拿出總冠軍DNA來吧!

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今日有睇波的朋友,很難不會爆出「黑哨」兩個字。朋友賽後在fb以黑底白字,寫上「_得不能再_」,對號入座,我估漏空地方是個「黑」字,實在令人沮喪。騎士在背水一戰,打出了全季最好的一場波,進攻全方位開火,防守的包夾和貼身伺候都令勇士寸步難行,可是大部份的朋友,都為球證的失誤連連而無名火起。「黑哨」和假波兩個字,同樣沉重,不可輕易使用,但今場毫無疑問,球證的低水平判決,「搞彎」了一場好波,也浪費了騎士的努力和心血。

去年,LA Times曾對球員、助教及教練做過一個調查,投票選出NBA最好及最差的球證;其中一位最差的#8 Marc Davis,今日就有份負責主吹騎士對勇士的比賽;至於主裁判是#24 Mike Callahan,巧合是他有份主吹的騎士比賽,騎士已經連贏12場(連同今仗),而另一位#30 John Goble,則是總決賽新丁。大約睇到半場,我和朋友在whatsapp group已忍不住連珠炮發球證執法不公,老友阿勤也就應了一句:「你知Marc Davis係咁㗎啦!」要將所有責任怪在一個球證身上,當然不公平,但今場真的令人異常失望。一場好的比賽,球證當然越少響雞越好,當太多pussy foul也吹,比賽一再中斷,很難好看。今場的雞聲密如騎士的三分波(射45中25!),全場兩隊吹的犯規達51次,連同7次技犯,在頭三節幾乎是打兩分鐘,停一分鐘,很多不必要的犯規都響雞,令球賽可觀程度大受影響。感覺就如學界球證吹了甲一,動不動就吹foul,結果很多應該let them play的波也吹了,害了球賽,也害了球迷,難怪賽後我偶像Bill Simmons也大鬧這班球證是垃圾。

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早段無論是KT、S.Curry和D.Green的犯規都吹得很嚴,同樣尺度的騎士球員卻走甩雞聲,所以才會有「黑哨」之聲。簡單的統計,在第一節合共吹了18次犯規,勇士有12次(KT、Curry、Green及Iggy皆兩犯),騎士是6次,勇士共獲得11個罰球(入10個),騎士為22個罰球(入14個),可是有看比賽,應該不會覺得落差是如此之大。可是正如一位老將所言:「老實講,聯盟有很好的球證,也有衰的球證,有吹得差,也有吹得好,如球員的表現一樣,這很正常。」可是簡單點如Kyrie在半場插花後撞自己腳回後場也視若無睹,實在難看。勇士是一支講求節奏和快速的球隊,與騎士越慢越好正如相反,在大量的哨子和重播中,騎士變相成為得益的一方,所以才惹來球迷反感。

至於D.Green兩個技犯又變回一個的事件,連ESPN及電視評述的Mark Jackson也大惑不解,而卡爾教練賽後也指現場PA及他自己也以為是D.Green食T,不過我賽後重看片段,見到當時Steve Kerr的確有在D.Green對I.Shumpert犯規時跑出去抗議,球證的手勢也沒有明確指向任何一人,加上D.Green同樣激動,所以才出現誤會(更新:賽後球證表示因與計分台的誤會,沒有糾正他們誤以為第一個T是給D.Green,其實一直是俾卡爾)。與其說是「黑哨」,不如說今仗球證執法的水平低更好;不過我說了很多次,討厭動不動就認為是「假波」和「黑哨」,因為那會抹煞了一切,抹煞了球員的努力,教練的調整,所以執法討論到此為止,我們還是回到今場的技術分析。

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Kevin Love賽後接受訪問,表示他們已被迫到牆角,在永不言棄的態度下,只能盡力戰鬥,結果騎士也打出了總決賽史上最恐怖的一節;在命中率達58.3%下,取得49分之高,就連勇士攻入33分也要遠遠落後。今場勇士明顯慢熱,尤其是司令塔S.Curry,首節的3次失誤,甚至面對面也交失予D.Green,一方面是因Kyrie大勇,他在防守上要用上大量氣力,而且騎士也刻意用大量單擋來令他的防守難度增加;就算之後卡爾教練換上Iggy或KT去守Kyrie,S.Curry仍似找不到節奏。全場只得14分及10次助攻,完全被Kyrie英雄式逢射必入的40分比下去。卡爾很早就讓S.Livingston下場幫忙,可是沒有了司令塔,勇士始終打不出擅長的攻勢;而要爭取成為總決賽MVP,S.Curry也要更努力才行。

騎士的防守也值得稱讚,不止是單對單的對位上做得好,相比上幾場比賽,今仗每次勇士有機會快攻,都總會見到騎士球員全力回防,完全堵塞了勇士;今仗勇士的快攻只得9分,之前三仗分別是27、31及24分,可見騎士防守策略成功;而騎士的籃板數能以41:40輕微壓住勇士,也是主要原因。這支勇士已經相當努力,至少去到第四節都多次追近到13分,可是整體的攻守能量經過上半場的折騰後,已經大為走樣,最後只能見住球隊大敗一場,116:137的比分實在是個不小的打擊。



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上場賽後,LBJ被問到對Kyrie射失最後一擊有何感想,他認為毫無問題,因為起手總會有入有不入,最重要是信任這個單對單無人能阻的得分機器。Kyrie今仗所得的40分中,至少有三球是難度如同上仗的最後一擊,最後仍然順利命中,三分波最後是12中7,打爆了勇士的防線。上場之後,有朋友問我為何勇士的移位速度快,可是我總說Kyrie的單對單突破是勇士的剋星;因為在單對單的速度上,只有KT真正去到一級,其他隊友面對如Kawhi或Kyrie的進攻,很易被打破第一點,而勇士能悍衛禁區的就只有D.Green一個,可是每次Kyrie單打,總會見到LBJ拉到對角或較遠之處,令其無法補位。當然了,有如此單對單進攻能力的,聯盟就可能得幾個,而今場有點不同的,是騎士用更多的單擋來消耗S.Curry,加上Kyrie手感火熱,如同「無解」的進攻,LBJ反而可以專心穿針引線,帶來總決賽第9次三雙,也取代Magic Johnson,成為總決賽三雙之王。當勇士外圍防守被打亂,騎士如同火箭的三分雨就會重現,或者JR那球35呎的三分波也射入反映了一件事,就是這麼精采的總決賽,籃球之神也想多看一、兩場吧。

兩個月來首次敗仗,場數也去到勇士最不想面對的3:1,勇士的壓力很大,可是這才是奪冠之路上應該有的阻礙,球證、球迷、傷患,都是球賽不能主宰的因素,如果真的輕鬆就16:0,對球迷或對球賽本身都非好事。在實力上,勇士肯定高於騎士,可是LBJ也明白,心理戰才是他們可以佔上風的地方。當傳媒一直針對S.Curry上場在KD射入三分後那記「大便」姿勢,LBJ也公開表示,隊友聽到D.Green想在騎士的主場慶祝,「想在客隊更衣室用香檳亂射」,這當然是一次心理戰。一方面提高隊友鬥志,另一方面也提醒了勇士球員,不會讓他們為所欲為,正如今季對賽時更衣室外那張「The Block」海報,攻城為下,「攻心」為上,LBJ的總決賽經驗,讓他在逆境逃出生天,避免了生涯再次被橫掃,也讓氣勢追回不少。可是這支勇士已經大不相同,在第五戰, S.Curry不用帶傷上陣,D.Green也不用停賽,加上KD的來投,整體的實力和鬥志都比去季成熟不少。

沒有失望,也沒有憤怒,卡爾教練在賽後對於記者問及球證執法有否不公,他一句Nice try,笑笑就帶過去,當然不會像D.Green媽媽賽後在twitter公開抨擊球證收了錢;這才是最好的態度,正如KT賽後冷靜表示:「是時候回家為球迷來場好波!」球證是球賽一部份,正如人生不可能有絕對公平,自怨自艾或將落敗推在球證身上,於事無補,在這一刻,勇士仍然掌握先手,有絕大優勢,沒有任何理由去質疑自己,只要冷靜應對,回到奧克蘭很大機會再次重返榮耀。我賽前預測勇士可以4:1勝出,因為勇士的實力的確高出一截,但也相信騎士有實力至少取下一勝。下星期二的Game 5,我相信勇士可以取下「天王山之戰」,三年內再度封王。"The Warriors have championship DNA, and so do we."LBJ信心十足地說,勇士球員,你們聽到嗎?拿出總冠軍的DNA來讓「大帝」看看吧。

 

 

你可以悲傷 但是不要放棄

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危機感,有時能主宰一場球賽,比任何實力或陣容更重要。打從開波的第一分鐘開始,不論是一片黃海中的主場球迷,或者落場的勇士球員,都可以從他們身上感受到非勝不可的氣勢,可是馬刺一方正好相反,除了普波域治(Gregg Popovich)及西蒙斯(Jonathon Simmons)以外,沒有誰還相信自己會贏。比賽結果道出了一切,不止關於柏加(Tony Parker)及尼納特(Kawhi Leonard)的傷出,而是決心不足,信心不足,沒有背水一戰的危機感,打從第一分鐘開始,馬刺就已揮舞白旗投降。

今仗之前,勇士在季後賽的成績是9勝0負,一場不失;在此系列開打前的說過,兩軍對碰就如湘北對山王,這當然不是100%相同,但最重要的一點,是面對聯盟最強球隊,最重要是要相信自己,再在細節上執行得完美無瑕,從單點着手,贏得局部戰役,最後才有望偷雞。在第一戰,馬刺做足萬全準備,可是最後因Kawhi受傷,戰局大大改寫,勇士驚魂初定下贏波,之前休息太久的狀態也打起了,幾乎就沒有任何缺點可言。

勇士為甚麼有危機感?撇除Zaza一腳是否故意令Kawhi受傷,但坊間的批評接踵而至,令他們急需「正名」,用一場大勝來喚回球迷的注意。這也是勇士高度集中的原因,我相信由卡爾(Steve Kerr)到米克布朗(Mike Brown),都一定會叫他們把注意力放回球場上,結果也真的做到了。

普波上仗賽後勃然大怒,甚至以誤殺論來怒斥Zaza,一方面是因為他愛護球員,另一方面也因他希望隊員同仇敵慨,集中在球場之上。可是正如上面所說,今仗能夠如此的馬刺兵少之又少。當初付出150美元換來試腳機會的J.Simmons,並未受任何東西左右,在場上堅定不移,也以出色的爆發力來攻擊勇士防線。Zaza開波不久就傷出(暫未知缺陣多久),對勇士保護內線當然有影響,但此系列對馬刺,卻可能是好事。

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有球迷指馬刺既然能在對火箭的第六戰大勝,那同樣是缺少Kawhi及作客,為何對勇士不能照辦煮碗?第一,當時對火箭已是第六場,馬刺經過計算,第六戰已把夏登(James Harden)累過半死,整體戰容易奏效。更重要是勇士的防守遠非火箭能比,有人說火箭是勇士的2.0,現實是差得遠了。火箭的進攻或者有勇士的七、八成,但在防守方面,卻差了幾個level;而對馬刺來說,當Kawhi不在,球隊藉由走位及傳球來打出行雲流水進攻,即是所謂的beautiful game,卻正好被勇士剋死,因為勇士的防守速度極高。上季我曾以「蟻獅地獄」來形容這種防守,尤其是他們使出「迷你小球陣」時,幾乎所有藉單擋而得出來的錯對或換防都不再成弱點,因為他們的偷波速度太快,高佬連想攞波落位也難如登天。今日馬刺高達19個失誤(勇士16個),主要都是傳波時被勇士偷走,這種防守的速度及質量,實在恐怖,難怪從中取得30分之多。那勇士的防守如此出色,上季為何還會失落冠軍?一來是大家都知的原因,就是Draymond Green太重要,少了他在陣,內外線的防守大為走樣,也少了個連繫全隊的樞紐;至於籃板和內線也是弱點,如對手能夠攻擊此點,或藉入楔而引來包夾,那就可能突破防守。看騎士今季的佈局,正正是針對此點,無論是LBJ及Kyrie Irving,都非單對單能凍結的球員,配合大量外圍射手,自然可以對付勇士的快速防守。當然,能否守得住勇士現時的浪花兄弟+KD,又是另一問題了。

馬刺當然不會坐以待斃,在Kawhi傷出後,理所當然以阿域治(LaMarcus Aldridge)來作為進攻的起點,可是今仗最後只得8分、4籃板及3助攻,+/-值為-20,成了所有球迷攻擊的箭靶。

LA當然抵鬧,但其實應該給大衛韋斯(David West)掌聲。不知是因為上年是隊友,還是在系列賽開打前充分研究過LA的動作,看他防守時是簡直是「食死」了LA。無論是轉身或想衝向籃下,D.West都以厚重的身材如巨牆般擋住前路;而LA也真是令人火大,每球都是一樣的在籃下右手邊攞波,一輪肩頭假動作後,一是轉向右手般衝去籃下,一是轉左邊fadeaway,結果是D.West完全睇通,封波也好,頂死也好,就如河田面對赤木,將他的攻勢化解於起點,加上大量的夾擊,當落波稍慢,已成失誤,在此情形下仍不斷fadeaway,命中率當然不高!

LA打不開,馬刺就只能藉J.Simmons的單打取分,不過這只能算是零碎攻擊,流於「散打」,打不出戰術,隊友也難有得益。

除了進攻,今仗LA有球對住KD,也一如上場對S.Curry時,防守腳步踏得太前,很難睇。有心無意,之前已分析過了,但最重要是有心無心也好,傷人就大件事,而LA這球也屬此列;我覺得更重要是聯盟要就此立法,只要是防守的步伐影響了對手,入侵垂直空間,有可能致受傷的,都應該要處分,而且是較重的Flagrant foul。有心也好,無意也好,籃球員是靠腳搵食,只要令人受傷就是罪大惡極。與其動輒對那些入波後的慶祝或大叫大嚷吹罰,不如檢討這些危險動作更好,正如Draymond Green的「腳刀」,一樣會嚴重傷人,絕對要列入監管之列。上面由Tim Lieger分析的片段,意見也差不多。

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杜蘭特賽後說得很好:「這是我們一整年想帶出的訊息,就是要打得有危機感,由開波一刻就要充滿能量,重擊對手。」單是上半場,勇士已遠遠拋離72:44,合共射入11球三分波,而且極為驚人的有23次助攻;若說馬刺的進攻是行雲流水,那勇士上半場的進攻簡直是疾若烈風,捉不住,也擋不了。除了理所當然的S.Curry和KD在上半場已合共攻入30分,小將Patrick McCaw也大放光芒;把握了Zaza傷出的機會,布朗教練果斷地以P.McCaw入替,將陣容變細,速度提高,輔以D.West及JaVale McGee,將馬刺全面擊潰。幾乎大部份的攻勢都是馬刺在前場射失或交出後,勇士的S.Curry全速運球到前場,經中間的球員分邊到零度位,起手完後才見到馬刺兵回到後場的禁區,其快其速非常恐怖。上半場的分差是28分,更大的差距是兩軍的命中率,勇士是65.1%,三分達到57.9%;馬刺則為36.2%,而三分起手不多,也有44.4%,但對戰局已無影響。最後馬刺被大炒36分,除了射手Davis Bertans最後接連的三分波有點睇頭,無一可觀;反觀勇士沒有浪費機會,讓P.McCaw及Ian Clark等盡情練兵,最後贏136:100,助攻也達到39:21之比,除了一面倒三個字,沒有更好的形容。136分,是普帥在季後賽領軍有史以來最多的失分,勇士也藉此帶出訊息,是要徹底K.O.馬刺,一鋪打到谷底。

“The only way I can process this is it’s not about O’s and X’s, rebounds, turnovers or anything like that," Popovich said. “Kawhi being gone, I don’t think as I watched … I don’t think they believed. And you have to believe. I don’t think as a group they really did, which means probably a little bit of feeling sorry for themselves psychologically, subconsciously, whatever psycho-babble word you want to use. I don’t think they started the game with a belief, and it showed in the lack of edge, intensity, grunt, all that sort of thing. That was disappointing."

I don ‘t think they believed,這是我賽後的第一感覺,也是普帥賽後的評語。勇士毫無疑問是一支極好的球隊,但馬刺是否如此不堪一擊?當然不是,但大部份馬刺球員都不相信自己,也不相信在缺少了Kawhi後還能與勇士匹敵,這成為大敗的主要原因;這無關戰術,或者手感,或者狀態,比賽除了是落場上的生理,也關乎心理,絕對是場mind game。由Kawhi離去球場一刻開始,勇士對馬刺的比分拋離至194:133;毫無疑問,Kawhi留下來的缺口非常之大,進攻上固然沒有人作突破的第一點,更重要是防守對位上,無人能單對單對付KD,而令整個防守陣處於被動。可是經過兩仗調整,也是時候找出對策,而非抱怨已發生的事。Life must go on,難道就用Kawhi受傷作理由輸足四場?

距離周日的比賽還有足足四天,馬刺當務之急,是找回信心,相信自己與勇士的實力在伯仲之間,而非懸殊之戰。勇士在系列賽開打以前,對馬刺有敬畏之心,加上慢熱及狀態未足,所以首戰才會在上半場盡落下風,不過這支雄師經兩戰大勝後,信心已去到高點,更加難打。普帥試過為了保護有傷的TD而放棄2000年季後賽,若因同樣情形而不勉強讓Kawhi上陣,毫不出奇;畢竟Kawhi是背負了馬刺未來的男人。馬刺要在第三戰主場贏波,Kawhi的力量不會是全部,而是馬刺上下要找回信心。大敗一場,傷心過後,千萬不可洩氣,根據ESPN的數據統計,當勇士領先至2:0,他們勝出系列賽的機會率是92%,直落四場的機會率則是25%;馬刺要避免直落四場出局,餘下每一步都要萬分小心。

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湘北鬥山王?馬刺對勇士的六大優勢

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當東岸四強戰巫師和塞爾特人還在搶七,而LBJ和他的隊友們,仍然坐收漁人之利,等待對手決出,球迷等足三年的西岸決賽,就會搶閘於明晚深夜上演。勇士和馬刺貴為西岸的一哥及二哥,無論戰績和球隊實力,都相當吸引,首場博彩公司開出的盤口是勇士讓10.5分;至於西岸冠軍賠率也相當懸殊,勇士是1.1倍,馬刺則為4.8倍。若相信賠率可充分反映兩軍實力,那勇士對馬刺會是相當一面倒的比賽,大概就是《男兒當入樽》中的C級湘北,對AA級的山王。

近三季交出史上最佳的戰績,兩次打入總決賽,一次總冠軍,球隊擁有兩個MVP、兩個最佳教練、以聯盟最華麗的陣容及球風,幾乎是統治了聯盟,在殺入總決賽之前,沒有人會認為西岸有球隊能夠成為絆腳石,NBA官網甚至清楚寫道,馬刺最重要是避免如拓荒者和爵士般被橫掃,支持馬刺多年,也是首次見到。我也認同勇士是較佳一方,但並非懸殊到這個地步,季後賽開打前的預測,我估比分是4:1,因為馬刺不夠穩定,所以猜勇士會以此成績進入總決賽。在晉級之路上,馬刺打得較辛苦,所收獲也更多,以戰養戰,第一場是最重要的對決,若首兩戰可偷到一場,帶到去第六戰,那勝出的機會率會提升至30%左右。不寫正路對碰,不寫戰術分析,今次着墨幾個馬刺有機會佔上風的部份,希望在普波域治(Gregg Popovich)的計算下,藉局部勝利而拉近距離,讓不可能變做可能,就算最後輸波,至少亦令勇士付出代價。

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1。攻擊Draymond Green

每支球隊都有罩門,若能把握就會是贏波的關鍵。面對住勇士,很多球隊會選擇集中進攻Stephen Curry,透過大量的擋拆來讓SC在防守時付出大量氣力,陷入犯規憂慮,以打亂勇士的節奏。馬刺當然會這樣做,但相比其他球隊,在缺少Tony Parker後,能夠出色執行Pick & Roll以制造攻勢的後衛,少之又少,Manu可能會比Patty Mills及D.Murray好一點,但因年紀大而威力有限,那倒不如攻另外一點。

上季總決賽,騎士絕地反勝着實漂亮,但關鍵之一,是Draymond Green受不住挑釁,「自爆」而致在第五戰停賽,令勇士少了這根「鐵門閂」。勇士的絕招「迷你小球陣」仍然是必殺武器,在KD到來後,也的確令球隊有多個人選可代替D.Green打「假中鋒」,可是防守上的威力相差甚遠。D.Green可說是未贏過最佳防守球員的最佳防守球員,他不止單對單的防守威力非凡,今季也多次見到他從三分線補位後,立即轉身回到籃底封波;加上其Point Forward的全面打法,絕對是勇士爭勝的基石。在今次晉級之路上沒有遇過太多考驗,但在場外仍然口多多,D.Green的脾氣和介乎茅與搏命之間的打法,將是勇士最大的弱點。馬刺不只要用回勇的LA去打,也要用小動作多多的Pau Gasol去打,Kawhi及Jonathan Simmons更要多入楔以博取D.Green犯規;後者天不怕地不怕的性格,更可能令D.Green做出過火的動作。若令D.Green因犯規而上陣時間減少,或者停賽,馬刺的贏面可望提昇。

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2。減慢節奏,搶好籃板,做好防守

任何和勇士鬥快的球隊,最後都只得一個下場;兩軍今季對碰的第三戰(29/03),馬刺一度領先22分,可是勇士就算有KD缺陣,仍然在之後的三節打出93:65,狂追反勝。正如對火箭的第一場大敗而回,馬刺必須要盡量拖慢節奏,才有望取得優勢。數據顯示,勇士在100個possessions可攻入113.2分,相反馬刺則只失100.9分,意味這是一場矛盾大戰。上圈由起初的被動,到最後以車輪戰守死James Harden,今輪在對手有三大得分高手下,要守死的難度高出太多,但不代表放棄。

若果TP在陣,馬刺也可偶一為之與勇士鬥攻一下,但缺少了「法國跑車」,必須要打更多陣地戰。其中一個減慢勇士節奏的方法,當然是搶好進攻籃板,既有第二次進攻機會,也可以令其不能發動快攻;勇士在季後賽平均可搶46.4個籃板,比馬刺還要多出1.6個,可是勇士每場被對手搶得42.9個籃板,這就遠遜於馬刺(38.2個),也意味勇士保護籃板的能力不算高強。始終勇士注重小球,兩位中鋒Javale McGee及Zaza Pachulia,以及較正宗的大前鋒David West的上陣時間均少於15分鐘,所以單靠KD及D.Green,保護內線的能力較弱。馬刺除了上面提及的雙塔,以防守為主,硬橋硬馬的Dwwayne Dedmon也在對勇士時慣常打出代表作,尤其是進攻籃板。在對火箭上陣時間甚少,似有點留力感覺,說不定這系列DD會成為馬刺的X-Factor。

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3。Kawhi的攻守兼備

Kawhi Leonard雖然只是25歲,卻已經是Final MVP。事實上,不止普帥,聯盟不少球迷都認為Kawhi是最全面的球星,也足以贏得常規賽MVP獎座,就算在關鍵的第六戰休息,其表現也壓過火箭的James Harden,證明了其實力。

正常來說,Kawhi對位會面對KD,也可能視乎情形,負責凍結Klay Thompson甚至是SC,以王牌殺手的身份登場;可是最重要的,還是發揮進攻上的威力,以單點的方式傷害勇士。在他傷出的第六戰,馬刺重拾那種行雲流水的團隊籃球,可是Kawhi能提供的是攻擊籃框的火力,除了Jonathan Simmons外都無人做到。從2013年的第六戰罰球之失,到2014年的總決賽MVP,Kawhi的成長速度叫所有人瞠目結舌,不苟言笑的面孔已慢慢成為如Tim Duncan般的球隊支柱。雖然之前試過養傷,但據報Kawhi已無大礙,西決第一戰必定披甲,但究竟是否十成功力,仍不得而知。若是恢復至100%,Kawhi的實力仍勝過勇士任何一人;難怪與Kawhi多次碰頭的KD,對馬刺亦不敢掉以輕心:「馬刺就像機器一樣,無論那位球員上陣,都肯定會竭力求勝。」不說不知,馬刺今季缺少Kawhi,戰績竟是8勝1負,難怪KD會有這番話。

本來勇士也有另一位Final MVP小AI,不過他在年紀漸大下已成配角,今季能否再次發揮如同前季的實力,是一大疑問。

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4。教練用兵,David 大戰

普帥被譽為「軍神」,領軍能力已不用再懷疑,而在臨場調動以及大局觀上,也在日前淘汰火箭的文章中提到,在此不贅。本來勇士的卡爾也是足智多謀,長於部署,可是現時因病而未知能否督師,或要如上圈般以首席助教Mike Brown領軍。M.Brown是出色的防守教練,進攻上多讓主力球員發揮,較少太詳盡的規畫,而騎場調動也不夠果斷,相比普帥明顯遜色。以馬刺的陣容來看,個別球員秤起會比勇士遜色,但以整體來講馬刺可能用至第九及第十人,勇士的M.Brown能否善用Ian Clark、James Michael McAdoo及Patrick McCaw,會是去到系列賽後段的勝負原因。

來到此等大戰,兩軍賽前肯定會搜集軍情,巧合是雙方都靠David。勇士有從馬刺來投的David West,此子在對馬刺時的高位策應極為出色,據講亦已將馬刺強弱傾囊相授;至於馬刺亦有勇士多年功臣David Lee在陣,達到知己知彼的效果,今季三次碰頭,有兩次都是「大衛李」打得較好,第二戰此子更是出任正選,取得12分及6個籃板,多次在殺入勇士籃下取分。若單從兩軍今季對賽來看,「大衛李」的作用比「大衛西」更大。

San Antonio Spurs v Houston Rockets - Game Six

5。晉級之路上的磨練

馬刺歷經12場才去到西岸決賽,比起連續兩圈橫掃的勇士,當然較為吃力,可是有失有得,馬刺也藉此磨刀,不止打起了新仔D.Murray,也讓LA重拾佳態,讓他與Pau Gasol的雙塔重新成為攻堅利器。LA是聯盟最擅射的長人之一,由12到20呎皆是射程範圍,當打起信心,會讓小球陣的球隊頭痛不已。在馬刺對火箭的第六戰,馬刺比火箭多搶23個籃板(60 vs 37),當中LA就拉下全場最高的12個,包括5個進攻籃板。

除了D.Murray,Jonathan Simmons也在第六戰大爆發,獲得生涯首次正選下,獲得18分及4次助攻,連同他凍結J.Harden,+/-值誇張得為+32,其勁爆體能和對勝利的飢渴,經過12場比賽後更突出,也成為了本賽的X-Factor;至於「不老妖刀」Manu的復活,也當然多得火箭的考驗。勇士在晉級之路上壓力較少,休息時間也比馬刺多了三天,甚至可以去釣魚放鬆一下,可是這是否好事,會否影響到球隊第一戰的集中力?相比以戰養戰的馬刺,未必是好事。

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6。王者山王的壓力

在TD退休後首個賽季,加上TP在上圈受傷,說這支馬刺打入西岸決賽已是超額完成,應該無人異議;目前大多預測都是馬刺會輸1:4出局,完全的underdog,算是近年少有。但在普帥的領導下,相信會對這些報導不置可否,更可能成了爭勝的動力,正如湘北對山王之前,安西教練的一番話:「輕輕鬆鬆不是更好嗎?這麼一來,大概所有人都會以為我們是沒可能取勝的了。」勇士在聯盟,就如《Slam Dunk》中的山王一樣,背負非勝不可的壓力,就算是職業球員,也不易面對。對KD來說,背負「叛徒」之名由奧克拉荷馬市來到奧克蘭,壓力比所有人都大。

勇士上季在領先3:1下遭翻盤,這是最大的打擊,也是極大的心理陰影,來到當下,仍會做成壓力;這如附骨之蛆,在再贏總冠軍之前都肯定揮之不去。一個好教練,除了能夠調兵遣將,在更衣室內也要有出色的鼓動能力,提昇士氣。普帥絕無問題,問題是Mike Brown能夠嗎?若果Steve Kerr最後未能趕及復出,在逆境時的應對一出問題,分分鐘勝負逆轉也未可知。

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鬼切‧鬼禿‧不老Manu

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記得幾年前,我和一班波友討論過球星和超級球星的分別。當大家爭持不下,我說出了自己的意見:「球星係循規蹈矩地好波,超級球星係好波之餘,會好到估你唔到,不按常理出牌,睇完之後你先識驚果種。」今日看真路比利(Manu Ginobili)的比賽,不禁想起這番話,由上半場的入樽,之後的三分和助攻,最後的後手傳波,還有,全場最關鍵的封阻,貫徹Manu「估你唔到」的本色。

“It was a risky play, but it was also risky to let him shoot. So I took my chances."

Manu賽後如此形容自己的封阻,相當準確。

看時放聲大叫,感動萬分,可是靜了下來,重看片段,回想過程,感到背上如有冷汗。不錯,我想起了當年對奴域斯基(Dirk Nowitzki)那一球封阻。2006年的西岸次圈,馬刺對住宿敵小馬,雙方打到第七戰仍爭持激烈,在比賽餘下廿多秒,本來馬刺還領先104:101,可是當Dirk爆過Bruce Bowen轉身上籃,從天而降的Manu也如今日一樣,想來一記封阻,可是判斷失誤,波封不到,還打手犯規,結果Dirk成功and 1,讓比賽進入加時,最後小馬也乘此氣勢贏波,最後還打入總決賽,可惜不敵熱火,而Dwyane Wade也贏得個人及球會史上首個總冠軍。那幾年,我腦海不時浮現Dirk and 1後那個握拳姿勢,也着實憎了他和小馬好一陣子。

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現在回看,Manu當然是那一季馬刺未能衛冕的罪人,可是在那場G 7,發生封波失手事件前的10秒鐘,正是Manu三分線外一擊即中,馬刺才能領先3分。馬刺在九十年代尾至千禧年初,被不少球迷恥笑為「大悶波」,因為球隊注重防守,加上主將鄧肯(Tim Duncan)及教練普波域治(Gregg Popovich)都不是那種喜歡鎂光燈的人物,所以球隊就算連贏幾個冠軍,風頭始終不及其他強隊;可是有一個例外的球員,就是當時綽號「白色Kobe」的Manu。在2004年,成功打破美國男籃壟斷,領阿根廷贏得奧運金牌,Manu那幾年威風八面,毫無疑問是最強外援,03年贏總冠軍仍未發揮全部實力,到2005年那一季,直到今日,我也覺得Final MVP應該屬於Manu。Manu的南美球風大開大闔,無從捉摸,是馬刺最大的奇兵,加上普帥為讓後備席上的火力更強,不時把Manu當成第六人用,當時馬刺迷間有個笑話,就是普帥的兩大絕招,就是把Manu當後備,以及把Manu當正選,單是如此運用,已足夠封王。

今日歐洲步上籃(euro-step)儼如J.Harden的標記,而資深球迷會告訴你,這招正是Manu引入美國籃壇,直到今日才大行其道。當時長髮飄飄的Manu每每在人叢中以歐洲步切入,然後以不可能的姿態取分;Manu不算健碩,但彈力了得,所以每每以入樽作結,有時側身,有時反手,異常好看;正如他上半場那記入樽,本身是左撇子的他錯腳上籃,卻能即時調整身體,以右手入樽,少點協調和彈力也不成,如此年紀做到更是難得。其實更好看還是Manu的傳球,大膽又夠力,刺穿防守之餘,也叫刺迷吃驚,那些在底線「拉西」傳波,有時還以為是巴西後衛卡路士的罰球,劃出驚人的弧線而到隊友手上,相信普帥賽後看影帶檢討時,肯定爆粗!

要分辨前期和後期的Manu很簡單,因為自從開始出現「地中海」,Manu就逐步剪短頭髮,現時通常是近乎光頭的「和尚頭」,俊俏外表開始被滄桑的男人味取代。昔日GDP密不可分,也是NBA歷史上贏得最多比賽的三人組,可是來到今日,TD早已退休,TP也在第二戰受傷而提早收季,難怪Manu也表示不慣和傷心。"It’s going to be the first playoff game I play without him. It is a little bit strange, a little sad, too."

可是生命仍要繼續,球賽也當然要打下去,在沒有了兩位老拍檔的日子,Manu如同Benjamin Button,將生命時鐘重撥,至少在最需要他的時候,交出盛年時的表現。在對灰熊的頭四戰,馬刺兩勝兩負,Manu的表現慘不忍睹,起手15次全失,一分未得;當時很多人都說,Manu太老了,其實早應該退休。或者是老黃忠的鬥志,或者是普帥的魔法,Manu之後逐步回勇,雖然在對火箭的第3場再次掛零,但在場上的角色越來越重要,無論是防守和籃板,都默默做好,雖然數據都可能看不到。而自TP傷出,Manu變成球隊的控衛之一,更多時候要策動攻勢,而Manu也一一應付自如,來到今仗,12分、7籃板和5助攻,加上一個重要無比的封波,打了32分鐘,是今季季後賽的新高,以表現回應所有質疑「阿根廷刺客」的球迷。今日的封阻,揮去了06年那記的陰影,成為季後賽經典防守表現之一。



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上仗馬刺大敗,普帥非常果斷,尾段早早收起主力,為今仗作準備;雖然今仗尼納特(Kawhi Leonard)受傷,末段只能觀戰,令普帥失算,但在用兵方面,仍然逐漸見到兩位教頭的差距。迪安東尼教練(Mike D’Antoni)擅於進攻及快攻,可是由太陽開始也一直有個明顯的缺點,就是用兵保守,通常以七人、最多八人為重心,較少用小將和奇兵,這在常規賽問題不大,但在季後賽的一系列對賽,就易被對手睇通,球員的負擔也大;這問題也見於勇士的代教練米克布朗(Mike Brown),但這個之後再談。反觀普帥能夠讓馬刺的後備火力冠絕聯盟,正是敢於用人所致,今仗就算變陣以Patty Mills任先發控球,之前兩仗擔正的新仔Dejounte Murray一分鐘未出,整體仍有9人上陣。

火箭在Nene傷出後,內線只靠Clint Capela扛起,其實Montrezl Harrell也很不錯,結果也無緣上陣;就算是戰術需要,那Bobby Brown和Sam Dekker其實打上10分、8分鐘也可以。就是細節上的差別,所以見到火箭最後浪費了幾次機會,活力也不如馬刺,當然普帥的調動也見功力,在P.Mills被J.Harden打爆後,派出爆發力強且身型遠勝的J.Simmons來招呼夏登,結果兩次偷波,彌補了下半場兩段死火的表現。J.Harden今仗取得「大三元」,33分、10籃板及助攻繼續推動火箭,可是在輪流伺候的嚴防下,最後出現9次失誤,是今次季後賽的新高,+/-值也是負數。當Eric Gordon也因氣力不繼而少了切入,馬刺的幾位球員都仍然活力十足,這是勝負的分野。其實迪帥也有調整,刻此把Ryan Anderson改任後備,更多時間打小球陣,希望用速度來擊潰馬刺,可是夏登亦因此要投入更多精力在防守之上,最後關頭不止被封波,也無力守住Danny Green,既失三分,也讓後者左手上籃兼博得罰球,是輸波主因。

我曾多次強調,今季的馬刺沒有冠軍相,因為球隊欠缺了一直以來的穩定,尤其是LMA,沒有了TD在旁,他的表現起落極大;至於今仗帶傷上陣的Kawhi,在第三節再次扭傷足踝,但看他賽後的言論,第六戰應該會帶傷上陣。今仗Kawhi在防守端的貢獻極大,15個籃板比LMA還要多;而今仗的轉捩點也是因為他的防守,在第三節受傷前補位把C.Capella的射球封在籃板上,之後轉頭射入,喚醒了全隊。當然不得不提丹尼爾格連(Danny Green)的三分波翻生,在加時階段取得馬刺最後8分,才保住勝果。



就算是頂尖球員,在如此緊張的比賽也有失誤。本來法定時間完結前,馬刺可以贏得比賽,但Pau Gasol忘記上高位作擋,結果Patty Mills擺脫J.Harden後,鐘鳴後才起手,錯失良機,所以球證一吹完場,普帥就鬧爆加素;而夏登對單打太有信心,也同時因為支援不足,尾段多次入楔被偷波,最後一擊也未能避過Manu,喪失追平機會。但整體而言,在這場雙方互換領先優勢44次的比賽中,戰術高低不算明顯,明顯是用人的安排,Jonathan Simmons這奇兵就成了馬刺贏波的重要好棋。

不過就算幾多奇兵也好,今仗焦點都肯定是不老的Manu。當在網上分享他的那記上籃和封波,收到很多訊息,大家都非常激動,興奮得很。或者同是人到中年,更明白39歲的Manu要堅持在球場上馳騁如何不易。昨晚和波友打波,有一場剛好組成了「元老隊」,全部隊友都一起打了近20年,最大的將近50,最小的也快將不惑;當中一位就自言是「最後一場」,因為其太太將於周四臨盆,之後忙於工作和家庭,短期內肯定沒時間打波。對手有兩個比我們年輕一半的小伙子在空中飛來飛去,如何Box out仍搶輸籃板,也有氣餒;其中一位隊友末段更是連跳射也無力,可是我們樂此不疲,每周聚頭見面,打一打衛生波。

見到Manu,或者是上圈出局的Vince Carter,自會想起「老兵打不死」這幾個字;大部份的戰友都相識於中學時期,當年日打夜打,今日已不如讀書時般無憂無慮,既有家庭妻兒負擔,工作上的壓力也無日無之,有些地方也像Manu、不是球技,而是頭髮越來越少,傷患越來越多。打一晚波,回家就要按摩拉筋塗藥膏,才能上床睡覺,翌日上班仍周身酸痛,可是熱愛籃球的初心,從未改變。Manu今早帶來的感動,叫我眼角帶淚,不是因為他再次帶領馬刺走出絕境,而是因為自2002年起,十多年間,一齊由青到中,由鬼切到鬼禿,體會到堅持如何不易,所有熱愛籃球的「老鬼」,自會感同身受。

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贏就一齊贏,輸也一齊輸

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比賽前看到馬刺的陣容,由小將Dejounte Murray正選控球,不算意外,但一開波就幾乎被Patrick Beverley偷走,之後給LaMarcus Aldridge的傳球又幾乎交失,要LA連跑帶跳救波,真是嚇出一身冷汗。擾攘一輪,馬刺終由LA射入第一球,領先2:0,總算是個好開始。

沒有了Tony Parker,控球後衛這位置上當然令人擔心,考慮到維持後備火力,所以用D.Murray打正選比較合理,今日的普波域治(Gregg Popovich)也實在比當日有耐性和好人,之後5號仔再被偷波,玩嘢式後手交波幾乎傳失,防守時無故伸手拉住P.Beverely而致犯規,也只是在場邊教路;直到7分11秒叫下暫停,才把D.Murray換下場,由澳洲自走炮Patty Mills換上來,讓馬刺迷不再看得一額汗。在如此重要的比賽頂上任正選,當然不易,加上對手是防守專家P.Beverley,不要說策動攻勢,就連保護籃球也很困難。可惜20歲的新秀Murray不是TP,因為當年TP有Avery Johnson在旁循循善誘,今日TP一傷,馬刺就沒有好控衛能壓場。

馬刺吸取了首仗大敗的教訓,之後兩戰都沒有再隨火箭節奏起舞,而且堅持打較傳統的籃球,既然「法國跑車」不在,D.Murray太嫩,P.Mills又太急,所以技術全面的Pau Gasol就非常重要,不止是拉出外線射三分,而是在高位分波,與復勇的LA和奇兵David Lee打傳統的雙塔籃球。記得第一戰馬刺大敗,當時雙塔被鬧爆,有朋友直接說LA簡直是垃圾。我也恨鐵不成鋼,見他攻不成,守也守不住Clint Capela,暗地爆粗猛鬧,但心中清楚,馬刺一向強調整體,少了任何一個都難打,何況是籃下主力LA?這種球員只能靠他自己找回鬥心!

結果在危急之際,在最需要他的時候,LA終於回復昔日本色。有時你會討厭其打法,因為中距離才是LA的絕招,與傳統高佬不同,但上季對住火箭,他兩邊底線轉身其實也打晒。今仗起碼在P.Gasol的協助下,LA有更多發揮空間;要是LA在高位,P.Gasol就攞低位,令對手因夾擊而減輕其壓力;如LA在低位,加素除了在罰球線附近分波,也有切入而漂亮touch pass予LA。講數據,LA今仗取得26分及7個籃板,更有4次封波,遠比加素的12分及9個籃板漂亮,但我敢肯定,沒有加素的幫忙,LA難以找回勇態。當然了,不時陪練的Tim Duncan也功勞不小。



籃球本來就是如此,有些球隊追求最好的球員,有誰打得不好就換走/送走,實賽後總是要找出罪人;馬刺的方式比較老派,以整體來補救,球員間互相幫忙,藉此讓小將進步,讓無態的找回手感,絕少說誰與誰令球隊輸波,贏就一齊贏,輸也一齊輸。馬刺也沒有隨潮流起舞,近幾季勇士冒起,加上今季火箭的成功,三分波及小球成為了贏波的不二法門,也成了籃球的主流,籃下單打,雙塔戰術,既慢又舊,在Moneyball的籃球科化分析入面,要是爆底而取不到and 1,更是毫不經濟。可是運動潮流大約都是如此,不同時間有不同主流,有些不理自身球隊特質,盲隨起舞,但這是否唯一可以取勝的方式?正如雙塔打法,要是配合得宜,有外圍射手支援,其實也有威力。當LA進攻打起,防守就自然歸位,看頭兩仗的表現,有誰相信他今仗會有4個封波,一巴打走James Harden的上籃?其實最重要還是換防時的默契,令火箭未能藉錯對防守得分,當與隊友溝通得好,自然做到。

這就是馬刺一向的宗旨,不怕神一樣的對手,更從來不會說有豬一樣的隊友。

正如爵士對勇士的比賽,雖然連輸兩仗,起碼爵士一直按自己的步調比賽,尤其是第二戰,更是去到最後幾分鐘才告無力回天;馬刺也是如此,第一戰不知何故,與火箭鬥射三分,越射越失,越失越急,之後就再無犯下這錯失,拖慢節奏,做好防守。連同今仗,已是連續兩場讓季後賽平均得109.8分的火箭,得分未能破百,這有賴普波域治教練的部署,以及馬刺球員的訓練有素。今時今日,三分波的引誘很大,可是搶下射失的籃板,做好快攻,有效地以雙塔加射手作陣地戰,同樣有效率。最重要還是執行能力,以及臨場變動,還有相信自己,不要做「尚書大人」,「風吹邊面就倒向邊面。」

TP的缺口,難以由一人填補,所以今場不止是LA或Kawhi Leonard打得好,而是大家一齊多走一步,由防守到籃板,由助攻到偷波,就算是一分未得的Manu,落場時幫忙控制節奏,防守時的補位和籃板,同樣重要。我期望D.Murray經過今場的教訓後,下場可以發揮速度和爆發力,突破P.Beverley的防守,減輕馬刺PG位上的壓力。得失難料,沒有了TP,LA和Danny Green一起回勇;減少了高位單擋,反而讓LA有更多發揮空間。

由領先到落後,火箭下場會如何調整,會是此系列的關鍵。比起勇士,火箭少了一瓣防守,就算全場壓迫,也對於全能長人加素毫無辦法,只能看住馬刺將球傳到中場,由加素輕鬆轉身再交波,就破掉夾擊。火箭今場獲得的犯規已經夠多,或者最重要是多點耐性,畢竟季後賽與常規賽不同,每場都希望入20球三分實在太難。

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留?走?風城的十字路口

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最近睇波太多,有點混亂,有時想着球星B,下筆卻錯寫球星V,不一而足。可是看公牛落敗的比賽,卻可以肯定不會搞錯兩位少帥:綠色的Brad Stevens和紅色的Fred Hoiberg。兩人都年少有為,前者剛剛男人四十,後者也只大四歲,加上同是由大學教練出身,走的路有點似。可是在兩軍接戰的最後一仗,卻有極大落差,主場的公牛居然被塞爾特人足足在三分線外起手39次,射入16球,以41%命中率取得48分,全隊塞爾特人,就只有中鋒Tyler Zeller沒有射三分,一個小球陣,將公牛剪皮拆骨,狂勝22分下,直落贏四場成功晉級。

Brad Stevens是聯盟有名的戰術大師,首兩戰面對公牛的防守陣,結果連輸兩場,一方面因為進攻上受制,另一方面也因為隊中主將Isaiah Thomas受喪妹之痛影響,發揮不如理想。在今個系列賽,I.Thomas平均只得23分,命中率為43%,比起常規賽的28.9分下跌不少;其中在三分波上面的影響最大,雖然近四仗都贏波,但起手33次只入5球,明顯心神恍惚。正如教練B.Stevens賽後所說,Bigger things than basketball happened,所以在周日深夜開打的塞爾特人對巫師第一戰,已預計或者會少了要趕回西雅圖出席喪禮的I.Thomas,而無論如何,球隊也會繼續支持這位小巨人,但在籃球比賽角度分析,少了這位主力,對綠軍一定有影響。

面對住公牛的嚴防,加上需要更多人去分擔控球責任,所以B.Stevens在第三戰就把「入樽王」Gerald Green任正選,以Al Horford為中鋒,一大四細將來用活力去扯散公牛的防線,收到效果;加上公牛主力控衛Rajon Rondo受傷,頂上的Isaiah Canaan縱使得分上可填補部份空缺,但防守和控制球賽節奏都差太遠。當綠軍以「小球陣」來反攻,高大的公牛球員就如麻鷹捉雞仔般手忙腳亂,35歲的Dwyane Wade也完全跟不上節奏,今仗只打了19分鐘,留下射10中1的數據。公牛完全跟不上綠軍的快速節奏,主場大敗22分,一眾主力甚至沒有戰至最後,令聯合中心的公牛迷都只能扳住面離開,並猜想下季開始,一班球員會否全換了人。

Gerald Green正選上陣,綠軍四戰皆勝,Fred Hoiberg手上本有三條煙,可是一傷一殘,就連本來健康的Jimmy Butler也戰至左膝酸痛,拚搏萬分下取得23分及7個籃板,但真的獨力難支了。《芝加哥太陽報》的記者Rick Morrissey賽後非常老實,指慶幸比賽終於完結,不用再看公牛那一團糟的防守;他也提到賽後有記者問Jimmy Butler,公牛是否接近東岸頂尖球隊,而J.Butler只能無奈回答:「我真的不懂回答。我覺得我們可能是,但這問題還是要讓(高層)來說,他們才知我們究竟是否需要增兵。」(2分17秒開始)這番話,無異是失望之極的最後通牒。



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Fred Hoiberg的強項肯定不是防守,而公牛的標誌卻絕不會是進攻;在一開始就錯配下,公牛經過艱難的一季,而終於躋進季後賽,也慶幸朗度打出最佳水準,才有初段的兩勝,可是當歡呼聲靜了下來,公牛始終要面對現實,就是要打出F.Hoiberg心目中的籃球,公牛必須要換血,D.Wade肯定不會留低,而R.Rondo也未必適合,就連J.Butler這位全面的球星,要他領軍打出快節奏、高強度的「凱保籃球」,也不知是否適合。

由薪資去看,JB合約到2020年,RR也有一年約,至於D.Wade則可以在季後跳出合約,趁未完全老退前再追求一紙2+1或3+1合約;還會留下的尚有Robin Lopez(合約到2019年)、Nikola Mirotic(一年約/Qualifying offer)和MCW(都是一年約/Qualifying offer),換言之公牛也有極大空間去改造球隊;來到十字路口,究竟如何取捨,真的要看公牛高層的想法。我最好奇是R.Rondo,這位可能是聯盟最聰明的控衛,究竟如何走過季中的內訌,在季尾成為公牛越打越好的關鍵人物?就算傷出,據報他也一直努力與訓練員找方法復出,完全是當年效力綠軍對熱火時,戰至甩骹仍勉強上陣的英勇,若果維持這態度,相信大把球隊會搶人。

勒邦占士(LeBron James)及他的騎士實在太過強大,所以意圖挑戰的速龍和巫師都積極增兵,至於綠軍則是相信自己,待最適合的時機才出手。反觀公牛和溜馬由昔日與LBJ在東岸決賽鬥到不相上下,到今日的首圈出局,完全是天與地的分別;JB與Paul George一樣,交出甚至是110%,JB今仗中途還要接受治療,帶傷苦戰,就知如何孤立無援。據講PG已狠下心一定會離開溜馬,改穿湖人戰衣;若果公牛不想一無所有,放走了Derrick Rose後再損失JB,必定要趁夏天找到幫手。其實我更想知道,公牛高層是否真的非凱保不用?還是應該更狠心一點,連Gar Forman和John Paxson等也一併裁掉?相比其他幾支東岸前列球隊,公牛沒有明確方向,風格也不突出,不止教練有責任,負責買賣球員的辦公室高層也有責任。在比賽尾段,全場球迷高呼Fire Hoiberg,鏡頭所見,就連Brad Stevens也忍不住唸唸有詞,暗叫shut up,其實球迷應該想想,這支錯配公牛的罪人,絕不會是凱保一個。難道紐約人炒掉Jeff Hornacek就可重生?

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晉級的塞爾特人,周日深夜就要出戰巫師,後者的雙槍組合越打越好,其中John Wall更如同東岸版的Damian Lillard,要藉季後賽證明自己也同樣是聯盟頂級後衛,不會遜於Stephen Curry、Russell Westbrook和James Harden太多。雖然綠軍的排名比巫師為高,在此系列賽也有主場之利,可是球隊的核心主力難以集中,戰力必受影響,而對公牛沿用的小球陣,恐怕也難在巫師身上佔到便宣。巫師圖謀甚大,在季尾接連簽入Bojan Bogdanovic和Brandon Jennings,整體戰力更上層樓,可惜Paul Pierce已經改投快艇,否則陣容更為可怕。剛戰巫師的後場雙槍合轟73分,並且有11次助攻及7次偷波,當中禾爾的chase down block又建一功,簡直是打爆鷹隊,無論攻守都大勇大熟。

在季後賽開打前,本來我預計綠軍會是上風一方,但I.Thomas悲悼之下,巫師爆冷的機會大為提高。關鍵將會是第一戰,若果I.Thomas真的缺陣,或者打不出水準,那一向不擅作客的巫師就有機會偷到一勝,戰局將完全扭轉。Al Horford能否頂住巫師內線雙M:Marcin Gortat及Markieff Morris,會是另一關鍵,無論誰人勝出,都至少要六戰才可分勝負,比另一邊廂的騎士對速龍,相信會精采得多。

老兵不死 睇你點用

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Beat LA之聲響徹爵士主場館,一個手抱的BB fans 也樂得手舞足蹈,細心的父母早為他準備了一個耳罩,因為爵士主場一向以高分貝見稱。球迷興奮當然有因,缺少了食物中毒的Gordon Hayward下,勇破快艇追平2:2,實在不易。中鋒Rudy Gorbet復出當然有幫助,100%命中率取下15分,13個籃板及2個封阻,穩住了爵士的防守,可是更重要的,是今日的兩個Joe,老將Joe Johnson及Joe Ingles。

來自澳洲的Joe Ingles其貌不揚,雖然只是29歲,可是看上去就如Uncle Drew片中那些被人一爆就過的阿叔,如非其6呎8的身高,很難相信他會是NBA球員。09年選秀上無人問津,之後到海外搵食,累積了不少經驗,加上在籃球世界盃的出色表現,才在2014年獲快艇看上;雖然旋即被放棄,幸好獲爵士「收留」,才有機會正式加入NBA。來到第三季,J.Ingles逐漸成為爵士的輪換主力,與JJ一同提供了可靠的後備力量。這位左撇子的準頭不錯,今季三分命中率達44.1%,今仗也射入兩球,取得8分。



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爵士組軍比較傳統,他們的市場也難以負擔三至四位球星,可是這種球隊才會有綠葉出頭天。J.Ingles是功能球員,能夠打2及3號位,今季三分神準,但沒有太大特色,今仗才真正見到其細膩技術;在Hayward退場後,他大部份時間以控球前鋒姿態出現,交出11個助攻,也令快艇不知如何對位;在防守時,J.Ingles更是展現出在海外磨練而來的貼身防守,令J.J. Redick無法可施,沒有助攻沒有籃板,不足3成的命中率僅得12分,並有4次失誤,少了射手去拉開外圍,如非Jamal Crawford發威,CP3根本就只能靠一個人奮戰。比起隊友Boris Diaw,J.Ingles更加紮實,防守也好得多,與同是左撇的射手Rodney Hood一樣,大爆發助爵士頂上Hayward的空缺。末段射入的一球,自然令人想起他季初乘Deron Williams射失後,最後一擊絕殺小馬。昔日爵士英雄D-Will已加盟騎士,24歲的R.Hood則留在鹽湖城,繼續成長。

不經不覺,Joe Johnson已經35歲,不計新人時的塞爾特人,之後太陽的「狂奔四子」,到鷹隊的展翅「鷹王」,就算之後去到網隊,十多年來一直是先發主力,直到加盟爵士,其定位慢慢變成救火第六人,得分也是近15季已來首次未達雙位數,只得9.2分。JJ綽號為Iso Joe,第一戰那記絕殺上籃,充分見到他的單打技巧,在隊中還有明星級主力G.Hayward下,多次末段由JJ來進攻,盡見教練和隊友對他的信任。JJ的進攻,有時會令我想起他的舊隊友Paul Pierce;PP從來都不快,不過步法出色,前後探步間的節奏令防守者進退兩難,被fake起致犯規是經常事。JJ老了,不會像當年在太陽時那種四頭馬車快攻,可是他的磅數足夠,看他一下一下硬擠開人高手長的Luc Mbah a Moute,殺到籃底floater,或者轉身fadeaway,雖然不如三分波般有效率或者華麗,可是這種老派籃球實際得來很有味道,至少對我來說是吧。

首戰取得21分,JJ毫無疑問是贏波功臣,來到關鍵的第四戰,全場28分,包括在關鍵的尾段連得11分,更重要是他毫不獨食,見到J.Ingles有空檔就即時外傳,先入一球三分;到最後2分11秒,在低位攞波的JJ見吸引到快艇補位,走空了R.Hood,便即刻把球回傳,後者不負所託射入,助主隊領先至97:92;之後另一球又見到JJ 慢慢地殺入籃底,待快艇一收窄防線,就傳到零度位的J.Ingles手上,籃球畫出漂亮弧線,順利穿針。爵士最後的24:11攻勢,JJ居然參與了當中的20分,取得11分及交出3個助攻,不折不扣是贏波功臣;或者當年在太陽不時當PG來用,JJ閱讀球賽功力,比想像中還要了得。

當G.Hayward在第二節因食物中毒而無法再次上場,相信所有爵士的球迷心頭都涼了半截,如非有過百場季後賽經驗的JJ英雄表演,這場比賽未必能成功拿下,屆時落後1:3再作客,恐怕難以翻身。看到老兵如JJ般被稱為Joe Jesus越打越好,自然想起快艇板凳上的PP,39歲當然是老了幾年,但是否真的不能用?而讓他上場後,只要他站在兩邊等波到,如此不適合的打法,用了其實等於冇用。缺少了Blake Griffin,快艇的第二得分點又少一個,何不考慮一下讓PP如JJ般單打?有運球有三分,他需要是戰術上的自由度,以及隊友的支援,打20分鐘左右絕對不難,可惜保守的Doc Rivers,看來不會有這份膽量。

 

 

To foul or not to foul?

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周六的三場比賽完結,同樣打成2:1,快艇、雷霆及塞爾特人都追回一城,令整個系列賽更加緊湊。撇除公牛因朗度(Rajon Rondo)缺陣,加上塞爾特人有KG鼓勵下士氣大振,大勝一場不談,其他兩場都要去到最後一刻才分勝負。巧合地贏波的兩隊,即是快艇及雷霆都在重要關頭選擇向對手犯規,結果有點不一樣,很值得跟大家分析一下。

上場做出「超級大三元」卻輸波,韋斯卜克(Russell Westbrook)責無旁貸,我相信他和教練Billy Donovan,賽後也有作出檢討,從而作出解決方法。最大的分別,當然是起手選擇。在頭兩場比賽,韋少同樣在三分線外起手11次,第一戰命中率是27.3%,第二戰更離譜,跌到18.2%,幾乎是「例牌虛發」,也讓火箭更易藉快攻及快速反擊取得優勢。可是去到第三戰,韋少一改作風,全場只起手24次,比上仗少了19次,而在三分線外就只是射了一球,就幾乎累死雷霆(不過這是後話);可以見到雷霆將帥也明白,以韋少的爆發力和破壞力,如打出類似禾爾(John Wall)式的入楔分波,威力有幾大。

韋少改變打法,最大得益是「三塔」中機動力最高的Taj Gibson,接應韋少傳球之餘,手感也火熱,最後以超高命中率(13中10)取得20分,全隊第二高;加他可以守三至四個位置的防守技術,在最後一節雷霆能擋住火箭的後上猛攻,功勞不少。

今仗雷霆有五位球員得分達雙位數,當韋少肯放波,做回控球後衛的職責,隊友其實可以交到功課;首戰雷霆其他球員接應韋少的傳球起手17次,射入7球(41.2%);第二戰去到24入13,命中率是54.2%;今戰見到韋少更肯傳球,最後隊友回報17中11,命中率高達64.7%,這種數據不難理解,畢竟韋少的進攻每次都能引來一堆火箭球員圍攻,只要他腦海不是想住「三夾以內皆是空檔」,在吸引敵人後傳波,隊友自然有個good look,命中率當然會高。

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可是去到第四節,一直頭腦清醒的韋少忽然又心急起來,幾乎就斷送了勝利。他全場唯一一次三分起手,就是在比賽餘下35秒,當時雙方打成111:111平手,其實不用急於一刀斃命,再者,入了這球三分也不一定贏波。最重要是重看比賽,當韋少在三分線後插花運球,今場三分射3中2的奧拉迪保(Victor Oladipo)在右手邊空晒一直示意準備接球,可是韋少最後的選擇是自己在24呎外不理有三人防守而仰後跳投,難度如此高,不入很正常,好彩,好彩,好彩,阿當斯(Steven Adams)在籃下tip入,救番韋少,也救番雷霆。

" You’ve just got to watch film, understand the game and go back and see where you can improve in a series. Like I said last game, I had to do a better job of trusting my teammates for 48 minutes," Westbrook said. “Tonight those guys made plays throughout the whole game. “

只要沒有熱血上腦,韋少可以讓他的隊友打得更好,也會讓雷霆打得更好,我相信他們真的有好好看過影帶,檢討過上兩仗的敗因,才會有今場的勝利。不過,那球三分波抵鬧,之後鏡頭也見到Ola面如死灰,如果這球波最後是由韋少傳到Ola手上,順利命中,雷霆藉此贏得比賽,那可能會成為整個系列賽的轉捩點。

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當韋少在最後8.8秒兩罰中一,雷霆領先114:111時,火箭沒有叫暫停,而在後場開波,結果韋少一個箭步,上前犯規。這個決定,惹來熱烈討論,朋友在fb就寫道:「時間剩餘8.8秒/OKC領先3分/隊犯已滿/JH控球/RW應該故意犯規?」

鏡頭一轉,原來快艇對火箭的賽事,也有同樣情形,當時快艇領先108:105,餘下4.7秒,也也選擇對爵士犯規,不同之處是當時爵士的Boris Diaw已在前場,結果DeAndre Jordan犯規時,醒目的Boris Diaw即時將波抽起,在30多呎外起手,然後,穿針!好彩球證看得清,B.Diaw的三分波是犯規賽後的動作,所以既沒有給3+1的機會,也沒有判3個罰球,之後B.Diaw第一個罰球已射失,也間接讓快艇有更大優勢。

記得當年採訪NBA,印象最深是他們準備的細密驚人,如最後犯規為例,早就在更衣室內的白板寫上對手罰球命中率最高和最低,如讓球員判斷對誰人下手,至於包夾和阻播開波的人選,也早早寫明,單是最後一刻防守的戰術,已多於十套。雷霆在8.8秒選擇用犯規來停止火箭進攻,是不錯的決定。第一,夏登是聯盟進攻力最強的球員,博foul的步法和技術也是一絕,如果讓他帶波到前場,當然有危險,那不如早早犯規,讓他最多取得兩分,奪回主動。第二,採取犯規後,若對手不入,會相當危險,因為波在自己後場,所以一定要確保籃板,而雷霆有三塔在陣,至少保護防守籃板不難;如掉轉是塞爾特人,則肯定不敢用這戰術。第三,對手的罰球命中率當然是首要考慮因素,如波在一個罰球命中率不足五成的球員手上,肯定會犯規吧。

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可是當對比爵士和雷霆,就會見到細節上的高下。爵士在最後追分階段,用四人在前場打全場壓迫,先逼使對手難以開波,也令他們難以交給CP3;可是雷霆的犯規就不同,火箭在最後關頭開波,雷霆無人逼搶,也沒有包夾,而觀察韋少犯規後還要對Andre Roberson解釋,看來這是他的決定,多於教練之前早有部署。若果先在前場阻擋對手開波,失敗後再犯規,會更合理;至於誰人防守,誰人犯規,都早有交代,絕不會如雷霆般,三人齊齊退後,然後才由韋少「自行」去foul。

事實上,一foul就停鐘,球也在自己後場,基本上是送了至少一分給對手,其實相當冒險,尤其是夏登罰球極準,今仗起手21次就攻入44分,就是多得18個罰球全中,送他上罰球線,等於送上兩分,之後在後場開波,有何失誤就慘了!其實領先三分,相信不少教練寧願用夾擊或壓逼就算,最多是叮嚀球員不要犯規,以免讓對手有機會4 point play。

最神奇是既然之前一球選擇犯規,那為何最後一擊又不重施故技,讓J.Harden有機會帶到前場從容起手?要是夏登射入三分贏波又如何?而且雷霆在最後一擊的防守也毫無心思,毫無部署,能夠贏波,實在有運!

講細節,今日六支球隊入面,一定以爵士做得最好,看他們最後防守艇的前場壓逼,值得學習,只是球員質素不及,真的擋不了Chris Paul,最後才主場飲恨。

季後賽精采之處,就是兩軍教頭如同博奕,大家不斷調整,細微如一個犯規,大到最後一擊由誰起手,都是「多算勝,少算不勝,而況於無算乎?」由雷霆今仗去分析,很多戰術細微之處,以及韋少執行起來,都未到頂級水準,這解釋了球隊為何始終難以挑戰勁旅。不同教練有不同長處,有些防守專家,有些進攻犀利,有的臨場調動好,有的夠大膽可以棄用球星,但最基本是因應對手而不斷調整,用別出心栽招數來贏波。就整體部署而言,Billy Donovan做得還不夠好。看賽後J.Harden還有心情和記者講笑,今仗之敗,或者是因為他最後有點輕敵吧。

籃球天才的自我救贖

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只見9號的Rajon Rondo左手運球殺入籃底,然後把球向前一fake,綠軍的Kelly Olynyk不由自主跳起,然後Rondo漂亮轉身,右手一拋,籃球撞板入籃。主場球迷對這個「招牌動作」必定不陌生,因為他曾是球隊捧起總冠軍的功臣,也是公認的籃球天才,可惜一度迷途失控,今季來到公牛隊,歷經幾番風雨,好不容易入到季後賽,終於有機會自我救贖。

說朗度是天才,絕不為過,之前也分享過一條他效力帝王時的影片,當時帝王領先91:88,餘下1.9秒由鷹隊在前場發邊線球,朗度非常有信心,要吉辛斯(DeMarcus Cousins)走到空無一人的底線企位,後者不明就裏照辦,結果,鷹隊單擋完一輪後,真的想讓Paul Millsap到該位置接波,但因D.Cousins早已站在該處,發球的Thabo Sefolosha只能匆忙交給別人,鷹隊組織不了攻勢,胡亂起手不入,目送帝王勝出。R.Rondo就是如此,聰明大膽,記憶力強,轉數快,在聯盟,任何一支球隊都有上百套戰術,他卻能將之一一記入腦中,快速分析出因應的戰術去應對,對鷹隊就是其中一個例子,難怪將綠軍那幾年,就算身邊是名人堂級的Paul Pierce、Ray Allen及Kevin Garnett,還是顯出身價,也讓幾位名將聽他指揮。

我有位隊友很好波,雖未去到天才的級數,可是無論是籃下或兩邊轉身,都威力十足,可是有個很差勁的缺點,就是成日揀波打,覺得對手太弱就不認真,覺得隊友未去到那個水平也是,不過為人和善,所以我們也沒有甚麼,依然老友。可是R.Rondo就麻煩得多,08年在塞爾特人雖助球隊贏得總冠軍,但去到最後,卻是不歡而散,之後無論是小馬或帝王,都是一季就走,不是與隊友不合,就是和教練爭吵,某程度上和他的舊隊友D.Cousins非常相似,如非被貼上「難以相處」、「反叛球員」的標籤,以其身手早就會獲一紙長約,而非以2年2,800萬成為公牛兵。

四次入選明星賽,兩次成為最佳防守一隊,贏過總冠軍,也四次在助攻榜領先群雄,除了遠射經常失靈,R.Rondo攻守都沒有太大的弱點;可是今年已31歲,加上斷過ACL,速度和爆發力都不如前,所以招牌的快速入楔單手fake波令對手跳起已不多見,遠射也開始「可靠」起來,有點Jason Kidd生涯中後段的味道。

在一月初的時候,R.Rondo再次爆發,公開批評Jimmy Butler及Dwyane Wade沒有領袖才能,結果輪流被雪,加上之後交易送走熱血的Taj Gibson,我也以為公牛會就此玩完;豈料季尾爭入季後賽下,全隊上下一心,加上D.Wade傷出也讓R.Rondo重新接管球權,而Fred Hoiberg開始把Paul Zipser及Bobby Portis用得更好,也讓整支公牛的實力不跌反升。就算D.Wade復出,也不再似之前般經常要波,與JB多是讓R.Rondo發辦,整體的默契上了層樓。

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今場比賽,着實殘忍,公牛打出今季最好的防守,塞爾特人卻讓人失望,不是「忍痛」上陣的Isaiah Thomas,而是他的一班隊友,沒人挺身而出幫忙;I.Thomas完全是陷身天羅地網,切入博foul不斷被撞倒地,尤其是第四節餘下7分多鐘那球,JB簡直是排球殺波般將I.Thomas的上籃封阻;如要鏟到籃底後外傳,又被R.Rondo洞悉傳球路線,偷走籃球。見到要兩面作戰的主將奮不顧身,綠軍上下人等卻連火都沒有,完全沒有破釜沈舟的氣勢;綠軍的Avery Bradley賽後也憤憤不平,認為隊友都太早認輸,他也表示聽到朗度叫嚷:「Yeah,他們(塞爾特人)放棄了,他們放棄了!」可是球隊卻沒有人企出來反駁,最後主場自然大敗。當中被寄予厚望的Al Hortford只得7分及11個籃板,完全守不住籃下,進攻也射波多過爆籃,hea味十足;反而後備上陣的Kelly Olynyk夠搏命,與Jae Crowder努力頂位,可惜Robin Lopez太巨型,作用有限。如非Nikola Mirotic三分波操之過急,公牛或者贏得更多。Isaiah Thomas賽後還要趕回西雅圖出席喪禮,之後匆匆到芝加哥作客,狀態一定不會好,綠軍的隊友要到何時才醒覺?

今日三場比賽,快艇及速龍兩支首場爆冷落敗的球隊,都扳回一城,只有塞爾特人再吃敗仗。看今仗公牛的包夾快速到位,看J.Butler及R.Rondo加起來的9次偷波,難怪不少網友都話,騎士是故意跌落第二位,因為公牛實在太難纏了。這當然是說笑,但也反映了公牛絕非一般的第八種籽。如非季中內訌風波,單是球隊的三巨頭已保證了50勝。R.Rondo已浪費了太多時間,他的最大敵人,一直是自己那恃才傲物的心魔,今次難得趕及在季後賽前克服手腕傷患復出,又能在老東家塞爾特人的球迷面前證明自己,真是千載難逢的機會。R.Rondo打回昔日的最高水準,交出10次或以上助攻,更是自2012年東岸決賽後首次;只要控制自己的情緒,繼續帶領公牛,不讓綠軍成為另一支1993年的太陽,先輸兩場主場後仍能反勝出線的第一種籽,那絕對是次完美的自我救贖。要是真的再次殺入總決賽,那以Playoff Rondo和閃電俠的季後賽經驗,造出一次史無前例的「黑八傳奇」又有何不可?

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運動史上最偉大的演出

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在季後賽呈現的,從來都是另一個世界,正如今日輸波的鷹隊主將Paul Millsap賽後抱怨,巫師打的不是籃球,而是MMA,令我不禁失笑。大約他昨天看了鷹隊字母哥封波後大叫而被判犯規,以為今日球證也會是如此矯枉過正,誰知Marcin Gortat入樽後大力把他一掌推開,再來粗口手勢,卻沒有被判「惡意犯規」離場,所以大叫不公罷了。來到「第二季」,每支球隊為爭勝都沒有人情可言,見弱點就全力進攻,務求打爆為止,為的就是確保晉級。正如今日公牛將塞爾特撞低,就是把握了綠軍的內線弱點,至於火箭大勝雷霆,就再次證明了,籃球最重要的畢竟不只是自己要打場好波,而是讓隊友也一起發威。

巫師的內線勝過鷹隊很多?很多認為只是五五波,可是Dwight Howard表現出來的拼勁,完全不似是打緊季後賽;7分和14個籃板看似合格,實際上是他在籃下完全沒有了昔日的震懾力,不止是M.Gortat衝擊,或者是Markieff Morris在籃下看似輕鬆地取下21分,而是看到John Wall 風馳電掣上完籃,轉頭又殺入顏色地帶,交了走到籃下接應的隊友,殺死鷹隊的不是其32分,而是那14次助攻,造就了54分禁區得分。鷹隊擁兩個明星內線球員,最後卻是大開禁區,讓巫師眾將予取予求,「波蘭大槌」不斷「拆你屋」,「超人」得過睇字,反觀主隊卻是全力守護,J.Wall飛身將Dennis Schroder的上籃封板當然漂亮,而看M.Morris一次一次的封波,用激情燃亮全隊,就知道有時打波天賦固然重要,但更重要還是求勝的意志。114:107的比分,反映了巫師與鷹隊的差距。



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至於火箭贏雷霆一仗,打完三節球賽已幾乎放了雪櫃。當你見到Patrick Beverley也取得季後賽新高21分及10個籃板,就知道火箭多麼可怕,加上James Harden的 37分及9次助攻,火力全開下118:87把雷霆徹底轟碎。MVP大戰看來優勝劣敗,因為Russell Westbrook的22分、11個籃板及7次助攻,未能換來勝仗,而最重要是球隊隨住火箭的節奏起舞,全場高達81次出手(火箭是91次),越打越快,單是韋少就有23次(中6),結果鏡頭下見到大多雷霆的進攻根本未佔好位,或者是太心急,胡亂起手;反而火箭在三分失靈下(33中10,只得30.3%),迪安東尼教練就以Pick & Roll或入楔分波,來將攻勢於內線起動,而後備中鋒Nene 也不負所託,射8中7取得15分,幫助火箭拉開距離。

今仗火箭其實有點失準,靠的是J.Harden判斷到隊友手緊,在A.Roberson防守一鬆時就自己起手,到對其防守收緊又改為傳波,讓其他隊友打得輕鬆,反觀R.Westbrook老毛病又出現,太想靠自己一個人追上,反而忘了隊友,而造波的功力一向有高低,來到季後賽就更被放大。當然了,雷霆眾將的進攻處理也可以做得更好,有許多無壓力的起手都不入,但最重要的還是不要和火箭鬥快鬥攻,否則贏面很低,這是教練Billy Donovan的責任了。



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談到被放大的弱點,塞爾特人應該是最明顯的一隊。在四月對騎士的東岸大戰中,看到LBJ與他的隊友一次又一次殺入中路,明顯見到Al Hortford一人之力無法應付;更糟是籃板搶不了,讓騎士一次又一次補中。綠軍雖是東岸一哥,但籃板極差,Rebound %平均是48.5%,排在尾四,平均每場比對手搶少2.5個。今仗對住公牛就極為誇張,公牛的籃板數是53個,塞爾特人是36個,雙方足足差了17個,於是公牛幾乎每次射失都有第二次進攻機會,尤其是Rajon Rondo及Dwyane Wade都是擅搶籃板的後衛,結果兩人就拉下12個籃板,包括5個進攻籃板,難怪second chance points也以23:15力壓主隊。

綠軍早知自己的問題,平常他們會靠Isaiah Thomas在第四節發力,克服身高不足,取得勝利,可是今日對這位「小巨人」來說,實在不是合適作賽的日子,事實上,剛經歷喪妹之痛,我真的不知道I.Thomas如何能夠忍住悲傷,披甲上陣。就連綠軍教練Brad Stevens也承認,他們全隊都支持其決定,要是他真的要離隊處理其妹身後事,也一樣支持。可是I.Thomas心知球隊這一刻需要他留下,所以在妹妹過身後的翌日,他依舊作賽。

ESPN在twitter上載了I.Thomas今仗穿着的Kobe籃球鞋,上面寫住妹妹的名字及出事的日期,以及寫上I Love You。由賽前的默哀到I.Thomas罕有地射失第一個罰球,所有球迷都知道,他只是把傷痛壓下,強忍淚水,為了球隊和隊友而比賽。正如ESPN對相片的抽述:Bigger Than Basketball,我實在難以再挑剔綠軍或I.Thomas甚麼。在R.Rondo和J.Butler全力防守下,蛇無頭的塞爾特人縱使戰至最後一刻,並於最後7秒追到只落後102:104,無奈J.Butler沒有再失罰球,兩罰全中下判了綠軍死刑。第四節之王也取得12分,五罰全中,並有2次助攻,可是這不足以讓綠軍贏波,因為J.Butler在最後一節也取得15分,加上活力十足的Bobby Portis的8分,最後一日才落實季後賽資格的公牛繼續那股飢渴,專業的運動員不容許惻隱之心,一頭就將綠軍撞低。

可是有誰能夠怪I.Thomas?賽前一小時的練習仍忍不住垂淚,雙目通紅的他,卻能強忍一切,取得全場最高的33分,上陣足足38分鐘,每一分都是無比沉重,用投籃來代替淚水,將全城的求勝欲望和喪妹之痛一肩擔起。5呎9吋身軀,2011年選秀最後一位當選,今日能夠成為東岸一哥的頭號球星,憑藉的正是無比勇氣,以及過人意志。

“He was incredible,” Celtics coach Brad Stevens said. “He’s an amazing, amazing player. [An] amazing person. Days won’t get easier for him, but he somehow plays like that.”

在主場點點綠光的打氣聲中,今晚的Isaiah Thomas,有着最沉重也最高大的身影;堅強如鋼鐵的意志,這大概是運動史上最偉大的演出,勝負,又算得了甚麼呢?生死由天,人生無常,努力活下去,才是對死者最大的回報。