今屆NBA頒獎禮的大獎得主是……

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今年NBA的MVP之爭,可能是史上最接近的一次,今日韋斯卜克(Russell Westbrook)對太陽取得23分、12個籃板和8次助攻,正式繼大O後再次締造大三元球季,實在值得尊敬;不過正如之前所說,MVP看重的不只是個人數據,而是球隊的戰績,所以火箭的夏登(James Harden)仍然佔先。

Why Not?是R.Westbrook在twitter上的口號。而他也身體力行,以一己之力將雷霆帶到不一樣的高度。正如今仗早早就落後廿多分,韋少也戰至最後2:34秒才下場休息,當時球隊仍落後19分,老實講,以Devin Booker的火熱手感,雷霆絕難追得上,但韋少就是一次又一次地快速推進,希望在不可能中反勝。雖然最後仍是輸99:120,也差兩個助攻才能再次交出大三元,可是無畏無懼的作風,才是韋少最吸引人的地方。而賽後他自發在太陽的練習場,與助教Mo Cheeks繼續練波,今季不止一次,再次讓球迷明白他對勝利有多飢渴,也難怪總是保持良好狀態的原因。

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其實今仗也可以說是兩位Kobe接班人的對碰,R.Westbrook深獲Kobe推崇,其勝負一肩挑起、我行我素的作風極為相似;至於D.Booker早獲Nike兩大巨頭Kobe及LBJ讚賞,之前轟入70分更是叫人拍案叫絕;正如之前D.Booker創下紀錄時不敵塞爾特人,被指有擦數據之嫌,R.Westbrook也有同樣情形,有些球迷總是認為他的作用不如數據般「好睇」。

「大O」Oscar Robertson在61-62年球季交出平均30.8分、12.5籃板及11.4助攻,而R.Westbrook今季的數據則是31.8分、10.7籃板和10.4助攻。在大O的年代,無論是整體防守的意識和壓迫都比今日為低,故此韋少全季三雙的「含金量」,其實可能更勝於前人;至於「擦數據」指控更是無稽,之前已有多篇文章談及,而且韋少取得「大三元」的勝出機會率是78%,可見有多重要。

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今年MVP的選舉與以往有點不同,第一,是公佈日期推後。往常MVP都在完成首圈季後賽公佈,所以也出現過MVP領獎時已出局的尷尬場面;其他獎項亦是零零碎碎公佈,有欠統一。今年在總裁Adam Silver整頓下,會變成一個「NBA奧斯卡頒獎禮」,由TNT獨家直播,並在6月26日、即總決賽完結後舉行。屆時包括常規賽MVP、最佳新人、最佳第六人、最有進步球員、最佳防守球員,以及最佳教練等獎項,都會一併頒發;一如ESPN每年舉辦的ESPY頒獎禮,亦會邀請名宿、教練及明星等出席,星光熠熠,也贏得更多上社交分享機會。由於之前一直都是在季後賽初段公佈,加上投票於較早時間進行,所以都是以常規賽為指標,但今次去到六月尾才頒獎,那季後賽表現會否列入考慮之列?應該不會,但仍待聯盟公佈。

另一樣是投票的「小圈子」,將會變得更小。比起香港選特首的1,194人選委會,由各大傳媒組成的「選委會」只有大約130人,包括慣常採訪NBA新聞的記者行家,以及主場播報員,不過,今年將會減少逾兩成,因為據報各主場的播報員將被擯出門外,無法再投票,預計約是30人。原因是不少NBA球員的合約中都有特別條款,如獲MVP或入選最佳球隊等獎項,都會獲得獎金,而簽訂新約時也可以獲得加薪。不善忘的讀者,應該會記得塘鵝的「一眉」Anthony Davis因為失落了最佳一隊等獎項,最後損失了2,400萬美元獎金。為免有利益衝突,所以各隊的播報員才會被摒除在外。

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之前多次撰文都提過,今季的MVP我更屬意火箭的James Harden,就算今日火箭爆冷不敵活塞,但球隊今季的戰績和表現都令人刮目相看。評選MVP的準則一向以球隊戰績為先,MVP的價值,就是帶領球隊爭勝,讓隊友打得更好,在這兩點上,J.Harden都勝過R.Westbook,殆無異議。

可是今季有點例外。第一,「大三元球季」已有五十多年未嘗出現,也正如Wilt Chamberlain的100分一樣,本以為不可能再重現江湖,這種極端的數據,實在值得更高的評價;第二,雖然勝仗差了8場,但雷霆也至少排西岸第六位,不算太失禮。之前有網友就笑說,今季MVP之外,應該如大台做法,加插一個「亞太區最有價值球員」獎項,讓韋少也有機會領獎。不要說笑,既然今屆的頒獎禮如此改革,有新創舉絕不出奇。

亞太區甚麼甚麼當然是說笑,但超碼我覺得,MVP真的應該破天荒由兩位球員一齊分享。正如NBA也試過讓Jerry West贏得總決賽MVP,雖然他在1969年的總決賽不敵塞爾特人,但在關鍵的第七戰,Jerry West帶傷(第五戰拉傷了鼠蹊)上陣,於第四節仍落後15分下,奮力追至兩分之差,以106:108落敗;韋斯於這場比賽也取得「大三元」:42分、13籃板和12助攻,最後憑這種超人的表現,成為NBA歷史上唯一一個來自敗隊的總決賽MVP。

當然了,總決賽的難度,會比常規賽都要高得多,但以R.Westbrook的「大三元球季」,全季交出41次三雙,是否值得破格考慮一下,在6月26日的紅地氈上,讓他和J.Harden一齊領獎?我不認為R.Westbrook可以壓過J.Harden,畢竟韋少在關鍵時刻的處理,以及帶領隊友贏波上面,還不及夏登,這也反映在戰績上面;但怪獸級的數據能持續一季,實在不簡單,我希望見到雙MVP,這會令季尾的頒獎禮更精采。

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從此,江湖再無中鋒

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辦公室的雜物越堆越多,大量剪報和參考書,也有多年儲下的雜誌和海報,文件櫃中尚有不少陳年球賽錄影帶,那是電視台朋友知我喜歡籃球,直播完後一箱一箱送給我的,轉眼都已十多年。斷捨離不易,舊物放滿桌,所以辦公枱上除了一些富有價值的相片和物品,都沒有位再放其他了。當中,有一張採訪證,是火箭主場對湖人的比賽,日期已是2003年的3月26日。看到姚明今日在豐田中心高掛球衣,我也再次在辦公室看看這張採訪證,景物依舊,人面全非,吹脹似的姚明等住振興中國籃壇,NBA也再無中國人能夠立足,昔日的移動長城,今日盡成懷念。

最早的王治郅,之後的巴特爾,後起的姚明,在不同年份進入NBA,效力不同的球隊,成就也不一。在2000年的悉尼奧運,這三位7呎(或以上)高佬,遮蓋了亞洲當時的半邊天,其時東亞如日、韓、台均身高遠遠不如,西亞的伊朗等亦未成氣候,難怪亞洲球員能刮起旋風,甚至捲到NBA。大郅在國內可說是統治球壇,身高7呎,有240磅,射程去到三分,加上是左撇子,在國內把姚明打得抬不起頭;由1996年至2001年期間,大郅帶領八一火箭贏盡聯賽冠軍,加上中國在國際賽也有不俗表現,讓他於1999年被小牛(當時仍未改變隊徵)選上,並於2001年正式加盟。

 大郅生不逢時

可惜大郅生得早,當年他的打法不內不外,內線的對抗能力不足,外線又不是極準,雖然成為首位NBA的亞洲球員,可是成就始終有限,要是在今日,以Sketch 4姿態現身,說不定成就更高;至於巴特爾更是大後備,上陣時間更少,但幸運地在03年隨馬刺贏得總冠軍,至今仍是中國唯一。之後的易建聯和孫悅成就更比不上前輩,易一度傳出在今季會重返湖人,可惜最後未能成事,結果NBA不仍是沒有中國球員;反而國內的CBA財大氣粗,吸引NBA球員到中國掘金,馬貝利至今仍未言退,是1996代的最後一人。

姚明父母皆為職業籃球員,所以得天獨厚,身高達7呎6吋,加上310磅重,就算在NBA也是鶴立雞群,前人根基打好,加上身高優勢,結果不負眾望,在2002年以狀元姿態加盟火箭,並穿上11號球衣。那幾年,姚明不止是中國熱話,也是全港熱話,不少香港傳媒在NBA亞洲的安排下,組團採訪,記得當時除了幾份香港報紙,還有深圳及上海的報章及籃球雜誌,加上台灣的行家,中港台的記者熱熱鬧鬧。在贊助商安排下,除了現場採訪比賽,也有幾次專訪,加上明星賽時他以票王姿態入選,那幾年的姚明比起當年的林書豪旋風(Linsanity)有過之而無不及。



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姚明是個怎樣的球員?那些年,幾乎看足了火箭的比賽,也看過他的訓練和各種商業活動,先講球技,姚明可以說是手感最好的高佬,其轉身投射和定射與一般得分後衛沒有分別,其中距離是進攻利器;我記得有一次在上海看他出席reebok的活動,他與帝王射手Peja Stojakovic在開始前拿起籃球射波,當時的姚明射了10球三分,入了9球,令我留下很深刻的印象。

能夠成為當時與奧尼爾(Shaquille O’Neal)匹敵的兩大中鋒,當然不只靠射波,他在籃下的轉身和步法,也有幾分火箭前輩奧拉祖雲(Hakeem Olajuwon)的影子。若上網重溫姚明的精華片,一定會見到他籃底戲弄小奧尼爾(Jermaine O’Neal)的片段,那幾下假動作和轉身,可說是上海Dream Shake。

在NBA史上,去到如此的高度不多,如巴特利(Shawn Bradley)、波爾(Manute Bol)和穆里遜(Gheorghe Muresan)等,多是身型瘦弱或腳步緩慢,像姚明般能運球、有遠射、能夠大大巴封阻巨無霸的,絕對不多。姚明最難得是技術全面,卻做好中鋒本份,在他的年代,中鋒位置已是日落西山,取而代之是一班全能前鋒的冒起,包括TD、KG、Dirk、華萊士等等,奧尼爾離去湖人後,也漸走下坡,來到2000年中段,姚明已成為聯盟第一中鋒,可惜始終未能嘗到西岸決賽的滋味。火箭有過法蘭西斯(Steve Francis)和莫比利(Cuttino Mobley),也有過麥基迪(Tracy McGrady)和柏迪亞(Shane Battier),史高拉(Luis Scola)及阿達斯(Ron Artest,即之後的世界和平World Peace),不過有的受傷患困擾,有的已過巔峰,而且當時馬刺、湖人及小馬三雄在前,加上木狼、帝王和灰熊,令火箭始終未能衝破高牆,也令姚明的職業生涯留憾。



nba-brooklyn-nets-sacramento-kings-850x560Shaquille O'Neal, Yao Ming

打波叻,人也聰明

八次入選明星賽,兩次成為NBA二隊,也有三次打入NBA三隊,姚明不止是亞洲最好的中鋒,也是NBA承認的優秀長人,能夠入選去年的名人堂,不止是球場上的成就,而是他真的協助NBA打開中國市場,推廣至11億人口當中,不斷的直播加上中國賽,配合中國經濟起飛,那幾年如侯斯頓及洛杉磯的大城市,動輒都有十個八個中國記者進駐,去到明星賽、季後賽或總決賽,更是大批華人面孔簇擁住姚明。我記得有次比賽完結,我見到一中國記者帶來一大叠相片讓其簽名,應該是送贈上級之用,結果這位中國第一中鋒也就乖乖坐低簽名。姚明的成功,不多不少也與他「半脫離」體制有關,前有大郅,後有李娜,姚明很多經驗,讓中國運動員望見不一樣的天空。

姚明打波叻,人也聰明,記得頭幾季,他還有翻譯(Collin Pine)跟身,可是有次我和Collin閒聊,才知道姚明的英文早就「畢業」,聽寫都沒有問題,但依然透過翻譯隔去不想答的問題。在商場長袖善舞,在球場面面俱圓,要是他日成為商政大亨,毫不出奇。那麼多年來,不少非美籍球員單是英文也講不好,更遑論能夠充分了解戰術,能夠如姚明般成為指揮塔。

如非與大部份高佬一樣,雙膝和背部承受極大壓力,結果在NBA不夠十年, 2011年就已退下戰場,姚明將獲更廣泛的認同。要是早生幾年,我更相信他可與奧尼爾、奧拉祖雲、大衛羅賓遜及伊榮等並列,齊名四大中鋒。

「從此江湖再無11號!」

看今早的球衣高掛儀式,感覺是重遇多年不見的同學,看住姚明由昔日的青澀小子,手上帶條與葉莉定情的紅繩,到今日兩人成婚已久,女兒也已經六歲半;看姚明發福的程度,我相信他必定過得非常幸福。未來在中國巨龍面前,是更困難的任務,即將接任中國籃協主席,將要努力振興籃運,除了希望有下一位來自中國的NBA球員,也當然希望國家隊能重回奧運八強。任重而道遠,中國籃球就看姚明了。

看住今日某中國網站題為:「從此江湖再無11號!」是有點誇張,其實應該說,姚明代表了最後的中鋒世代,那些年的籃底爭霸,看住他在籃下爆開奧尼爾、爆開Big Ben、爆開莫寧,背籃攻、小天勾,如同兩頭巨獸血肉相碰的力量對決,對比今日的高佬以三分為樂,帶波如同控衛,就連明星賽投票也合併了中前鋒而盡變前場,豐田中心上空的24、34號及11號球衣,是歲月的印記,也是籃球勢力及走勢的演進,姚明一去,從此江湖再無中鋒,執筆之時,低歎歲月流逝,好像某種美好日子,已經一去不返。

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NBA聖誕大戰你點揀?

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成為體育人這麼多年,聖誕上班稀鬆平常,因為英超有聖誕快車,NBA也有聖誕大戰,所以別人吃火雞睇聖誕燈,我們就要埋首奮戰。今季NBA五場聖誕大戰,由聖誕夜25號晚1點正開始,一直打到翌日的1點9左右,不多不少12小時。由於樂視只是播頭兩場,即是「雙人大戰」,以及騎士對勇士的翻版總決賽,想睇多幾場的朋友,可以在NBA官網買League Pass的一日通行證,只不過是47蚊,真係「一張票,睇到笑。」

  • 聖誕大戰賽程

  • 1:00am    紐約人vs塞爾特人

  • 3:30am    騎士vs勇士

  • 6:00am    馬刺vs公牛

  • 9:00am    木狼vs雷霆

  • 11:30am  湖人vs快艇

五場波,根據經驗,頂多是睇到三場,我今年的策略是睇頭三場,然後倒頭大睡,也有不少朋友睇完頭兩場,小睡片刻迎接尾場大戰,無論如何,深夜2點半開波的騎士對勇士,應該是必睇的比賽。以下就是五場波的看點,大家不妨睇完之後,再決定這個「玩命聖誕快車睇波團」的安排吧!

從那個角度來看,聖誕大戰焦點中的焦點,都是騎士對勇士。上季總決賽在領先3:1下,被騎士連下三城,從手中奪走總冠軍,勇士之後翻天覆地,放走不少主力,迎來雷霆球星杜蘭特(Kevin Durant)。本來勒邦占士(LeBron James)算得上是全聯盟最多仇家的超級球星,但KD轉會後,風向似有改變,討厭KD及勇士的球迷,火速增長。相比上季73勝9負的戰績,現時勇士的走勢略有不如,但整體火力更強大,單是居里(Stephen Curry)、K湯遜(Klay Thompson)及KD三名可隨時單場入40分的球員,已衍生出全新的打法,球迷接受與否也好,勇士已是代表住一股沛莫能禦的新勢力。

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為克利夫蘭帶來久違了的總冠軍,LBJ完美地將所有包袱放低,在一眾主力幾乎盡留下,騎士上下當然是力爭衛冕,LBJ也希望再贏一冠下,能與「籃球之神」米高佐敦(Michael Jordan)拉近距離,至少也要與拜恩(Kobe Bryant)平起平坐。不過騎士絕對重心LBJ雖只31歲,但在聯盟已征戰14季,就算極少大傷,仍然要錫身留力季後賽;至於「鳥人」基斯安達臣(Chris Andersen)因傷收咧,JR史密夫(J.R. Smith)也因姆指傷而要休戰14周,對球隊是不小的打擊。幸好三巨頭發揮正常威力,尤其是K艾榮(Kyrie Irving)在控制比賽的能力又上層樓,與路夫(Kevin Love)都未夠30,可肩負更多重任。騎士不變應萬變,勇士則加入了KD,這場對碰,將是驗證兩軍實力的一次小考。

開賽時間:3:30am        騎士vs勇士

焦點:總決賽翻版,KD要證明自己在勇士活得更好

聖誕戰排名:1

傳統豪門「三人」塞爾特人、紐約人及湖人經過重建階段,今季漸見成效。季初推測紐約人是一路黑馬,但球隊開高走低,幸好近期回勇,目前才能以16勝13負在東岸排第5;至於塞爾特人則已是東岸強權,排在騎士及速龍之後,在史堤芬斯(Brad Stevens)領軍下,戰力完整,但出奇地主場戰績僅得五成。塞軍以「小巨人」I湯馬士(Isaiah Thomas)為首,內線有賀福特(Al Hortford)鎮守,目前戰力較完整。

紐約人則是潛力十足,表現飄忽,大將安東尼(Carmelo Anthony)更為成熟,在防守及籃板肯下功夫,也較前樂意傳球,近日對於前教練卡爾(George Karl)的指責,回應也算得體。至於由公牛加盟的路斯(Derrick Rose)及諾亞(Joakim Noah)則仍在融入球隊,風城之子仍有不少精采鏡頭,諾亞則一沉不起,令人失望。幸好無論是「獨角獸」普辛基斯(Kristaps Porzingis),或是奇兵真寧斯(Brandon Jennings),全部打出身價,我堅持紐約人才是騎士意欲再贏東岸的最大阻力,這場傳統豪門對決,或者可見端倪(對不起,速龍fans)。

開賽時間:1:00am        紐約人vs塞爾特人

焦點:東岸傳統豪門戰, I湯馬士有機會單挑高出一呎幾的普辛基斯;如裝了樂視,今場可享受Peter +阿勤這個最強講波組合

聖誕戰排名:2

再一次大三元,再一次40分,再一次證明自己活得比你好,韋斯卜克(Russell Westbrook)以「數據魔人」姿態不斷搶佔頭條,雷霆的勝率也去到6成,季後賽資格漸穩。韋少在KD蟬過別枝後,有種「挑戰天下人」的狂態,每場比賽也希望以一人之力為球隊帶來勝利,這是好事,但更多時候是「熱血上腦」,忘記了一班出色的隊友。經過30場比賽,韋少開始掌握到平衡,在今日贏塞爾特人之戰,尾段進入搶分mode的時機適當,最後作客贏波,士氣大振。或者有人擔心韋少去到季尾會「冇油」,這就要看教練的功力了。

NBA苦心安排木狼在今次聖誕「處男下海」,自是季前認為這支潛力十足的年輕球隊,在泰保杜(Tom Thibodeau)的教導下,可以成為西岸一路黑馬,可惜賽程過了三分一,木狼竟然與太陽及小馬爭西岸包尾,只攻不守的態度,令一眾有天分的球員成為笑柄。平均每場失113.6分在聯盟排尾二,面對已是連續三場取得40分以上的韋少,今場的焦點將是木狼有何方法避免被打爆。

開賽時間:9:00am        木狼vs雷霆

焦點:韋少大戰木狼新星,能否再創超級三雙

聖誕戰排名:3

這場比賽安排在凌晨5點上演,相信可以支持收睇的香港球迷不多。論牌面,今場看來也不太相稱,馬刺就算有鄧肯(Tim Duncan)仍然是西岸強權,目前僅以2場半落後一哥勇士,反觀公牛苦苦作戰,卻是前8不入,閃電俠D.Wade也開腔表示,球隊很多細節都做得不夠好,由防守到球的傳送到起手選擇,一點一滴累積下令他們近6場輸足5場。

路斯離隊後,占美畢拿(Jimmy Butler)理所當然坐正,既攻且守下打出MVP級的數據,24.4分、6.6籃板及4.3助攻或者不算最搶眼,卻是紮實的好表現,沉默寡言的他,與馬刺王牌尼納特(Kawhi Leonard)其實非常相似,巧合地兩人都是「飛人牌」的代言人,但在場上毫是少花巧而重實際,絕對是沉默的刺客。Kawhi同樣地接管馬刺,24.3分、5.9籃板及3.1次助攻,與Jimmy仔相差不遠,但Kawhi的防守更犀利,目前也力爭三度成為最佳防守球員。預計他今仗會肩起凍結Jimmy仔的重任,兩人將有不少機會正面對決。

除了王牌對決,無論是馬刺的阿域治(LaMarcus Aldridge),或是公牛的朗度(Rajon Rondo),表現仍未達預期,這場聖誕大戰,將是他們表現身價的好機會。

開賽時間:6:00am        馬刺vs公牛

焦點:兩大沉默刺客正面對決,公牛能否止跌回升

聖誕戰排名:4

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曾幾何時,湖人是聖誕大戰的必然主角,歷來42次出戰聖誕檔期,只遜於50次打波過聖誕的紐約人,Kobe vs LBJ也是球迷耳熟能詳的戲碼,可是今季風頭已大不如前。沒有了Kobe,湖人一班小將季初在禾頓(Luke Walton)領軍下,打出不俗戰績,大家都認為有望重返季後賽,甚至成為黑馬。可惜快樂籃球的背後,是關鍵時刻沒有壓場球員,只攻不守的態度,也令湖人連戰皆北。幸好連拓荒者、塘鵝及木狼等齊齊失準,湖人才不致獨憔悴,但要打入季後賽卻是荊棘滿途。

快艇季初強勢打出14勝2負,之後隨住傷兵潮來襲下轉差,今日缺少了基斯保羅(Chris Paul)及比歷克格芬(Blake Griffin)下,更被小馬以兩分氣走;幸好CP3仍有望趕及出戰聖誕大戰。6年前,湖人本已透過交易簽下CP3,這決定卻被「一男子」推翻──當時的總裁史坦(David Stern)以「莫須有」的籃球原因阻止,最後CP3去了洛城的另一方,有湖人迷埋怨Kobe就是因此而無冠軍送別,球隊走向也完全不同,整個籃球版圖的勢力分佈完全兩樣。

6年之後,貴為Point God的CP3仍未得嘗西岸決賽滋味,合約卻隨年月屆滿,季後就可跳出合約成為自由身。湖人手頭上不乏好牌,就是欠了一個壓場的領軍人物;快艇去到三岔口,傷兵不斷下要挑戰如日方中的勇士越來越難,Big 3甚至李華士教練(Doc Rivers)也不再是「非賣品」。這場褪色的洛城打吡在聖誕五場大戰中,吸引力最為一般,但對湖人及CP3球迷來說,可能有不一樣的意義。

開賽時間:11:30am 湖人vs快艇

焦點:CP3面對「舊東家」表現如何,湖人小將會否再次大幅領先下自爆。

聖誕戰排名:5

「韋少吃的苦頭還不夠!」

THUNDER vs WIZARDS

昨天分享了基斯保羅(Chris Paul)的完美比賽圖片,在贏塘鵝一仗交出20分及20次助攻,驚人地全無失誤;由於他打的是控衛(PG),所以不少人就乾脆叫他做Point God,形容他在場上得心應手的策劃能力。很多球迷認為CP3的波太黐手,我們判斷的標準是這有否易響隊友的表現?他是獨食還是真的需要?始終每個球員的風格不同,要是相信這球星,就應相信其作風。

看完CP3的比賽,今日在紐約人對湖人之前,當然再追韋少。主場面對缺少了得分兼控球主力I湯馬士(Isaiah Thomas)的塞爾特人,雷霆理應打得很輕鬆,可是OKC陷於苦戰,「鬍鬚雙塔」對住綠軍較弱的內線也不見得完全主導比賽。反而「新人」S基斯頓(Semaj Christon)打得很不錯,經歷兩次夏季聯盟,試過去意大利搵食,令他在場上反而比當家控衛韋斯卜克(Russell Westbrook)更冷靜,當然運動能力就差很遠。不過如非奧拉迪保(Victor Oladipo)半途傷出,也未免有機會打上20分鐘。至於另一位同是第二輪55選的球球員,來自法國的拿域尼(Joffrey Lauvergne)也有7分及8個籃板,看他的後轉身瀟灑俐落,若再有進步,則簡達(Enes Kanter)的地位有危機。

3分20秒的那記插針式傳球,韋少把波在夾擊中傳予阿當斯(Steven Adams),讓其成功And 1,之後的走籃、遠射,幾乎全部命中,在最後的三分鐘,當韋少開啟了那個單打模式,的確恐怖;30.6秒的那球換手上籃,防守不錯的巴特利(Avery Bradley)也只能得個睇字,讓韋少一條龍上籃得手。回個頭,當巴特利籃底射失,第一個跳上去拉下防守籃板的,又是韋少!在第四節取得足足13分,可惜助攻不夠數(37分/12籃板/6助攻),讓連發「大三元」止於七場,但已足夠贏綠軍99:96。

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喜歡Kobe的球迷,不少也是韋少的支持者,可能因為兩者的求勝心同樣超越常人,也總是不理外界批評,我行我素。剛好fb提示,原來去年今日我曾分享了一張Kobe和鄧肯(Tim Duncan)的比較圖,前者生涯歷經多7位總教練,包括大家最熟悉的積遜(Phil Jackson)、最早的夏理士(Del Harris)、最後的迪安東尼(Mike D’Antoni)及史葛(Bryon Scott)等;至於TD很好運,一直在普波域治(Gregg Popovich)麾下「長大」,生涯能獲五次總冠軍,得遇名師實在是不少的助力。

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那天寫完韋少,我與朋友討論,究竟是當路雲(Billy Donovan)和布克斯(Scott Brooks)不夠班,點不通韋少,還是情況相反,是韋少甚麼也聽不入耳?

被尊稱為「禪師」的積遜,執教生涯曾兩次協助Ego最大的兩位球員:Kobe和MJ轉型成團隊型得分手,即是你依然可以盡情得分,但必須讓隊友也能參予進攻,才能發揮團隊爭勝的威力,否則遇上真正的強隊就玩完。可是當積遜現時在紐約人遇上另一位與Kobe相似的好手安東尼(Carmelo Anthony),看來就不如想像中順利,因為積遜認為Melo持球太久,破壞了三角戰術的法則。有看紐約比賽,就知道Melo在比賽末段時一定會要波單打,或轉身跳射或爆入籃下(現在較少了),總之波會停止流動,更不要說轉邊,那當然與三角戰利相違。積遜接受訪問時更清楚點出,「Melo可以成為如MJ及Kobe一樣的球員」,大前提就是改善這缺點。

為此煩惱不已的Melo,解決方法是向大佬Kobe請教,結果得來的答案很好笑:「沒有人能阻止Phil那張嘴,試試不要太着意吧。」

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雖然位置不同,其實Melo的定位與韋少有幾分相似,生涯有個好隊友,卻總是與冠軍無緣,也一直被標籤為獨食、自我,總之是絕不是團隊行先,最大不同是紐約人今年換來路斯(Derrick Rose)及諾亞(Joakim Noah),加上原有的球員,至少被譽為一路黑馬,反觀雷霆則仍是努力適應後KD時代,打來跌跌撞撞。

Ego,固然會令球員對任何建議都聽不入耳,可是多年來透過不斷比賽和練習而得來的打法,也非一時三刻能夠改善,這看Melo公開向Kobe訴苦就可知一二,或者他認為自己已努力做好防守,也更肯傳球,只是關鍵時刻任性那麼一下,為甚麼都要鬧我?因為作為得分主力,Melo早慣了如MJ對爵士的總決賽般,隊友走開兩邊,讓他一個人來終結比賽。要不是三十有二仍是一冠未得,我想,Melo啋你都傻。

上面提及的對話,老友也是Kobe迷,斬釘截鐵認為韋少這兩年肯定不會改,因為他還年輕,也未「衰夠」。「你回想一下,Kobe其實要到2007年,才真的變得接納隊友,也真的平衡到自己得分和傳球,將三角戰術融入比賽;之前他迫走積遜,一意孤行,但就算個人轟入81分(2006年1月所創),湖人也一樣是垃圾般的球隊,他也幾乎就被送走,經過那幾年,任Kobe如何硬頸,也明白一人之力難以爭勝,也慶幸加素(Pau Gasol)來得及時,才有2009-10球季,真真正正屬於Kobe的兩連霸,而那時Kobe已經是31歲了。正如Melo開竅,肯聽人講,不也是近年的事?韋少吃的苦還不夠,28歲也太年輕了一點,多看兩季吧,他就會知生活艱難了。」

是耶非耶,還要再看下去,至少那一刻我深表認同。想想自己年少氣盛,甚麼也聽不入耳的歲月,其實和韋少有何分別?當下就大啖啤酒,把這番討論拋諸腦後了。

 

你不是Kobe,你不需要Ego

Kobe Bryant, Joakim Noah, Luol Deng, Ronnie Brewer, Taj Gibson

一覺醒來,萬里無雲,匆匆披上外套,拿起iPad落街。信步走到熟悉的茶餐廳,叫了一份早餐A,啟動了League Pass apps,這是一天最享受的時刻。在人人開工上班的時刻睇波,慢慢從穿針聲中蘇醒,再輕呷一口奶茶,人也慢慢回魂。這時左眼望住球賽,右眼看手機上的fb,手指往下一拉,一幅相吸引了我的注意,那是Melo的post。黑白相片,配了這麼一句。

EGO is the only requirement to destroy any relationship. So, be a BiGGER person, skip the “E" and let it “GO"

這張相片有超過6,600個likes,百多條留言,近500次分享,其中一個留言卻是指責Melo太過軟弱,當LBJ領騎士作客大炒紐約人,領先時在場邊玩水樽,就應該對他「喊話」(call him out),不讓LBJ如此囂張。不知Melo所指何事,或者經歷大敗有感而發,又或是提醒年輕隊友,Melo當然也有年少輕狂的日子,可是32歲的他總不能抱住幾塊奧運金牌,或者NCAA錦標就滿足,眼看同梯的老友都有指環在手,自然願意犧牲小我,成就大業。

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除非你是Kobe,既有超凡實力,後天也病態般苦練,具備隨時攻入50分的實力,否則在場上過份自我膨脹,Ego大於一切的球員,十居其九都處處碰壁。Ego,自我,可理解為很多東西,在球場上,只顧單打不肯傳波是Ego,不滿隊友上陣時間比自己多也是Ego,甚至進攻醒神,防守失魂也是Ego,至於與隊友不和,不聽教練指揮,把自己放於球隊之上的,當然也是Ego。



要數今季最令人失望的球隊, 76人、木狼、塘鵝、小馬、太陽及帝王等都榜上有名,有些受傷兵所累,但更多是空有天賦而不懂團隊合作,倚仗進攻而忽視防守,每個人都自我膨脹,結果是戰績不振,連戰皆北。木狼今日不敵速龍就是好例子,看住域堅斯(Andre Wiggins)入25分、拿維(Zach LaVine)29分,唐斯(Karl Anthony-Towns)也有17分及11個籃板,但最後仍是不敵速龍。木狼進攻虎虎生威,但人人腦中都只有投籃,防守卻是一團糟,走漏對手家常便飯,回防或換防時更全無溝通。木狼的防守數據大部份都排在下游,平均失106.4是22位,對手命中率47.2%是29位,對手三分命中率35.5%則是18位,而幾位主將的防守數據亦強差人意。進攻多人睇,小將們自然「識得揀」,結果就是入完兩分後轉頭失番,太多的單打獨鬥也令球隊難有隊型。

相比木狼,帝王的表現更令人失望。吉辛斯(DeMarcus Cousins)、基爾(Rudy Gay)及控衛D哥連臣(Darren Collison)三主力撐起進攻,之前紐約人的阿費路(Arron Afflalo)、快艇的班尼斯(Matt Barnes)及火箭的羅遜(Ty Lawson)任替補,連同仍備受期望的麥尼摩亞(Ben McLemore),好使好用的卡斯比(Omri Casspi),中鋒高富斯(Kosta Koufos)等,現在居然只得8勝13負,當然抵鬧。

吉辛斯天才橫溢,與塘鵝的「一眉」,以及木狼的唐斯,堪稱聯盟三大長人,難得是三人都可內可外,吉辛斯更是三分波都有不俗水準,但他的Ego更大,與教練屢傳不和之餘,場外也是麻煩多多。最新的一單就是在紐約夜店與人爭吵,最後與隊友班尼斯雙雙被告上法庭,據講班尼斯出手「鎖喉」,而吉辛斯就對倒地的人出腳,暫時未知判決會如何,但在球隊落敗後夜蒲,最後惹上官非,怎樣去看,也是不成熟的表現──這也是另一種Ego,個人玩樂放於團隊爭勝之上,完全不理後果。

班尼斯一向暴躁易怒,之前懷疑戴綠帽,就試過驅車近百公里去找費沙(Derek Fisher)晦氣,幸好沒有搞出人命,有他與吉辛斯同隊,整定麻煩多多。放棄Ego是球隊團結爭勝的最重要一環,可惜太多NBA球員都只是說得漂亮,場外卻依舊盡情開心,場內又只攻不守,最後輸完一場又一場,才發覺後悔已太遲。

睇緊湖人,定睇緊《創世紀》?

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要大家投票選出季初最有驚喜的球隊,很大機會是洛城雙雄,包括目前以10勝1負成為聯盟一哥的快艇,以及戰績更勝雷霆和灰熊,目前有7勝5負的湖人。以快艇的陣容和才華,打出佳績毫不意外,而就算常規賽打得幾出色,最重要還是季後賽的表現,因為實在令球迷失望得太多。反而禾頓(Luke Walton)一來到就領湖人起死回生,或者更值得我們大書一筆。

老友李亦伸前幾天就把禾頓與積遜(Phil Jackson)比較,認為這位新帥甚有禪師風範,才能救湖人於水深火熱。年輕球迷對積遜風格可能不甚了解,這個一針見血「明寸」LBJ身邊都是「跟班」的名教頭,最為球迷熟悉的是三角戰術,以及敢於用後備球員,所以每每奇兵突出,贏盡掌聲。

上季湖人在西岸墊底,毫不意外,一來球隊受拜恩的告別儀式影響,加上D羅素(D’Angelo Russell)的洩密風波,要把所有責任怪在史葛教練(Bryon Scott)頭上,也真的太苛刻,但從用人和練兵方面的比較,禾頓又的確好得太多。

今日贏網隊的比賽,湖人用上十位球員,打得最多的是一內一外核心,包括生涯第二次「大三元」的蘭度爾(Julius Randle),以及在三分線外射13中7,攻入全場最高32分的D羅素,兩人同上陣31分鐘,而打得最少的後備中鋒布力克(Tarik Black)也有13分鐘,但已錄得12分及9個籃板,極有效率。至於備受期待的新人恩格林(Brandon Ingram)打了24分鐘,在關鍵時刻也留在場上,看住奀瘦的他被網隊前鋒卜克(Trevor Booker)爆開,仍能藉長手臂封阻成功,叫史達普斯中心球迷興奮不已。有項數據可看出禾頓如何得到積遜真傳:湖人後備兵現時平均得分是51.3分(未計今日比賽),而第二位是得45.4分網隊。

 



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1989年積遜在公牛坐正,不過是44歲,當時算做年輕,但已大過禾頓差不多10年,後生可畏,大約如此。禾頓今年才36歲,這個年紀仍然在NBA馳騁毫不稀奇,例如隊中的世界和平就已經三十有七,難怪湖人練習時也不時見到禾頓落場與球員鬥波甚至1 on 1。

少帥有少帥的好處,既未受世俗感染太多,包袱也較少,所以敢押注在年輕人,大膽用兵。年輕人,有驚喜,也易犯錯,誰都說不準他們的將來,所以球隊的組合也要多花心思。

 

禾頓本身執教的經驗其實不是太多,首席助教找來已50歲的梳爾(Brian Shaw)補不足,既曾在湖人效力,也於2005至2011年出任湖人助教,加上之前在溜馬及金塊的經驗,可就戰術和用兵給了不少寶貴意見。正選中鋒莫茲哥夫(Timofev Mozgov)有奪冠經驗,在湖人陣中已是老大哥,今仗最後關頭仍火速回防,將對手上籃一巴拍落板上,以身作則,其作用比數據所見更大;小前鋒丹治(Luol Deng)季初慢熱,禾頓仍出面力撐,同是有穩定軍心,控制節奏的作用。上面提過的世界和平,以及西班牙控衛卡達朗(Joese Calderon),兩人場上貢獻有限,但出任更衣室領袖和傳授經驗,無價。

 

湖人像是「窮人版」的勇士隊,一來禾頓曾是勇士助教,風格不多不少也帶來了洛城,而且隊中也如勇士般有一大堆天才球員,打球的風格也明快重攻,看得人心曠神怡,可是這種風格背後需要上佳的防守,以及嚴謹的分工,否則變成只攻不守,難以取勝。湖人進攻當然不錯,目前以110分列聯盟第三,僅次勇士和騎士之後,並以1.2分領先之後的快艇,可是平均失分高達108.4分,令他們的分差為每場+1.6分(排14),比起勇士(8.2)、騎士(7.1)和快艇(16.6),差天共地,這也是他們之所以為「窮人版」的原因。

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勇士今季走了不少主力,防守大跌watt,可是關鍵是刻的包夾和壓迫,仍有不俗水準,至於快艇則完全是脫胎換骨,打出近五季最出色的防守,才是獲得10勝1負的主因。可是看今日湖人對網隊的比賽,感覺就是看NBA球星出戰暑假時的夏季街頭聯賽,湖人的D羅素射一球,網隊的保丹奴域(Bojan Bogdanovic)或者B盧比斯(Brook Lopez)就回敬一球,第三節彼此的得分是湖人37:34,你來我往,異常好看,但湖人不設防防的打法,也讓勝負去到最後一刻才落實,領先十多分也一下子被追上,禾頓心血少點也不行。

 

經過上季摧殘,要湖人一下子變成鐵血兵團,不切實際,反而讓小將藉進攻重拾籃球樂趣,正是禾頓高明的地方。上季笑過佢「屎波架生多」的楊格(Nick Young)出任正選,無論起手選擇和防守也很不錯,更重要是不再獨食亂打;本身就充滿爆發力的卡拉臣(Jordan Clarkson)及L威廉士(Louis Williams)、與蘭斯(Larry Nance Jr)出任板凳暴徒,加上位置介乎正選和後備之間的恩格林,隊中9名球員的上陣時間都是20多分鐘之間,而在第四節或關鍵時刻,場上的組合是看狀態和手感而定,無分正選後備,機會均等,球員自然發奮。年輕人,有無限可能,也極易犯錯,信得過,就要給他們機會,也不要在出錯後將他們打落地獄;禾頓讓小將在錯誤中成長,正是湖人重燃球迷希望的原因。

 

article-2280601-17a94dae000005dc-654_634x438iFormer Los Angeles Lakers coach Jackson and Lakers Executive Vice President of Business Operations Buss walk off the court during halftime of their NBA basketball game against the Dallas Mavericks in Los Angeles

其實湖人興衰,與管理層有極大關係,當中的內部權鬥,與現時在深夜播放的經典劇集《創世紀》有幾分相似。之前珍妮(Jeanie Buss)與占各司其職,問題不大,但去到2012年,湖人有機會讓積遜回巢,可是占畢斯(Jim Buss)在決定前的一刻投反對票,結果是以迪安東尼(Mike D’Antoni)取而代之,也間接讓湖人走向衰亡。

箇中原因簡單易明,積遜是珍妮的未婚夫,兩人聯成一線勢力肯定失衡,我猜想占畢斯就如《創世紀》中的葉榮晉般極力反抗,希望獨攬大權,尤其是老畢斯(Jerry Buss)在2013年過身,湖人這間「明大」更是一落千丈:主力離去,自由身如杜蘭特(Kevin Durant)拒絕來投,結果是三個無季後賽的地獄球季,上季僅17勝更是球會史上最差。

占畢斯有幾多料子,這幾年湖人的戰績已充份反映,加上他在2014年大言不慚,聲稱如三年之間未能讓湖人重回爭霸之列,就會自行下台,本來以湖人戰績,結局顯而易見。命不該絕是他堅持起用禾頓作主教練,加上前幾季揀選的新人逐漸發力,令他有「反敗為勝」的本錢。珍妮畢斯未必想趕盡殺絕,可是湖人若只是吊車尾入季後賽並在首輪出局,占是否真的要自行下台?作為老畢斯的家臣,古卓克(Mitch Kupchak)究竟站在那邊?這些球隊背後的權鬥,才是主宰湖人戰績的最大因素。

積遜早前高調表示季尾不會跳出合約,捨紐約人而回到湖人,可是近期回巢傳聞卻越吹越烈;要是占真的下台,那積遜回到湖人出任籃球總裁,與舊部禾頓及梳爾合作,絕對是天作之合,與未婚妻珍妮畢斯也有更多相處機會,這個組合,環顧聯盟都難有抗手。積遜在最近的訪問中有意無意提到,處身紐約令他很難與孫仔見面:「很困難,我有8個孫仔住在灣區(Bay Area),幸好facetime幫了大忙。」要是重回洛杉磯,不就可以解決一切?七十有一的積遜道行太高,我,實在看不透。

 

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忠誠有價 鄧肯無價

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要多寫,千言萬話,要不寫,也合理,支持了19年的偶像一旦退下,怎有心情?可是昨晚下班回家,看了一遍遍的精華,就是睡不了。要數鄧肯(Tim Duncan)的豐功偉跡,有太多了,不如寫幾件採訪故事。

1997年,馬刺選上TD,我當時沉迷公牛。其實那時直播少,資料有限,不能如今日般,對每個球員都知得清楚。幸好,那時香港還有不少籃球雜誌,報紙也有介紹,才知道這個新人來自Wake Forest,本來是個游泳選手,後來因為颱風吹襲,毀了泳池,才無可奈何,轉戰籃球。TD,外表平實,衣着核突,跟我認知的NBA球員,大不相同。可是越看,越覺得這個人有趣,修讀心理學,也是金牛座,和我的出生日期幾乎一樣,更有好感。那時東岸支持公牛,西岸喜歡火箭,奧拉祖雲(Hakeem Olajuwon)全盛時期,馬刺的海軍上將在他面前如嬰孩般無力抗拒,加上湖人、拓荒者、太陽和超音速等,馬刺從來沒有冠軍相。

可是馬刺選上TD,就像中了一張畢生享之不盡的彩票,「雙塔」令馬刺所向披靡,99年先挫紐約人,03年再贏網隊,兩座冠軍,讓馬刺成為聯盟風頭躉。我由03年開始出訪NBA,記得那年明星賽,在工作人員再三勸阻下,仍忍不住和TD合照,是多年採訪中,少數犯禁的例子,不同今日手機隨處selfie的方便,那時拿住大機,想合照,還要找人代勞。可能TD見我這個亞洲來的小子,一面汗水,焦急非常,也就慢條斯理,等我找來美國行家幫忙。那天,是2003年2月8日,我第一次親身接觸TD,合照後,我衷心地說,希望你今年再贏總冠軍,他微笑點頭,然後轉身快步離開。那一年,馬刺果然登頂,見得TD幾乎「大四喜」的表現,震懾全場,當他和海軍上將相視而笑,高舉獎盃之時,我也有點fans的驕傲,認為自己的「祝福」有功,喜不自勝。

 

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那幾年,出訪時多與三間合作,有不少機會訪問他們的球星,TD固是其一,還有KG、T-Mac、比立斯(Chauncey Billups)、希爾(Grant Hill)等等;球星,有聰明有蠢,可是有個共通點,就是很留意記者的打扮。我試過和行家一起訪問比立斯,一走進門,CB即刻盯着我身後,原來行家朋友穿了件溜馬外套,作為活塞icon,溜馬死敵,CB即時出口寸他,全場鴉雀無聲。我卻沒有這煩惱,那幾年間,我經常都是馬刺打扮,由頭到腳。視乎情況,試過馬刺外套訪問姚明,也試過穿上馬刺superstar出席T-Mac活動,其實認識我已久的朋友,都知我流住銀黑的血,公關只看品牌,很少會理你穿的是甚麼球隊衣着,由得我「馬刺」下去。

可是鄧肯就是不一樣。06年,我第四次訪問TD,腳下穿的就是那對馬刺Superstar,一進去,他就來一句,Nice Kicks,那一刻,開心到震。當然了,他不會認得我,可是我還是在訪問完後,告訴他自己是一個die hard Spurs fans,見到他的神情,我想他是相信的。

 

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TD為馬刺打了19個球季,超過1,300場比賽,多得近年科技發展,有League Pass之助,我幾乎可以睇足馬刺的比賽。由90年代,到千禧年間,轉眼就是21世紀,三個Decades,以近七、八年看得最多。其實在千禧年間,我經常錄下TD的比賽,然後看看他怎樣射擦板。TD綽號當中,最為人熟悉的就是Big Fundamental,因為這位「永遠新人」基本功極佳,無論正對籃框的投籃,或是背對籃框的單打,總是毫不費力,輕鬆取分。直到如今,我還是喜歡在左手邊45度角發動發攻,要是對手不出來,一下擦板就是兩分,那完全要多得TD。

1997年,不是選秀大年,但也有不少好手,最出名的,除了狀元TD,當然少不得第9選的T-Mac,以及探花比立斯,其他好手如雲漢(Keith Van Horn)、史堤芬積遜(Stephen Jackson)、丹尼奧斯(Antonio Daniels)等,都有一定名氣,可是一路走來,老的老,退的退,到TD也退下,其他「同窗」,早已走得一個不淨。正如再早一年的「96年生」, Kobe已是最後一人。不經不覺,歲月暗換,人物全非,今年10月,將是近20年首次見不到TD和Kobe的對抗,縱使我們仍有VC、PP、 Dirk,以及「95年生」KG,世界卻已經不一樣。



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我喜歡鄧肯,與其說是技術,其實更欣賞他的個性。有人喜歡鋪張排場,Kobe退休,去到每隊都是一場畢生難忘的公關show,每位球星球員球迷教練高層爭相拍片道賀,人人高調祝福;可是我相信TD見到人多的地方就頭痛,對住不相熟的多說半句也嫌煩,就算退休也是用鄧肯的方法(did it the Duncan way),沒讓幾個人知道就告別。你以為會有個盛大的退休儀式?那實在太不鄧肯了。所以馬刺迷這幾天都留意twitter,看住美國新聞,就是知道TD喜歡走得不帶半點雲彩。也許周二TD還是要勉為其難出席官方記者會,敷衍傳媒,我期待他穿上彷如個人商標的oversize格仔襯衫(雖然有了新女友後已穿得很潮)到場,然後說句:我退休了,再見。那才是我最喜愛的TD。

在講錢的年代,在爭相找捷徑奪冠的年代,一份老土,讓TD 19年來堅持為球隊盡忠,人工收少一千幾百萬也不是問題,正選後備也不是問題,更令人欣賞是從不會獨佔光環,恃老賣老。當柏加(Tony Parker)上位,TD退居二線;當LMA到來,尼納特(Kawhi Leonard)長大,TD更為低調,甘心為他們抬轎。可是你知道,全賴有TD在後備席上拍他們幾下頭,或者是在更衣室內的鼓舞,馬刺上季才破球會紀錄的取下67勝,在季後賽也幾乎壓過雷霆。

 

早在13年總決賽不敵熱火,TD單挑柏迪亞(Shane Battier)失手不入,已知這位史上最偉大的大前鋒,走到生涯尾聲,之後衝冠復仇成功,也許為了守護新來的LMA,TD才再戰一季。來到2016年7月,不知是膝傷累事,還是老將言倦,結果在19個光輝球季之後,TD終於悄然引退。對雷霆的西岸準決賽第六戰,鄧肯打滿了最後一節,當追到只落後11分,鄧肯的上籃被伊巴卡(Serge Ibaka)一掌封走,看TD那個無奈樣子,就如那0.4秒,或是5.2秒,不同的,是TD今次再無力氣捲土重來。



要為TD找個數字作代表,大多數人的答案是其背號21,或者是19,他的球季,誇張一點,可以是1,001,那是他和恩師普波域治合力贏得的勝仗總數,也可以是5(冠軍數目)、3(總決賽MVP),以及2(常規賽MVP),但我覺得最能代表的,終歸是1,是代表19年來,始終如一,效力馬刺不渝的one life one club。

我的價值觀,還留在TD初入聯盟的時代,那時球星都珍惜羽毛,不肯輕易轉會,總是希望幫到母會登上頂峰。小市場,小球隊,作為聖安東尼奧市唯一的職業男子隊,球迷早就慣了穩定,按步就班地在海外找好手,等新人成長,要不是LMA到來,幾乎就忘了簽下大牌自由身的滋味。GDP,真路比利(Manu Ginobili)、鄧肯和柏加(Tony Parker),其實並非全無考驗,真路比利在上季完結,引來不少球隊出手;TD當年幾乎就加盟魔術,與希爾及T-Mac組成最強三人組,之於柏加,球迷一定會記得,當年他和傑特互換東家的主意,只差毫釐就成真。最後這三人組能成為史上勝仗最多,也幾乎是最成功的Trio,不多不少是天意。

時代變了,鄧肯隨住Kobe退下,一生一球會的球員買少見少,當小馬的奴域斯基(Dirk Nowitzki)也高掛球衣,忠臣可能就如恐龍絕種。天價轉播收益,聯盟推廣全球,加上波鞋和贊助商的合約,不只讓聯盟賺得更多,球星也是未入隊已身價千萬,養肥了胃口;當球隊有更多薪金上限,生態已變,組成Big 4甚至Big 5,球迷也沉迷其中大拍手掌,渾忘了幾年之後,鍾愛球星由錢而來,也由錢而去,蟬過別枝的苦痛。

既然用錢解決到,就不是問題,還要如馬刺般,由海外選上,由新人培育,等上三五七年才成材,那既不合時勢,也太逆潮流,在瞬息萬變間,TD退休正如代表了一個世代的休止符,從此,我們將開展New Chapter,下一章。

幾年之後,有誰還記得,聖安東尼奧那支職業隊,有過最強悍的GDP三人組,當中主力是21號新秀,總是甘願為隊友犧牲,從不居功,低調沉實,最出位是因後備席上偷笑而判技犯,一張樸克臉卻以五座總冠軍作結,NBA稱之為Consistent Greatness,就如紮實有勁的威士忌味道,外表不起眼,入口卻是別有洞天,遺憾是懂欣賞的太少……

 

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NBA Finals Game 4: San Antonio Spurs v Cleveland Cavaliers

Shaquille O'Neal & Tim Duncan pose w/MVP trophy

一記撩陰腿 踢碎衛冕夢?

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假如昨日勒邦占士「插水」,是一鋪輸掉他領騎士在季後賽10連勝的名聲,那今日祖蒙特格連(Draymond Green)對阿當斯(Steven Adams)那記「撩陰腿」,不止賠上個人名譽,分分鐘連勇士努力了一季的衛冕夢也輸光。當D.Green在上半場使出陰招,球證卻無視這招的陰毒程度,聽不到全場大叫”Kick him out”,只判了一級惡意犯規,讓「兇手」仍能留在場上。好彩雷霆「自己球隊自己救」,即時打出24:7攻勢,最遠拋離達41分,最後大勝而回,場數亦領先至2:1。難為賽後D.Green還笑得出,指自己根本不知踢到對手,也從不希望對方因場上意外,以後生不到小朋友,強調不是故意,根本不應被吹惡意犯規。嘩!好熟悉的「語言偽術」!

人無恥便無敵,原來不止香港,NBA也如是。

這不是D.Green第一次使出陰招,上場對住同一對手,已試過用膝撞「拆祠堂」,一來動作沒有今次的礙眼,二來乃是初犯,所以沒有被大造文章;有好多球迷指這位勇士的「多口王」打法一向不乾不淨,其「移動單擋」更是敵對球迷的攻擊重點,不過有打波的朋友,都會明白這是小事,所以也不影響D.Green。有大合約,贏了總冠軍,對一個二輪才選上的球員來說,名成利就後信心十足,令一張「大嘴巴」更口沒遮攔。

對一支年輕球隊來說,心理因素有時比真正實力更能左右勝負。本來勇士作客雷霆,是帶住心理優勢,因為上仗大勝,加上居里(Stephen Curry)經過熱身,可望有更好發揮。首節雙方還算緊湊,Curry入了兩球三分波,與K湯遜(Klay Thompson)只射入17分,結果是28:34,大家都預期勇士在第二節會發力,打出衛冕氣勢。可是誰都沒有估到,格連會「自爆」,成為勇士輸波的大罪人。

 


其實早在西岸決賽開打之前,兩位「腦殘」已是焦點,雷霆的韋斯卜克(Russell Westbrook)之前胡亂起手,一人快攻;勇士的格連則嘴巴不停,常領技犯。記得勇士就強調D.Green已知道要「收聲」,就算在練習賽中也沒有多說,專心打波。面對雷霆雙塔,尤其是又高又快的阿當斯,明顯D.Green是處於劣勢,結果他選擇了出陰招,而不是用技術來贏波。

打波出茅招,D.Green不是第一個,也不會是最後一個,可是用到「撩陰腿」,就肯定令人反感!大佬,打場波啫,一腳踢落去,輕則如之前馬刺真路比利(Manu Ginobili),要休養幾個月;重則生育能力受損,真的成了「男人最痛」。在充滿肢體衝突的籃下,你推人、撞人、打踭,甚至是一言不合大打出手,都不是死罪,只有這種下三濫的招數,才為人所不齒。可能D.Green口上雖硬,也自知理虧,打得如垃圾,全場射9中1,只得6分及4個籃板,與常規賽的大三元機器差天共地。

 

可是無論是今早的直播,還是賽後重看多次慢鏡,我幾乎百分之一百肯定,D.Green是蓄意出陰招。當時他已停下來,阿當斯已站在他身前,可是他仍然「扮起手」,然後借勢一腳踢上去,動作絕非連貫,明顯是故意如此。講真,要抽水,大部份老波骨會在被拍甩波時,兩手順勢揮向對手,這是茅;如今這記撩陰腿,是賤!

 

想不到在賽後的訪問,D.Green換上輕佻嘴面,竟然大言不慚地說:「我肯定他將來會想有小孩子,所以絕不會在場上令他絕子絕孫。我帶波衝向籃底,他向我犯規後我才抬起腳;之後我已轉身,步向三分線,與隊友擊掌,接住見他倒在地上,我還在想,發生了甚麼事?」最後居然寸嘴地加多句:「我不認為自己會被罰停賽,因為沒有人會認為我是有心,雖然看起來好像我是故意如此。」

 

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要是你被人踢完下體,還聽到如此解釋,肯定更加火遮眼。可是雷霆兵的EQ真的夠高,場內沒有爆粗大鬧,賽後記者會或訪問也拒絕糾纏下去,只是肯定地說,這次絕不是意外。二少認為,兩場波發生兩次,不似無意;而受害的阿當斯則只是說,事件一連兩次,格連未必踢得太準了!當被問到是否想格連被罰停賽,更拒絕落井下石,說不關他的事。當路雲教練(Billy Donovan)實在教得好!

 

勇士今季締造73勝,創下常規賽史上最強紀錄,可是大部份球迷都說,勇士還比不上公牛,那自有其道理。拿兩隊比較,大部份人都認為勇士沒有人會守到米高佐敦(Michael Jordan),反而公牛的防守會食死勇士;也有不少球迷指洛文(Dennis Rodman)這個狂人,肯定會玩殘D.Green,因為洛文不單是防守及籃板的天才,挑釁對手的工夫也無出其右。這個假設本來無法證明,可是看今日的比賽,又好似極有道理。要是D.Green真的被停賽,那勇士幾乎可提早宣佈玩完,真真正正為今仗的幼稚行為付出沉重代價。


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經過對馬刺的系列賽,雷霆進步極大,不是技術層面,而是心理質素的改變;上圈對馬刺,今圈對勇士,兩次大敗後都能立即反彈,這是從前的雷霆所缺乏的堅強鬥志。一向為人詬病的二少沒有「腦沖血」,今仗交出準大三元的表現,讓隊友無後顧之憂;杜蘭特(Kevin Durant)亦回應當路雲的要求,出手及傳球時更當機立斷,今場那幾球封波,更盡顯決心;阿當斯面對D.Green全場推撞挑釁,一直保持冷靜;就連禾達斯(Dion Waiters)也像變了另一個人,攻守都有大將之風。本來以雷霆經常用七個半人打勇士,去到系列賽後段一定會有疲態,變招能力也會不足,但當勇士自毀長城,這個優勢就不復存在。

 

勇士上仗大勝,是靠防守建功,可是當內線支柱格連患得患失,整支球隊的銅牆鐵壁也隨之而解體,當變成散兵游勇,就連浪花兄弟也幫不上忙;因為雷霆有「雙少」在陣,鬥攻絕不遜色,就算咖哩哥轟入50分,難道羸過得分王的KD或二少做不到?當勇士防守失效,身型更佳,體能更好的雷霆自然有優勢。不止防守告急,勇士絕招「迷你小球陣」也使不出來,因為中路大將格連「失控」,沒有了他在高位單擋策應,根本發揮不出威力,勉強去打只會被雙塔或二少打爆,結果第三節雷霆已經把比賽變成垃圾時間。

 

ESPN分析出雷霆現時晉級機會率是57%,其實沒有太多參考價值;大家都很清楚,周三一仗勢成生死戰。本來一直堅持勇士會有優勢,就算場數落後,也有信心能如上季總決賽般,展現反勝騎士的威力;可是經過三場比賽,見到雷霆的進步幅度遠超預期,今次D.Green的低能行為,極可能成為壓垮駱駝的最後一根稻草,就算不用停賽,下仗作客仍然會極難打。不想淪為聯盟史上最大笑話,勇士上下,拿出你們奪取73勝的能耐吧。

 

 

 

 

再見了,最偉大的反派

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所有故事都有序章,所有偉大旅程都有起點。毫無疑問,拜恩(Kobe Bryant)的起點在猶他。1997年5月,湖人在西岸決賽面對爵士,還是新人的Kobe,在這場重要比賽,投出四球「大針」(air ball)。先是在法定時間有機會絕殺射失,之後在加時,無論是無人防守的三分波,插花之後的跳射,抑或有機會將比賽帶到第二次加時的一擊,通通都是大針。很多年後,Kobe和他的恩師謝利韋斯(Jerry West)回憶起此事,都肯定地說,這是Kobe生涯的轉捩點。

作為聯盟的標誌,湖人的傳奇,韋斯說他從未見過這樣倔強的孩子。「普通人射出兩球air ball後,一定一定不會再起手,可是Kobe沒有,他仍然夠膽,他仍然不怕失敗。那是他邁向偉大的根源,他再不容許自己失敗。那個夏天完結之後,他以全新姿態回來,從此不再讓這情況發生。」

這場比賽,完全反映了Kobe的性格。打從加入NBA的第一天,這位不知天高地厚的高中生,已經充分展露他自大、自信、自我、自私的性格。來自1996一代,一個與1984、2003並稱選秀史上三大盛世的年份,Kobe打從進入聯盟那一刻開始,就以矢志要超越米高佐敦(Michael Jordan)。

經過20個球季,Kobe也來到了應許之地。在不少球迷心目中,Kobe已經與MJ平起平坐,去到同樣的高度。從成就上來看,從影響力來看,從冠軍數目和總決賽MVP來看,Kobe遠及不上MJ,籃球之神六入總決賽,六次皆成功封王,六次都是Final MVP,這是前無古人,也是後無來者的成就;可是Kobe手頭上的五隻指環,已足以令他成為「最接近神的男人」。

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MJ的籃球生涯充滿傳奇,不多不少也有運氣,在1984年加盟NBA之初,MJ之上還有布特(Larry Bird)和魔術手莊遜(Magic Johnson),不過前者傷病年紀漸大,後者玩女人玩出愛滋,結果總裁史坦(David Stern)急不及待要「造神」,加上1992年的巴塞奧運將NBA推廣到全球,MJ從此成為影響力最大的籃球員,地位根本不可動搖。時勢造英雄,抑或是英雄造時勢?至少MJ剛好出現在需要英雄的年代。

Kobe也是看MJ長大,可是他沒有MJ的運氣。加盟NBA之時,聯盟早有一大堆英雄;MJ如日中天,Penny仔天才橫溢,格蘭希爾(Grany Hill)和傑特(Jason Kidd)一時瑜亮,史達侯斯(Jerry Stackhouse)及加尼特(Kevin Garnett)方興未艾,好手如雲,Kobe算老幾?就是湖人陣中,大家也把艾迪鍾斯(Eddie Jones)排得更高。還有同是96一代,艾華遜(Allen Iverson)、馬貝利(Stephon Marbury)、阿倫(Ray Allen)、安東獲加(Antonie Walker)等都是早早成名;AI的成就及魅力,更遠在眾人之上。就算Kobe三連霸後,大家都認為他是因人成事,遠遠不算超級球星。

MJ就如武俠小說的男主角,本就一身好武功,在名師點化後,又學懂與隊友合作,六次總冠軍入面都展現大將之風,縱使場外爛賭傳聞不絕,但其俊朗外貌加上個人魅力,始終是大眾寵兒。Kobe沒有那種天份,沒有那種吸引力,全靠數之不盡的苦練,用汗水填滿差距,才能成為傳奇。

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最令球迷喜愛,也最令球迷憎恨的,其實是Kobe的性格。我曾經很討厭Kobe,年少輕狂,目中無人,毫無團隊合作,揮手叫馬龍走開,落場經常擺爛,為了顯本事而故意上半場hea打,營造超級球星救萬民的劇本;也試過被教練鬧完故意不起手,湖人輸波毫不在乎。有波就亂射,三連霸靠「黑哨」,逼走奧尼爾(Shaquille O’Neal)和積遜(Phil Jackson),到2003年更大鑊,「衰強姦」!我清楚記得與當時的體育同事講:「呢條友完全不值可憐,最好以後一沉不起!」事件最後不了了之,婚姻也不受影響,可能價值400萬美元的八卡紫鑽鑽戒,真的能令女人心軟吧!

為了成為傳奇,Kobe從沒退讓,近乎走火入魔般迷戀個人得分,在05-06球季,在禪師積遜改造下,Kobe的火力提昇到另一個層次;那一季,湖人的隊友很爛,幾乎都是看Kobe單打,對小馬三節取下62分,創下個人得分新高,可是討厭他的記者沒有拍掌。當時還效力ESPN的專欄作家Bill Simmons在《Page 2》撰文,認為Kobe故意拒絕在第四節上陣,是想顯得自己不自私,這種爛好人的姿態更令人反感。Bill還認為,沒有人會記得Kobe這場62分的表現,因為他沒有把握機會,攻入80分,最後更以一句充滿挑釁意味的句子作結:「人生令人最傷心的,莫過於浪費天賦才華。」(The saddest thing in life is wasted talent)

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以Kobe自大又敏感的性格,當然會找機會反擊。一個月後,Kobe首次達到了MJ也去不到的高度!在對速龍的比賽,攻入了81分,甚至比對手五位正選加起來,還要多出一分!這也是NBA歷史上第二高的單場得分,僅次於傳奇中鋒張伯倫(Wilt Chamberlin)的100分。那個夏天,我在波特蘭訪問Kobe,當我送上他奪81分為主題的報紙,他拿住拍照時一直笑不攏嘴,非常親切。之後的幾年碰到他,見識到Kobe在球場外的親和力,每次見到記者,總是老遠就揮手,也親切得會跑過來和你握手和擁抱。Kobe是很難服侍的,因為他要求極高,要求天王巨星的排場,可是他對記者真的很好。



真正對Kobe改觀,是2008年球季。那季季中湖人「偷」來了加素(Pau Gasol),Kobe也首次贏得常規賽MVP,可是任憑兩人如何努力,在總決賽還是不敵塞爾特人的Big 3。記得那次總決賽,加尼特首嚐冠軍滋味後仰天狂呼,與拜恩雙目含淚,低頭無語形成強烈對比。那是我第一次同情Kobe,第一次覺得,原來人生就是無論幾多努力,仍會徒勞無功。那個夏天,Kobe繼續苦練之餘,也幫美國隊贏了一面奧運金牌,也是第一次傳出,Kobe在清晨4時就起床苦練的都市傳說。

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那層自私自大的外皮,被苦練的汗水洗擦沖去,在加素旁邊,Kobe變得不再討厭。那個二連霸的球季,Kobe展現出超級球星風範,在關鍵時刻既能得分,也能協助隊友有好表現。兩次總冠軍,兩次總決賽MVP,讓Kobe終於上到神壇,與前輩並列。在我心目中,Kobe仍遠遠不及MJ,但我承認,他比任何人都更接近「籃球之神」,縱使仍有距離。

去到2013年,不幸的事件發生。

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為了領湖人入季後賽,Kobe用盡身體每分氣力,當時34歲的他,在受傷前的兩晚,千辛萬苦攻入47分,擊敗了拓荒者,然後,在對勇士的晚上,在面對H班尼斯(Harrison Barnes)的一次突破中,Kobe滑倒地上,那一刻,我見到他無助地坐倒,左手緊按腳跟,眉頭鎖緊,就知大事不妙;那一刻,我意識到極可能是阿基里斯腱斷裂,因為他倒下時毫無徵兆,卻痛苦萬分。

我不知道有多痛,因為沒有試過,只見到他在場邊稍稍治理後,一柺一柺走回場中,堅持主射罰球。我記得鏡頭的大特寫下,神色木然的Kobe像沒事人般兩罰全中,那一刻,眼角淚水沒聲色地滑下,一滴,又一滴,縱使我從來都不喜歡Kobe……

賽後,消息很快傳來,左腳阿基里斯腱斷裂。之後復出,再重創,到退休,然後都是歷史了。無論你多討厭Kobe,看到他在生涯末年失去了老畢斯(Jerry Buss),沒有積遜和費沙(Derek Fisher)在旁,在占畢斯(Jim Buss)這庸才累事下,以湖人史上最失敗的戰績告別20年球季,縱使倔強的他不動聲色,可是早早無緣爭入季後賽,對好勝如Kobe來說,必然很難受。


 

MJ終其職業生涯,將幾多球星踏於腳下,從來沒有一個球員有能力、有勇氣去取代籃球之神,Kobe可能是第一個,也是唯一一個。好勝心十足的Kobe,甚至在2012年領美國隊再贏奧運金牌後,大言不慚說他們足以擊敗夢幻一隊,換來MJ的一頓訕笑。兩位球星之間,無論你支持那一方,一定看過一條將MJ和Kobe比較的影片,無論進攻,防守,上籃的小動作,轉身的換手,Kobe幾乎是3D打印做出來的複製品。最相似的,是兩人同樣不肯服輸,任何事都要力求完美,落場就拼盡全力的心態;他們不止要在進攻上擊敗你,就連防守也一樣犀利,MJ贏過最佳防守球員,也多次入選防守一隊,Kobe在湖人或者沒有太多機會表演防守技術,可是去到國際賽,穿上10號球衣,第一個請纓擔任王牌殺手的,一定是Kobe!難怪連溜馬球星保羅佐治(Paul George)也說,「Kobe是我們這一代人的MJ!」

薪火相傳,當MJ退下,我們有無盡惋惜,可是還能從Kobe身上,看到一個關門弟子,完全承繼衣缽。縱使經過阿基里斯腱緬裂,膝部重創,Kobe今季已絕難騎在對手頭上入樽,或是誇張的二段換手上籃,但回歸原點的fadeaway,用步法玩弄對手,仍是鏗鏘有聲;今季最令人深刻一幕,當然是對住聯盟最強球員勒邦占士(LeBron James),那招經典的up & under,令大帝撲空,目瞪口呆!

冥冥之中自有主宰,當年對勇士斷腳,正暗示了權力交替,今日的加州陽光,也由洛杉磯漸次移走,盡情照射奧克蘭,可是Kobe就是Kobe!在最後一戰,拒絕被勇士73勝搶去光芒,在全球注視下,攻入史無前例的60分!歷史上從未有過名人堂球員,在退休之日攻入30分以上,看Kobe最後幾乎連站也站不穩,仍咬緊牙關,一再入波,就如其籃球一生的寫照;恰好在爵士身上完成此成就,更是最有其風格的完美告別。我沒有看勇士,由第一分鐘開始就守在電視旁等湖人開波;我也沒有與隊友一起睇,因為我怕自己會喊!

勇士代表進化的籃球,代表新一代的頂峰,可是我更想念起那種比團隊籃球更刺激的獨食打法,覺得在外線射入幾多個三分波,都沒有Kobe的步法迷人。最後一仗,Kobe起手是驚人的50次,又有一堆Haters出來罵他最後一仗還是濫投獨食,但環顧聯盟,再找不到一個6呎6吋的得分後衛,擁有殺手本能,堅持把球給我,義無反顧奮力射入絕殺後,一手扯開波衫,一面對你說,You asked for my hustle ,I gave you my heart.

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然後我們發覺,鬧了Kobe 20年,鬧他只懂抄襲MJ,鬧他前三次總冠軍靠巨無霸,鬧他獨食不肯傳球,鬧他永遠都是唯我獨尊,鬧他抵鬧的,鬧他不相干的;Kobe是個永恆的大奸角,有人欣賞他,但更多人討厭他,可是haters的喜惡跟他完全無關,Kobe永遠以完美的形象出現,西裝配搭惡魔般的微笑,冷對隊友和敵對球迷不滿,用各種得分技藝,把你贏得體無完膚,才意氣風發離開。

Beat LA伴隨了Kobe半生,到了今日,我們才發現,他一直用自己的方式,去將MJ的精神和火炬接下來;有幾多人憎恨,有幾多人辱罵,他毫不在乎,因為由始至 終,Kobe都是用自我自傲自大撐起那種雖千萬人吾往矣的得分氣魄。轉身一看,才發覺已沒有人敢於在季後賽重要時刻射出4球air ball;沒有人再以一己之力爭勝,更多是寧願放下尊嚴,合組強隊,然後高舉冠軍,聲稱自己是挑選之子。原來憎恨蒙蔽了雙眼,令我們從未看清Kobe的偉大,原來聯盟已再沒有人值得一鬧,當你想向場中大喊We want Kobe,才發現拜恩已經打完最後一場比賽。

 

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33,643分,史上第3,比米高佐敦還要高的總得分,可是界定Kobe成就的,不只是得分才能,而是他多年來始終如一,堅持自我,從沒因批評退縮,一直用自己的方式去達成目標。清晨四點鐘的洛杉磯是怎樣的一個世界?沒有Kobe,我們根本不會想像。原來數之不清的汗水,可以比任何天份更重要。

那晚回到老家晚飯,走入從前的睡房,那面留白的牆上,彷彿欠了甚麼。20年前,你買的籃球雜誌附送海報,是一個留住爆炸頭的8號仔,高高奮起入樽,你覺得好看,連忙貼在牆上。看到他贏了入樽賽,看到他狂妄自大,其實你暗暗羨慕,想像他不畏強權撼動高牆,想像他一樣挑戰世界;20年過去,你卻只能忍氣吞聲,營營役役,低頭而行。

只有Kobe這個大反派,才不屑去討全世界歡心,敢大聲說自己比MJ更好,敢不理世俗目光,以自己的方法去爭取勝利,孤獨地站在頂峰,永遠冷看蒼生,然後吐出一句:count to Five。

難怪亦敵亦師的馬刺教練普波域治,在最後致敬的錄像上會說:Kobe, You did it the right way, you did it your way。同是五冠,同是傳奇,Kobe不是鄧肯(Tim Duncan),也不需要是鄧肯。

海報早已撕了下來,你摸摸那面牆,感受到一陣由心底而起的冰冷,良久,又回到飯桌前和老父聊天,思緒卻飛到拜恩躍到奧尼爾背上慶祝的那個夏天,那時你和Kobe都還是大孩子,對世界還充滿希冀。淚水又再悄沒聲色滑下,分不清是不捨Kobe,還是為自己的軟弱無力而悲痛,你只知道,籃球世界從此不再一樣。

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It’s the last goodbye I swear

I have no regrets for the past is behind me

Tomorrow reminds me just where

 

Can’t quite see the end

How can I rely on my heart if I break it with my own two hands?

I heard all you said and I love you to death

I heard all you said don’t say anything

 

It’s the last goodbye I swear

I can’t survive on a half-hearted love that will never be whole

《Last Goodbye》The Kills

假如湖人孖寶從沒拆夥

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生涯最後一場作客比賽,拜恩(Kobe Bryant)首節就攻入13分,來到37歲,傷患滿身,Kobe身手依然不減。賽後Kobe自信滿滿,表示如非湖人無力爭冠,他根本不會有這個「告別之旅」,因為腦子肯定是總冠軍。看到同日成功打入季後賽的小馬,看到奴域斯基(Dirk Nowitzki)在生涯末年仍能在隊友協助下追逐總冠軍,想必羨慕不已。不敵雷霆後,看到Kobe語重心長,與雷霆孖寶聊了好一會,像依依不捨,又像仔細叮嚀。可能Kobe是說:「你們要好好珍惜兄弟倆的感情,不要因年少狂妄而做錯事,若是拆夥,肯定會後悔一世。」

在不太遙遠的年代,魔術手莊遜(Magic Johnson)和天勾渣巴(Kareem Abdul-Jabbar)助湖人在八十年代與塞爾特人分庭抗禮;來到九十年代,公牛孖寶米高佐敦(Michael Jordan)和柏賓(Scottie Pippen)聯手贏了首次三連霸;之後魔術的Penny仔和奧尼爾(Shaquille O’Neal)大有機會成為新一代的黃金孖寶,可惜最後巨無霸遠走洛城,讓Penny黯然失色,魔術至今也未能奪冠。

比贏得一個總冠軍更難的事,就是再贏一次;那三連霸難度之高,應該是NBA中難度最高的一項。在聯盟70年歷史中,只有三支球隊曾成功踏足這神聖之地,包括52-54球季的明尼阿波尼斯湖人,以及00-02年的洛杉磯湖人;91-93、96-98年的公牛,以及59-66年塞爾特人無敵的8連霸。撇除五、六十年代隊數極少,競爭較低,那真真正正三連霸的,就只有湖人及公牛兩隊。自2002年後,再無球隊做到,最接近的是湖人及熱火,前者在08-10年連續三季打入總決賽,並於09-10球季奪冠;後者則由2011年起四入總決賽,並在12及13年封王。

三連霸難如登天,因為先要應付外敵針對部署,每年不斷提昇實力及戰術求變;也要防止球隊內部崩圍,幾多冠軍隊一季就走樣,就是因球員自我膨脹,爭風呷醋,內訌和妒嫉破壞了團隊,以致失敗收場。

三連霸的湖人橫行天下,縱有球證之助,「黑死」帝王,仍不能否認Kobe和巨無霸一內一外,加上禪師積遜(Phil Jackson)擅用「綠葉」,確有公牛王朝的氣勢。那時Kobe少不更事,打法還不成熟,更具主宰力的是奧尼爾,全盛時根本無人能阻,最少三個人才能阻擋其進攻,稱得上是史上最強的中鋒。在2002年以4:0踢走網隊後,湖人漸走下坡,K.O.孖寶不和浮面,奧尼爾因傷及年紀漸大,主宰力也不如前,結果在2004年球季,加上披頓(Gary Payton)和馬龍(Karl Malone),仍在總決賽爆大冷不敵活塞,失落冠軍。奧尼爾也再次出走,去到邁阿密找第二春。

拜恩律己甚嚴,是著名的練習狂,奧尼爾則大而化之,倚賴天賦,生性疏懶,加上爭風爭功,「分手」是可以預計的。可是看奧尼爾在2006年還能在獲迪(Dwyane Wade)身邊贏多一次總冠軍,之後的幾年還有不俗戰力,假如拜恩能包容一點,好好珍惜,說不定就能多贏幾次總冠軍,甚至再來一次三連霸。不過話說回來,要是會這樣做的,就不是Black Mamba了!

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拜恩無止境的野心,狂妄自大的性格,蒙蔽了他的眼和心,最後逼走了奧尼爾,也趕走了積遜,盲目自大的後果,令湖人跌跌撞撞好幾季,Kobe自己也差點要離隊他投。積遜在自傳中形容Kobe「冇得教」(uncoachable),因為他自以為無所不能,在場上不聽指示,不願與人合作,這種狂傲性格幾乎就毀了這位一代巨星。要是積遜沒有回來,Kobe根本不會有之後的兩次總冠軍,或者就成了人球,流離失所。今日能夠在湖人打足20年才退休,成為一生一球會的忠臣,拜恩回顧當初的決定,可會為自己的愚昧而冷汗直流?

論得分力,杜蘭特(Kevin Durant)是最接近拜恩的一個;論狂傲自負,韋斯卜克(Russell Westbrook)與Kobe沒有兩樣,雷霆孖寶是聯盟最具統治力的二人組合,也是球隊爭霸的最大基石。生涯最後一次作客,拜恩不止是薪火相傳,或者在盛傳今夏就會離隊的KD眼中,看到昔日的自己,所以賽後才仔細囑咐,希望後輩好好珍惜。

聯盟幾十年來不乏天才球星,可是最終能克服自我(ego),坦誠合作的寡寥可數。

記得小馬曾有個前途無限的3J組合,由新人王傑特(Jason Kidd)、占積遜(Jim Jackson)和「怪物」馬士本(Jamal Mashburn)組成,三人球風華麗,傑特穿針引線,其他雙J瘋狂得分,被看好能領小馬一舉登頂,可惜三人既因場上爭表現,又因場外爭女而不和,終火速拆夥,小馬一沉不起,在低谷差不多十年;3J更被人嘲為4J,因為多了 Jealousy在其中。這個關,淘盡幾多英雄,亦是三連霸難如登天的原因。

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