贏就一齊贏,輸也一齊輸

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比賽前看到馬刺的陣容,由小將Dejounte Murray正選控球,不算意外,但一開波就幾乎被Patrick Beverley偷走,之後給LaMarcus Aldridge的傳球又幾乎交失,要LA連跑帶跳救波,真是嚇出一身冷汗。擾攘一輪,馬刺終由LA射入第一球,領先2:0,總算是個好開始。

沒有了Tony Parker,控球後衛這位置上當然令人擔心,考慮到維持後備火力,所以用D.Murray打正選比較合理,今日的普波域治(Gregg Popovich)也實在比當日有耐性和好人,之後5號仔再被偷波,玩嘢式後手交波幾乎傳失,防守時無故伸手拉住P.Beverely而致犯規,也只是在場邊教路;直到7分11秒叫下暫停,才把D.Murray換下場,由澳洲自走炮Patty Mills換上來,讓馬刺迷不再看得一額汗。在如此重要的比賽頂上任正選,當然不易,加上對手是防守專家P.Beverley,不要說策動攻勢,就連保護籃球也很困難。可惜20歲的新秀Murray不是TP,因為當年TP有Avery Johnson在旁循循善誘,今日TP一傷,馬刺就沒有好控衛能壓場。

馬刺吸取了首仗大敗的教訓,之後兩戰都沒有再隨火箭節奏起舞,而且堅持打較傳統的籃球,既然「法國跑車」不在,D.Murray太嫩,P.Mills又太急,所以技術全面的Pau Gasol就非常重要,不止是拉出外線射三分,而是在高位分波,與復勇的LA和奇兵David Lee打傳統的雙塔籃球。記得第一戰馬刺大敗,當時雙塔被鬧爆,有朋友直接說LA簡直是垃圾。我也恨鐵不成鋼,見他攻不成,守也守不住Clint Capela,暗地爆粗猛鬧,但心中清楚,馬刺一向強調整體,少了任何一個都難打,何況是籃下主力LA?這種球員只能靠他自己找回鬥心!

結果在危急之際,在最需要他的時候,LA終於回復昔日本色。有時你會討厭其打法,因為中距離才是LA的絕招,與傳統高佬不同,但上季對住火箭,他兩邊底線轉身其實也打晒。今仗起碼在P.Gasol的協助下,LA有更多發揮空間;要是LA在高位,P.Gasol就攞低位,令對手因夾擊而減輕其壓力;如LA在低位,加素除了在罰球線附近分波,也有切入而漂亮touch pass予LA。講數據,LA今仗取得26分及7個籃板,更有4次封波,遠比加素的12分及9個籃板漂亮,但我敢肯定,沒有加素的幫忙,LA難以找回勇態。當然了,不時陪練的Tim Duncan也功勞不小。



籃球本來就是如此,有些球隊追求最好的球員,有誰打得不好就換走/送走,實賽後總是要找出罪人;馬刺的方式比較老派,以整體來補救,球員間互相幫忙,藉此讓小將進步,讓無態的找回手感,絕少說誰與誰令球隊輸波,贏就一齊贏,輸也一齊輸。馬刺也沒有隨潮流起舞,近幾季勇士冒起,加上今季火箭的成功,三分波及小球成為了贏波的不二法門,也成了籃球的主流,籃下單打,雙塔戰術,既慢又舊,在Moneyball的籃球科化分析入面,要是爆底而取不到and 1,更是毫不經濟。可是運動潮流大約都是如此,不同時間有不同主流,有些不理自身球隊特質,盲隨起舞,但這是否唯一可以取勝的方式?正如雙塔打法,要是配合得宜,有外圍射手支援,其實也有威力。當LA進攻打起,防守就自然歸位,看頭兩仗的表現,有誰相信他今仗會有4個封波,一巴打走James Harden的上籃?其實最重要還是換防時的默契,令火箭未能藉錯對防守得分,當與隊友溝通得好,自然做到。

這就是馬刺一向的宗旨,不怕神一樣的對手,更從來不會說有豬一樣的隊友。

正如爵士對勇士的比賽,雖然連輸兩仗,起碼爵士一直按自己的步調比賽,尤其是第二戰,更是去到最後幾分鐘才告無力回天;馬刺也是如此,第一戰不知何故,與火箭鬥射三分,越射越失,越失越急,之後就再無犯下這錯失,拖慢節奏,做好防守。連同今仗,已是連續兩場讓季後賽平均得109.8分的火箭,得分未能破百,這有賴普波域治教練的部署,以及馬刺球員的訓練有素。今時今日,三分波的引誘很大,可是搶下射失的籃板,做好快攻,有效地以雙塔加射手作陣地戰,同樣有效率。最重要還是執行能力,以及臨場變動,還有相信自己,不要做「尚書大人」,「風吹邊面就倒向邊面。」

TP的缺口,難以由一人填補,所以今場不止是LA或Kawhi Leonard打得好,而是大家一齊多走一步,由防守到籃板,由助攻到偷波,就算是一分未得的Manu,落場時幫忙控制節奏,防守時的補位和籃板,同樣重要。我期望D.Murray經過今場的教訓後,下場可以發揮速度和爆發力,突破P.Beverley的防守,減輕馬刺PG位上的壓力。得失難料,沒有了TP,LA和Danny Green一起回勇;減少了高位單擋,反而讓LA有更多發揮空間。

由領先到落後,火箭下場會如何調整,會是此系列的關鍵。比起勇士,火箭少了一瓣防守,就算全場壓迫,也對於全能長人加素毫無辦法,只能看住馬刺將球傳到中場,由加素輕鬆轉身再交波,就破掉夾擊。火箭今場獲得的犯規已經夠多,或者最重要是多點耐性,畢竟季後賽與常規賽不同,每場都希望入20球三分實在太難。

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To foul or not to foul?

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周六的三場比賽完結,同樣打成2:1,快艇、雷霆及塞爾特人都追回一城,令整個系列賽更加緊湊。撇除公牛因朗度(Rajon Rondo)缺陣,加上塞爾特人有KG鼓勵下士氣大振,大勝一場不談,其他兩場都要去到最後一刻才分勝負。巧合地贏波的兩隊,即是快艇及雷霆都在重要關頭選擇向對手犯規,結果有點不一樣,很值得跟大家分析一下。

上場做出「超級大三元」卻輸波,韋斯卜克(Russell Westbrook)責無旁貸,我相信他和教練Billy Donovan,賽後也有作出檢討,從而作出解決方法。最大的分別,當然是起手選擇。在頭兩場比賽,韋少同樣在三分線外起手11次,第一戰命中率是27.3%,第二戰更離譜,跌到18.2%,幾乎是「例牌虛發」,也讓火箭更易藉快攻及快速反擊取得優勢。可是去到第三戰,韋少一改作風,全場只起手24次,比上仗少了19次,而在三分線外就只是射了一球,就幾乎累死雷霆(不過這是後話);可以見到雷霆將帥也明白,以韋少的爆發力和破壞力,如打出類似禾爾(John Wall)式的入楔分波,威力有幾大。

韋少改變打法,最大得益是「三塔」中機動力最高的Taj Gibson,接應韋少傳球之餘,手感也火熱,最後以超高命中率(13中10)取得20分,全隊第二高;加他可以守三至四個位置的防守技術,在最後一節雷霆能擋住火箭的後上猛攻,功勞不少。

今仗雷霆有五位球員得分達雙位數,當韋少肯放波,做回控球後衛的職責,隊友其實可以交到功課;首戰雷霆其他球員接應韋少的傳球起手17次,射入7球(41.2%);第二戰去到24入13,命中率是54.2%;今戰見到韋少更肯傳球,最後隊友回報17中11,命中率高達64.7%,這種數據不難理解,畢竟韋少的進攻每次都能引來一堆火箭球員圍攻,只要他腦海不是想住「三夾以內皆是空檔」,在吸引敵人後傳波,隊友自然有個good look,命中率當然會高。

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可是去到第四節,一直頭腦清醒的韋少忽然又心急起來,幾乎就斷送了勝利。他全場唯一一次三分起手,就是在比賽餘下35秒,當時雙方打成111:111平手,其實不用急於一刀斃命,再者,入了這球三分也不一定贏波。最重要是重看比賽,當韋少在三分線後插花運球,今場三分射3中2的奧拉迪保(Victor Oladipo)在右手邊空晒一直示意準備接球,可是韋少最後的選擇是自己在24呎外不理有三人防守而仰後跳投,難度如此高,不入很正常,好彩,好彩,好彩,阿當斯(Steven Adams)在籃下tip入,救番韋少,也救番雷霆。

" You’ve just got to watch film, understand the game and go back and see where you can improve in a series. Like I said last game, I had to do a better job of trusting my teammates for 48 minutes," Westbrook said. “Tonight those guys made plays throughout the whole game. “

只要沒有熱血上腦,韋少可以讓他的隊友打得更好,也會讓雷霆打得更好,我相信他們真的有好好看過影帶,檢討過上兩仗的敗因,才會有今場的勝利。不過,那球三分波抵鬧,之後鏡頭也見到Ola面如死灰,如果這球波最後是由韋少傳到Ola手上,順利命中,雷霆藉此贏得比賽,那可能會成為整個系列賽的轉捩點。

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當韋少在最後8.8秒兩罰中一,雷霆領先114:111時,火箭沒有叫暫停,而在後場開波,結果韋少一個箭步,上前犯規。這個決定,惹來熱烈討論,朋友在fb就寫道:「時間剩餘8.8秒/OKC領先3分/隊犯已滿/JH控球/RW應該故意犯規?」

鏡頭一轉,原來快艇對火箭的賽事,也有同樣情形,當時快艇領先108:105,餘下4.7秒,也也選擇對爵士犯規,不同之處是當時爵士的Boris Diaw已在前場,結果DeAndre Jordan犯規時,醒目的Boris Diaw即時將波抽起,在30多呎外起手,然後,穿針!好彩球證看得清,B.Diaw的三分波是犯規賽後的動作,所以既沒有給3+1的機會,也沒有判3個罰球,之後B.Diaw第一個罰球已射失,也間接讓快艇有更大優勢。

記得當年採訪NBA,印象最深是他們準備的細密驚人,如最後犯規為例,早就在更衣室內的白板寫上對手罰球命中率最高和最低,如讓球員判斷對誰人下手,至於包夾和阻播開波的人選,也早早寫明,單是最後一刻防守的戰術,已多於十套。雷霆在8.8秒選擇用犯規來停止火箭進攻,是不錯的決定。第一,夏登是聯盟進攻力最強的球員,博foul的步法和技術也是一絕,如果讓他帶波到前場,當然有危險,那不如早早犯規,讓他最多取得兩分,奪回主動。第二,採取犯規後,若對手不入,會相當危險,因為波在自己後場,所以一定要確保籃板,而雷霆有三塔在陣,至少保護防守籃板不難;如掉轉是塞爾特人,則肯定不敢用這戰術。第三,對手的罰球命中率當然是首要考慮因素,如波在一個罰球命中率不足五成的球員手上,肯定會犯規吧。

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可是當對比爵士和雷霆,就會見到細節上的高下。爵士在最後追分階段,用四人在前場打全場壓迫,先逼使對手難以開波,也令他們難以交給CP3;可是雷霆的犯規就不同,火箭在最後關頭開波,雷霆無人逼搶,也沒有包夾,而觀察韋少犯規後還要對Andre Roberson解釋,看來這是他的決定,多於教練之前早有部署。若果先在前場阻擋對手開波,失敗後再犯規,會更合理;至於誰人防守,誰人犯規,都早有交代,絕不會如雷霆般,三人齊齊退後,然後才由韋少「自行」去foul。

事實上,一foul就停鐘,球也在自己後場,基本上是送了至少一分給對手,其實相當冒險,尤其是夏登罰球極準,今仗起手21次就攻入44分,就是多得18個罰球全中,送他上罰球線,等於送上兩分,之後在後場開波,有何失誤就慘了!其實領先三分,相信不少教練寧願用夾擊或壓逼就算,最多是叮嚀球員不要犯規,以免讓對手有機會4 point play。

最神奇是既然之前一球選擇犯規,那為何最後一擊又不重施故技,讓J.Harden有機會帶到前場從容起手?要是夏登射入三分贏波又如何?而且雷霆在最後一擊的防守也毫無心思,毫無部署,能夠贏波,實在有運!

講細節,今日六支球隊入面,一定以爵士做得最好,看他們最後防守艇的前場壓逼,值得學習,只是球員質素不及,真的擋不了Chris Paul,最後才主場飲恨。

季後賽精采之處,就是兩軍教頭如同博奕,大家不斷調整,細微如一個犯規,大到最後一擊由誰起手,都是「多算勝,少算不勝,而況於無算乎?」由雷霆今仗去分析,很多戰術細微之處,以及韋少執行起來,都未到頂級水準,這解釋了球隊為何始終難以挑戰勁旅。不同教練有不同長處,有些防守專家,有些進攻犀利,有的臨場調動好,有的夠大膽可以棄用球星,但最基本是因應對手而不斷調整,用別出心栽招數來贏波。就整體部署而言,Billy Donovan做得還不夠好。看賽後J.Harden還有心情和記者講笑,今仗之敗,或者是因為他最後有點輕敵吧。

來了!西岸季後賽首輪分析

530898386.0.jpg如同交功課,每到常規賽完結,就會收到各方讀者朋友來信,問我幾時會預測今季的種種,今年東西岸都有不少看點,所以分成兩章,今日先寫西岸首圈預測,和大家分享一下。強如勇士和馬刺都可望輕鬆過關,MVP大戰我也看好火箭順利勝出,唯一有望以下犯上的系列賽,應該會是快艇對爵士。

1勇士(67勝15負)vs 8拓荒者(41勝41負)

常規賽交手:勇士勝4:0

焦點:「浪花兄弟」惡鬥拓荒者「雙槍」

X-factor:Jusuf Nurkic能否及時復出

預測:勇士贏4:0

Damian Lilliard可算是聯盟最被低估的球星,在星級隊友不斷出走下,他仍然努力撐起拓荒者,與C.J. McCollum這對後場組合,平均每場也可以攻入50分,是聯盟最頂尖的二人組,可惜勇士不止浪花兄弟,單是加上KD和Draymond Green已足夠讓拓荒者無力反抗。

以目前陣容來看,勇士可以輕鬆贏4:0,除非Jusuf Nurkic可以趕及復出,頂住防線,否則單講開火,就算拓軍的雙槍入60、70分也是枉然。拓軍消息指美國時間周五會有更新,但就算Jusuf Nurkic趕及復出,狀態仍是疑問,但至少可讓勇士頭痛。勇士會借此系此賽讓KD找到更好的手感,以及不破壞球隊最後14連勝的氣勢及團結。勇士本身已夠好,找來KD是想提供另一種打法,而不是將原有的火力無限加強,所以KD能否如同Klay Thompson一樣,兼顧更多dirty work,而在需要的時候挺身而出?季後賽的壓力畢竟不同常規賽,KD和隊友要把握機會,為未來而「學習」。

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2馬刺(61勝21負)vs 7灰熊(43勝39負)

常規賽交手:兩軍戰成2:2

焦點:加素兄弟季後賽首次交鋒,Manu vs VC的不老對決

X-factor:灰熊王牌殺手Tony Allen傷出,誰人頂上去守Kawhi Leonard

預測:馬刺贏4:2

今季是馬刺「後TD」時代的首個球季,最後馬刺仍能在Kawhi帶領下取得61勝,絕不簡單,可是後場的問題也成了一大弱點,尤其是Tony Parker的表現更令人擔心;加上Danny Green守優於攻,令馬刺後場火力幾乎是由Patty Mills一人獨撐。相比後場的不穩定,Kawhi和LA相對可靠,Pau Gasol及David Lee也有驚喜,加上Dewayne Dedmon紮實的防守,整體戰力會優於灰熊。喪失了Tony Allen是一大打擊,令灰熊更為被動;不老的VC防守出色,可能會不時防守Kawhi,但難以阻到他的腳步。

上季接戰大勝4:0不足為據,因為那隊灰熊傷兵滿營,今次接戰,作為聯盟最高身價後衛Mike Conley要打得更好,才有望拉近距離;比起哥哥的全面技藝,弟弟Marc Gasol的內線進攻要好一點,加上改打第六人的Zach Randolph,LA和D.Dedmon相信會受到考驗。馬刺的後備兵今季一直不夠穩定,包括射手Davis Bertans及Manu都是,而在控球人手不足下,期待Kyle Anderson及Dejounte Murray可以提供10-15分鐘的支援,讓TP有喘息空間。馬刺今季表現起伏大,來到季後賽,沒有了TD,能否表現出一貫的信心和沉穩,是能否去得更遠的關鍵。

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3火箭(55勝27負)vs 6雷霆(47勝35負)

常規賽交手:火箭勝3:1

焦點:MVP大戰,「大三元王」Russell Westbrook對James Harden

X-factor:Patrick Beverley及Andre Roberson

預測:火箭贏4:1

西岸四輪首圈對碰,以此對組合最吸引球迷,兩大MVP熱門正面對決,當然賣座。本來J.Harden聲勢一直較好,但當季尾R.Westbrook先是落實全季大三元,之後再以42次打破「大O」的紀錄後,反過來成為球迷心目中的MVP人選。難怪「大鬍子」也沒有放軟手腳,在最後一場常規賽仍然披甲,並取得季內第22次大三元,以成績為自己拉票。

今次對碰,讓我想起06-07的太陽對湖人。當時太陽由Steve Nash領軍,在首圈碰上湖人,結果輕鬆以4:1勝出;該季湖人由Kobe獨撐,身邊只有Lamar Odom較可靠,就算整個系列平均攻入32.8分,仍然輸波而回,當然,現在這支雷霆的陣容會較湖人完整。不過看今季Billy Donovan教練的用兵,較為令人失望,未能好好用上隊中的後備兵,而幾乎只靠韋少來撐起。這種打法或者能在常規賽贏得一定場數,但面對兵多將廣的火箭,勢如當年的湖人一樣,難以取勝。

火箭不止炮手多,單是兩個超級第六人Eric Gordon及Lou Williams已足夠讓雷霆頭痛,還有Ryan Anderson及Trevor Ariza伺機發炮;教練Mike D’Antoni經過近十年的反覆試驗下,在平衡「七秒或以下進攻」與陣地戰上,也更為出色,而James Harden則是最完美的執行者,因為他的切入博foul功力稱得上當今頂尖。在13年球季弄傷韋少的Patrick Beverley仍會是停止「大三元王」的鋼鎖,至於經常被人低估的Andre Roberson,會肩負阻止夏登的任務,能夠阻到對方幾多,會是關鍵,不過整體陣容及戰術變化實在差太遠,火箭應可輕鬆勝出。

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4快艇(51勝31負)vs 5爵士(51勝31負)

常規賽交手:快艇勝3:1

焦點:Rudy Gobert能否頂住快艇的Blake Griffin及 DeAre Jordna進襲

X-factor:Jamal Crawford

預測:爵士勝4:3

西岸首輪的對碰中,以今個系列最有冷味。爵士今季表現令人驚喜,酷似美國隊長的Gordon Hayward平均每場有21.9分及5.4個籃板,加上3.5次助攻及1次偷波,非常全面。爵士以防守為主軸,大勇的法國中鋒R.Gorbert一柱擎天,加上前馬刺兵George Hill的外線防守,足以讓任何球隊頭痛。雖然快艇在季尾回勇七連勝,擊敗對手包括馬刺及火箭,但比起前幾季,快艇的銳氣及實力都似有下跌之勢。後備控衛Austin Rivers暫未知能否出戰首圈,但一直有傳「小河」獲父親重用反而損害了球隊士氣,傷出未必是壞事。

快艇攻力是聯盟第六(108.7分),爵士則以守為先(96.8分,聯盟第一),矛盾對決,旗鼓相當。雖然季內對賽爵士輸1:3,但我信這支新老夾雜的球隊,在季後賽會有不一樣的發揮。他們在最後兩仗連贏勇士及馬刺,希望這個經驗有助對付快艇。Joe Johnson及Boris Diaw兩老的經驗當然寶貴,Joe Ingles與Rodney Hood的外線火力也一樣重要,快艇Big 3以外,不老的第六人Jamal Crawford會繼續扮演「救火隊」角色。Doc Rivers及快艇已走到再無火花,若首圈出局,相信會無痛分手,或者最可惜的,會是最後一季的Paul Pierce吧。

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煞科,才是真正開始

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有人歡喜有人愁,但今日滿面堆歡的,不代表可以笑到最後。常規賽打完,大批花生友嘲笑騎士,更多卻是為熱火抱不平,認為全世界大概只有NBA,可以容忍如此不公平的現象。兩位MVP熱門隔空鬥法,在最後一日繼續落場,而成為1.6倍奪標大熱門的勇士,也沒有放軟手腳,KD看來已有九成狀態,此起彼落,騎士卻是季尾走樣;兩軍能否總決賽三度會師?騎士能否成功衛冕?明日再談。今日先寫常規賽煞科種種。

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熱火死得不值

東岸789齊贏,結果溜馬依舊第7、之後是第8的公牛及第9的熱火,沒有奇蹟。很多球迷為熱火的轉變而驚歎,由1月13日開始,本來11勝30負的熱火大變身,最後獲得41勝41負,換言之下半季的戰績是30勝11負,環顧聯盟,只遜於32勝9負的勇士。可是命運不由人,在對賽成績不及公牛下,熱火既要贏波,但也要寄望公牛或溜馬輸波,可惜他們的對手都選擇留力,網隊事先張揚,之後鷹隊也表明收起主力,結果公牛及溜馬都順利大勝。今季輪休成為焦點,但來到生死關頭,這樣做是否合乎道德?聯盟會否改例要求球隊在某些場合不得留力?留力的定義是甚麼?這都是要解決的問題,否則球迷將會離NBA而去。

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騎士東岸第2例入總決賽

騎士仍然是東岸大熱門,但近態非常差勁,在最後的46場比賽,居然只得23勝23負,而去到最後一刻也在調整陣容,放棄了有紀律問題的Larry Sanders,從D-League找來後備中鋒Walter Tavares,並簽下Dahntay Jones,也見到球隊有多擔心衛冕之路。LBJ再次打出MVP級的球季,助攻及籃板都創生涯新高,可是上陣時間同樣高,每場上陣達37.8分鐘,是近六季的次高,只比12-13球季少一分鐘,可是LBJ今年已是32歲,就連背部吃一踭也痛得倒在地上,可見新傷舊患確成了「大帝」的隱憂。有球迷指騎士故意得第二而走線避開公牛,從戰績上確有可能,畢竟騎士今季對公牛四戰皆北,反而對溜馬獲三勝一負,就算在四月初的一戰要戰至加時,但點睇公牛都比溜馬難纏,單是Dwyane Wade + Jimmy Butler + Rajon Rondo已夠照。不過我更相信騎士並非故意走線,而是LBJ有點力不從心,結果才在季尾連戰連敗;剛好Lance Stephenson在季尾回到溜馬,他與LBJ再遇肯定是首圈焦點。騎士能否衛冕,就要看他餘下多少能量,可能Tyronn Lue師從Doc Rivers,難怪用人也嫌保守,就怕LBJ在季後賽難以再撐起球隊,幸好往績顯示,之前五次獲東岸第二,LBJ都能領球隊入總決賽,相信球迷可以放心吧。

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MVP之爭未落幕

西岸排名早定,除了第四及第五名。可是兩位MVP熱門沒有選擇輪休,其中韋斯卜克(Russell Westbrook)只打了不夠20分鐘,叫做保持狀態,也從「大O」接過名人堂特別獎,表揚他驚天的全季大三元,兼一季造出42次三雙的紀錄。那邊廂的夏登(James Harden)也沒有放鬆,足足打了35分鐘,更加造出另一次大三元,將火箭的戰績帶到上55勝。MVP之爭要到6月26日才揭曉,或者兩人首圈碰頭,會讓有份投票的百多位記者有更多頭緒也說不定。只要在這一刻我仍然認為J.Harden應該成為MVP,要不然就Co-MVP,乾脆讓兩人一齊得獎就好。能夠將火箭和隊友帶領到如此高度,與打破塵封55年的紀錄一樣值得嘉許。

快艇還是靠PP

快艇曾經是西岸強豪,但今季飽受傷患困擾,只能以西岸第四完成,更幾乎被爵士趕過。這個對賽實力相近,必定可觀,令老將皮雅斯(Paul Pierce)或者未必有太多上陣時間。其實39歲的PP仍有一定戰力,可是用得不多,或者李帥想在季後賽的重要關頭,才讓愛徒上陣。不要見PP的平均3.2分而掉而輕心,前季在巫師被人笑太老,可是季後賽對鷹隊的I called game技驚四座,來到19個球季的最後一章,會否再次展現威力?CP3經常獨力難支,Blake Griffin不夠穩定,看PP今日在全場球迷歡呼下幾乎喊出來,不禁叫人想起一年前在同月同日同地退休的Kobe Bryant,當年有誰估到Kobe在最後一戰會入60分,永遠不要低估老兵的決心,說不定PP就是快艇的救星,起碼在關鍵一擊,我會更信賴「真理」。

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KD歷劫歸來

勇士歷經風雨,加上KD受傷,一度令人擔心他們難以捲土重來,可是卡爾教練(Steve Kerr)把危變成機,把握KD養傷的機會,讓Stephen Curry及Andre Iguodala等找回狀態;而KD也在季尾適時復出,今日對湖人一戰,缺陣了19場的他表現勇猛,打了不夠30分鐘就取得29分及8個籃板,S.Curry亦輕鬆取得20分,而在KD傷出時頂上的小將Patrick McCaw也有13分,看來球隊上下都已為季後賽做好準備;近三季207勝39負,比公牛更犀利,但人家三連霸,勇士能否至少贏得兩冠?才是球迷最關心的地方。走出Comfort zone的KD將要為勇士帶來雙保險,在季後賽強大壓力下維持得分效能,才有望重拾光輝;當日離開雷霆,已無退路,全世界的焦點都會集中在35號身上,這或許會令30號有更大發揮空間。

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紐約雙雄噩夢未完

湖人最後的六場贏了五仗,對小將的成長可能是好事,不過如最後失落了前三選秀權,只會益了76人。談到76人,他們在煞科戰以一分之差不敵紐約人,不過後者卻是陰霾滿佈。可能是紐約的最後一戰,Melo只得15分,賽後更坦承難以再相信積遜(Phil Jackson),指球隊大有可能換走他。D.Rose重創,J.Noah出事,Melo會走,球隊四分五裂,管理層出醜不斷,紐約的明天會如何?或者全個聯盟,就只有網隊前景比紐約人更差,因為他們打得多差,選秀權都只是便宜了綠軍,讓後者有機會繼湖人後,第二支贏完總冠軍再獲狀元籤的球隊。究竟大蘋果受了甚麼詛咒,才會令兩支球隊的管理都如此差勁,如此令球迷難堪?

 

今屆NBA頒獎禮的大獎得主是……

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今年NBA的MVP之爭,可能是史上最接近的一次,今日韋斯卜克(Russell Westbrook)對太陽取得23分、12個籃板和8次助攻,正式繼大O後再次締造大三元球季,實在值得尊敬;不過正如之前所說,MVP看重的不只是個人數據,而是球隊的戰績,所以火箭的夏登(James Harden)仍然佔先。

Why Not?是R.Westbrook在twitter上的口號。而他也身體力行,以一己之力將雷霆帶到不一樣的高度。正如今仗早早就落後廿多分,韋少也戰至最後2:34秒才下場休息,當時球隊仍落後19分,老實講,以Devin Booker的火熱手感,雷霆絕難追得上,但韋少就是一次又一次地快速推進,希望在不可能中反勝。雖然最後仍是輸99:120,也差兩個助攻才能再次交出大三元,可是無畏無懼的作風,才是韋少最吸引人的地方。而賽後他自發在太陽的練習場,與助教Mo Cheeks繼續練波,今季不止一次,再次讓球迷明白他對勝利有多飢渴,也難怪總是保持良好狀態的原因。

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其實今仗也可以說是兩位Kobe接班人的對碰,R.Westbrook深獲Kobe推崇,其勝負一肩挑起、我行我素的作風極為相似;至於D.Booker早獲Nike兩大巨頭Kobe及LBJ讚賞,之前轟入70分更是叫人拍案叫絕;正如之前D.Booker創下紀錄時不敵塞爾特人,被指有擦數據之嫌,R.Westbrook也有同樣情形,有些球迷總是認為他的作用不如數據般「好睇」。

「大O」Oscar Robertson在61-62年球季交出平均30.8分、12.5籃板及11.4助攻,而R.Westbrook今季的數據則是31.8分、10.7籃板和10.4助攻。在大O的年代,無論是整體防守的意識和壓迫都比今日為低,故此韋少全季三雙的「含金量」,其實可能更勝於前人;至於「擦數據」指控更是無稽,之前已有多篇文章談及,而且韋少取得「大三元」的勝出機會率是78%,可見有多重要。

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今年MVP的選舉與以往有點不同,第一,是公佈日期推後。往常MVP都在完成首圈季後賽公佈,所以也出現過MVP領獎時已出局的尷尬場面;其他獎項亦是零零碎碎公佈,有欠統一。今年在總裁Adam Silver整頓下,會變成一個「NBA奧斯卡頒獎禮」,由TNT獨家直播,並在6月26日、即總決賽完結後舉行。屆時包括常規賽MVP、最佳新人、最佳第六人、最有進步球員、最佳防守球員,以及最佳教練等獎項,都會一併頒發;一如ESPN每年舉辦的ESPY頒獎禮,亦會邀請名宿、教練及明星等出席,星光熠熠,也贏得更多上社交分享機會。由於之前一直都是在季後賽初段公佈,加上投票於較早時間進行,所以都是以常規賽為指標,但今次去到六月尾才頒獎,那季後賽表現會否列入考慮之列?應該不會,但仍待聯盟公佈。

另一樣是投票的「小圈子」,將會變得更小。比起香港選特首的1,194人選委會,由各大傳媒組成的「選委會」只有大約130人,包括慣常採訪NBA新聞的記者行家,以及主場播報員,不過,今年將會減少逾兩成,因為據報各主場的播報員將被擯出門外,無法再投票,預計約是30人。原因是不少NBA球員的合約中都有特別條款,如獲MVP或入選最佳球隊等獎項,都會獲得獎金,而簽訂新約時也可以獲得加薪。不善忘的讀者,應該會記得塘鵝的「一眉」Anthony Davis因為失落了最佳一隊等獎項,最後損失了2,400萬美元獎金。為免有利益衝突,所以各隊的播報員才會被摒除在外。

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之前多次撰文都提過,今季的MVP我更屬意火箭的James Harden,就算今日火箭爆冷不敵活塞,但球隊今季的戰績和表現都令人刮目相看。評選MVP的準則一向以球隊戰績為先,MVP的價值,就是帶領球隊爭勝,讓隊友打得更好,在這兩點上,J.Harden都勝過R.Westbook,殆無異議。

可是今季有點例外。第一,「大三元球季」已有五十多年未嘗出現,也正如Wilt Chamberlain的100分一樣,本以為不可能再重現江湖,這種極端的數據,實在值得更高的評價;第二,雖然勝仗差了8場,但雷霆也至少排西岸第六位,不算太失禮。之前有網友就笑說,今季MVP之外,應該如大台做法,加插一個「亞太區最有價值球員」獎項,讓韋少也有機會領獎。不要說笑,既然今屆的頒獎禮如此改革,有新創舉絕不出奇。

亞太區甚麼甚麼當然是說笑,但超碼我覺得,MVP真的應該破天荒由兩位球員一齊分享。正如NBA也試過讓Jerry West贏得總決賽MVP,雖然他在1969年的總決賽不敵塞爾特人,但在關鍵的第七戰,Jerry West帶傷(第五戰拉傷了鼠蹊)上陣,於第四節仍落後15分下,奮力追至兩分之差,以106:108落敗;韋斯於這場比賽也取得「大三元」:42分、13籃板和12助攻,最後憑這種超人的表現,成為NBA歷史上唯一一個來自敗隊的總決賽MVP。

當然了,總決賽的難度,會比常規賽都要高得多,但以R.Westbrook的「大三元球季」,全季交出41次三雙,是否值得破格考慮一下,在6月26日的紅地氈上,讓他和J.Harden一齊領獎?我不認為R.Westbrook可以壓過J.Harden,畢竟韋少在關鍵時刻的處理,以及帶領隊友贏波上面,還不及夏登,這也反映在戰績上面;但怪獸級的數據能持續一季,實在不簡單,我希望見到雙MVP,這會令季尾的頒獎禮更精采。

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MVP的條件

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Cleveland Cavaliers v Houston Rockets

上周五和大家寫過MVP爭奪戰,當時一馬當先的是火箭的夏登(James Harden),就算面對打出「大三元球季」的韋斯卜克(Russell Westbrook),勇士孖寶史堤芬居里(Stephen Curry)和杜蘭特(Kevin Durant),或者數據一樣恐怖的LBJ,依然佔上風,根據Basketball Reference網站,當時J.Harden勝出的機會率已高達39%。來到今日,大鬍子再進一步,領軍打低東岸一哥騎士,數據也完勝勒邦占士(LeBron James),難怪賽後網站將其奪得MVP的機會率再提高,達到40.3%;而輸波的LBJ亦由10.9%升至12.1%,相信是因勇士跌watt所致。

MVP的準則是甚麼?有人認為是球員本身的表現、球隊有多成功、以及在球隊中,有多不能被取代。夏登在賽前就講出自己的見解:「我認為MVP應集合以上全部的條件。個人方面,你要打出非常非常好的球季,而你的球隊也要在所屬岸區取得前列位置,而且也要看你在球隊中的位置。假如把你抽走,球隊是否一樣好?是否仍能成在季後賽爭成績?所有東西加在一起,你要贏,並且有難以置信的一季。

若果大家也同意這些準則,那正如夏登隊友比華利(Patrick Beverley)所說,「J.Harden就是MVP。不理傳媒怎說,人們怎麼說,聯盟所有的人都知,MVP應該是誰。」



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為甚麼這樣說?因為J.Harden不止是個人數據上佳,而且真真正正讓球隊變成強隊;在眾多MVP候選人中,他也是最不可被取代的一位。計戰績,火箭差了一點,但能夠勝過東岸第一,這個西岸第3也不可忽視。計數據,J.Harden、R.Westbrook與LBJ不相伯仲,而韋少以些微領先。可是講到不可或缺,J.Harden實在領先太多。騎士有Big 3、馬刺在普波域治(Gree Popovich)領導下十上十落、勇士正選有四星,可是數到火箭,除J.Harden登一人,其他全是配角,也沒有明星球員。

細看火箭陣容,E哥頓(Eric Gordon)是得分第二位,16.7分是近4季新高,這位聖誕出生的射手有一定突破能力,但不算頂尖;而賴恩安達臣(Ryan Anderson)、阿里沙(Trevor Ariza)、卡比拿(Clint Capela)等,都要仰賴J.Harden的穿針引線;由湖人以來的L威廉士(Lou Williams)是較全面的一位,他的作用可以類似快艇的哥羅福(Jamal Crawford),若J.Harden被守死或失準,就可以1、2號位兼打,帶來變數,非常好用;可是除了他以外,其他球員要是沒有了夏登,其作用將大跌,這是非常明顯的。

其實LBJ在騎士隊中也非常重要,但他的作用沒有J.Harden般明顯,最重要是K艾榮(Kyrie Irving)和路夫(Kevin Love)的能力強,而支援的高華(Kyle Korver)和迪朗威廉士(Deron Williams)等也是星級球員;加上已經贏過四次常規賽MVP,不多不少也會蝕底。

兩季前,J.Harden試過與MVP獎擦身而過,當時勇士的S.Curry勝出,總分是1,198分(100/130張首選票),夏登也有936分(25/130張首選票),該季S.Curry的個人數據很好,但不算太誇張,23.8分/7.7次助攻和2.04次偷波,沒有一項打入前三名;至於夏登的27.4分/7次助攻及1.9次偷波,稍勝一籌,不過戰績就差得遠,該季火箭雖與快艇並列西岸第2,但只得56勝,與勇士的67勝有大段距離,所以最後S,Curry順利勝出。



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說到類似的情況,應該要數2005-06球季。當時也是迪安東尼(Mike D’Antoni)做教練的太陽隊,在西岸只能排第3,以54勝28負,落身於63勝的馬刺,以及60勝的小馬,也遠遠落後東岸第一的活塞(64勝);所以該季總共有六名球員獲得首選票,不計只得一票的白蘭特(Elton Brand),第二的占士和第四的拜恩個人數據更勝,第三的奴域斯基(Dirk Nowitzki)和比立斯(Chauncey Billups)戰績更好,但在提昇隊友,以及不可或缺的部份,全部輸給尼殊(Steve Nash),這名星級控衛終以924分,力壓LBJ(688分)和Dirk(544分),蟬聯MVP。該季尼殊的數據最誇張的不是得分比前一個MVP球季多了3.3分(18.8分),也不是聯盟最高的10.5次助攻,而是讓6名隊友取得職業生涯新高。

如果說M.D’Antoni是瘋狂教練,經過S.Nash和林書豪的多次試驗,J.Harden肯定是最成功的「作品」,其「7SOL」(7 seconds or Less)進攻,在今日的火箭經改良後卓然成家,捨棄得分比率及效率最低的籃下單打,以三分波及快攻為主軸,這需要一個極之卓越的司令塔,S.Nash視野好射術佳,但突破能力平平,更擅於是吸引對手後外傳;林書豪的視野好,突破能力也不錯,但整體的技術層面未到頂尖;現在的J.Harden正處生涯頂峰,三大主要數據得分/籃板/助攻都是新高,而且個人單打技術遠勝前面兩位,也讓身邊的隊友都打得更好;沒有明星球員,現時的9人團隊,上陣時間可更平均分配,也有更多變化,今日以籃板而非三分打贏騎士,讓人看見火箭強韌的一面。有朋友說,Kawhi才是他心目中的MVP,因為每次對住強敵,他都有好表現,那今次J.Harden贏LBJ,相信也會爭得更多票數。

可惜助人不能自助,J.Harden很大機會贏得MVP,只在2004/05球季的迪帥,看來卻不易師徒一起領獎,因為前有塞爾特人的史堤芬斯(Brad Stevens),後有巫師的布魯克斯(Scott Brooks),不過對火箭上下來說,最重要還是在季後賽爭取成績。既然勇士帶來小球革命,那誰說火箭的「變種三分雨」不可能贏得冠軍?當下勇士失準,馬刺的LMA健康情況未明,火箭在西岸說不定能成功殺出血路。由爛玩的蒲精,Shaqtin’A fool的MVP,在台灣被人笑稱為「監視器」,到今日完勝騎士,一巴封走Uncle Drew的射球,J.Harden成為MVP大熱的的故事,非常勵志。

大三元球季=MVP?

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今季MVP競爭激烈,根據Basketball Reference網站以各項個人數據結合球隊成績的Model統計,目前仍是火箭的夏登(James Harden/39%)領先,之後順序是杜蘭特(Kevin Durant/19.8%)、尼納特(Kawhi Leonard/10.9%)、勒邦占士(LeBron James/10.9%)、韋斯卜克(Russell Westbrook/8.5%)、史堤芬居里(Stephen Curry/4.9%)及I湯馬士(Isaiah Thomas/2.4%),詳見下表。

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雖然戰績不及勇士和馬刺,火箭的夏登仍是今季的MVP大熱,不止是其脫胎換骨的表現,最重要是帶領火箭變成一支勁旅,身邊的綠葉球員亦越打越好;以火箭的44勝21負戰績,在東岸已足以壓過騎士排第一位,加上夏登的數據幾乎無可挑剔:29.1分及11.2次助攻都是聯盟頭三名,籃板也高達7.2個,防守也遠比以前勤力,相信頒下MVP給他,反對聲音不多。

勇士的孖寶杜蘭特及居里戰績佔優,不過因為同隊而有傾軋效應,加上表現較好的KD傷出,大大影響爭標行情。排第3的Kawhi個人成績不及其他對手,但在場上的主宰力毫不遜色,更重要是他在防守上的威力,在聯盟幾乎是無人能並肩,也極有望在最佳防守球員上三連霸,上仗對火箭末段完全K.O.夏登,是最好的「拉票」表現。其實LBJ的表現同樣可怕,在「造波」方面,他的8.8次助攻仍未能完全反映,LBJ最強的地方是能充份閱讀球賽,讓隊友打得更輕鬆,不止是其他的Big 2,支援角色也能做得更好。如非他手上已經有4座常規賽MVP,加上戰績又不及西岸三雄,說不定就能再贏一座。

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上星期有朋友傳來訊息,問我韋少贏MVP的機會,我當時回覆是,很難。根據聯盟不成文的慣例,MVP不是頒給個人數據最好的球星,而是帶領球隊獲最佳戰績的一位,背後原因當然不言而喻,就是能夠帶領球隊贏波的人,才是最有價值,場場入幾十分,交出幾多助攻或拉下幾多籃板,相比球隊勝利,毫不重要。

今日韋少再次交出「大三元」,23分13籃板及助攻,是今季第31次,追平了傳奇名宿張伯倫(Wilt Chamberlain),距離「大O」奧斯卡羅拔臣(Oscar Robertson)也只餘10場,要成為真正的「三雙王」,甚至最後交出全季平均三雙的數據,越來越接近。最重要是今日贏的是馬刺,雖說Kawhi在第三節傷出,也絕對是打響招牌。當然了,教練當路雲(Billy Donovan)也值得一讚,之前我指球隊應把活力十足的Taj Gibson放上正選,今日此子就正選上陣22分鐘,有7分和3籃板,與本來正選的小沙邦尼斯(Domantas Sabonis)互補不足,令對手更難防,甚至令近來有好表現的大衛里爾(David Lee)及德蒙(Dewayne Dedmon)比下去;如非D.Dedmon在末段連入幾球,數據會更差。韋少今仗刻意造波,讓幾位內線球員有更多波到,是成熟了的表現。難怪今季只要韋少交出「大三元」,雷霆的戰績為25勝6負,反而則為11勝23負,反差極大。

要是單講數據,韋少與夏登同樣誇張,而目前仍是平均三雙(31.9分/10.1助攻/10.5籃板)的韋少當然更犀利,但要贏MVP,大前提是至少讓雷霆打入西岸前三。翻查對上30年的資料,MVP基本上是屬於所屬岸區的第一或第二種籽,而最差的1988年,由米高佐敦(Michael Jordan)帶領的公牛也取得第三名。1999年爵士的馬龍(Karl Malone)名為西岸第三,其實戰績與第一的馬刺一樣,只是因種籽制度而跌落第三,所以不足以作為參考。

而根據手頭上的資料,贏得常規賽MVP而球隊戰績最差的,當屬摩西斯馬龍(Moses Malone),他在81/82球季第二次贏得MVP時,火箭只能在西岸排第六。該季「彈弓人」摩西斯馬龍個人成績是31.1分及14.7個籃板,並有1.8個助攻及1.5次封阻,其籃下的主宰力與全盛的奧尼爾(Shaquille O’Neal)差不了多少。近一點的MJ在87/88球季更誇張,平均每場35分、5.5次助攻和5.9個籃板,並有1.6次封阻及3.2個偷波;該季他除了成為MVP,也贏得最佳防守球員,非常恐怖。平心而論,這種攻守兼備的數據,更勝今季的夏登和韋少。

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由於摩西斯馬龍年代太遠,所以參考價值有限,MJ及公牛的例子,相信會是大部份有份選MVP的體育傳媒的標準;我認為韋少的「大三元」確實驚世駭俗,但球賽最重要還是取得勝利,所以用戰績來作先決條件,非常合理。回到1961/62球季,即是「大O」平均錄得30.8分、11.4次助攻及12.5個籃板的「大三元球季」,最後也失落MVP,敗給該季領塞爾特人成為東岸第一的標羅素(Bill Russell);當時聯盟只有9支球隊,「大O」的辛辛那堤帝王在西岸排第2,勝仗比塞爾特人少了17場之多。而且單講數據,該季張伯倫更誇張,單場攻入100分,整季平均得分是50.4分(至今仍是紀錄)和25.7個籃板,最神奇是上陣48.5分鐘(這處先不解釋,日後再寫);但正如之前所說,MVP應該頒給領導球隊獲最多勝仗的人,所以張伯倫最後也失落獎項。

目前MVP已是三頭馬車之爭,夏登只要能以西岸頭兩名完成常規賽,那將順利勝出;而馬刺要是在「後TD時代」即搶得西岸第一,Kawhi獲獎就更有說服力。至於韋少,至少要殺上西岸前三,並如ESPN預測,有49%機會做出「大三元球季」,才能力壓夏登及Kawhi,取得MVP!韋少及雷霆的目標很簡單,就是在餘下不夠20場的比賽,趁競爭對手留力,盡力勝出每一仗。三人之中,我認為夏登機會最大,韋少次之,Kawhi第三,因為最後關頭馬刺多會留力。

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從此,江湖再無中鋒

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辦公室的雜物越堆越多,大量剪報和參考書,也有多年儲下的雜誌和海報,文件櫃中尚有不少陳年球賽錄影帶,那是電視台朋友知我喜歡籃球,直播完後一箱一箱送給我的,轉眼都已十多年。斷捨離不易,舊物放滿桌,所以辦公枱上除了一些富有價值的相片和物品,都沒有位再放其他了。當中,有一張採訪證,是火箭主場對湖人的比賽,日期已是2003年的3月26日。看到姚明今日在豐田中心高掛球衣,我也再次在辦公室看看這張採訪證,景物依舊,人面全非,吹脹似的姚明等住振興中國籃壇,NBA也再無中國人能夠立足,昔日的移動長城,今日盡成懷念。

最早的王治郅,之後的巴特爾,後起的姚明,在不同年份進入NBA,效力不同的球隊,成就也不一。在2000年的悉尼奧運,這三位7呎(或以上)高佬,遮蓋了亞洲當時的半邊天,其時東亞如日、韓、台均身高遠遠不如,西亞的伊朗等亦未成氣候,難怪亞洲球員能刮起旋風,甚至捲到NBA。大郅在國內可說是統治球壇,身高7呎,有240磅,射程去到三分,加上是左撇子,在國內把姚明打得抬不起頭;由1996年至2001年期間,大郅帶領八一火箭贏盡聯賽冠軍,加上中國在國際賽也有不俗表現,讓他於1999年被小牛(當時仍未改變隊徵)選上,並於2001年正式加盟。

 大郅生不逢時

可惜大郅生得早,當年他的打法不內不外,內線的對抗能力不足,外線又不是極準,雖然成為首位NBA的亞洲球員,可是成就始終有限,要是在今日,以Sketch 4姿態現身,說不定成就更高;至於巴特爾更是大後備,上陣時間更少,但幸運地在03年隨馬刺贏得總冠軍,至今仍是中國唯一。之後的易建聯和孫悅成就更比不上前輩,易一度傳出在今季會重返湖人,可惜最後未能成事,結果NBA不仍是沒有中國球員;反而國內的CBA財大氣粗,吸引NBA球員到中國掘金,馬貝利至今仍未言退,是1996代的最後一人。

姚明父母皆為職業籃球員,所以得天獨厚,身高達7呎6吋,加上310磅重,就算在NBA也是鶴立雞群,前人根基打好,加上身高優勢,結果不負眾望,在2002年以狀元姿態加盟火箭,並穿上11號球衣。那幾年,姚明不止是中國熱話,也是全港熱話,不少香港傳媒在NBA亞洲的安排下,組團採訪,記得當時除了幾份香港報紙,還有深圳及上海的報章及籃球雜誌,加上台灣的行家,中港台的記者熱熱鬧鬧。在贊助商安排下,除了現場採訪比賽,也有幾次專訪,加上明星賽時他以票王姿態入選,那幾年的姚明比起當年的林書豪旋風(Linsanity)有過之而無不及。



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姚明是個怎樣的球員?那些年,幾乎看足了火箭的比賽,也看過他的訓練和各種商業活動,先講球技,姚明可以說是手感最好的高佬,其轉身投射和定射與一般得分後衛沒有分別,其中距離是進攻利器;我記得有一次在上海看他出席reebok的活動,他與帝王射手Peja Stojakovic在開始前拿起籃球射波,當時的姚明射了10球三分,入了9球,令我留下很深刻的印象。

能夠成為當時與奧尼爾(Shaquille O’Neal)匹敵的兩大中鋒,當然不只靠射波,他在籃下的轉身和步法,也有幾分火箭前輩奧拉祖雲(Hakeem Olajuwon)的影子。若上網重溫姚明的精華片,一定會見到他籃底戲弄小奧尼爾(Jermaine O’Neal)的片段,那幾下假動作和轉身,可說是上海Dream Shake。

在NBA史上,去到如此的高度不多,如巴特利(Shawn Bradley)、波爾(Manute Bol)和穆里遜(Gheorghe Muresan)等,多是身型瘦弱或腳步緩慢,像姚明般能運球、有遠射、能夠大大巴封阻巨無霸的,絕對不多。姚明最難得是技術全面,卻做好中鋒本份,在他的年代,中鋒位置已是日落西山,取而代之是一班全能前鋒的冒起,包括TD、KG、Dirk、華萊士等等,奧尼爾離去湖人後,也漸走下坡,來到2000年中段,姚明已成為聯盟第一中鋒,可惜始終未能嘗到西岸決賽的滋味。火箭有過法蘭西斯(Steve Francis)和莫比利(Cuttino Mobley),也有過麥基迪(Tracy McGrady)和柏迪亞(Shane Battier),史高拉(Luis Scola)及阿達斯(Ron Artest,即之後的世界和平World Peace),不過有的受傷患困擾,有的已過巔峰,而且當時馬刺、湖人及小馬三雄在前,加上木狼、帝王和灰熊,令火箭始終未能衝破高牆,也令姚明的職業生涯留憾。



nba-brooklyn-nets-sacramento-kings-850x560Shaquille O'Neal, Yao Ming

打波叻,人也聰明

八次入選明星賽,兩次成為NBA二隊,也有三次打入NBA三隊,姚明不止是亞洲最好的中鋒,也是NBA承認的優秀長人,能夠入選去年的名人堂,不止是球場上的成就,而是他真的協助NBA打開中國市場,推廣至11億人口當中,不斷的直播加上中國賽,配合中國經濟起飛,那幾年如侯斯頓及洛杉磯的大城市,動輒都有十個八個中國記者進駐,去到明星賽、季後賽或總決賽,更是大批華人面孔簇擁住姚明。我記得有次比賽完結,我見到一中國記者帶來一大叠相片讓其簽名,應該是送贈上級之用,結果這位中國第一中鋒也就乖乖坐低簽名。姚明的成功,不多不少也與他「半脫離」體制有關,前有大郅,後有李娜,姚明很多經驗,讓中國運動員望見不一樣的天空。

姚明打波叻,人也聰明,記得頭幾季,他還有翻譯(Collin Pine)跟身,可是有次我和Collin閒聊,才知道姚明的英文早就「畢業」,聽寫都沒有問題,但依然透過翻譯隔去不想答的問題。在商場長袖善舞,在球場面面俱圓,要是他日成為商政大亨,毫不出奇。那麼多年來,不少非美籍球員單是英文也講不好,更遑論能夠充分了解戰術,能夠如姚明般成為指揮塔。

如非與大部份高佬一樣,雙膝和背部承受極大壓力,結果在NBA不夠十年, 2011年就已退下戰場,姚明將獲更廣泛的認同。要是早生幾年,我更相信他可與奧尼爾、奧拉祖雲、大衛羅賓遜及伊榮等並列,齊名四大中鋒。

「從此江湖再無11號!」

看今早的球衣高掛儀式,感覺是重遇多年不見的同學,看住姚明由昔日的青澀小子,手上帶條與葉莉定情的紅繩,到今日兩人成婚已久,女兒也已經六歲半;看姚明發福的程度,我相信他必定過得非常幸福。未來在中國巨龍面前,是更困難的任務,即將接任中國籃協主席,將要努力振興籃運,除了希望有下一位來自中國的NBA球員,也當然希望國家隊能重回奧運八強。任重而道遠,中國籃球就看姚明了。

看住今日某中國網站題為:「從此江湖再無11號!」是有點誇張,其實應該說,姚明代表了最後的中鋒世代,那些年的籃底爭霸,看住他在籃下爆開奧尼爾、爆開Big Ben、爆開莫寧,背籃攻、小天勾,如同兩頭巨獸血肉相碰的力量對決,對比今日的高佬以三分為樂,帶波如同控衛,就連明星賽投票也合併了中前鋒而盡變前場,豐田中心上空的24、34號及11號球衣,是歲月的印記,也是籃球勢力及走勢的演進,姚明一去,從此江湖再無中鋒,執筆之時,低歎歲月流逝,好像某種美好日子,已經一去不返。

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LBJ最大難關

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有時要判斷一支球隊有多好,不止是看其主將,因為多好的球員,都會有失準的日子;一支上佳的球隊,應該是主將失準,仍然有能力贏波。今日火箭對帝王,夏登(James Harden)吃了膝撞,他自言連腳也屈不到,最後打出今季最差一仗,可是仍有辦法贏波。看在急欲增兵的LBJ眼中,會不會有點啟示?

Harden幾乎是一開波就傷出,打了分多鐘,就因為一次快攻時右膝撞到Kosta Koufos,之後即時要走出場外治理,最後他仍堅持打了32分鐘,可是在「行動不便」下攻力大減,雖然只入10分,卻仍有8個助攻及7次籃板,+/-值也是全場第二高的+17,令人讚歎。這次受傷叫我想起了前年火箭對活塞,夏登也試過歐洲步上籃時撞到膝頭而要出場治理,最後仍能堅持上陣,其忍痛能力極高,難怪近三季就只缺陣一場,而且是因為被罰停賽。

火箭剛完成五場作客之旅,上半季已打了29場客仗,是聯盟各隊之冠;今日以105:83大勝帝王後,目前以36勝16負排在西岸第3,絕對是一大驚喜。原因很可能是其他球員的成長,如今仗夏登失準,賴恩安達臣(Ryan Anderson)及E哥頓(Eric Gordon)雙雙挺身而出,前者三分炮射12中6取得25分,後者亦在28分鐘內得到17分。在迪安東尼(Mike D’Antoni)的信任,夏登的傳球下,火箭多名球員越打越好,之前大爆發的哈勞(Montrezl Harrell)和信心加強不少的森姆迪加(Sam Dekker),加上本就是主力的尼利(Nene Hilario)、哥尼保亞(Corey Brewer)及E哥頓,一時之間,火箭可用之兵去到10人,也讓他們的快打旋風及三分雨更難提防──當誰人失準,迪帥就以另外一位頂上,今仗多達11名球員取得分數,有9位曾起手射三分,亦同樣有9人交出助攻。火箭或者不如勇士華麗,但在某些細微地方,他們做得更好。

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這場回師主場的勝仗,絕對是群策群力的成果,相比起聯盟其他幾支前列的球隊,見到明顯不同的走向:馬刺、勇士和火箭都在變得更好,當然以整體陣容來看,勇士可能最好,但在季後賽對碰,兵多將廣的馬刺和火箭也可能有優勢,看在騎士和勒邦占士(LeBron James)眼中,也難怪心急。繼早前斷言紐約人有意以安東尼(Carmelo Anthony)換騎士的路夫(Kevin Love)後,亂噏當秘笈的Stephen A. Smith又與巴克利(Charles Barkley)一唱一和,前者指大帝已經開始恐慌,因為勇士再次冒起代表了「大帝的終結。」之後巴克利這個出名的LBJ hater,就認為大帝只懂抱怨,毫不長進:「騎士已經盡可能滿足他,他們是NBA史上總薪金最高的球隊,LBJ去夏想要J.R. Smith,想要Iman Shumpert,騎士付鈔;球隊更簽入了Kyle Korver,LBJ本身就是全世界最好的球員,那他是否要簽下所有的好球員?他不想獨力去完成?不要忘記,他極其優秀,而且騎士本身就是衛冕隊。」巴克利之前也講過,LBJ永遠也打不入他心目中的Top 5,即是排在Michael Jordan、Oscar Robertson、 Bill Russell、Kareem Abdul-Jabbar和Wilt Chamberlain之後,接住當然舊事重提,指LBJ當年那個The Decision多有問題。

LBJ歷史地位有多高?此刻難有定論,要是再贏多幾次總冠軍,那說不定有上升空間,只是憑目前功績,不要說上面這幾位,我認為Kobe Bryant、Magic Johnson和Tim Duncan也尚在LBJ之上。每位球員都以爭逐冠軍為目標,但當自身球隊的總薪金已是聯盟最高,身邊有兩位頂級隊友,仍然每天都在抱怨深度不足,也難怪幾個球評家都拿他來開玩笑。LBJ當然沒有放過巴克利,已經公開回應指巴克利不過是個hater,更明寸他爛賭爛玩,據講更有爆粗發火,人身攻擊,事件漸成鬧劇。

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對於騎士需要一個組織者(playmaker),我是認同的,但是否需要不斷借傳媒之口來對班主和球會高層施加壓力,那又是另外一個課題;而最重要的是,球隊的陣容幾乎由LBJ一手促成,那他應該早就預計到問題出現吧。當初高薪與森柏、JR史密夫及TT等續約,就代表了其選擇,當班主基拔(Dan Gilbert)肯付出聯盟最高薪金,願意為幾千萬美元的奢侈稅找數,LBJ在這個遊戲中,已經是為所欲為了,當他再次開口,而球隊也真的換來高華,我覺得已是極限,現在又要「扭計」,那真的是自打嘴巴,有如玩Fantasy basketball了。

雷霆不也需要多個得分點?勇士不也要內線保護?火箭之前的防守也被認定不足,馬刺的後備控衛也曾是弱點所在,至於東岸的塞爾特人及速龍的內線問題,明顯需要交易來解決,可是這幾隊的主力都是默默打波,用現有的球員來爭取成績,你有聽到「第四節先生」I湯馬士(Isaiah Thomas)出來說甚麼嗎?你有聽到速龍孖寶要球隊快點找來內線球員嗎?當Zaza頂不住內線,KD和其他勇士球員會否要球隊把保格(Andrew Bogut)帶回家? LBJ的做法是否不智?我認為那是小問題,只要最後贏得冠軍,那過程就不重要了;不過巴克利的Whiny字眼,的確深深刺痛了LBJ的自尊,愛哭愛抱怨這標籤,始終揮之不去。我的其中一位Hater朋友,就笑言夏登用一條腿就能打足全場,可是LBJ抽筋就捱不下去,這一句或者也代表了好些人對「大帝」的印象。



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很多球隊去到一、二月都會補強,但不會如LBJ般大鑼大鼓,而是找找市場上的自由身,或者將被放棄的老將,如此一來,傳媒聲討的聲音不多,球迷也會接受,多一百幾十萬,班主基拔也較好過。正面去看,騎士在LBJ連番抱怨後,也無奈地積極增兵,除了之前提過的Mario Chalmers及Lance Stephenson,新的名字是Kirk Hinrich和Jordan Farmar。K.Hinrich已36歲,其防守恐怕成為死穴,其組織能力平平,至於J.Farmar應會較M. Chalmers合適,起碼在組織方面更好。現時騎士名單上有一個空位,也可選擇放棄「鳥人」基斯安達臣(Chris Anderson)而再騰出一個位置,我預計他們會先簽下L.Stephenson,與「大帝」再續吹氣情緣,餘下一個位置會再視狀態而定。今日亦有傳出迪朗威廉士(Deron Williams),我相信成事機會極微。

正如勇士上季在總決賽失利,衛冕隊本就會承受其他29隊放大鏡式檢視,將所有優缺點放大十倍,成為眾矢之的。LBJ現時要如雷霆的韋少般打波,也面對各隊如對雷霆般的圍堵,這是可以預期的,要成為真正的偉大球星,就要克服目前難關,再贏總冠軍,這一次,LBJ必須自己解決。

 

 

 

 

單對單,只不過是其中一種進攻方式吧

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比賽剛完,ESPN的題是這條:James Harden getting the balance to lead the Rockets;過了一會,改成這條:Balancing act helps Harden, Rockets come out on top。大同小異,關鍵字都是Balance。這個字,也成為今日夏登(James Harden)勝出這場大戰的主要原因,就算個人表現不及對手韋斯卜克(Russell Westbrook),可是今場贏家,肯定是夏登,因為王牌球員最重要的工作,從來都是帶領球隊獲勝,至於以那種方式,毫不重要。

來到今場,兩軍已在今季三次碰頭,縱使張力不及勇士對騎士,其緊湊程度猶有過之。去年11月16日的比賽,雷霆贏105:103,韋少最後的左手入樽,漂亮到不得了;去到12月,韋少這次成為罪人,最後關頭強行在比華利(Patrick Beverley)面前射三分卻大針,最後雷霆輸99:102,也不過是三分之差。

其實韋少今仗的表現,說得上是三仗中最好。第一次碰頭,韋少有30分及9次助攻,但也有6次失誤;第二仗雖有「三雙」(27分/10籃板/10助攻),連同最後大針的一擊,三分波卻是射7中0,輸波責無旁貸。至於今日作客侯斯頓的比賽,韋少以接近5成命中率轟入49分,也有8籃板及5次助攻,三分波射15中8,非常不得了!就算最後一擊的三分波射失,表面來看問題也不大,因為他是以單擋擺脫了比華利,換成防守較弱的夏登,起碼這球算是good look。



「大三元」 = 樂於傳球?

可是最後勝利還是落在夏登手上,一次傳球,造就了尼利(Nene)博得犯規,以罰球奠勝,也令火箭在今季對賽佔了2:1的優勢,正如文首所說,就是平衡這個字。

你不得不讚雷霆教練當路雲(Billy Donovan),今仗的防守夾擊做得很不錯,將夏登這個球隊核心威力減到最低,起手16次只中6球,三分波也是射7中2,就連最後的三分波也被封,可是仔細去看,全隊五名正選都有雙位數得分,而後備的E哥頓(Eric Gordon)有22分,近期越打越好的大前鋒哈勞(Montrezl Harrell)有8分,森姆迪加(Sam Dekker)也有9分,真正是團體力量。另一個有趣數字是火箭在助攻方面,以27次遠勝雷霆的15次,落場的9名球員每人都至少有一個助攻,而最多的當然是夏登的12次。這代表了火箭的球員樂意傳球,轉波夠多,令大家都有起手機會,這肯定令對手難以抵擋。

有些支持雷霆的朋友說,因為球員質素難以和火箭相比,攻力不足,韋少才要場場單打,「大三元」已證明了他也樂於傳球,已是為爭勝竭盡所能。對此,我想分享一個小故事。

很久以前,我曾在一支本地甲一隊作兼職,執頭執尾,人不夠時也會跟他們一起訓練,當然我的水平差得遠了。那時很年輕,又覺得自己能跑能跳,雖然打的是1號位,卻總是得分第一,傳球第二。經過兩三次練習,我一如平日待所有人練完波,慢慢收拾器具。隊中的主力控衛總是留下來射波,我見之後還未要上堂,便替他執波,射了大約七、八十球,他坐下飲水,我也趁機會向他請教,為何當我控球時,隊友的走動不多,很難找到空檔傳給他們。他抹過嘴角的水,笑了笑,然後問我,「你幾時會想傳給隊友?」

「當然是運球過半場後,等他們企好,然後再傳下去。」

「你有沒有發覺,老是想一下交個超靚波給隊友,結果控球太久?既然他們都是甲一,都懂傳球,何必要你做晒所有工作?為何不傳爽一點,傳快一點,隊友知道有機會接波,自然樂意走動,假如球球聽你指揮才走位,得24秒,死得啦!」

這番話,我一直銘記於心。之後一直細心看他的比賽,發現他每次接應outlet pass後,總是第一時間交到前場,然後火速上前支援,有時他上到去,隊友已完成攻勢取得兩分,有時他是後上的一個,可以接應give & go取分,也有時他會接過回傳,然後再組織攻勢。正因隊友都知道跑空就會接波,所以都肯走動,對手自然難守。後來這位前輩因傷要提早退出甲一,非常可惜。

NBA的水平,當然比甲一高出不知多少,可是有些基本概念是相通的,尤其是傳球方面;今日的趨勢是要求跑位和傳波,講究球的流動,無論是背籃單打,或者一對一進攻射中距離,都已非主流,惟有勇士般的進攻,才是最有威力。所以傳統控衛的角色日漸式微,因為再不會如早年頻頻打陣地戰,反而是快攻式的機遇戰。

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韋少個人表現已到極限

在個人表現方面,韋少已是去到人頖極限,可挑剔的地方不多,目前平均數據仍維持在「大三元」,每場是31.4分、10.5個籃板及10.3次助攻,只是命中率稍低,分別是42.6%及33%。可是雷霆的戰績始終不上不落,現時21勝16負也只能排在西岸第7位,遠比不上火箭(28勝9負,排西岸第3)。那當路雲教練及韋少也要想想,究竟是繼續這種打法,還是應該多讓隊友參與,一路成長,以團隊籃球爭取更佳成績。

其實火箭的實力真的勝過雷霆嗎?我看也未必。奧拉迪保(Victor Oladipo)、簡達(Enes Kanter)、小沙邦尼斯(Domantas Sabonis)和J格蘭(Jerami Grant)等,其實有力再上層樓;上月尾越見出色,今仗專注協防的艾賓尼斯(Alex Abrines),來自西班牙,也是出色射手;奧拉迪保的零度位三分,更是聯盟數一數二,他們都可以打得更好,奈何更多時候,只能看住韋少單打獨鬥。夏登在最後的幾個攻勢,都是早早就從後場傳球,一球給哥頓(Eric Gordon),一球給阿里沙(Trevor Ariza),還有最後那球被包夾下傳予尼利(Nene),這就是韋少和夏登的最大不同。

阿里沙賽後的一番話,正正道出了重點。「去到最後,目標只有一個,就是贏波。我想夏登和韋斯卜克都明白,這不是個人之戰,而是要把勝利放在第一,我們今晚就做到了。」

今仗夏登傳出25次讓隊友順利起手的傳球,連同16次個人起手,總共創造出41次取分機會,至於韋斯卜克是34次起手,傳球而做出的機會是8次,整體取分機會是42次。換言之韋少雖然得分高出夏登一截,兩人創造出的機會其實差不了多少,只是一個由自己「包晒」,另一位則有隊友分擔。

火箭17勝2負聯盟最佳

贏波之後,火箭自12月起取得17勝2負,是聯盟最佳戰績,也已經連續23場得分破百,也追平了火箭的隊史紀錄。或者火箭整體實力未到聯盟第一,但所有球員與「夏核心」緊密合作,發揮出的整體實力,講化學作用,或者更勝過勇士及馬刺。在第四節餘下兩分多鐘的暫停,竟然見到迪安東尼教練(Mike D’Antonio)示範防守姿勢,要球員坐低一點;昔日天上天下唯我獨尊的夏登樂於交波,重攻輕守的迪帥強調防守,火箭之強,正因球隊上下都肯為了爭勝而改變。

是手氣不好?是進攻單調?是韋少的三分波真的不行?當所有人都估到你會自己起手,那究竟是好事還是壞事?韋少今仗最後的三分波其實算空,可惜仍然不入,連同這球,生涯試過18次起手「最後三分」,只入2球,近3年更是10射全炒。今仗起手34次,是今季第三多,頭兩名也同是韋少保持,分別是44及35次。要是韋少肯多傳一點,對手會否更難守住他?

賽後,夏登和韋少相擁良久,耳語不絕,不知道夏登可是向昔日戰友教路?「假如有單對單籃球杯賽的話,我想沒有人可以勝得過你,但在實際的正式比賽中,你真的無人能阻嗎……單對單也只不過是其中一種進攻的方式而已,在你未明白這一點之前,我並不認為我會輸給你。」

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