籃球天才的自我救贖

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只見9號的Rajon Rondo左手運球殺入籃底,然後把球向前一fake,綠軍的Kelly Olynyk不由自主跳起,然後Rondo漂亮轉身,右手一拋,籃球撞板入籃。主場球迷對這個「招牌動作」必定不陌生,因為他曾是球隊捧起總冠軍的功臣,也是公認的籃球天才,可惜一度迷途失控,今季來到公牛隊,歷經幾番風雨,好不容易入到季後賽,終於有機會自我救贖。

說朗度是天才,絕不為過,之前也分享過一條他效力帝王時的影片,當時帝王領先91:88,餘下1.9秒由鷹隊在前場發邊線球,朗度非常有信心,要吉辛斯(DeMarcus Cousins)走到空無一人的底線企位,後者不明就裏照辦,結果,鷹隊單擋完一輪後,真的想讓Paul Millsap到該位置接波,但因D.Cousins早已站在該處,發球的Thabo Sefolosha只能匆忙交給別人,鷹隊組織不了攻勢,胡亂起手不入,目送帝王勝出。R.Rondo就是如此,聰明大膽,記憶力強,轉數快,在聯盟,任何一支球隊都有上百套戰術,他卻能將之一一記入腦中,快速分析出因應的戰術去應對,對鷹隊就是其中一個例子,難怪將綠軍那幾年,就算身邊是名人堂級的Paul Pierce、Ray Allen及Kevin Garnett,還是顯出身價,也讓幾位名將聽他指揮。

我有位隊友很好波,雖未去到天才的級數,可是無論是籃下或兩邊轉身,都威力十足,可是有個很差勁的缺點,就是成日揀波打,覺得對手太弱就不認真,覺得隊友未去到那個水平也是,不過為人和善,所以我們也沒有甚麼,依然老友。可是R.Rondo就麻煩得多,08年在塞爾特人雖助球隊贏得總冠軍,但去到最後,卻是不歡而散,之後無論是小馬或帝王,都是一季就走,不是與隊友不合,就是和教練爭吵,某程度上和他的舊隊友D.Cousins非常相似,如非被貼上「難以相處」、「反叛球員」的標籤,以其身手早就會獲一紙長約,而非以2年2,800萬成為公牛兵。

四次入選明星賽,兩次成為最佳防守一隊,贏過總冠軍,也四次在助攻榜領先群雄,除了遠射經常失靈,R.Rondo攻守都沒有太大的弱點;可是今年已31歲,加上斷過ACL,速度和爆發力都不如前,所以招牌的快速入楔單手fake波令對手跳起已不多見,遠射也開始「可靠」起來,有點Jason Kidd生涯中後段的味道。

在一月初的時候,R.Rondo再次爆發,公開批評Jimmy Butler及Dwyane Wade沒有領袖才能,結果輪流被雪,加上之後交易送走熱血的Taj Gibson,我也以為公牛會就此玩完;豈料季尾爭入季後賽下,全隊上下一心,加上D.Wade傷出也讓R.Rondo重新接管球權,而Fred Hoiberg開始把Paul Zipser及Bobby Portis用得更好,也讓整支公牛的實力不跌反升。就算D.Wade復出,也不再似之前般經常要波,與JB多是讓R.Rondo發辦,整體的默契上了層樓。

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今場比賽,着實殘忍,公牛打出今季最好的防守,塞爾特人卻讓人失望,不是「忍痛」上陣的Isaiah Thomas,而是他的一班隊友,沒人挺身而出幫忙;I.Thomas完全是陷身天羅地網,切入博foul不斷被撞倒地,尤其是第四節餘下7分多鐘那球,JB簡直是排球殺波般將I.Thomas的上籃封阻;如要鏟到籃底後外傳,又被R.Rondo洞悉傳球路線,偷走籃球。見到要兩面作戰的主將奮不顧身,綠軍上下人等卻連火都沒有,完全沒有破釜沈舟的氣勢;綠軍的Avery Bradley賽後也憤憤不平,認為隊友都太早認輸,他也表示聽到朗度叫嚷:「Yeah,他們(塞爾特人)放棄了,他們放棄了!」可是球隊卻沒有人企出來反駁,最後主場自然大敗。當中被寄予厚望的Al Hortford只得7分及11個籃板,完全守不住籃下,進攻也射波多過爆籃,hea味十足;反而後備上陣的Kelly Olynyk夠搏命,與Jae Crowder努力頂位,可惜Robin Lopez太巨型,作用有限。如非Nikola Mirotic三分波操之過急,公牛或者贏得更多。Isaiah Thomas賽後還要趕回西雅圖出席喪禮,之後匆匆到芝加哥作客,狀態一定不會好,綠軍的隊友要到何時才醒覺?

今日三場比賽,快艇及速龍兩支首場爆冷落敗的球隊,都扳回一城,只有塞爾特人再吃敗仗。看今仗公牛的包夾快速到位,看J.Butler及R.Rondo加起來的9次偷波,難怪不少網友都話,騎士是故意跌落第二位,因為公牛實在太難纏了。這當然是說笑,但也反映了公牛絕非一般的第八種籽。如非季中內訌風波,單是球隊的三巨頭已保證了50勝。R.Rondo已浪費了太多時間,他的最大敵人,一直是自己那恃才傲物的心魔,今次難得趕及在季後賽前克服手腕傷患復出,又能在老東家塞爾特人的球迷面前證明自己,真是千載難逢的機會。R.Rondo打回昔日的最高水準,交出10次或以上助攻,更是自2012年東岸決賽後首次;只要控制自己的情緒,繼續帶領公牛,不讓綠軍成為另一支1993年的太陽,先輸兩場主場後仍能反勝出線的第一種籽,那絕對是次完美的自我救贖。要是真的再次殺入總決賽,那以Playoff Rondo和閃電俠的季後賽經驗,造出一次史無前例的「黑八傳奇」又有何不可?

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落場打波  最緊要一團和氣

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新年伊始,先跟大家拜年,希望各位球迷身體健康,長打長有,愛隊戰無不勝(呢度有點矛盾,希望大家也是馬刺fans)。今日足足有10場比賽,足夠讓大家消磨時間,不用只睇悶到不堪的賀年節目;當中有幾支球隊在猴年諸事不順,就贈他們一紙揮春,希望雞年一洗頹風,大吉大利。

 

一團和氣   公牛

雞年第一仗(雖然美國時間未到),公牛仍是雞犬不寧。之前三大「巨頭」連番向傳媒或自行爆料,先是Jimmy Butler及Dwyane Wade指隊友沒有鬥心,打不出水準;之後Rajon Rondo還擊,暗示兩人沒有領導才能,隨便將隊內矛盾爆出去,遠不如他之前的兩位大佬Paul Pierce及Kevin Garnett。

結果今日的比賽,今季屢被批評的教練凱保(Hoiberg)終於「做嘢」,將兩大王牌JB及Wade降為後備,並且處了不公開數目的罰款,明顯是想穩住軍心。結果同是後備上陣的朗度打出最好一仗,錄得13分,並有7個籃板及助攻,但另外兩位卻大失水準,J.Butler射13中1只得3分,而D.Wade亦好不了多少,只攻入15分,打來全不見之前的活力。看到他在後備席上茫然的眼神,真為這位35歲仍毅然回到家鄉,希望再挑戰新高的老將悲哀。之前生涯上陣897場,D.Wade只曾試過10次以後備上陣,毫無疑問,這不會是愉快的經驗。

球隊內訌,不是太罕有的事,十多位球員各有想法,當戰情不順,或者不斷輸波,就很易出現磨擦。有朋友就認為朗度說得對,因為不應該將之公開,但我更相信J.Butler及D.Wade不是那種隨便「發炮」的人,必定是見事件毫無寸進,才忍不住批評。今次大家坦誠道出,或者會有轉機也說不定。

D.Wade今日賽後也有作出回應:「每個人都有機會表達自己,這是朗度選擇的回應方式,我沒有不好的感覺。」至於R.Rondo指他有時缺操,不似之前的塞爾特人隊友,「閃電俠」也沒有放在心上。「我可以當成人身攻擊,那我要如何做?就因為他說之前的老隊友會每天練波,而與他郁手?我已經35了,不可能每天都練足,那是非常清楚的。」

至於J.Butler也同意:「我講出自己的睇法,他也道出觀點,那事件就過去了。」

對公牛來說,本來陣容上也有問題,缺少射手令球隊進攻時難以拉開空間,而凱保也明顯未能駕馭一班球員,才出現這麼大問題。今場大敗予熱火,我衷心希望三巨頭能放下成見,和氣生財。就以R.Rondo賽後的一番話作結。「這不代表我們不喜歡對方,出現了大家不預期的結果,大家各自表達了情緒和想法,反而會令關係更好。當大家肯放下成見去溝通,自然能了解對方。」

 

 

龍馬精神   卡達

狂風駭浪的最後30秒,灰熊結果作客以3分僅負拓荒者,可是我的焦點,卻是不老的「永遠入樽王」卡達(Vince Carter)。這位剛慶祝40歲生日的老將,今仗上陣25分鐘,並交出13分及兩個進攻籃板,罰球也是4罰全中;就算無360度轉身上籃,最後兩球也射不入,以聯盟最老球員來說,已是非常了不起。創下灰熊隊史最老上陣紀錄的卡達,是聯盟極少數的「70後」,希望這位老將雞年龍馬精神,繼續發威。

 

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網上改圖,說話未必是真,但卻很切合打不死的老兵卡達

 

身壯力健   艾比迪

沒有了E哥頓(Eric Gordon),夏登(James Harden)以一人之力,交出51分、13次助攻及籃板的「超級大三元」,作客擊敗76人;可以主隊尾段的反撲,幾乎就扭轉勝負,也令火箭教練迪安東尼(Mike D’Antoni)怒不可遏,叫暫停時大鬧球員。76人在1月份穩步上揚,戰績為9勝4負,關鍵人物當然是艾比迪(Joel Embiid)。在1月,他平均交出23.4分,9.1個籃板,2.8個助攻,以及2.6次封阻,連三分波都有一定水準,而且因之前的傷患史,現時每場只上陣不到26分鐘,實在驚人。

The Process前途無可限量,原因之一就是成長時狂睇傳奇中鋒奧拉祖雲(Hakeem Olajuwon)的影片,從中偷師。對於這位「徒弟仔」的籃下步法、轉身上籃、敏捷的運球及偷波等等,奧拉祖雲大表欣賞,表示從他身上,看到昔日的影子。若這位22歲的小子能把追求Rihanna的毅力用在球場上,又能保持身壯力健,說不定下季就足以統治球壇。

 

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貨如輪轉    紐約人

紐約人的主場麥迪遜花園是NBA的「籃球聖地」,米高佐敦也講過,這裏有着全世界要求最高的球迷,所以每位球星來到,都希望交出最好的表現。可是今日的比賽,他們卻將矛頭指向自家球星安東尼(Carmelo Anthony),不斷對Melo發出噓聲。結果Melo死火,三分波射7中1,全場命中率僅三成下只能攻入18分,可是他仍有11個籃板,最後13秒的fadeaway也成為贏波關鍵。簡單來說,Melo以行動表達,他仍想留在紐約。

自言內心極度疲憊的他,某程度上是被「禪師」積遜(Phil Jackson)玩死,「被放風」想轉會開始,結果幾乎不由Melo控制,可是騎士和塞爾特人先後打退堂鼓,令這位同是03一代的得分好手,淪為紐約人不要,也沒球隊想要的「毒瘤」。Melo絕非極度自私的球員,他的打法有缺點,但仍是聯盟頂級高手,但以目前來看,紐約人高層已是鐵了心要把他清出,才一直透過友好傳媒,使用各種手段,來對他抹黑和攻擊,希望迫使他自行離去。

Melo不似Kobe般倔強,也沒有LBJ的霸氣,在與禪師的爭鬥入面,注定成為輸家。我希望紐約人貨如輪轉,早日送走這位仍有不俗戰力的球星,讓Melo重獲新生,成為03代另一位可以贏得冠軍指球的球星。

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路斯。沢北。超級直球

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運動的本質,不多不少也是正面對決。足球,就算罰球射得幾靚,恐怕在球迷心目中,還是球王式的一個扭幾個,然後過埋門將射入更過癮。看棒球,彎球下墜球各種變化球都好睇,可是當對方派出第四棒強打好手,要是投手正面對決,用高速直球三振,那球迷定會high上半天。同樣的道理,也見於籃球場,幾遠的三分波,在我而言,總不及殺入籃底正面挑戰;當球員拉竿騰空換手上籃或大力入樽,總之在一堆人中得分,腎上腺素自會爆升!

今早紐約人苦戰下擊敗拓荒者,今季再次達成兩連勝。朋友之中,喬大是死忠的紐約人fans,幾乎每場不漏,無論是比賽中途,還是完場後有戰果,總見到他第一時間在社交平台分享。為怕在專欄中寫得太多紐約人,他還許下諾言,今季紐約人不到三連勝,將不會再次動筆寫愛隊,上星期連贏小馬及活塞,本來諗住「機會嚟啦,飛雲!」可惜第三戰又不敵巫師。今次贏的鷹隊及拓荒者皆非弱手,且看香港時間周日對黃蜂,能否達成今季首次三連勝。

紐約人能夠主場贏拓荒者107:103,焦點當然是戴歷路斯(Derrick Rose)和普辛基斯(Kristaps Porzingis),尤其是路斯上半場那球在右手邊底線切入,在空中剎那拉竿,沉腰,再在籃板另一端升起,反手上籃入波,在空中不過是零點幾秒,在重播中卻見他一氣呵成,視兩個防守者如無物,叫我想起《入樽》沢北那經典一幕,忍不住一再重播。不理之後又有一堆「黑心友」大聲說睇你跳得幾耐,老友又話「有今生,無來世」,這種短兵相接的官能刺激,三分波無可比擬。

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也是highlight惹的禍,大家都集中在路斯這球如同MJ或Penny的二段換手上籃(當然我也high了好一陣子),卻不是有太多人看到他在比賽最後一刻那球踏後跳射,在餘下6.8秒將比分拉開至4分,穩穩的保住主場勝果,足證路斯早非只懂「死鏟」,盲掟「直球」的球員;雖然大老闆積遜(Phil Jackson)在觀眾席上才如夢初醒,而且路斯這球step-back也太過「力拔山河」,與夏登(James Harden)如跳探戈,或者居里的迷蹤舞步,未免對雙腳負荷太重,叫人擔心。




「真寧斯補路斯不足」

看紐約人,有時會好勞氣,領先得多會鬆懈,第四節常發夢,進攻偶而沉迷於單打獨鬥,作客更大為走樣;但你不得不承認,有路斯和「獨角獸」普辛基斯,加上安東尼(Carmelo Anthony)這位老大哥,只需要有足夠時間讓三人培養出默契,進攻上的威力絕對是聯盟前列。

或者漢拿錫(Jeff Hornacek)見到問題所在,也想回應一下積遜(Phil Jackson)的三角戰術要求,加上路斯有時太「上腦」,太多單打獨鬥,所以讓真寧斯(Brandon Jennings)負責指揮進攻,希望讓他做串連角色。此子今仗上陣22分鐘,卻成功交出11次助攻(比五個正選加起來還要多),也是今季第三次有雙位數的助攻;反觀上陣時間平均多出10分鐘的路斯,就只曾試過一次。

看真寧斯第三節先是一球lob pass交予普辛基斯Alley-oops,之後一記「穿心波」交給籃下走空的賀里迪(Justin Holiday),賞心悅目,也讓紐約人單調的攻勢,多了幾許變化。這也是強隊必須有的條件,先是堅實的防守,再來是進攻時的變化,若路斯代表是大無畏的直球,那真寧斯就是必須有的彎球,對手才會陷入猜想而不知所措。今仗路斯得18分,也是紐約人首次在他得到15分以上而贏波,之前6次全敗,可見球隊多好,控衛只顧得分而忘了隊友,最後也只會輸波(我不是說韋斯卜克啦)。

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我也要讚一下Melo,這位大哥常被批評防守不夠積極,也太過獨食,可是今仗手感不佳,射22中7下只得17分,既不如路斯(18分),也遠不如普辛基斯(31分),可是在關鍵時刻,他在攻守兩端拚命搶籃板,幾乎是當大前鋒、甚至中鋒來用,餘下31秒Melo奮力把進攻籃板撥回隊友之手,才有路斯之後那球「最後一擊」,當Melo肯做無名英雄,總是桀驁不馴的真寧斯甘心做後備,搏命打到幾乎抽筋,第四節開始前要訓練員幫忙拉筋,你就知道,紐約人向住正確的方向前進。要是連今仗打得不錯的古斯文基斯(Mindaugas Kuzminskas)也爆發,明星賽後的紐約人將會是東岸最大黑馬。

同日公牛作客以107:110僅負金塊,令他們今季作客勝率又跌回五成。本來比賽大有機會打加時,可是在只落後2分,時間餘9秒下,公牛教練凱保(Fred Hoiberg)明明手頭上有今仗射入35分,在罰球線上射12中11的占美畢拿(Jimmy Butler),以及另一王牌獲迪(Dwyane Wade),可是凱保卻想要全壘打K.O.對手,派出坐到凍晒的加倫(Isaiah Canaan)射三分波,結果戰術做到了,加倫也成功出手,卻是一球「大針」,判了公牛死刑。

為甚麼不取兩分?為甚麼不讓畢拿單打博foul?為甚麼是之前三射全炒的加倫,而不是米諾迪(Nikola Mirotic)、獲迪或畢拿?這就是教練太過想用奇招,想以「彎球」取勝,結果卻走火入魔。這也帶出了公牛存在已久的問題:控衛朗度(Rajon Rondo)攻力不足,球隊也欠缺可靠射手,最後關頭要追分時難免蝕底。目前公牛排在東岸第4,壓過第7的紐約人,但就進度和潛質來看,說不定下半季兩隊的排名會逆轉。

有一種忠誠,叫D.Wade

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2003年,D.Wade在黃金一代中,以第五順位獲熱火選上,13年間,一直鞠躬盡瘁,領軍打拼,第一座總冠軍,距今剛好十年,他幾乎以一人之力,以4:2贏小馬勇奪總冠軍,當時只不過是2006年。

D.Wade一直視熱火為家,愛護邁阿密的一切;2010年,為了配合Pat Riley的Big 3計劃,迎來保殊(Chris Bosh)及勒邦占士(LeBron James),閃電俠自願帶頭少收1,500萬美元,其人工甚至比另外兩位「兄弟」更少。當這份合約面世,大家都預計Wade的犧牲會在約滿後獲補償,預料可獲一紙2,000萬年薪的合約,年期則視乎健康而定。

2011至14年間,熱火四度打入總決賽,並在12-13年間取得連霸,D.Wade將王國與兄弟共享,無私爭勝,有人認為熱火的重心是LBJ,但在NBA球員及球迷心目中,Wade才是熱火的No.1。就算其快絕的第一步隨年月減慢,他仍是東岸最可怕的得分後衛之一,也是極少數我尊敬的NBA球星

2014年,熱火在總決賽不敵馬刺後,LBJ選擇「愛回家」,重返出身地克利夫蘭,熱火的Big 3計劃正式玩完,Wade沒有隨之而出走,也沒有如2010年減薪簽約時所預計般,爭取一紙合理的2,000萬年薪,而是為了球隊能找到適合的自由身,保持競爭力,寧願提早跳出合約,再一次自願減薪;這次Wade簽的是兩年3,110萬美元的合約,少拿了至少1,100萬。我記得在簽約之後,Wade在Ig上載了一張他站於三面冠軍旗幟下的相片,上面寫道:Home Is Where The Heart Is… My Home,My City,My House,而其中一個hashtag,是HeatLifer

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來到2016年,Wade完成了去年簽下的2,000萬合約,滿以為球隊會如小馬般,給他一份應有的尊重,為34歲的他準備一份足以終老,而且體面的合約,結果是熱火為了追求杜蘭特(Kevin Durant)及留住白邊哥(Hassan Whiteside)再一次希望閃電俠收順一點。據講,起初熱火提供的是1,000萬等級的合約,這種態度,這個價碼,對一個為球會傾盡所有,效力了13年的忠臣來說,不啻是一種侮辱。雖然最後熱火將出價提高,但早已傷透了Wade的心,結果這個HeatLifer,終於選擇回到家鄉芝加哥。

現代社會,員工要講忠誠的確越來越難,有時在老闆眼中,反而成了愚忠,成了省錢的最佳方式,當利用價值一完,就一腳踢走。2010年,Pat Riley稱Wade為國之干將,隊之基石,幾年之後呢?萊利說他「得知」Wade的離隊,很傷心,不能相信,他永遠都記得2006年第六場的那一幕,也明白Wade為何離開。萊利再補充,自己永遠都會是Wade的教練,永遠!

或者NBA是個商業世界,可也同時是個運動世界,當為錢而出賣球員,也就不能怪球員也只向錢看。萊利的眼中只有冠軍,既然球隊不夠好,他就毅然下注,將一切清空,然後期望下年一舉吸引所有大牌來投,再次火速組成足以封王的勁旅。這場賭博,與KD加盟勇士十分相似,但更為兇險。

萊利或許是《教父》中的馬龍白蘭度,昔日豪氣干雲,強援於他眼底不過棋子,總是擲下一句:I’m going to make him an offer he can’t refuse.可是錢到盡頭尚有情義,今日卻是恩斷義絕,叫球員寒心。要是來季熱火徒擁薪資而簽不到球星,實在怪不了誰。

離開熱火,Wade最捨不得一班球迷,所以在周三也親自撰文,多謝熱火fans。在2003的黃金一代中,一直為球會、為兄弟而犧牲的D.Wade,最值得我們尊敬。

 

Dear Miami,

This has been an extremely emotional and tough decision to come to. After 13 years, I have decided to embark on a new journey with the Chicago Bulls. This was not an easy decision, but I feel I have made the right choice for myself and my family.

I started my NBA career with the Miami Heat in 2003 and it has been an honor to have played with them and help build a winning franchise with three NBA championships. I look back with pride and amazement at all we have accomplished together. I want to express my gratitude to the Arison family, Pat Riley, Coach Erik Spoelstra, the coaching staff, and the entire Miami Heat organization.

From the bottom of my heart, I want to thank the Miami community and especially #HEATNATION for all of their love and support over the years. It has been truly incredible. I am deeply moved and appreciative of the positive messages from my fans expressing that they want what’s best for me and I know they will support my decision. The memories including championship parades and five conference titles are incredible moments we have shared that will always remain close to my heart as I begin the next chapter of my life.

Growing up in Robbins, Ill., I never dreamed that an NBA career could have even been possible and that one day I would wear a Chicago Bulls jersey. Watching the Bulls growing up inspired me at an early age to pursue my dream of becoming a basketball player. My most treasured memories were watching my dad play basketball on the courts of Fermi Elementary School and developing my game at the Blue Island Recreation Center. I have never forgotten where I came from and I am thankful to have an opportunity to play for the team that first fueled my love of the game. Many of my family members still live in Chicago and I am excited to return home to a city very close to my heart.

I look forward to returning to my roots and to what lies ahead.

Much Love and Respect,

Wade

 

積格斯在那兒?

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籃球,有如人生,你預計的結果,總是未必出現,可是悲慘結局若因自掘墳墓,那怪不得誰。首兩戰處上風的熱火,帶住1:1的優勢重返主場,結果卻是先有主將傷出,再以四分之差輸波。就算「閃電俠」獲迪(Dwyane Wade)打出一場完美的比賽,仍然獨力難支,原因就在於用人和戰術的問題。是速龍打得好嗎?或者只是洛利(Kyle Lowry)找回手感,其實仍然是不斷單打再單打,跟拓荒者贏勇士的份量全然不用。

一個晚上,兩場比賽,沒有誰比閃電俠更搶鏡。中距離幾乎全中,走籃不時建功,自已射失的可以飛上去補樽,8個罰球入晒,還有8個籃板及4次助攻,包括在落後88:91時,殺入敵陣吸引包夾再外傳予附近十里都空無一人的祖莊遜(Joe Johnson),可惜「鷹王」這晚的三分手感是零,這球也只能撞框而出,主隊無奈以91:95飲恨。

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對熱火來說,輸波已是打擊,但更慘情是內線重鎮韋西迪(Hassan Whiteside)膝傷離場。在一次搶籃板時,他與丹治(Luol Deng)撞作一團,倒地時抱住右膝,最後要離場治理,之後未能再次上陣。沒有了他在內線的籃板和防守,熱火更需要其他球員幫忙;畢竟每場12.7分及12.1個籃板,還有3.1次封阻,這種等級的數據,不是老邁的凱斯林(Udonis Haslem)或A史杜達米亞(Amar’e Stoudemire)可以代替。熱火迷唯一慶幸的,是速龍的中鋒華倫斯拿斯(Jonas Valanciunas)也在稍後時間傷出,雖然看起來JV的傷勢輕微得多。

上仗被批評為腦殘的速龍教練D基斯(Dwane Casey),今仗最大的調整當然不是讓P彼德遜(Patrick Patterson)打正選,而是前段正路地予JV主打,結果收到極佳效果,在傷出之前,JV已於在22分鐘之內得到16分及12個籃板,幾球進攻都令Whiteside只能做個最近的觀眾;前半段的內線攻勢,讓熱火不得不收窄防線,間接令洛利受到的壓力大減。其實他的射球選擇並沒有改善,有很多中距離依然是極高難度,不過今日的手感好,結果才能贏波而回,我仍是不喜歡這種打法。

熱火有沒有如尼拉特(Damian Lillard)級數的球星呢?有,但獲迪只能算是四分三個,因為年紀的問題。而拓荒者的整體活力和求勝欲望,看來都遠大於熱火。難怪拓軍今日能一度領先勇士20分,D.Lillard的40分主場大勝一仗。各司其職的拓軍打來極似勇士,有時你會有錯覺,當對手兩個人包夾,仍然未能阻止D.Lillard在28呎射入三分波,會以為白衫那隊才是勇士。

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熱火就像山王工業,幾乎是無止境地讓他們的王牌球員D.Wade單打,而大家都沒有說甚麼,因為他們都有着對王牌的信賴,回報是下半場的51分中,閃電俠就取得了29分,得分、籃板、和助攻都冠絕全隊,這也是他季後賽生涯中首次做到。當熱火打來如上仗的速龍,每一球都是單打,就正中速龍下懷,因為無論獲迪有多厲害,年紀始終不少,最後已經是有點硬撐的感覺。

沒有足夠的活力,熱火是否要靠D.Wade射入50分才可以贏波?他在賽後就說:「沒有人能取代Whiteside,我們要站出來,找出生路才行!」這條生路,至少不會是最後一擊讓積格斯(Goran Dragic)坐在後備席上睇波。只是兩日之前,打到爆咀仍在最後一擊射入追平三分波,協助熱火進入加時;今仗積格斯在末段卻未有被派上陣;反而是看住史普利斯教練(Eric Spoelstra)讓小將J里察遜(Josh Richardson)打足12分鐘。後者的防守的確較積格斯為佳,但依舊對洛利毫無辦法,那倒不如派個在進攻上有力支援的球員落場。

「所有戰術都是為Wade設計,他射入不少高難度入球,證明了他不止在周六,而是整個系列賽的不動主力;看到他手感火燙當然高興,但更重要的,是有人在他身邊作戰。」Dragic賽後沒有明怨教練。這個夏天甘願減薪2,000萬美元留在熱火,從未看過當年萊利(Pat Riley)游說他留下時所說的Run & Gun比賽,甚至在關鍵時刻也只能坐後備,對剛過30歲生日的球星來說,絕對不是一份理想的生日禮物。

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今仗之前,積格斯在季後賽的三分命中率是44.4%(射27中12),上圈面對黃蜂,在連輸三場之後,落後2:3的熱火,好不容易才在第六戰扳平,去到生死第七戰,積格斯取得全場最高的25分,隻手K.O.了黃蜂的K獲加(Kemba Walker),才有一場大勝,才有次圈的資格。

而來到對速龍的第一仗,GD仍然能攻入26分,直到史帥將球權完全交在D.Wade手上,令GD成為如跑龍套的定點三分射手角色,才每況越下。要是最後6分鐘能上陣,那他會是比JJ更好的出手選擇,那球三分波可能早就射入了;結果卻是最後16.1秒才讓GD落場,還有何用呢?

場數落後1:2的熱火,其實形勢已大為轉差,明眼人都知D.Wade不可能七場都打出如此水準;我認為Whiteside很大機會已提早收咧,若JV下場能復出,熱火脆弱的內線更肯定被完爆至死。小球陣,讓積格斯控球主打,讓全隊一起支撐閃電俠,才有望反先。堅持無止境的單打,不斷用上和速龍一樣的戰術,那最後出線的,必定是年輕力壯的速龍。

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北卡大英雄救黃蜂

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今年與一班網友齊齊競猜總冠軍,案頭還貼住季後賽Bracket,可是今日細看,很大機會有兩個系列都估錯。本來我估快艇及熱火都可以六場解決對手,但現時形勢逆轉,快艇因兩大主力受傷,雖敗不辱,可是熱火經驗足夠,想不到領先之下,最後會被黃蜂射入3分,結果以88:90飲恨。拓荒者和黃蜂都齊齊於客場取勝,現時形勢大好,看來會令不少人跌眼鏡。拯救黃蜂的,不是再出奇謀的班主米高佐敦(Michael Jordan),而是他的北卡小師弟。

今早看完黃蜂贏熱火的比賽,我把心目中的疑問放上fb:是我太過高估熱火,還是太低估了黃蜂?就算沒有保殊(Chris Bosh),有獲迪(Dwyane Wade)、祖莊遜(Joe Johnson)和丹治(Luol Deng)領軍,積格斯(Goran Dragic)及韋西迪(Hassan Whiteside)一內一外,奇兵新人J李察遜(Josh Richardson)射起三分,雲斯路(Justise Winslow)防守硬淨,如此陣容,入東岸決賽是最低消費吧。

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其實今季常規賽的排名,早已窺見實力接近,由第三名的熱火,到第六名的黃蜂,俱是錄得48勝34負,就知彼此相去不遠。在東岸,騎士毫無疑問超班,我較看好熱火,是因為信獲迪尚有全盛時期的七、八成,在危急關頭有一錘定音的威力。今仗閃電俠的確是拼了老命,攻入全場最高的25分,有5個籃板及4次助攻,在最後三分鐘連入兩球,更奮不顧身狂追C李爾(Courtney Lee),令後者的單刀上籃炒粉。

可是34歲就是34歲,下半場見到獲迪熟悉的由左手邊切入,再也無力一下爆上籃大力入樽,只能用用小動作,如用手推開防守者,或是用頭肩假動作,fake得對手跳起,再挨身博得犯規。可是最後一擊,球證不會再吃這一套,所以獲迪先是勉強傳予積格斯,後者根本不是有利位置,一起手就被封阻,獲迪出盡力搶回失球,已沒有力氣再上。就算賽後其太太Gabrielle Union在twitter上投訴,鬧球證判決不公,甚至要求吹得差的球證罰款及停賽,可是大家心知肚明,以季後賽的尺度,這球打手實在難以判犯規。

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首兩戰被熱火大炒,平均失分高達119分,熱火虎虎生威。之後黃蜂爆冷連贏三仗,現時反先3:2或者有許多人會歸功於K獲加(Kemba Walker),以及上場攻入21分的奇兵林書豪,其實馬芬威廉士(Marvin Williams)功勞可能更大。在基徹斯特(Michael Kidd-Gilchrist)傷出後,球隊防守像沒有了脊骨,可是Marvin頂上了! 6呎9吋加上速度不錯,可以打3及4號位,也有很多人忘了,這位出身北卡大的榜眼籃球智慧極高,場上的態度也佳。首兩戰,Marvin打得一團糟,起手17次只入1球,但奇里夫教練(Steve Clifford)仍讓他打上廿多分鐘。去到第三戰,Marvin終於打起信心,取得12分及14個籃板,信心一起,幾乎是單人扛起了黃蜂的防線,難怪奇里夫教練形容Marvin是防守上的四分衛。有他落場,加上單對單防守不錯的巴登(Nicolas Batum),令熱火的幾位得分好手再難予取予求,成為此系列賽的轉捩點。

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Marvin不是那種可以成為主角的球員,所以在鷹隊七季後,終於轉投爵士,上季才加盟黃蜂。球隊有一大堆得分好手,而且打法無私,樂於傳球,Marvin在此反而打出久違了的高水準,常規賽平均11.7分,是近七季的新高,6.4個籃板更是職業新高。今仗17分、8籃板、2助攻及3偷球,加上4投3中的三分波,絕對是MVP水準。Marvin令我印象最深刻的故事,是他還效力鷹隊時,在一個夏天問管理層,如何能提昇其價值,得到的答案是加強其射程。去到下一季,這位大前鋒射出了155個三分波,命中率達35.5%;也成了今時今日極吃香的Stretch 4,既可在黃蜂打小球陣時出任「中鋒」,也在pick & Roll時令熱火難以對位。


北卡大的球員有頂尖如米高佐敦(Michael Jordan)和卡達(Vince Carter),也有占美臣(Antawn Jamison)、丹尼爾格連(Danny Green)和H班尼斯(Harrison Barnes)等出色配角,共通點是大家都極之重視學業,就算加入NBA時未能讀畢四年學業,也總會堅持完成。Marvin當初加盟黃蜂,就因未上完堂而推遲了幾小時,與師兄卡達在生死戰堅持出席畢業禮,有異曲同工之妙。Marvin足足花上十年,才在NBA季外完成兼讀,修畢學位;一位生涯賺得逾5,000萬美元的球星如此堅持,實在值得我們尊敬。難怪無論師從甸史密夫(Dean Smith)或萊威廉士(Roy Williams),北卡大的學生一直都受NBA球隊歡迎,與杜克出品一時瑜亮。因為他們總是不計較,不自私,恰如其分為球隊作出最大貢獻。

或許MJ也估不到,幾日前看到黃蜂被迫入絕路,走出來拯救球隊的,會是他的小師弟;曾助Tar Heels在2005年贏得全國冠軍的Marvin,注入了強悍和韌力,撐起了整隊黃蜂,在夏洛特的家鄉父老面前,這個M & M組合,有力再進一步,把驚喜帶到次圈。

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黃蜂的D在那兒?

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一 直也覺得熱火的陣容不錯,但和大部份的朋友討論他們對黃蜂的系列賽,居然不少人都看好黃蜂晉級。有的是台灣的朋友,因為林書豪而支持黃蜂,也有的是因為米 高佐敦(Michael Jordan),而多看了這支球隊。而我則一直認為熱火食死黃蜂,因為獲迪(Dwyane Wade)的經驗,足以殺死大部份對手。結果黃蜂真的守不住獲迪,甚至是守不住熱火的任何人,看完比賽,只有一個感覺:黃蜂的D在那兒?

昨日馬刺對灰熊的比賽,數出一大堆老兵,今日的熱火隊,其實也有一堆(過氣)名將:獲迪被認為已過巔峰、丹治(Luol Deng)及祖莊遜(Joe Johnson)光輝不再、A史杜達米亞(Amare Stoudemire)可有可無,加上保殊(Chris Bosh)因血栓塞問題不再上陣,相比起有LBJ的那支連霸球隊,差得太遠。

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打從熱火在季尾簽入JJ,我已斷言他們將會是騎士封王東岸的最大阻力,原因是他們火力平均,內線也有白邊哥(Hassan Whiteside)一柱擎天,更重要是在關鍵時刻可以將波交給獲迪,34歲的他當然閃電不再,很難再表現出如06年決賽的空中漫步,但壯碩的上半身加上出色步法,其入楔仍有威力。獲迪的身高打2號位其實輸蝕,近年中距離有些微進步,更重要是與積格斯(Goran Dragic)互相配合,輪流做波。今日熱火豪取115分,全隊5人有雙位得分,獲迪就獨取28分及8次助攻,串連起整支球隊。

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最大受益者當然是今仗8投全中,攻入17分,並有13個籃板的韋西迪。這位內線驚奇進攻技巧仍是平平,但在史普利斯查(Erik Spoelstra)的指導下,在高位單擋後的處理已有進步,今仗見他與獲迪配合,後轉身接波再幾次爆籃得手,令黃蜂的C薛拿(Cody Zeller)及艾謝弗遜(AI Jefferson)無計可施。結果是熱火內外開花,兩分及三分命中率都超過56%,非常得人驚。當見到熱火半場領先72:60,差點以為是勇士的比賽。

黃蜂基本上是由K獲加(Kemba Walker)一人硬打,雖也取得29分,卻要起手29次之多,艾謝弗遜的25分其實不錯,最大問題是防守實在太差,當季後賽讓對手有5成以上的命中率,與宣佈投降其實無分別。下仗回到主場,黃蜂先要在防守上做好,現時其每場平均失分,由常規賽的100.7分,暴增至近兩戰的119分。在季後賽,有弱點就會被無限放大,內線不夠硬,外線不夠守,巴登防守較佳,但單人匹馬作用有限,傷出更成致命傷,結果是對熱火的Pick & Roll毫無辦法,已成黃蜂最大致命傷,難怪落後至0:2。或者下場TNT也會把熱火對黃蜂的第五到第七戰,打出Not Necessary的字樣。

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昨晚等睇足球時見到木狼頻傳喜訊,先是前公牛的泰保杜教練(Tom Thibodeau)將會接手木狼,除了出任教練,也會如馬刺的普波域治(Gregg Popovich)、活塞的史坦雲根迪(Stan Vandy)及快艇的李華士教練(Doc Rivers),同時兼掌籃球部總裁職位,換言之買人也可由自己掌握,不用再經多一重關卡。今次泰保杜是力壓雲格迪(Jeff Van Gundy)才贏得帥印,90年代首份NBA工作,就是出任木狼助教,今次絕對是衣錦還鄉。木狼本就有一大堆年輕好手,包括今年穩贏新人王的唐斯(Karl-Anthony Towns),要是將當年公牛的鐵血防守融入球隊,有望令同日宣佈多打一季的KG,在家鄉多贏一枚指環。公牛棄如敝屣,木狼緊捉不放,下季就知誰笑得出了。諾亞今季被投閒置散,一直傳出將被換走,泰保杜可會出手救救昔日愛將?

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全城期待熱火鬥騎士

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西岸勇士和馬刺叮噹馬頭,不論是戰績或實力,同樣遠遠拋離其他對手,最多只有雷霆有能力青搞搞局;可是在東岸,本來實力超班的騎士,因種種內訌傳聞,聲勢及凝聚力反而不如上季,現時有力挑戰他們的,不是傳統兩支死對碰公牛和溜馬,而是剛於今日擊敗魔術,僅以一場落後的速龍,以及目前身處第四位,在自由身市場簽下價值連城的祖莊遜(Joe Johnson),連占士也害怕三分的熱火。

以目前走勢來看,若排名不變,騎士和熱火將會在次圈相遇,單看陣容,熱火絲毫不比騎士遜色,以獲迪(Dwyane Wade)為首、積格斯(Goran Dragic)主控,韋西迪(Hassan Whiteside)打內線,JJ和丹治(Luol Deng)則提供火力;還有雲士路(Justise Winslow)和J李察臣(Josh Richardson)兩位爛打新人,若保殊能復出,其陣容之鼎盛,甚至放諸西岸而不遜色。可惜熱火今季既受傷兵困擾,整體球員的合作及默契也時好時壞,可是面對騎士,熱火卻是格食格──自占士(LeBron James)回歸克城,四次作客去到邁阿密悉數輸波,包括上周六輸101:122。

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騎士季尾的賽程不難打,加上肯定追不到西岸雙雄,所以路爾教練(Tyronn Lue)已開始輪換,讓占士等主力休息,希望留下更多體力應付季後賽。就算勇士的居里(Stephen Curry)已穩奪常規賽MVP,相信超過一半的球迷,仍會認為LBJ才是聯盟最佳球員。單看其24.8分、7.3籃板及6.5次助攻的表現,加上逾五成的命中率,除了三分波的命中率低到可憐(28.6%),LBJ仍然是聯盟最可怕的球員。可是其坦克車打法,的確隨住年齡漸長而走下坡,尤其是爆發力下降,難單靠「第一步」就突破成功;當對手的後衛夠快,占士昔日橫行的背籃攻一落波已被偷,外圍又不夠準,騎士就會很難打。對公牛和速龍今季都是一勝兩負,對塞爾特人一勝一負,騎士在東岸的晉級之路,未必如想像中輕鬆。

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可是對住有豐富總決賽經驗的LBJ,無論是速龍、塞爾特人或公牛,實在難佔便宜,唯有熱火兵多將廣,獲迪及保殊本身既有經驗又熟路,對碰時才能不落下風。最值得一提是熱火的19歲新人雲士路,這位新仔進攻還要努力,卻是新一代的防守專家,6呎7吋和225磅,雙手張開達6呎10吋,加上體能勁爆,之前看他緊纏保羅佐治(Paul George)和LBJ,都令對手苦不堪言。根據統計,雲士路能讓對手的命中率跌至37%,比通常的命中率低至少6%,說他是熱火版的尼納特(Kawhi Leonard),一點也不過份。

若你是熱火球迷,又或討厭LBJ,對此對碰肯定更有期待。畢竟兩季前「大帝」一個「決定」,就拋下了球迷和他的「兄弟」,若熱火和騎士真的狹路相逢,張力十足,當獲迪一下插花壓過占士,然後來記大力入樽,這戲碼簡直是NBA的《Batman vs Superman》。東岸第3至第10位仍存變數,騎士首圈的對手也還未定,關心西岸榜首之爭,東岸的中下游形勢也着實吸引。

 

Come on Melo,成熟點吧!

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經常說2003選秀是黃金一代,足以與1984一代分庭抗禮,當中勒邦占士(LeBron James)及獲迪(Dwyane Wade)的成就毋庸置疑,保殊(Chris Bosh)因人成事,也總算是一員大將,大衛韋斯(David West)和巴布沙(Leandro Barbosa)在生涯末年覓得好東家,料可為這一代再添更多指環,可是數來數去,備受厚望的安東尼(Carmelo Anthony)總是一季又一季叫人失望,至今連總決賽的影子也未見過。在NCAA已贏過全國冠軍,是聯盟最厲害的得分好手,今季最令人深刻印象卻是入樽失敗後跌坐地上,Melo,究竟你在搞甚麼?

03年一代的四大金剛,當然是LBJ、Flash、Bosh和Melo,四人當中,論成就,個人認為獲迪最高,不止因為他一生一球會,在熱火一直以一哥身份領球隊贏得三次總冠軍(對,LBJ加盟後是二哥,不要搞錯),更重要是他早在05-06球季已經以一己之力封王;那屆總決賽,球證或者有點偏幫,但閃電俠健碩的上半身,配上驚世的第一步,球球切入都如無人之境,最後以平均34.7分、7.8個籃板及3.8次助攻成為總決賽MVP,從此其地位就列於03之巔,無人能越。

Melo初出道之時,筆者還要經常出外採訪,記得每次見到他,總是大受女記者歡迎,因為Melo像個大細路,俊朗之餘面上總帶笑容,於是採訪完後,總會見到一大堆女記者爭相與他合照,與拜恩(Kobe Bryant)的「吸粉力」可說一時瑜亮。最重要是Melo真的好波,就讀雪城時已在新人之年贏過NCAA冠軍及MOP,被金塊選上後,其全面得分力去到第三季已大爆發,最高試過單季錄得平均28.9分,6呎8吋任小前鋒,Melo不是那種有驚人天賦的球員,而是有穩定的中距離,兩邊籃下能夠藉身型爆入去,其籃板和助攻也有一定水準。可是Melo始終沒有承擔,不是大將之材,充其量是個頂尖得分好手。

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這樣說,肯定有球迷認為不公平。

幾年前,雪城大學教練Jim Boeheim就撰文指紐約人欠了好球員,Melo根本就獨力難支,將責任歸咎於球隊的管理層。Melo的球迷聽起來一定會覺得很熟悉,因為在金塊年代,身邊的無論是J.R.史密夫(J.R.Smith)、比立斯(Chauncey Billups)或艾華遜(Allen Iverson),最後的結果都是一樣,最佳的成績還是08-09球季的西岸決賽,其他球季皆是一輪遊。

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這幾年,經常聽到的是Melo會轉會湖人,與拜恩並肩作戰,因為兩人非常老友;由於Melo的合約上有「不可交易」的霸王條款,所以除非得到他的同意,否則球會也奈可不了。而在積遜(Phil Jackson)來到之前,管理層的確是一塌糊塗,但今季已漸見撥亂反正,新人普辛基斯(Kristaps Porzingis)也是可造之材,球隊現時與季後賽相差不遠,作為球隊大佬,現時最重要當然是搏命爭勝。

 

可是Melo周一忍不住開口,高調表示要成為球隊代表,努力在季後爭取大牌自由身,包括杜蘭特及朗度等加盟,又盛讚朗度適合球隊體系,那真的叫身邊的隊友情何以堪!要說紐約人的陣容不夠好,那當然及不上勇士、馬刺、騎士和雷霆,但要比較塞爾特人和黃蜂呢,其實差不了多少,但人家已是穩坐釣魚船,紐約人卻是與另外六隊齊齊爭奪東岸最後一席。難為Melo早前還說,見到老友個個有得打季後賽,自己卻很大機會連續三季缺陣而沮喪,卻不想想問題何在。

 

上周紐約人主場不敵拓荒者的比賽,發生了經典一幕,當主隊大幅落後,有球迷大鬧Melo打得像堆屎,又大叫以後也不再來睇波;作為球隊主將,食得咸魚抵得渴,吞下去便是了,誰知忽然有火的Melo竟然指住班主杜倫(James Dolan),叫球迷想退錢可以搵他!事後球評路斯(Jalen Rose)就在節目中狂鬧Melo幼稚,並謂球隊已因應Melo要求,花了過億美元,可是換來甚麼?根本顯而易見,問題是在誰人身上!

 

還好低處未算低,起碼「鄰居」網隊倒行逆施,連選秀權都沒有,看來要幾季後才得以翻身,戰績有排也追不上紐約人。我是Melo的話,餘下時間先閉咀專心打波吧!爭取自由身球員加盟?提早放暑假的話,大把時間讓你發揮。不過以Melo 31歲之齡,大牌自由身若真的加盟,相信也是畀面積遜居多,安東尼和紐約人這面招牌,今時今日已不再吃香了。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

禪師點醒Melo 紐約人有得救

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現在要數NBA頂尖得分好手,紐約人的安東尼(Carmelo Anthony)可能不會第一時間浮現在你的腦海,因為我們有居里(Stephen Curry)、夏登(James Harden)、杜蘭特(Kevin Durant)及勒邦占士(LeBron Jmaes)和韋斯卜克(Russell Westbrook),他們以平均逾25分在得分榜順序佔據頭五位。是安東尼已31歲,得分爆發力不如前?還是因為紐約人支援不夠,令他的得分效率大減?看今日破宿命贏熱火的比賽,Melo予人感覺是終於懂得信任隊友,用傳球來取代單打獨鬥,終讓紐約人提早返回正軌。

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Melo是我採訪看得最多的一個球員,除了比賽,也看過不少他打練習賽,就算在美國男籃粒粒皆星,他仍是得分力最全面的頭三位;與LBJ不遑多讓的強壯身軀,覆蓋全場的射程,由內至外都能輕鬆得分,加上早在雪城大學已贏得NCAA冠軍及MOP,心理質素極佳,Melo打從加入聯盟開始,已備受期待,看好能成為下一位天王巨星。

「03黃金一代」可說是近十年最好的選秀,有LBJ、Melo、獲迪(Dwyane Wade)、保殊(Chris Bosh)、卡文(Chris Kaman)、大衛韋斯(David West)、迪奧(Boris Diaw)、莫威廉士(Mo Williams)、軒域治(Kirk Hinrich)和高華(Kyle Korver),除了「鬼掩眼」的活塞以榜眼籤錯選了的米歷錫(Darko Milicic),幾乎隊隊都揀到不錯的球員;一大班好手中,最強當然是 LBJ、獲迪和Melo三位。先是獲迪率先封王,之後LBJ和保殊來投,三人為熱火再連贏兩次總冠軍,看在Melo眼中,肯定不是味兒。

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八次入選明星賽的安東尼,與LBJ同樣司職小前鋒,所以從未入過NBA一隊,只是贏過得分王(2013),以及在新人賽取得MVP(2004);以他的天賦,實在難稱得上合格。Melo早期效力的金塊支援不足,養成他「一人球隊」的打法,以為勝負與得分多寡直接畫上等號。無論身邊是艾華遜(Allen Iverson)、馬田(Kenyon Martin)、比立斯(Chauncey Billups),都不太能改變Melo的想法,所以在2004-08球季,金塊在季後賽都是「一輪遊」,要去到09年才能首次在西岸晉級,可惜連過黃蜂及小馬後,在西岸決賽仍是不敵湖人而要打道回府。

其實Melo在金塊的最後兩季已漸漸改變,不止集中在得分方面,無論防守或傳波都有長足進步,不變是始終信自己最多,很多時籃球在手,就算隊友走空都不肯傳波,既容易讓敵人睇死,也影響了團隊戰力。在2011年轉投紐約人後,因為球隊混亂不堪,本已好轉的Melo又被迫單打獨鬥,在13年以平均28.7分成為得分王,可惜就算入幾多分仍幫不了紐約人,球隊在季後賽次圈不敵溜馬,明眼人都看得出來, Melo如此打下去,不要說總冠軍,就連季後賽都越來越遠。

Melo不是麥基迪(Tracy McGrady)般的得分機器,Melo並不自私,也有觀察大局私能力,當隊友手感火熱,他絕對樂於傳球,看他和林書豪(Jeremy Lin)並存,也能與其他得分好手同隊就可知一二;Melo最大的問題是生涯未有遇上明師,一直以為得分越多就越易贏波,而隨著年紀越大,傷患影響,得分力爆發力不如前,再行這一套只會更難爭標。

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也許是Melo命不該絕,如非湖人家族內訌,令「禪師」積遜(Phil Jackson)在臨門一腳被拒,也不會在2014年加盟紐約人,Melo就不會有「受教」的機會。積遜與費沙的三角戰術雖曾被拜恩(Kobe Bryant)取笑,其實一點一滴改變了紐約人的生態,現時整體攻勢更平均流暢,也讓Melo放心交出球權。畢竟遠有米高佐敦(Michael Jordan),近有拜恩(Kobe Bryant),積遜當年能讓這兩位神級得分好手為總冠軍犧牲,今次Melo改變,禪師在背後肯定出力不少。

難怪積遜在暑假時也講過,Melo有力成為如MJ及Kobe般的進攻好手,原來不是讓他場場攻入50分,而是用全面的才能令球隊進攻提昇一個層次,看現在Melo如魚得水,這份信任,來得不易!

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現時紐約人的陣容中,包括了阿費路(Arron Affalo)和加路韋爾(Langston Galloway)等得分好手,也有前途無限的普辛基斯(Porzingis),以及老練控球卡達朗(Jose Calderon),不算頂級,至少算是完整;Melo當然是第一主力,但起手次數是加盟了紐約後的新低,每場只有17.9次,反而助攻就升至幾乎是生涯新高的3.7次。「我曾是每場都要入30、40分,才能幫助球隊取勝的球員,但在這支紐約人中,我根本不需這樣做。」Melo的說話,已清楚反映在他的比賽上面。

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經過連續八次不敵熱火,紐約人終在這次贏波,面對熱火出色的防守,仍取得56%命中率,終作客以98:90取勝,戰績也改寫為18勝19負,總勝數已超越上季。看Melo在底線煞停,寧願交波予R盧比斯(Robin Lopez),或者在罰球線空晒也不起手,竟傳給阿費路,這都是以前難以想像的情景,也是這些改變,令紐約人變回難以擊敗的球隊。

傳統三「人」塞爾特人、紐約人和湖人都要破舊立新,塞軍看來已準備就緒,紐約人亦步亦趨,湖人則仍需努力,但在轉會傳聞滿天飛下,不排除三隊會在稍後時間啟動交易,到時將有完全不同的局面。就算如何換人,Melo肯定是紐約不動的重心,學懂傳球,樂於傳球的他,將與普辛基斯聯手,領紐約人一步一步挑戰東岸霸主地位。