王牌傷出會更好?

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記得在Dwyane Wade宣佈今季玩完,加上將兩名主力送到雷霆後,我直覺認為公牛今季已提早玩完;自2月24日交易過後,公牛的10場比賽輸了7場,由五成勝率變成32勝36負,季後賽看來絕望。誰知去到三月尾連贏四場後,一度殺上第七位,也僅差一場就平五成勝率,可是今日不敵紐約人,看來十拿九穩的季後賽希望,又有點暗湧。

目前公牛排在東岸第7(38勝40負),之後是相同戰績的溜馬(38勝40負),以及落後半場的熱火(37勝40負),而三隊的未來賽程及分析如下:

Chicago Bulls:@Philadelphia、@Brooklyn、Orlando、Brooklyn(餘下4場)

  • 對手平均勝率:29.8%(最易)
  • 對賽優勢:對溜馬及熱火均有Tiebeaker優勢

Miami Heat:@Hornets、@Raptors、@Wizards、Cavaliers、Wizards(餘下5場)

  • 對手平均勝率:58.4%(最難)
  • 對賽優勢:對溜馬有Tiebeaker優勢,但比公牛為差

Indiana Pacers:Milwaukee、@Orlando、@Philadelphia、Atlanta (餘下4場)

  • 對手平均勝率:43.1%(中等)
  • 對賽優勢:對溜馬及熱火均喪失Tiebeaker優勢

 

至於平手的話,對賽戰績以溜馬最處下風;他們與熱火對賽輸1:2,而對公牛打和2:2,但因同組戰績對賽較差而落後;至於公牛和熱火亦是公牛領先2:1,所以公牛形勢算是最樂觀。以賽程計是熱火最難打,但對其他兩隊都有對賽優勢。溜馬今季一直坐穩第六位,可是與公牛一樣,表現不穩,2月初更連輸六場,大幅走樣;對騎士雙加時落敗雖可惜,卻是今季打得最好的比賽之一,保羅佐治(Paul George)和LBJ單挑的場面,不禁令人想起12-13球季,他帶領溜馬和熱火打足七場的東岸決賽。如首圈就是溜馬鬥騎士,PG再戰LBJ,看頭十足。換上熱火和公牛,感覺上始終差少少。

假設熱火明日擊敗黃蜂,那就會出現三隊再次戰績打平的局面。表面來看,公牛的賽程最易應付,四隊都已無緣季後賽,包括兩對網隊,但公牛今季的特性是專殺強隊,而且非常不穩定,今日負紐約人就是一例;二月尾贏完騎士後即輸,翌仗又殺勇士,但隨即五連敗。

公牛最大利好是朗度(Rajon Rondo)自3月中起,多場都有好表現,有6仗得分達雙位數,甚至外線也有不少威脅,有他控球,大大減輕了占美畢拿(Jimmy Butler)的負擔;至於Paul Zipser也在Doug McDermott離隊後,獲得更多上陣時間。公牛的球探Ivica Dukan對其高度評價,認為他有能力成為另一位古高(Toni Kukoc),至少這位德國球員有不俗的防守,也能打3及4號位,與米諾迪(Nikola Mirotic)互補不足。

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有傳D.Wade有望在季後賽復出,但這未必是好事,目前R.Rondo能夠打出好成績,最大原因是球隊的一衛四鋒陣,讓他能一球在手,隨心「發辦」,要是D.Wade回歸,那球權又會落在後者手中,屆時R.Rondo的威脅力會大減,畢竟他是要長時間有波在手的PG。巧合地木狼和勇士也有同樣情況,木狼自Zach LaVine傷出後,控衛Ricky Rubio表現大進,進攻也有如開竅,究竟是因有更大自由度所致,還是球隊在最後階段打出信心?不得而知。就算最後仍未能打入季後賽,但R.Rubio與KAT及Andrew Wiggins這鐵三角組合大有前途,反而Z.LaVine何去何從,才值得關心。



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勇士今日大勝木狼,聯盟第一位已十拿九穩,雖然在KD傷出後一度出現低潮,在二月尾及三月初分別試過兩連敗及三連敗,但自三月十四日贏76人一仗後,至今已連贏12場。記得看完那場直播,完全感覺到Stephen Curry找回信心及手感,結果一如所料,Curry越打越好,那熟悉的運球及傳球亦重回前兩季的MVP水準,今日對木狼就輪到Klay Thompson着火,攻入41分,而卡爾教練(Steve Kerr)亦表示,下仗應會讓Iggy及D.Green休息,看來調整得不錯。KD如同雙面刃,他可以為勇士帶來得分點,也可以在戰況膠着時擔任開路先鋒,但他需要球權,而S.Curry及其他球員也刻意作出遷就,這不止犧牲了浪花兄弟,也讓Iggy少了機會發揮。在KD缺陣的比賽中,勇士的進攻固然回復舊觀,空手跑位流暢,更重要是防守的威力大增,我不敢說KD防守不好,但默契需時培養,防守時的補位默契亦然,勇士沒有了KD,打出更好的籃球,其實不意外;若有更多時間,KD未必可令勇士去到更高水準,但會讓球隊有更多不同的變化,這才是在季後賽七場接戰時,最需要的東西。只得一招,就算有多犀利,最後亦會被看通。

沒有了D.Wade,公牛表現更好;沒有了Z.LaVine,木狼如獲新生。那在KD缺陣期間,打回昔日高水準的勇士,如真的有杜蘭特在周六復出,能否用餘下三仗來作最後調整,打得比現時更好?這比誰人應贏今季常規賽MVP更難回答,也是勇士能否重回頂峰的關鍵。

 

 

最好的生日禮物

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普天同慶的生日派對,史堤芬居里(Stephen Curry)在自己的29歲生日當天笑得燦爛。29分、5助攻及6個籃板看似平平,5次失誤和命中率只得34%更是礙眼,開邊線波居然被76人直接截下,很難相信這位兩屆MVP會有這種失誤;可是去到最後一節,球迷期待已久的咖哩仔終於再次接掌球賽,與全能的Draymond Green一攻一守,保住勝利;在KD傷出後跌跌撞撞的勇士隊,看來終於走出低潮,在信心危機中重新振作,為月尾的連場大戰做好準備。

S.Curry是無所不能的代名詞,I can do all thing卻如同烙印般同時提醒上季領先3:1下反勝為敗,失落總冠軍。自那時起,S.Curry的魔力不再,一方面,是因杜蘭特(Kevin Durant)加盟,被迫讓出部份球權,讓KD融入並適應,也讓球隊的節奏更快,減少上季各隊針對S.Curry而來的攻守戰術,包括進攻時不斷以pick & roll迫令S.Curry換防而出現mismatch,防守時大耗氣力;而包夾及補位亦以馬刺為藍本,開始懂得將S.Curry的遠程炮威力減低。

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在最近三季,勇士的戰績都拋離各隊,就算上季馬刺有隊史最佳的67勝,也還落後勇士6場,可是今季的勇士明顯沒有那種銳勢;自2月尾KD傷出後(不計對巫師一仗),球隊戰績是3勝4敗,早前更是久違的連輸三場,就算撇除了對馬刺一仗收起四位主力,仍叫人不安。勇士在三月的7場比賽中,平均得分是99.5分,有三仗得分不到90分;而失分則達103.2分,得失分居然是逆差的-3.7分,近年罕見。在有份上陣的6場比賽,S.Curry平均得26分,命中率是40.1%,三分命中率是30.4%,助攻是6.3次,失誤也有3.8次,除了得分高了約1分,其他的表現都比KD受傷前更差。

我卻覺得是好事。

單看數據或精華,有球迷可能會認為S.Curry打得很差,被T.J. McConnell偷走的那記傳球被無限放大,命中率低應該是濫射或失準;可是從比賽所見,勇士能夠在最後一節絕地反勝,打出單節28:14,最大功臣就是S.Curry。如像昔日的勇士隊,S.Curry和D.Green一攻一守,咖哩仔在最後一節取得12分,三分波射5中3,無論是葫蘆頂的單檔後起手,或是在零度位走出後接球射波,一刀一刀插入76人的心臟;最後一擊因班尼斯(Matt Barnes)不智而輸的兩球罰球,咖哩仔也沒有鬆懈,一直頂住T.J. McConnell,所以long rebound彈出後才第一時間執到,沒有一絲機會給客軍。在最需要英雄的時候,咖哩仔以行動證明他仍然是全聯盟最好的射手,命中率由23%跳升至66%,大心臟,clutch player,關鍵先生,隨便你叫;總之我相信今仗擊敗76人,足以令咖哩仔重捨信心,走出低潮。而真正偉大的球員,經歷考驗後只會更強。難怪卡爾教練(Steve Kerr)賽後說:「居里從不會擔心射失而不敢起手,他從不會失去自信,這就是球星的特點。」

可是今場的MVP,仍然是屬於D.Green。有些球員乞人憎,不論場外的言論,又或場內的行為,可是你不能否認,他有過人之處,可以用表現來讓批評者收口。D.Green今仗打出異常全面的數據,20分、8籃板、8助攻、4偷波及6次封波,只得一次失誤,最重要是在第4節那三球封波,包括正面截下高半個頭的J奧卡科(Jahill Okafor),以後在餘下不夠一分鐘,一巴拍走T.J. McConnell的上籃,令勇士保住三分優勢,士氣也大大提升。D.Green只要專心在球場上,其攻守合一的表現,仍然是球隊最大的支柱。能夠保住卡爾教練時代主場105勝8負的優勢,這兩位「勇者」居功至偉。

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KD傷出即將兩周,勇士正在艱辛的賽程中磨練,拚命回復光芒,就算進度落後騎士,勇士的優勢是今季毋須再為常規賽戰績困擾,可以專心放在季後賽,無論是輪換或休戰,都可以全心全意為了六月而準備。卡爾教練透露,KD日前有出席練習,雖然未能掂波,但球衣盡濕,也有水樽在手,因為在工作人員協助下,已能不斷踩單車來保持運動量。KD行路仍是一柺一柺,幸好進度理想,有望在四月如期復出;至於再次提昇的S.Curry及D.Green,則要帶領勇士在月尾迎接連場硬仗,雷霆、火箭和馬刺等將是黃金兵團的最佳試金石。只要闖過這串難關,球迷的擔心將一掃而空。

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KD受傷 未必壊事

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連同去季,勇士只是試過三次得分低於90分,分別是12月的常規賽不敵灰熊(87分)、去季總決賽G7不敵騎士(89分)、以及去年三月負於馬刺(79分);對於前兩季都獲67勝或以上,每場平均得分達118.1分的勇士來說,今日對公牛以87:94輸波,「浪花兄弟」合共22球三分只入3球,手感如此冰冷,並不尋常。難道缺少了養傷的杜蘭特(Kevin Durant),勇士就成為無牙老虎?

前兩天騎士宣佈增兵成功,簽下保格(Andrew Bogut)及迪朗威廉士(Deron Willimas)後,有騎士迷就認為陣容仍不及勇士,因為就算幾多新兵都好,只要LBJ不在,球隊就肯定落敗;反而勇士的四星陣就算少了一個,仍然有足夠本錢克敵。事實上,回顧NBA史上任何一支奪冠球隊,只要缺少了主將,就肯定走樣,因為王牌之所以為王牌,正因其不可取代。今日落敗,充分見到當初勇士高層為何毅然放棄兩季兩入總決賽一次封王的陣容,就是因為跳投球隊的局限。

當初巴克利(Charles Barkley)大言不慚,指跳投球隊不可能贏得冠軍,結果勇士在2014/15球季成功登頂,惡漢只能穿上代表勇士的黃色Tee,承認Jump Shooting Team領先1:0;可是在翌季戰果截然不同,騎士驚天逆轉,以出色的防守壓制勇士,加上整體更佳的發揮,爆冷反勝封王,粉碎了勇士的神話。

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要是上季史堤芬居里(Stephen Curry)是100%,那戰果可能不一樣,但騎士封王,也的確讓更多球隊明白,要阻止S.Curry的最佳方法,不是用幾多人去防守他,而是進攻時不斷令他牽涉入Pick & Roll中,在防守時花光力氣;當勇士的司令塔力盡,單靠祖蒙特格連(Draymond Green)也不足以回天。有見及此,加上外圍投射為主的球隊始終會有手感失靈的時候,所以勇士決定「變天」,簽下KD,既補足了遇上焦土戰時的進攻問題,也多了一個能打3至4號位,可控球可背籃單打的KD。

由於正選換了半隊,後備亦放走了不少主力,勇士今季的表現還不如上季穩定,S.Curry的光芒也略為黯淡,原因是放棄部份球權,改變打法,以讓KD投入球隊;而KD也逐漸習慣不能太多「單打波」,今季幾次被D.Green鬧爆,就是那種all or none的遠射不符合勇士哲學,四星合體就是希望對手難以防禦,若胡亂起手只會浪費。可是當勇士正努力學習,忽然傳來KD受傷的噩耗,人,始終不是機器,要重新啟動那個1.0模式,需要時間,加上在5場客仗的途中,更不易改變。



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勇士目前以50勝11負在聯盟繼續居首,後面的馬刺戰績為46勝13負,只差3場,之後的火箭又或東岸的騎士,都相差了7.5場以上,要趕上不太可能。昨日說過,勇士的目標勝仗應為64-66勝左右,應已足夠取得聯盟第一種籽,確保主場優勢,換言之要在餘下21場勝出至少14場,以勇士的平均勝率,不難做到,除非馬刺末段有突破,否則不易取代,所以勇士仍可按自己步伐,以戰養戰。

連同今仗不敵公牛,S.Curry近期陷於小低潮,近三仗三分波射31中4,命中率是13%;我更擔心是他的狀態,而非手感;有兩三球本有機會接過大衛韋斯(David West)的傳波上籃,卻不夠集中,甩手甩腳,放守時也讓朗度兩次揚長走籃得手,攻守都見跌watt;其兄弟K湯遜(Klay Thompson)也狀態不佳,11中1的三分波已經恐怖,連帶防守也失去信心,未能阻止畢拿(Jimmy Butler),居然籃板也只搶得一個。今仗唯一亮點應該是KD師弟、小將Patrick McCaw,上陣今季最長時間的29分鐘,恰如其分地射5中4有11分,外加4個籃板和2次助攻,也有2次偷波,以其6呎7吋的身高,打1、2號位有優勢,要說在KD養傷期間多予小將機會的話,P.McCaw會是重點,說不定之後又是一個「二輪寶藏」。

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勇士輸波,要檢討的有很多,一如以往的大意傳球,以及出手選擇,在缺少KD下,要更加小心,但樂觀去睇,防守卻重現昔日的強悍。勇士中鋒柏祖利亞(Zaza Pachulia)賽後就說,「我們要在遠射失靈時,也能找出方法贏波。」打得如此差勁,但最後仍是在一、兩球之間分勝負,就是末段與公牛大打防守,雙方都有3分多鐘未能取分,原因可能與新兵班尼斯(Matt Barnes)有關。雖然上陣12分鐘只得2分,可是這個防守悍將在最後一節非常積極,協助勇士重現久違了的防守;巔峰時的勇士不止進攻犀利,而是夾擊和陷阱防守都令人喘不過氣,可是今季專心防守的情形實在不多。

世事本就禍福難料,正如卡達朗(Jose Calderon)放棄了40萬美元而接受湖人買斷合約,本預期可加入勇士,爭取在退休之前贏得冠軍指環,誰知因為KD受傷,結果即被放棄,幸好勇士班主Joe Lacob很重承諾,照簽照付415,000美元予卡達朗,讓他不致血本無歸,然後才與其解約,實在有風度;不過卡達朗可能寧願不要錢吧。現在簽來M.Barnes,可打3甚至4號位,防守也是一大助力,作用比卡達朗更大,有望令勇士重拾防守的積極,這對爭霸來說,非常重要。欲速則不達,勇士最緊要讓KD慢慢養傷,否則只會重蹈上季覆轍。

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關於勇士對騎士,我撐的是……

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1月大戰連場,在上星期五才剛看完火箭鬥雷霆,最後憑夏登(James Harden)妙傳,火箭險勝三分,不夠一個星期,迎來另一場重中之重,繼聖誕大戰後,再上演總決賽戲碼,不過今次到騎士作客勇士。上次比賽,兩軍爭持激烈,最後騎士憑K艾榮(Kyrie Irving)的轉身跳射,成功以一分險勝,也讓勇士自總決賽計起,對住騎士苦嘗四連敗。明早之戰,勇士說得上是背水出擊,已無退路。

距離上次對碰只是兩個多星期,但騎士陣容已有變化,由於JR史密夫(J.R. Smith)長期養傷,早前就換來鷹隊射手高華(Kyle Korver),至今上陣三仗,平均時間為22.7分鐘,有7.3分,最可怕是經過頭兩仗三分全炒後,上仗對帝王就攻入18分,包括三分波6射4中,絕對是後備席上的一尊火炮。就算勒邦占士(LeBron James)早前公開表示,球隊還需要控衛,總經理也表示要一個可組織攻勢的球員;唯恐天下不亂的積遜教練(Phil Jackson),又疑似透過老友Charley Rosen吹風,令安東尼(Carmelo Anthony)看似會離紐約人,若連同已在公牛失寵的朗度(Rajon Rondo),騎士未來還有很多變數。

騎士季中交易風險太高

季初我認為騎士會送走路夫(Kevin Love),但最好時機已過,目前才作大交易的風險太高,除非出現不能拒絕的球員,否則絕不可能於此時打散奪冠Big 3,重新培養默契。我不認為Melo值得賭博,但朗度則是非常好的「拼圖」。近日傳聞「吹」得更犀利,指騎士、公牛及紐約人會作三方涉及8名球員的交易, 包括Melo、D.Wade及米諾迪(Nikola Mirotic)會加盟騎士,朗度及T湯遜(Tristan Thompson)會加盟紐約,路夫及森柏(Iman Shumpert)則會去到公牛。撇除公牛及紐約人不計,這交易只是令騎士更「大牌」,但位置及球權重疊,防守也會降級,絕非好事。

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騎士正作西征之旅,明早對勇士就是尾站,不過之前戰績平平,5戰只得3勝2負,包括接連不敵爵士及拓荒者。相比起勇士和馬刺,騎士最大問題是主力負荷過重,LBJ目前平均上陣時間達到37.1分鐘(聯盟第3),K艾榮是35分鐘(聯盟16),路夫也達32分鐘;畢竟已32歲,LBJ爆發力漸漸下降,得分的手段也變得更倚賴外圍,不過騎士最需要是他的策劃能力,這一點,K艾榮尚在學習,所以再作交易是必須的。去到作客第5戰,騎士體力消耗很大,來到甲骨文球場,應會是下風的一方。

騎士體力落下風,勇士的心理就更下風。領先3:1被反勝的烙印,由去年6月開始,到萬聖節再被提起,今年的聖誕節再來一次,揮之不去,也是球迷網上開玩笑的家常便飯。就算今場勝出,不代表勇士可以忘記,但必定比再輸一場為佳!因為今仗之後,如兩軍今季再有機會對碰,那鐵定是總決賽,屆時不止鬥實力,心理戰也是重要一環。上次騎士來到這球場,已是去季的Final Game 7,這令今仗的張力更強,更添話題。

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勇士季前大破大立,放走保格(Andrew Bogut)及不少後備重臣,換來杜蘭特(Kevin Durant)加盟,整體潛力更強,與此同時是換來防守缺堤,進攻減慢,球權混亂的問題。可是任你怎樣批評勇士,他們目前仍能以34勝6負列為聯盟第一,而比起去季破紀錄的73勝,其實進度只差一點點,去季打到第40場比賽,勇士成績也只是37勝3負,可見這支由居里(Stephen Curry)帶領的球隊有多恐怖。

上次落敗,KD負責最後一擊,結果在「回春」的謝弗遜防守下,失足跌倒,連起手也不能。我跟不少球迷有同樣想法,認為最後應由Curry發動,因為他贏過總冠軍,贏過兩屆常規賽MVP,也是當今聯盟進攻火力最強大的一位。代入勇士管理層的思維,相信是因為上季總決賽失利,才加入關鍵時刻單打能力更強的KD,但畢竟只是「支援角色」,籃球,最後一擊,還是應該在Curry手中。勇士戰績雖佳,但對強隊卻是平平,不敵馬刺及騎士,兩負灰熊,當中的罩門,都是不斷壓迫Curry,包括全場緊迫、進攻時的Pick & Roll盡量要他牽涉入內,務求令勇士的進攻失去控制塔;只要船長一亂,勇士自然不足為懼。在對騎士的4連敗中,Curry平均只得3.6次助攻,卻有4.1次失誤,這個死結,必須靠他自己解開。

勇士的應對方法不是祖蒙特格連(Draymond Green),因為他的心力要放在防守上面,而是讓KD擔任playmaker,用他的高度及突破能力,加上本就不俗的傳球本領,為勇士的進攻帶來不一樣的變化。

KD今季兩次「出事」

由奧克拉荷馬城來到金州,KD背負「叛徒」、「抱大腿」等壓力,可是其整體表現不因此而大跌,在協調進攻及起手次數後,得分是比去季下降2.2分,命中率卻提昇了逾兩個百分點,更重要是防守上更見積極,就算打上4號位,也不致成為弱點。KD在OKC時極少證明過自己有能力接管球賽,就算來到勇士,今季對騎士時最後一擊不成功,對灰熊時叫開隊友,自己在葫蘆頂遠射不入,終讓灰熊有機會追平進入加時,最後輸波,更被D.Green在場上發火大鬧。

多好的球隊,也需時磨合,今仗剛好是勇士第41場比賽,即是已到半季;這段時間,應該足以讓勇士2.0閃閃生輝。當初離開OKC,我相信KD不多不少是因為拍檔韋斯卜克(Russell Westbrook)在尾段「上腦」,可是對上兩次敗仗,KD正正重覆這個問題。只要KD鬧得醒,想得通,今仗,我認為勇士可順利勝出,而且不用去到最後一擊。明早9點正,大戰一觸即發。

兩場波。三兄弟

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今季的NBA,帶點電視連續劇的味道,勒邦占士(LeBron James)與他的手足,待在東岸迎接挑戰者,而西岸的主角,卻是昔日的三位雷霆好兄弟,已轉會勇士的杜蘭特(Kevin Durant)、投身火箭的夏登(James Harden),以及仍留在母會的韋斯卜克(Russell Westbrook);三人當中,有反目成仇的恩怨,再見亦是兄弟的情義,剛好三人所屬的球隊,目前仍為排名爭位,令2017的NBA,更令人期待。

KD變身全能戰士

以勇士的實力,加入KD與否,排在西岸第一,或者是聯盟第一,半點也不出奇,目前的29勝5負,走勢看似遜於上季,卻仍有機會取得70勝以上,強得可怕。勇士的問題和弱點,經過幾次大戰被「放大」,球迷想必也清楚,卡爾教練(Steve Kerr)也心中有數。在進攻上,我相信勇士上下仍在磨合,球權如何重回居里(Stephen Curry)手中而不影響整體、尤其是KD發揮,其中一個方法就是要KD打得更全面,多做得分以外的工作,頂上老化的伊古達拉(Andre Iguodala)。面對弱旅小馬,見到KD刻意多做傳球,希望更多的隊友可以投入比賽,結果是加盟勇士後的第一次「三雙」:19分、11籃板及10次助攻,也是繼夏登及韋少後,第三位打完三節就取得三雙的球員。當KD比祖蒙特格連(Draymond Green)更多策應,隊友當然發揮得更佳,最大問題是居里的持球時間沒有增加,要讓他找回手感,再次發揮最佳水準,就必須要讓他如上季般一球在手,但至少KD正在改變,一位MVP正在學習,當學有所成,那勇士的威力就難以估計。

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夏登:眼神防守不再

講到改變,昔日雷霆的「三弟」夏登變得更徹底,很多球迷仍停留在「眼神防守」、「獨食之王」等舊有形象,殊不知「大鬍子」在迪安東尼(Mike D’Antoni)教練改造下,變了完全不同的人。籃球其實很簡單,當你有機會進攻,自然會有動力做好防守,昔日迪帥領軍以「快打旋風」聞名,之前的金塊、太陽和紐約人都取得驚喜,但在防守上不堪一擊,其實與之前的夏登很相似:沒有人懷疑其得分能力,只是明白只攻不守最後終難以贏得冠軍。

對火箭的硬漢如比華利(Patrick Beverley)、阿里沙(Trevor Ariza)和卡比拿(Clint Capela)等,防守不是問題,但單做防守也不足以贏得比賽,球隊的首席助教Jeff Bzdelik是迪帥一手引入負責防守,但他更強調平衡:「對上10支冠軍隊,有9支都是攻守數據都列於前10,假如不能攻守兩端也堅持,那只是拿自己來開玩笑。」

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「球證,好大的官威啊!」

火箭目前每場得分是114.5,僅次於勇士排第2,而平均失分則是106.7,只能排在24,這點有頗大落差,可是平均分差高達7.8,仍能在第3位,甚至高於馬刺及騎士,已算是非常不錯。羅馬非一天建成,夏登現在會帶頭防守,更重要是如同90年代那支兩連霸火箭般,用簡單的inside-out來粉碎對手,最大不同是當年是奧拉祖雲(Hakeem Olajuwon)在籃下吸引包夾再外傳,現在是夏登殺入中路,引來幾個防守者再外傳,看E哥頓(Eric Gordon)每場入3.7球三分波,賴恩安達臣(Ryan Anderson)2.8球,阿里沙2.7球,加上夏登(3球)及比華利(1.6球),或者火箭不如勇士般誇張,射程未去到這麼遠,可是整體的威力已是頂尖水準,若果小將哈勞(Montrezl Haarrell)能繼續打出今仗水準,火箭將更難纏。今仗大勝當然可圈可點,但球證被快艇的小李華士(Austin Rivers)輕輕一碰就雙T逐其離場,「球證,好大的官威啊!」

三兄弟當中,韋少是變得最少的一位。守住奧克拉荷馬城,繼續其full energy打法,每場都傾注熱血,用盡體能,可算是現時聯盟最難防守的一位;雖然剛仗被逐,但我認為球證的問題更大,是另一單「官威太大」的例子。

可是要挑戰勇士、馬刺或火箭,雷霆必須要全隊都打出高水準,而以韋少目前的打法,明顯未能提昇隊友太多,頂多是靈活的阿當斯(Steven Adams)能跟上節奏,其他人更多時候是睇住韋少單打,這也是雷霆和火箭的最大分別。韋少千萬人陣中取首級而毫不費力,要更上層樓,就是學到留放,擅用身邊人的助力,否則再猛,也只是張飛!

離則雙美,合則兩傷,人生本來如此,三人今日在新天地各自打出最高水準,也是球迷之福;新一年的1月5日,雷霆就會作客火箭,之後到18日就作客勇士,兩場波,三兄弟,期待。

場場大三元又如何?

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小馬老闆古賓(Mark Cuban),多錢,多咀,多事,既然球隊戰績不振,更加有時間多管閒事。今日的比賽,韋斯卜克(Russell Westbrook)繼續全能,交出27分/10籃板/10助攻,連續第七場Triple Double,追平了兩位前輩「大O」奧斯卡羅拔臣(Oscar Robertson)及米高佐敦(Michael Jordan),就只餘下張伯倫(Wilt Chamberlain)擋在面前(9場)。可是古賓一句到尾:「韋少不是superstar!」

「他交出超級巨星的數據,那肯定不用懷疑。我沒有任何不尊重的意思,他在場上猶如野獸,但我堅持睇法,且看球季完結後能否證明我錯了。」古賓這番說話,不是第一次出現,上季季後賽就試過如此批評韋少,當時杜蘭特(Kevin Durant)還在記者會上搶咪坦護「兄弟」,直斥古賓是「白痴」!

若果我說韋少的實力,已追平了大O和MJ,肯定被讀者大罵我是「白痴」。單從今場的數據去看,韋少比夏登(James Harden)的21分/12助攻/9籃板更搶鏡,失誤則打成平手,同是8次。兩軍防守的策略也相似,雷霆派出防守專家A羅拔臣(Andre Robertson)來對付夏登,韋少面對的更難搞,是硬橋硬馬的比華利(Patrick Beverly),所以兩人能交出如此漂亮的數據,確不簡單。

賽後看到比華利胸撞教練迪安東尼(Mike D’Antoni),後者笑不攏嘴,就知其出色防守有多重要。當比賽餘下17.8秒,明知面前是比華利,就連居里(Stephen Curry)也討不了便宜,自己也試過在2013年季後賽中被其弄傷,直接粉碎了爭標夢,可是韋少沒有想過傳球,沒有叫隊友單擋,全隊沒有走位,沒有戰術,韋少1 on 1,插花,換手,退後,再插花,然後極其勉強地起手,大針!噢,全場球迷一時之間像拔掉插蘇,啞雀無聲,最後也只能以三分之差落敗。

這就是韋少最大的問題!今仗被比華利守住,起手12次只入2球,包括三分波五球投失,也有2次失誤。作為控衛,最重要就是冷靜觀察形勢,判斷應該自行取分,還是傳予隊友,但一去到關鍵時刻,更多是見到韋少失控般一個打晒。正如這個起手選擇,可以講句,差得不能再差。賽後兩個舊隊友相擁良久,不知今季明顯開竅的夏登,可有向韋少教路?

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雷霆目前戰績為14勝9負,勝率約是6成多一點,要入季後賽還是樂觀的,但要再上層樓,難有指望。韋少連續七場「大三元」,最主要還是證明了他的身體質素超群,看最後3分21秒,夏登一記後手傳球予賴恩安達臣(Ryan Anderson),韋少三兩下箭步即把球偷走,安達臣幾乎foul 唔切,最後能吹單刀犯規(clear path foul)已算好彩。可是論球技,韋少肯定未到頂尖之列,有讀者也留意到,他上籃經常「錯腳」,只不過彈力太勁,在空中又可以換手,令普通球迷以為他「好波」;更不要提他的起手選擇,又或傳波的火喉,其遠射也是不穩定,簡單來說是打體能波多於一切。

老實講,當初KD選擇轉會勇士,我有份鬧他是懦夫,認為他加盟一支剛擊敗自己的球隊,欠了承擔和超級球星的鬥心,可是今季看了多場雷霆的比賽,縱然為韋少的數據驚歎,但更多是體諒KD出走的決定。

看韋少場上的表現,或者應該說是球商,球場智商,其實毫無進步,「鬍鬚雙塔」也好,奧拉迪保(Victor Olasipo)也好,甚至是不時有好表現的小沙邦尼斯(Domantas Sabonis)也好,參與球賽的比例都異常的少;當今仗面對夏登,你會發覺兩者最大不同是夏登以傳球來教導隊友投入進攻,其攻傳比例合理,反觀韋少快得隊友跟不上,經常跳起傳球也影響了尺寸,隊友接到波,想起手也不易。

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本來雷霆孖寶的組合非常理想,KD得分能力極強,籃球IQ高,波也不用太上手;韋少全面且有極強身體質素,球隊任何地方需要人補位,他一定可以做到;KD沒有明顯弱點,韋少的得分卻不夠穩定,他可能入幾球遠射,鏟兩球籃,再補籃及快攻等,輕易取得25分左右,但要再多一點,出手比例就要提高很多,現時在雷霆就是這情況,可是這不符合經濟效應,隊友能夠接波進攻的機會也自然被壓縮。難怪看整體助攻的數據,勇士以場均31.8次居首不足為奇,大家覺得一向獨食的夏登領軍的火箭,也以24.7次與塞爾特人並排第二,甚至更勝馬刺(第7)、騎士(第8),雷霆則排在11位,場均助攻是22.4次。看夏登今仗不斷傳出彈地波予入楔的隊友,或者鏟籃後吸引對手,再外傳予零度位的安達臣起手;與韋少屢屢在半空拗腰傳球比較,何者較優,顯而易見。

很多人為大O全季「大三元」這個瘋狂紀錄讚嘆不已,認為與張伯倫的單場100分一樣,牢不可破,可是這兩個數據魔人,整個生涯加起上來就只得3次總冠軍。或者因為生不逢時,碰上標羅素(Bill Russell)及他的塞爾特人隊友,單人之力真的難敵四手;比起張伯倫的雙冠,大O如此全能,更要等到生涯末年(1971年),才迎來新仔渣巴,兩人聯手始贏得總冠軍。

年代再推後一點,MJ貴為籃球之神,在88-89球季因教練安排而改打控衛,不但創出連續7場「大三元」,整個常規賽的平均數字是以53.8%取得32.5分,再加逾8次的助攻及籃板,但戰績只是47勝35負,季後賽來到東岸決賽,仍被活塞擋在門外。

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韋少這刻與三位前輩相比,當然還差那麼一截,更重要是MJ等已證明了數據如何誇張,單靠一人之力也難以贏得冠軍。韋少也不是艾華遜(Allen Iverson),既缺了那種得分本領,場內場外也沒有足夠的感染力,所以有人提議雷霆大可以如當年的76人,用一堆藍領來「拱照」韋少,我只能笑而不語。

籃球是團隊運動,一個人怎樣打,也不會是五個人的對手,韋少在這波「大三元」連發中,的確是讓球隊6勝1負,可是大家有否想過,其實雷霆有能力打得更好?以奧克拉荷馬城這種小市場球隊,本就不容易吸引巨星,韋少這種腦袋發熱,勇銳太過的打法,更加令「有心人」卻步。要是再有任何一位主力因不滿而出走。恐怕韋少場場「大四喜」也只會徒勞無功。

「你覺得勇士贏唔贏到總冠軍?」

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今季某些畫面不斷重覆,Déjà vu似的來來去去,包括夏登又再「雙雙」領火箭贏波,韋斯卜克(Russell Westbroook)驚天「大三元」,「浪花三兄弟」合共轟XX分助勇士勝出,有時傳媒的焦點,造就了球迷的口味,當一再在社交平台分享了片段,大家也就心滿意足,認為NBA就是活在這幾分鐘的精華世界。

速食的年代講求快捷,加上NBA直播多在早上,球迷難以看完全場比賽,很正常。可是畢竟已不是十幾年前我們少直播,冇網上的年代,就算看精華,也大可以找找Ximo Pierto或FreeDawkins的channel,看得全面點,要是想看文字,那更是多不勝數,除了幾個熱門網站,上The Ringer的一眾名家也夠看一晚。

寫NBA,尤其是季初,每過幾天就會收到讀者查詢:

熱門問題一:「點解韋斯卜克咁勁,雷霆都會輸波?」(可代入任何名字,只要你想)

熱門問題二:「你覺得勇士贏唔贏到總冠軍?」

網上討論區將經常出現的問題,或者話題,稱為「周經」,即比「月經」一月一次出現得更頻繁,我通常三數天就會收到一次,大約可稱為「三日經」。我不是嘲笑讀者,大家講波當然更開心,但問題一再出現,我就會諗,究竟大家有冇認真睇睇場波,還是看完NBA那不足90秒的精華片,然後對住scoreboard,就認為已了解球賽?

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今早兩條熱門share片段,都與這兩條熱門問題有關。勇士方面,是KD在第三節一巴拍走卜克(Devin Booker)的入樽,轉過頭,居里(Stephen Curry)便在前場射入一記三分線後兩步的遠投,全場球迷興奮不已。那代表了甚麼?當然不代表勇士已是爭標熱門,若要比較,騎士今早主場7分險勝黃蜂,更有說服力,因為LBJ帶住一班後備仍能勝出,整體的實力和默契都非常對辦。可是勇士仍在磨合,以及為防守努力,今仗與太陽你一刀我一劍的鬥攻式贏波,並讓對手命中率高達51.1%,加上多達16次失誤,這可不是浪花三兄弟合共轟入89分,或是精華片段中一、兩球波能夠睇到的。比較起上季那支73勝的勇士,現時這隊最多只有70%。

至於「大少」韋斯卜克連同今仗已是第三次獲「大三元」,也有兩仗僅差一個助攻,其個人數據非常可怕,可是其出手選擇和命中率都是一大問題。以今仗為例,當比賽進入最後30秒,魔術剛射入三分波追成117:117平手,而大細鐘差5.5秒。理想的出手,應該是用盡細鐘,留下6-7秒左右給對手;可是起手太急,加上位置不理想,結果撞後框射失後,魔術還有足足11秒策動餘下一次攻勢。結果就是伊巴卡(Serge Ibaka)於倒戈戰成為英雄,底線先fake過阿當斯(Steven Adams),再射入兩分波,時間不多不少餘下0.4秒,地球上應該只有一個叫費沙(Derek Fisher)的人夠時間起手。

可能有人認為我吹毛求疵,可是球賽就是由無數細節組成,留下7秒和11秒,4秒之差,已足夠改變戰局。就目前來看,韋斯卜克的確是竭盡所能來幫助雷霆贏波,但一個真正的領袖,是應該提昇身邊的隊友,在適當時候傳波;上季杜蘭特(Kevin Durant)受傷,韋斯卜克已試過發瘋似的「大三元」,可是球隊戰績不見得太好,正如雷霆經過季初一輪6連勝勁勢,目前已3連敗,更令人擔心是隊中的小將沒有太多機會成長。

冠軍,不會在11月時決定,這才是我在文首所說,不要因為勇士贏了一場,有幾球highlight,就興奮地問他們是否可贏得冠軍;各隊還有差不多半年去磨合,買賣球員,以及培養默契,現在甚麼也說不定。最重要的還是球員的心態,還有球隊究竟是否拒絕進步,故步自封。

以目前來看,騎士最成熟,要是總決賽當下開打,我會押注LBJ;勇士充滿漏洞,但你看得出他們不斷改進,可能有天click一下就解決到問題,更恐怖是戰績不知不覺已是8勝2負。雷霆的話,韋斯卜克還在走那條舊路,看來最難突破。正如大家支持湖人,就是因為教練禾頓(Luke Walton)把一班小將調教得十上十落,人人落場都有貢獻。你而家冇,將來有定冇?11月還說不定,但至少可看出一點端倪來。

Thank God this is the first game

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要是因為一場勝仗,就興奮得如同在六月高舉總冠軍,那未免太膚淺了。不過當贏的對手是被球迷稱為「宇宙勇」,今季有杜蘭特(Kevin Durant)加盟、與居里(Stephen Curry)、K湯遜(Klay Thompson)、祖蒙特格連(Draymond Green)組成Fantastic Four,被視為奪標大熱中的大熱勇士隊,那自high一下,還是值得原諒。今日三場比賽,三支爭冠熱門齊齊登場,講表現,還是騎士最佳,但在鄧肯(Tim Duncan)退休後本以為需時適應的馬刺團隊,卻把勇士打得落花流水,實在遠超期望。

馬刺大勝勇士129:100,最教馬刺球迷驕傲的不是在首戰已取得個人生涯新高35分的尼納特(Kawhi Leonard),也不是令上季開季連贏24場的勇士首戰即輸,而是賽前才克服大腿傷患上陣,後備西蒙斯(Jonathan Simmons)的大爆發,全場20分及4個籃板,還有那記令勇士迷不想回憶的把居里上籃一巴拍走,若連同比賽末段在麥伊(Javale McGee)面前的大力入樽,那搶鏡王非他莫屬。

當其他人還在Google Jonathan Simmons,馬刺迷都應該為這名子弟兵爆發而拊掌大笑,知道他在2013年已是馬刺D-League隊Austin Toros(後改名為Austin Spurs)的成員,自家一手一腳培訓,幾季後終蛻變成為可靠的後備主力。對銀黑兵團來說,後場是最大的弱點,柏加(Tony Parker)與真路比利(Manu Ginobili)年紀漸大,丹尼爾格連(Danny Green)遇上信心危機,米爾斯(Patty Mills)不夠穩定,防守時身高輸蝕,如西蒙斯能躋上主力位置,將大大減輕後場壓力;身高6呎6吋的他主力是2號位,但在D-League時不時打控球,其視野有保證,加上今年有在高位擅於傳球的加素(Pau Gasol)加盟,等於多了一個指揮塔,控衛的工作相對更輕鬆,反而防守更為重要。今仗另一位無名英雄是迪蒙(Dewayne Dedmon),鎮守內線表現出色,他與加素一守一攻,搭配LMA,令內線的攻守平衡更佳,而兩位中鋒列陣,也讓LMA不用再打5號位,不快之說不攻自破。



不是說風涼話,也不是在勇士迷身傷口上灑鹽,其實馬刺打得不算太好,過多的單打獨鬥,失誤也多,看來馬刺仍在調整陣容,尤其是三塔的用法,也可能因為球員有手感,所以才以亂刀流來對付勇士;幾位球員的手感火熱,包括刻意拉到去零度位射三分的LMA也攻入26分,是有功勞,但全隊三分命中率高達50%(勇士為21.2%),要多得勇士如同倒水的防守。

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有些人,要失去了才懂得珍惜,為了KD,放走了內線的「擎天柱」保格(Andrew Bogut),也放走了伊斯利(Festus Ezeli),初步看來,令勇士只要被突破第一點,就無人保護籃框。馬刺今仗有50分在內線取得,連同射26中23的罰球,足足73分之多,包括尼納特個人在罰球線上15射全中,幾乎每次上籃都有犯規!還未計大量的進攻籃板,馬刺全場有21個OR,合共64個籃板,多過勇士23個。由第一節起,杜蘭特已拚命扛起內線防守,除了兩個封阻,也多次以其長手臂盡力干擾馬刺放入內線的高吊球,可是雙拳難敵四手,尤其是馬刺雙塔加素和阿域治都可以拉出禁區外,毫無位置感的柏祖利亞(Zaza Pachulia)形同廢人,打了20分鐘結果是2分、3個籃板及3次失誤,就算換上大衛韋斯(David West)、麥伊或是華里奧,也肯定做不到之前保格的效果,這是勇士最大的弱點。還未計保格在高位策應的作用,這都令勇士fans非常懷念。

可預見是聯盟近年大批Stretch 4甚至是Stretch 5盛行下,大家都會參照馬刺打法,拉開勇士的高佬,然後不斷進襲內線。格連單對單防守一流,但他最後可以做到幾多?今仗已領下技犯,又是另一個警號。



當然了,比起原班應戰的騎士,看到K艾榮(Kyrie Irving)及勒邦占士(LeBron James)的合作無間,或者兩季前已做好換班準備的馬刺,算得上是大破大立的勇士,陣痛期當然更長。現時勇士的問題有二,第一,是上面提到的禁區問題,第二,是除了放走兩位高佬外,近兩季兩入總決賽的主力後備,包括巴保沙(Leandro Barbosa)、H班尼斯(Harrison Barnes)、史比基斯(Marreese Speights)和B魯殊(Brandon Rush)等都轉投其他球會,結果今仗兩軍的後備得分,是54:16,足足差了38分,也成為勝負的最大分野。

從場上作用來看,KD與浪花兄弟同時落場,前者會主力入楔,以及在禁區背籃單打,以解決勇士外線失靈時的問題,但這將令KD的得分機會大減;要是現時球隊 的「第二兵團」實力不足,那由KD代替又老一歲的伊古達拉(Andre Iguodala)來出任超級第六人,也會是一個好主意。今仗KD打了足足37分鐘,其數據也是全隊中最出色的一位,要是他能再犧牲多一點,擔任名義上的 先發,而更多時間帶領後備衝擊對手,又或在關鍵時刻才「四核合體」,那可以令勇士的火力更為完整,減輕防守上的壓力。

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大家可能忘記了,馬刺上季還獲得67勝,也是不少球評家心目中的最後四強,所以能夠擊敗未有足夠默契的勇士,不足為奇。普波域治(Gregg Popovich)也非常重視對手,第三節開打,馬刺領先64:48,可是只不過是頭分半鐘被打了個4:0攻勢,普帥就立即叫暫停,鬧醒球隊,也可見馬刺大勝背後下了多少苦功。今仗去到後段仍見馬刺緊逼,除了因為季初體力充沛,更重要是馬刺近季都被勇士剋死,今場勝仗相信能挽回不少信心。至於重新上路的勇士,開季第一場就輸波,無論是主場及開季成績盡斷,也可當是放下包袱,更有利卡爾(Steve Kerr)盡情改造球隊。

騎士今日領取冠軍指環,上季總決賽MVP占士高呼新季騎士要全力爭取衛冕,是Cleveland against the world!,可是在我看來,近兩季以超遠射及小球打法征服全球,有居里成為新的「籃球之神」,破盡紀錄的73勝也做到,來到今季,首仗就被「摑醒」的勇士才是真的要對抗全世界!



輸波又有乜好怕,畢竟現在才是10月,絕不應因一場波就睇死勇士,只是馬刺的表現的確比想像中好。居里賽後說:「目前最重要是不要因(敗仗)而引起恐怖,影響到之後的比賽,這只不是82場的第一場。」這句話說得不亢不卑,但我更愛路斯(Derrick Rose)的一句。

「感謝神,這只是第一場比賽!」

”Thank God this is the first game."

今日沒有時間看拓軍贏爵士的比賽,只知道離隊的Bobo(Boris Diaw)也是射8中1,表現失準。在勇馬戰前,當然要睇睇被譽為另一支Super Team的紐約人。喜見路斯表現不錯,幾下快攻入楔似盡復舊觀,可是球隊最大問題仍是防守,幾乎所有球員被突破後都無人補位,而諾亞(Joakim Noah)只是得六、七成左右,要做攔路虎相信仍要努力。明日重點賽事會是力爭成為東岸二哥的塞爾特人作客網隊,以及要「活得比你好」的韋斯卜克(Russell Westbrook)領雷霆作客76人,今日開心過後,要是「大少」明早攻入50分,一點都不值得奇怪。

新季前瞻.誰是總冠軍.誰贏MVP?

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上季騎士在總決賽絕地反勝勇士,LBJ順利高舉總冠軍回報克利夫蘭的知遇之恩,一時之間,「大帝」被fans捧上天際,直言有望挑戰Kobe,甚至是籃球之神米高佐敦(Michael Jordan)的地位。

關鍵,應該是今季。因為最強的勇士變得更強,締造73勝近乎完美的陣容,再加入MVP兼得分王杜蘭特(Kevin Durant),任誰都會視總冠軍為他們的囊中物,要是騎士能夠在如此「逆境」下連霸,那我也認同LBJ的地位將肯定不亞於拜恩,並成為史上最強的五位球員之一。

總冠軍,畢竟要到下年六月才決出,球賽也不只是冠軍之爭才有看頭,新一季,由自問自答開始,以下是我今季的焦點,大家又有何睇法?

  1. 今季最好睇的球隊?

眾望所歸,一定是勇士,尤其是對年輕球迷來說,本來有居里(Stephen Curry)及K湯遜(Klay Thompson)這對浪花兄弟,已將球場進攻空間拉闊一倍,再加入了KD,遠射到入楔又提昇了不止一個層次;從季前賽所見,幾個人的走位及化學作用都不錯,若能在防守上再下功夫,以及內線大變動後能打回上季的水準,尤其是麥伊(Javale McGee)不再腦殘的話,這支勇士不止好睇,也將成為所有球迷最睇好的球隊。

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  1. 誰人有力成為常規賽MVP?

今季的MVP候選人將簡單分為兩派,一派是戰績派,包括勇士的KD及居里,騎士的「單天寶」LBJ,以及馬刺的尼納特(Kawhi Leonard);至於數據派,有以下三人,包括轉打PG,在火箭有無限開火權的夏登(James Harden),單飛的雷霆「大少」韋斯卜克(Russell Westbrook),以及拓荒者的尼拉特(Damian Lillard)。勇士教練卡爾(Steve Kerr)在周日就表示,更為看好尼拉特,因為勇士孖寶會彼此分薄票源,而單就數據以論,恐怕KD及浪花兄弟的平均得分將會下跌,也會為均分球權而仍出犧牲,畢竟數據已非他們的目標;除非有67勝或以上,否則他們的奪獎機會將不如其他對手。

馬刺上季以67勝獲聯盟次佳,今季有大將鄧肯(Tim Duncan)引退,尼納特的數據應會穩步上揚,要是球隊維持這個戰績,那當然有力一爭,但我不看好馬刺能獲62勝以上。反而LBJ的騎士在東岸相對易打,就算他上陣時間減少,27分,6-7個籃板及助攻一定有,是爭逐MVP的熱門之一。

要是挑數據派,那有望交出30分及8-9次助攻的夏登,會與大三元製造機韋斯卜克不遑多讓,可是關鍵是所屬球隊的戰績會如何;目前來看,雷霆的走勢會好點,但應該達不到60勝,那難以與戰績派爭先。尼拉特的機會不及LBJ,除非拓荒者能獲60勝以上,甚至趕過勇士。

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  1. 今季最佳新人會是誰?

76人的狀元郎賓雷蒙斯(Ben Simmons)未打先折,因腳傷而預計要休戰三個月,那大熱門理應是另一個B、湖人的榜眼恩格林(Brandon Ingram),被譽為新KD的他的確擁有不俗潛質,可是比起木狼的鄧恩(Kris Dunn)及塘鵝的希特(Buddy Hield),機會確是不如。尤其是塘鵝Buddy(不是TV Buddy),其得分欲望及手段都超出新人水平,有AD在內線吸引對手,他的責任較輕,壓力也較少。至於鄧恩也獲木狼看重,一直想放走盧比奧(Ricky Rubio)而讓這位新仔擔正,可惜至今未能成事,新鮮滾熱辣又傳木狼會將盧比奧送到巫師,而禾爾(John Wall)則換到塞爾特人,木狼則收回I湯馬士(Isaiah Thomas),目前仍懸而未決,勢影響鄧恩爭新人王的機會。

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  1. 最佳教練誰屬?

普波域治(Gregg Popovich)、卡爾(Steve Kerr)、路爾(Tyronn Lue),三大巨頭會否是下季最佳教練的熱門人選?還是上季僅屈居在卡爾之後的拓荒者教練史托斯(Terry Stotts)?我會更喜歡「雙人」──塞爾特人的史堤芬斯(Brad Stevens),以及湖人的新帥禾頓(Luke Walton)。

史堤芬斯以戰術大師見稱,其多變的戰術甚至獲普帥大讚,也是新一代少帥中,最獲看好的一位;上季塞軍的內線不夠力,奧利尼克(Kelly Olynyk)不是正中鋒,其他則庸碌無為,可是從鷹隊羅致了賀福特(Al Horford),令戰力更為完整,加上新人J布朗(Jaylen Brown),球隊戰績有力更上層樓,也讓史堤芬斯有更多籌碼。要是有上季速龍的56勝,成為最佳教練不是夢。

湖人上季僅得17勝65負,是球隊史上最差戰績,造就禾頓到來,在Kobe退休下,幾乎全盤讓其發揮,不會有第二把聲音在旁。在一班小將如D羅素(D’Angelo Russell)、蘭度爾(Julius Randle)及卡拉臣(Jordan Clarkson)漸見進步,加上找來卡達朗(Jose Calderon)和莫茲哥夫(Timofey Mozogov),內外都有人帶領,理論上可取得40多50勝,要是能重返季後賽,那上季在卡爾養傷期間贏盡掌聲的禾頓,贏得此獎又有多稀奇?

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  1. 今夏最佳轉會是那一位?

大部份球迷可能會認為是杜蘭特,但我相信路斯會叫所有人刮目相看。Melo在03年黃金一代中,一直被譽為能與LBJ及獲迪(Dwyane Wade)並肩,可是在聯盟打滾多年,卻始終與冠軍無緣,其進攻才能毋庸置疑,或者就是欠了一位二佬,或者是平起平坐的大佬並肩。路斯來到,其得分爆發力雖隨傷勢及年紀而漸次下跌,可是其進攻策劃能力,可算是近年紐約人最好的一位,將可令球隊整體戰力提昇兩個檔次。只要兩人能交心合作,配合其他隊友,其效果將會令所有球迷大別一驚。

 

  1. 那隊會是最強黑馬?

黑馬,在很多人心目中即有力爭標的冷門隊,可是紐約人究竟算是黑馬,還是爭標熱門,我看不透。老大哥Melo安東尼領軍,普辛基斯(Kristaps Porzingis)越打越勁,加上公牛的戴歷路斯(Derrick Rose)、諾亞(Joakim Noah)及力求重生的贊寧斯(Brandon Jennings)來投,全隊實力大增,不過公牛孖寶傷患纏身,能發揮到幾多還是未知之數,好彩路斯的「強姦案」已打甩,超碼少一樣東西煩心。要是全隊健健康康,任何一隊都不會想碰上紐約人。

至於快艇繼續以超級球隊身份挑戰西岸列強,可是基斯保羅(Chris Paul)、比歷克格芬(Blake Griffin)及D佐敦(DeAndre Jordan)這個鐵三角組合,連西岸決賽也未入過,紐約人以外,我寧願選塞爾特人。

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  1. 那支會是最令人失望球隊?

季前多位老將退休,包括拜恩、加尼特及鄧肯,在德州,小馬的奴域斯基(Dirk Nowitzki)已經成為唯一的icon,可是38歲的Dirk多努力,也再難靠一人之力領軍爭標,幸好老闆古賓不吝腰間錢,從勇士找來保格(Andrew Bogut)及H班尼斯(Harrison Barnes),也羅致了MVP居里的弟弟S居里,加上隊中的星級後場迪朗威廉士(Deron Williams)及馬菲斯(Wesley Matthews),也算得是一路奇兵。

 

之前寫前瞻,曾寫過一句「若他(H班尼斯)能場均攻入接近30分,更可望接起小馬大旗。」結果大批讀者笑我把他看得太高,雖然常規賽未開打,可是此子在季前賽實簡直是慘不忍睹,命中率是26.7%,3分波是16.7%,平均得6.9分,完全延續了上季季後賽在勇士時的頹風。當然了,去到常規賽展開會是另一番局面,但如H班尼斯真的是另一個柏臣斯(Chandler Parsons),那小馬的下場將慘不忍睹,叫所有人大失所望。

  1. 那隊是總冠軍之選?

上季73勝而未竟全功,勇士再添大將,也間接削弱了雷霆戰力,加上馬刺和湖人將軍一去,勇士理所當然成為奪標熱門;東岸方面,「雙人」塞爾特人及紐約人強上加強,速龍和溜馬虎視眈眈,但完整度及默契都不及騎士,或者衛冕的騎士最大隱憂不是LBJ的身軀能否再維持高水準,而是其隊友在奪得總冠軍指環後,能否一如上季飢渴。以整體實力而言,新一季勇士和騎士之爭仍是六四波,其他球隊在目前來看,仍未追得上這兩隊。

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  1. 今季還有甚麼看點?

隨住季前多位名將退休,仍然留在聯盟打拼的皮雅斯(Paul Pierce)、真路比利(Manu Ginobili)、卡達(Vince Carter)及奴域斯基等,都肯定成為球迷的焦點;至於值得留意的球隊,尚有新兵蓄勢待發的木狼,找來泰保杜(Tom Thibodeau)全權掌控,球隊的紀律及防守肯定更上層樓,可惜KG退下,少了個精神領袖。我也想多看公鹿隊,這支全聯盟平均身高最高的「怪胎」,在傑特(Jason Kidd)打造下有種亂刀流的感覺,當中「字母哥」(Giannis Antetokounmpo)打控衛要是真的湊效,其錯對進攻(6呎11吋的PG!)將是每個防守者的惡夢。

另一位值得睇實的球員,必定是太陽小將D卜克(Devin Booker)。 這位6呎6吋的得分後衛,獲LBJ公開大讚,指他能成為一個非常、非常出色的球員,究竟他能否挑戰聯盟最強SG寶座?大家拭目以待。

除了球賽,未來幾季的直播也由Now轉為樂視,其評述陣容有增無減,值得留意加入的前港隊球員如翁金驊及梁國成等,與Peter及阿勤能否擦出火花,也可期待他們直擊更多比賽,以及提供更多不同鏡頭及高科技分析。不過我還是愛原汁原味,所以繼續訂閱League Pass,新一季準備好「兩日一場波」,希望繼續與各位NBA迷睇足8個月,看看總冠軍花落誰家!

 

骨氣已不值錢了嗎?

本期待杜蘭特(Kevin Durant)留隊,誰知最後的「新章」是加盟勇士,的確叫我失望。本來想寫篇長文,可是看到鄧肯(Tim Duncan)極大機會退休的消息,頓時失去動力。呆坐了好一會,也罷,還是要寫一點。畢竟KD這次轉會,震撼和意義不比當年LBJ加盟熱火為少,也預告了未來的籃球超級巨星將更樂於「組隊」。
1。KD挑勇士,1+1合約進可攻退可守,對爭冠來說,的確是一個上佳的選擇。有人說KD去到,會成為三弟,可是新世代的想法,以及勇士球隊的結構,一直都沒有大佬細佬之分,是一個極之出色的團隊,KD去到,當然要解決三個射手一個波的問題,可是關係或者會比之前與二少一隊時更好,至少關鍵時刻不會再見到韋斯卜克(Russell Westbrook)勉強單打。

2。KD挑勇士,對他的名譽或者聲望來說,肯定有損。由於薪金結構關係,大家都知最好是簽1+1短約,然後來年再簽長約,這樣會賺得更多;要是如此,那 KD再給雷霆多一年,可說是合理非常。今季西岸決賽,雷霆一度領先3:1,他和二少的組合,以及內線的鬍鬚雙塔,加上當奴雲教練(Billy Donovan),要再有進步,不難。換來魔術的奧拉迪寶(Victor Oladipo)及尼耶蘇華(Ersan Ilyasova)等,也可見到球隊管理層努力求進。要是在雷霆多衝一年,仍奪冠失敗,屆時不過28歲,要走,一樣大把球隊要,但球迷就不會再說甚麼,總好過現在一夜之間,成為「抱腿特」,而輸完就加關盟,If you can’t beat them, join them,也實在不符MVP的身價。

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3。運動,有時不止是贏冠軍,更重要是爭冠中間的過程。絕少球員一出道就封王,總是要經一番血汗,再踏上頂峰才有意義。KD上季才剛輸給勇士,一下轉身, 就宣佈加盟,那時機,比當年LBJ離隊加盟熱火更差。事實上,如非當年LBJ高調搞The Decision,根本不會有太多人怪他,因為那時的騎士支援實在不夠,可是今次KD的情形真的不同,難怪Nurkic也在twitter寫上,超級球星不會加盟打敗你的敵人!

4。來到勇士,無可避免改變了球隊的結構,有點似2004年的湖人,為了強大的正選陣容,放棄了不少後備球員;勇士現時要效棄H班尼斯(Harrison Barnes),保格(Andrew Bogut) 及伊斯利(Festius Ezeli),雖然他們肯定可吸引不少想贏冠軍的自由身球員,願意低價來投,但對球隊結構仍大有影響。F4前車可鑑,要是四核是但一個受傷,那將難有人能頂上。

5。拓荒者,上季四名正選離隊,結果D.Lillard一個人撐起,打入季後賽叫世人盡跌眼鏡,他在得知KD轉會後,也在twitter說了句世界變了。 商業世界,無忠誠可言,正如熱火對D.Wade,可是運動世界,有骨氣可言,強調自己要moving out of my comfort zone,卻是加盟一支贏完自己,破紀錄取得73勝,與總冠軍只差半步的勇士?我真的看不透。

想想,要是當年的巴克利(Charles Barkley),或者馬龍(Karl Malone)及史托頓(John Stockton),甚至是伊榮(Patrick Ewing)和米拿(Reggie Miller),不敵公牛後,來季就披上紅色球衣,那會惹來甚麼反應?骨氣在當今世代不值錢嗎?抱團兄弟波贏冠軍就是一切嗎?就算真的高舉獎盃,放上天秤,斤兩總不及前人吧。

我太古板了,還是喜歡九十年代的世界。