不斷前進,運動科學一日千里,今日的運動員得到的支援更多,自然更容易打破紀錄;可是成為新的紀錄保持者,不一定是球迷心目中的最好。籃球和足球不像田徑,沒有「時間」這個絕對指標可以衡量,贏得最多場數的球隊,捧最多盃的冠軍隊,不一定是「最好」。每個人心目中都有把尺,衡量的方法都不同,自然會有落差。很多球迷仍然堅持,那支由韋伯(Chris Webber)帶領的帝王,勝過三連霸的湖人;2013年的馬刺落敗,也有球迷力撐他們只是運氣不及熱火。每支球隊的風格都不同,沒有一支球隊能征服所有人的心,更重要是每支球隊都有所屬的回憶,永遠不可能被取代。

20年前,我對籃球還很生澀,公牛帶給我是最純真的感動,那是我和籃球的初戀;那時不識愁滋味,那時還有《Slam Dunk》,那時我買不起Air Jordan 11和Air More Uptempo,只夠錢買個紅黑護膝;那時我們放學後匆匆在街邊小販檔填飽肚,就衝落球場,那時的生活除了籃球,就是籃球;這回憶夾雜的其實是一個時代!

當我再次見到72勝這個紀錄出現,我只有感恩,有幾多人能夠親睹兩支70+的球隊誕生?可是對我來說,正如初戀不能複製,勇士只是千帆過盡的另一支好球隊,再也不會如公牛般令我感動。

對年輕球迷來說,勇士是他們的初戀,居里(Stephen Curry)腳下的UA和口中的牙膠,才是今日潮流的指標;三分波才是最有效率、最漂亮的進攻方式。時代早已不同,何必要他們認同公牛比勇士優勝?每個年代都有屬於自己的回憶。寫着寫着,腦海又浮現MJ倒在地上,Randy Brown衝過去抱住他的畫面;那幀照片,是那年夏天《Jumpshoot》的其中一期封面,那時,我們多麼年輕……

 

 

 

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玩殘大帝的最後探戈

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想不到高潮在第一節已到來。拜恩(Kobe Bryant)在低位攞波,背後是「大帝」勒邦占士(LeBron James),只見拜恩拍波,一下,頭肩一晃,退後一fake,這記「最後探戈」將占士騙得跳起,拜恩旋即踏前以右手上籃為這球教科書式的Up & Under作結,遲來半步的K艾榮(Kyrie Irving)封阻不及,只能看住籃球入網。全程一氣呵成,行雲流水,套用句武俠小說式的形容:「占士這次死得真不冤。」

這球,是在茶餐廳邊食早餐邊睇,本來因為昨晚看完歐霸雙紅會而六時才上床,還有幾分睡意,看完這球Kobe生涯做過千次的「金球」後,完全醒了,更激動得幾乎打翻枱上的熱奶茶。回到家中,我把這球的影片上載到fb,然後寫道:「MJ識,Pippen識,Kobe當然識。LBJ?梗係唔識!」結果波友都踴躍留言,「Penny都識」、「T-Mac實識」、「奧拉祖雲都識」、「Grant Hill實識」;大笑過後,有點悲涼,對,因為盡是九十年代的名字,要我數出一個新生代能將「探戈步」做到八成,一時之間還想不起。忘了提,去到第二節,拜恩在差不多同一個位攞波,今次卻是硬爆轉身fadeaway入波,有如六脈神劍般難以捉摸,無跡可尋,最重要是拜恩不會失靈,每球都能封喉攞命!

 

「探戈步」由米高佐敦(Michael Jordan)發揚光大,柏賓日夜偷師,在底線用得出神入化,甚至被收入《達摩籃球秘笈》,那個年代,數得出的球星都有幾招進攻步法,等於今日居里(Stephen Curry)苦練的插花射三分基本功;插花要練,三分波要練,籃球場上的post move步法更要練。這些前後探步,曾幾何時是所有球員的必修科目,中鋒會識,高大的後衛也識;例如以防守見稱的「手套」披頓(Gary Payton),當年在籃下的步法多變,每次背籃攻都幾乎能取分而回。至於人稱「夢幻中鋒」的奧拉祖雲,更是箇中高手,他在籃下的步法,甚至更勝後衛,當年戲耍大衛羅賓遜(David Robinson),今日仍能在youtube輕易找到,之後的姚明仍有五、六成水準,到今日的火箭隊,看侯活死擠爛擠,在籃下轉來轉去但只是上半身在郁,看完只能搖頭,不禁失笑。

 

記得拜恩和占士兩人在04年首次對碰,有球迷舉起banner,一個是The Chosen One,一個是The Great One,在兩人完成最後一次對碰後重看,不禁暗暗佩服這個球迷的先見之明。占士甫出道就吹捧上天,至今四奪常規賽MVP,兩次贏得總冠軍,並九次入選NBA一隊,靠的,我認為是其天賦多於技術。18歲之齡加入NBA,占士已經是大前鋒的身型,後衛的速度,等閒NBA球員縱使已是千中挑一,在「挑選之子」身旁仍相形見絀。要說占士征戰多年來技術無寸進,或者有點苛刻,畢竟他的控球及分波能力,在小前鋒來說屬於頂級;其遠射也有進步,雖然三分波始終不穩定。可是整體技術層面始終不高,就算在上季總決賽以一人之力抗衡勇士,那招在籃框左方的「坦克車進攻」,靠的還是力量和爆發力,而不是技術或步法,經常走步,也顯出其基本功的不足。

拜恩的偉大,在於他勇於挑戰,不斷苦練。有誰還記得,他初入聯盟,就是被MJ以同一套招式,將他玩得陀陀擰;想不到20年後,即將退休之際,斷完阿基里斯腱,兩腳傷完再傷的Kobe,可以用同一招玩殘「聯盟第一人」?

Kobe身型和爆發力不錯,但肯定不算頂尖,至少不及MJ和LBJ,但他持之以恆,滴水不漏地將前人的步法和技巧一一吸收;或者有不少批評聲音會說Kobe只是偷師得來,少有獨創技術,但其實所有技術都是站在前人肩上,或者只有Bob Cousy或George Mikan才有資格說自己是原創者,後來的總會帶點前輩的影子。各項醫療及科學的進步,球員的身型和天賦,以至復元及訓練都有長足進步,今日的占士仍能藉身型稱霸一時,過多兩年,如公鹿「字母哥」G安迪度安寶(Giannis Antetokounmpo)等長人上位,個個臂展逾7呎卻是打2、3號位,又會為聯盟帶來另一次風暴。

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沒有技術,徒靠天賦,始終會走到極限,Kobe與LBJ某程度上如兩生花,同是高中加盟,同是備受注目,但大家所選的路卻完全相反,Kobe始終留在湖人,累積技巧,獨食不喜靠人;LBJ「逐水草而居」,以力服人,關鍵時刻寧願將籃球與隊友分享。自2009年至今,總決賽一定會見兩人身影,占士在2007首次入總決賽,之後由2011年至2015年都壟斷東岸王者席位,今季也是大熱門;而拜恩則在08至10年三度闖關,兩次封王。

 

站在觀眾的角度,力發千鈞的入樽固然好看,卻不及步法技巧的細膩,如山茶回甘,看完脷底生津的快感;對亞洲球員、尤其是香港球員來說,Kobe的背籃探步,前後步法,更加是上佳教材,值得一再重溫,這些籃球技巧,是占士一輩子都學不懂,永遠也追不上的,只可惜距離Kobe最後一戰,只剩一個月了。或者只有ESPN才會將「大帝」捧上半天,想像一下,當Kobe明年今日,被記者問到他和占士那個比較偉大,他只消舉起右手,秀秀那五隻皆是湖人標記的冠軍指環,成王敗寇就一目了然。

當然了,Kobe距離籃球之神,還是差了那一點點吧。

 

 

 

 

公牛,史上最強球隊,沒有之一

1996-Team-70-Wins-v-MLW-04-16-96-NBAE-Andrew-Bernstein.jpg近屆王朝排名

1.公牛(96-98一隊)
2.湖人(00-02一隊)
3,馬刺(05之後,後大衛羅賓遜年代)
4.火箭(94-95)
5.勇士
6.熱火(12-13)

公牛,史上最強球隊,沒有之一。主力陣容如下:
教練:積遜(Phil Jackson)
王牌:米高佐敦(Michael Jordan)、柏賓(Scottie Pippen)、洛文(Dennis Rodman)、古高(Toni Kukoc)

隊員:夏柏(Ron Harper)、朗尼(Luc Longley)、卡爾(Steve Kerr)、雲寧頓(Bill Wennington)、森健斯(Dickey Simpkins)、畢治拿(Jud Buechler)、蘭迪布朗(Randy Brown)、沙利(John Salley)
最佳戰績:72勝10負
進攻:105.2分(聯盟第1)
防守:92.9分(聯盟第3)
*以96年球季數據為準

要客觀分析,必先要有基本數據,所以我就每支球隊的實力分拆為以下部份:
整體評分
王牌(20分/20分)
防守(19分/20分)
隊員(13分/15分)
進攻(15分/15分)
教練(9分/10分)
經驗(10分/10分)
默契(5分/5分)
智慧(5分/5分)
總得分:96分

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要寫聯盟史上最強的神級球隊公牛,真不知從何說起。有米高佐敦(Michael Jordan)、柏賓(Scottie Pippen)和洛文(Dennis Rodman)組成的鐵三角,加上古高(Toni Kukoc)、夏柏(Ron Harper)、卡爾(Steve Kerr),朗尼(Luc Longley)等支援,背後是「禪師」積遜(Phil Jackson)運籌帷幄,最後創下72勝10負的史上最強戰績,並順利贏得總冠軍,其強橫實力,毋庸置疑。隨住年月洗刷,不少新球迷未親歷過公牛王朝,當勇士以沸沸騰騰姿熊衝擊史上最強常規賽戰績,並向衛冕之路進發時,一時間,最強是誰之聲充斥於耳。要比較,其實無從入手,因為公牛和勇士不同時空,之所以堅信公牛是史上最強,是因為其經驗、智慧、防守和殺手本能,由MJ率領的公牛兵團,六度殺入總決賽全數封王,其恐怖之處,比所有年輕球迷能想像到的更甚。

曾經,有記者拿95-96球季的公牛隊,和71-72球季的湖人來比較,MJ就直言難以相比:「我們效力不同球隊、來自不同世代、也有不同的成功之處,任何的比較都是不公平的。」

“Each of us played for different teams in different eras and had different levels of success," he said that day in Milwaukee. “It’s unfair to all of us to compare."

今日要拿公牛和勇士來比較,一樣不公平。正如拜恩(Kobe Bryant)或居里(Stephen Curry)的技術,有幾多是站在前人肩上進化出來?所有運動都不斷進化,在科學層面,在訓練方法,在戰術調動,在賽後恢復,以及規則上也是,有或沒有hand checking和有的打法,已經大不相同。柏賓也說過,在今日的NBA,MJ每場入50分也不是奇事。

前NBA球員Eddie Johnson曾經撰文,將勇士和公牛逐個位置比較,結果公牛除了鐵三角對位上,其他位置幾乎全輸,所以艾迪莊遜就作出總結,認為勇士將會是贏家,何其可笑!這與ESPN炒了不少資深作者後,在甚麼十大百大排名中,將近代球員不合理地推高一樣。http://hoopshype.com/2015/11/28/the-96-bulls-vs-todays-warriors-whos-the-best-team-1-through-15-and-overall/

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勇士已追平了公牛的跨季主場44勝紀錄,目前戰績為55勝5負,距離公牛的72勝紀錄,確是伸手可及;現時勇士的每一場波都備受矚目,每一敗都被仔細分析,那當年公牛幾近無敵,那10負從何而來?公牛在頭44場比賽中,贏了41場,包括13及18連勝,而當中有15場是贏18分或以上。在最後的兩個月(2月初至4月21日),公牛輸了五場,最後三場都只輸一分,而且是因留力應付季後賽,所以如公牛再多出點力,戰績應該為75勝7負,這是合理的推算。公牛之後在季後賽,取得13勝3負,包括在總決賽贏超音速的4:2,即是整個球季由常規賽到總決賽,他們的戰績為85勝13負,勝率達到驚人的87%,前無古人,後,也暫無來者。

有了足夠的背景,才可仔細分析公牛的厲害之處,

大部份有超過二十年睇波資歷的球迷,都會認為公牛勝過勇士,筆者也是其中之一,就算勇士的打法多劃時代,一些基本的籃球道理是不會變的。在積遜教練及其助教溫達(Tex Winter)的努力下,將三角戰術完全應用在公牛身上。積遜在其自傳中說過,三角戰術就等於是「五個人的太極」,簡單來說,就是利用球場空間,令對手難以包夾及包圍持球者,從而做到起手的good look,近乎無法防守。 這與勇士的打法又有點不同,一來以兩分波為主,包含大量背籃單打及空手切入,三分波只是輔助;二來是比勇士所用的空間為小,所以整體更流暢才能得出如此效果,所以看來更好睇,有時看中鋒升上高位,然後批一下彈地波及切入的MJ來記大力入樽,其視覺享受無可比擬。

公牛在95-96球季,能夠平均每場攻入105.2分,相比今季勇士的115.4分少了逾10分,但失分僅為92.9分,分差達12.3分,更勝勇士一籌。有米高佐敦在陣,公牛最強的地方卻不是進攻,而是防守,這也是我認為他們是史上最強球隊的主要原因!

回顧NBA歷史,史上只有公牛隊試過三位球員同時入選最佳防守一隊(MJ、柏賓及洛文),當中雖只有MJ及洛文贏過最佳防守球員獎項,但柏賓一直被認為是「聯盟欠了他一座防守獎」,尤其是佐敦,試過三度成為偷波王,也憑出色的彈力在四個球季錄得多過一次的封阻,九度入選防守一隊,其防守被低估,只因他的進攻太犀利。

三人的身高相若,是最適合當籃球員的2米高左右,面對較矮小的對手速度趕得上,在內線頂位也不會輸蝕太多;最難得是三人都可以守三個位置以上,其中洛文更連奧尼爾也頂得住,當面對對手大量單擋要換防時,有極大優勢,不會換防後被對手mismatch單打。三人之中,防守專家其實是柏賓,他的一雙長臂加上企位,既能遮擋傳球路線,也能干擾射球,博charging的技術更是聯盟獨步;91年總決賽,柏賓守死魔術手莊遜是封王關鍵,若要我選聯盟史上單對單最強防守球員,柏賓坐二望一。連同來到公牛時已轉型專心控球和防守的朗夏柏,則這四名球員都能夠在換防時不會出現問題,這是當今的勇士、或史上任何一支球隊所無的巨大優勢。

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在進攻上面,有米高佐敦,便已是信心保證。作為得分後衛,MJ的得分手段多樣,由早段的瘋狂入樽,到中段加入三分波,之後的背籃fadaway,加上生涯高達83.5%的罰球命中率,稱得上是籃球史上最強的得分機器。MJ的籃球智慧為人忽略,他在傳射之間的平衡極好,生涯的助攻數高達5.3次,球迷記得他的不止是the Shot,而是傳給卡爾的The Pass,在三角戰術有效令五個球員也能掂波,用盡空間下,令MJ的威力更難抵禦。

公牛的領袖是誰?很多人認為是MJ,但積遜在自傳提過,柏賓才是更衣室的領袖,在場上的功用也比所有球迷看到為多。在防守以上,柏賓是球隊快攻箭頭,也藉長臂及彈力不時在前場補籃成功,他試過與MJ同場攻入40+,其進攻才華只因球隊化學作用而犧牲。

在第一次三連霸中,MJ及柏賓磨練出來的經驗及球場直覺,是勇士難以比擬的。今日聯盟生態更為單一,球權大多集中在後衛手上,防守的力度也輕得多;公牛要面對防守兇狠的活塞和紐約人,有內有外的太陽、騎士和溜馬,也有拓荒者及湖人這兩支陣容近乎完美的強隊,最後都能一一掃平,就是因為這對公牛組合的威力。

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洛文在後三連霸取代了賀維士格蘭,令陣容大幅提升;雖然洛文進攻較差(或者應該說是他放棄進攻),但其籃板威力沒有任何人能取代,在對超音速的總決賽,動輒10個或以上的進攻籃板,令公牛每次進攻都有second chance的機會。不要忘記,相比今日太過乾淨的打法,洛文踩界式的防守和挑釁,肯定會令對手發狂;如勇士的祖蒙特格連守洛文,相信三節內必定六犯離場。

公牛的攻守實力俱達一流,後備球員不算起眼,可是在積遜運用下,卻不遜於任何球隊的正選;其中「克羅地亞王子」古高身高6呎11,身手足以打控球,可見技術之佳;有這位「最佳第六人」,令公牛用兵更靈活,就算面對小球陣,也有本錢以他打四號位,洛文打五號位,與對手鬥走而不落下風。古高一直為人忽視,在柏賓傷出的97-98球季,才真正打出真功夫,其左撇天生就難被防守,是MJ以外最好的得分點,也算是一個隱藏殺手。

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公牛之強,繫於MJ,看了籃球之神多年,有關他的相片怕不看過幾萬張,印象最深刻的,不是他的入樽、致勝一擊或奪冠時的雪茄香檳,而是1991年總決賽,他防守魔術手莊遜時,那抹叫人不寒而慄的眼神。殺手本能,如獅子虎視獵物的飢渴,這是在勇士身上找不到的;當比賽去到生死一刻,我看公牛一定會佔上風,因為兩隊心理上的強悍程度差太遠。魔術手、巴克利、德士拿、伊榮、米拿、披頓、派斯、史托頓,全部都是一代球星,最後卻死在MJ腳下,所差的未必是技術,而是MJ藉經驗累積而成的殺手本能,在關鍵時刻從無恐懼,冷靜出手,才能一次又一次封王。98年總決賽第六戰那記經典的最後一擊,就是最好的注腳。MJ在之後的訪問也說過,過程中根本不用思考。

72勝,說是虛名,實不為過,就算最後被打破,也不會有人懷疑公牛隊的實力。要說服我,要說服老球迷,勇士最少要贏得三次總冠軍,展現足夠的韌力,並在封王過程中繼續進步,拉近與MJ和其他公牛兵的距離,才有望挑戰史上第一的「王座」。

球迷總認為勇士及不上公牛,理由多數是勇士打的是嘉年華式籃球,以小球及超遠三分波爭勝,與傳統先內後外,有中鋒壓陣的打法背道而馳。時代不斷進步,勇士 是新世代的產物,豈能因他們與傳統不同就一下子否定?而且有幾多人明白,勇士的防守也是真材實料,只是居里的三分波太搶眼吧。

今次寫這篇稿,把珍藏多年 的公牛王朝DVD又重看了幾遍,20年前的感動一下子重回眼前,但正如喬大在專欄所說,「從錄影器材到網絡技術,因為科技的發展,觀看近代經典球賽的機會甚多,就算你生不逢佐敦奪六冠之時,一樣可透過重溫當年而成為佐敦球迷;但是相比真正親歷當時的球迷,那份感情與回憶仍是不一樣。」

較年輕的球迷未曾親身經歷公牛王朝,所以在討論時一面倒撐勇士是史上最強,無可厚非。只希望透過這篇文章,讓他們明白公牛的偉大,至少也找多些片子看看如何在六冠中的披荊斬棘,而非停留在單是重溫MJ對爵士那球最後一擊,有時在完整比賽展現出來的細節,會讓人更明白那支球隊的偉大。勇士的確有潛質成為史上最偉大的球隊,但這不是贏得73勝,或再贏得一次總冠軍就可以做到。要取代公牛,勇士還有很長很長的路要走。

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精神啲,臨時演員都係演員嚟!

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總得分369分,紀錄!西岸攻入196分,紀錄!西岸射入31球三分波,紀錄!保羅佐治(Paul George)的9個三分波,紀錄!如非最後PG搶不到波,只要再入一球,就會取代張伯倫(Wilt Chamberlin)保持的最高個人得分(42分),成為另一項紀錄!單看數據和一大堆紀錄,以及NBA早就寫好的劇本,在群星簇擁下為拜恩(Kobe Bryant)告別,看似完美;其實在一大堆紀錄下,是零防守、零認真、零對抗的明星賽,是中門大開的擦數據show。揮別拜恩,是否也代表我們揮別了拜恩代表那個任何比賽都要認真的年代?

時光回到1998年。當時拜恩效力湖人第二季,年少氣盛,在之前一季的入樽賽剛贏完入樽王大show肌肉,在球隊也逐漸上位,廣為人識;當以19歲之齡成為史上最年輕的明星球員,傳媒開始拿他來比較,認為這位身高同是6呎6吋的球員,大有可能接過米高佐敦(Michael Jordan)的火棒,成為NBA新一代的接班人。那時Kobe還不成熟,還未是見血封喉的「黑曼巴」(Black Mamba),唯一不變是那份目空一切的高傲和信心。

比賽期間,爵士前鋒馬龍(Karl Malone)一番好意,想為拜恩做單擋,讓他輕鬆取分,誰知那時還是留爆炸頭、腳下踏着三間KB8的「小朋友」,寸爆地叫馬龍讓開,勿擋住上籃的路。馬龍當然不爽,但絲毫不影響那屆比賽的可觀程度,因為這是唯一一屆MJ穿上公牛制服,和拜恩同場較技;而在比賽中,患上感冒的MJ仍以23分及8次助攻成為明星賽MVP,而幾球在拜恩面前射入的fadeaway更帶點「教訓」味道。

 

明星賽其實一向是場「派對」,不止是場上,採訪明星賽時所見,球星在比賽以外,晚上出席極多活動,大家都玩到癲,用盡這難得的季中假期。可是回到場上,他們仍然專業,拿捏的尺度很準,既不會守得對手分也拿不到,也不會放水放到球球都可以「拆你屋」,大家玩完三節,自動自覺會在最後關頭「認真」,令觀眾拍爛手掌。大家都知明星賽無關痛癢,球星怕傷怕輸怕乜怕物大把藉口,但正如今屆入樽賽令人興奮大叫,就是因為落場的「臨記」做足準備,認真對待。極受美國人歡迎的摔角節目,觀眾知道是假,但起碼做到尹天仇所講,「精神啲,臨時演員都係演員嚟!」今日的明星賽球員卻連這也不如。

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再說96年奧尼爾(Shaquille O’Neal)如何大力入樽撞飛大衛羅賓遜(David Robinson)、01年東岸由AI和馬貝利(Stephon Marbury)帶領打真軍反勝、03年MJ超認真地以fadeaway避過馬利安防守的「最後一擊」,其實已沒有意思,因為根本回不去了;有人說過讓明星賽決定那個岸區會在總決賽得享主場優勢,也是不切實際。我反而懷念起東西岸球星還是穿上自己母隊戰衣作賽的「那些年」,總覺得他們背負了球隊,會對勝負更認真。

 

寫稿之時,看到奧尼爾的囝囝Shareef在IG分享賽後與Kobe的合照,上面寫道:「很高興能在Kobe叔叔最後的明星賽上再看到他。」看才15歲的小奧尼爾(不是Jermaine O’Neal!),已經高過「高比叔叔」半個頭,不得不感慨時光飛逝。或者正因我們都老了,才總是有份無謂的執着吧。

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今次入樽賽,是MJ贏了VC!

 

看過韋健士(Dominique Wilkins)鬥米高佐敦(Michael Jordan),看過邁拿(Harold Miner)、卡達(Vince Carter)、積臣李寫遜(Jason Richardson)、尼特羅賓遜(Nate Robinson)在入樽賽封王,要選入樽之王的話,相信大部份球迷都會以VC為首,因為他將彈跳與力量結合,每一球入樽都儼如藝術,只能乖乖高舉10分。想不到今日的入樽賽,會令我想起VC,想起MJ,最後見拿維(Zach LaVine)擊敗A哥頓(Aaron Gordon),第一個感覺是MJ贏了VC!

 

既生瑜,何生亮。不止是因為三分賽中K湯臣(Klay Thompson)怕無家可歸所以贏居里(Stephen Curry),而是當你見到A哥頓如VC般力發千鈞,跳過近七呎高的魔術吉祥物Stuff,來一記「sit in the air」入樽,創意結合爆發力,最後仍要不敵拿維的罰球線起跳胯下換手入樽,力量之美,負於空中感覺,真的生不逢時;我敢講,看過這麼多屆入樽賽,擁有哥頓的力量和彈力的選手,不超過三個。

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很多人為哥頓不值,我卻覺得很合理。正如哥頓賽後所說,他敗在沒有準備得更好。誰會想過,入樽賽最後階段,會出現連續這麼多50分滿分的入樽?結果去到最後的附加賽,哥頓只能使出一招邁拿式的強力jackknife入樽,而拿維卻是罰球線起跳胯下換手,贏得合理。

 

另一個優勢,當然是拿維較矮,因為高佬在入樽賽一向沒著數。哥頓6呎9,拿維6呎5,在騰空的感覺,在由地面到籃框的飛躍,矮了四吋的拿維縱沒哥頓的力量,卻顯得更瀟灑,也更有美感;最後一球在空中飛翔,一時之間,拿維令我們錯覺地球失去重力!

 

難怪有人將今次入樽賽,跟88年的一屆相比,當年韋健士以大風車及各式力量入樽,一度取得優勢,結果MJ去到最後一擊,繼承了Dr.J的絕招,從罰球線起跳入樽,一舉奪50分K.O.對手,蟬聯入樽王。拿維也一樣,他在最後一擊,使出從未練過的罰球線胯下換手,叫全場觀眾為之瘋狂,也令他成為第四個衛冕入樽賽的Slam Dunk King。

 

明星賽周六近年經常被人彈無新意,被觀眾嫌悶,聯盟把賽制改了又改,其實最重要還是選手的質素。不止拿維和哥頓,杜蒙特(Andre Drummond)接應尼殊的剔波入樽,勝過當年A史杜達米亞(Amare Stoudemire)不止一籌;W巴頓(Will Barton)技巧稍遜,但出場夠娛樂性。技巧賽更有競爭意味,奧尼爾(Shaquille O’Neal)搶T-Mac眼鏡,到畀分時獨畀9分,全場笑爆鬧爆,都令明星賽重現昔日光采。韋健士賽後在twitter寫道:The dunk contest is back!!! 我卻覺得All Star is Back!!! 希望明早的明星賽正賽,眾星向拜恩致敬之餘,還要落力打真軍,不要讓我們失望才好!

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