你可以悲傷 但是不要放棄

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危機感,有時能主宰一場球賽,比任何實力或陣容更重要。打從開波的第一分鐘開始,不論是一片黃海中的主場球迷,或者落場的勇士球員,都可以從他們身上感受到非勝不可的氣勢,可是馬刺一方正好相反,除了普波域治(Gregg Popovich)及西蒙斯(Jonathon Simmons)以外,沒有誰還相信自己會贏。比賽結果道出了一切,不止關於柏加(Tony Parker)及尼納特(Kawhi Leonard)的傷出,而是決心不足,信心不足,沒有背水一戰的危機感,打從第一分鐘開始,馬刺就已揮舞白旗投降。

今仗之前,勇士在季後賽的成績是9勝0負,一場不失;在此系列開打前的說過,兩軍對碰就如湘北對山王,這當然不是100%相同,但最重要的一點,是面對聯盟最強球隊,最重要是要相信自己,再在細節上執行得完美無瑕,從單點着手,贏得局部戰役,最後才有望偷雞。在第一戰,馬刺做足萬全準備,可是最後因Kawhi受傷,戰局大大改寫,勇士驚魂初定下贏波,之前休息太久的狀態也打起了,幾乎就沒有任何缺點可言。

勇士為甚麼有危機感?撇除Zaza一腳是否故意令Kawhi受傷,但坊間的批評接踵而至,令他們急需「正名」,用一場大勝來喚回球迷的注意。這也是勇士高度集中的原因,我相信由卡爾(Steve Kerr)到米克布朗(Mike Brown),都一定會叫他們把注意力放回球場上,結果也真的做到了。

普波上仗賽後勃然大怒,甚至以誤殺論來怒斥Zaza,一方面是因為他愛護球員,另一方面也因他希望隊員同仇敵慨,集中在球場之上。可是正如上面所說,今仗能夠如此的馬刺兵少之又少。當初付出150美元換來試腳機會的J.Simmons,並未受任何東西左右,在場上堅定不移,也以出色的爆發力來攻擊勇士防線。Zaza開波不久就傷出(暫未知缺陣多久),對勇士保護內線當然有影響,但此系列對馬刺,卻可能是好事。

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有球迷指馬刺既然能在對火箭的第六戰大勝,那同樣是缺少Kawhi及作客,為何對勇士不能照辦煮碗?第一,當時對火箭已是第六場,馬刺經過計算,第六戰已把夏登(James Harden)累過半死,整體戰容易奏效。更重要是勇士的防守遠非火箭能比,有人說火箭是勇士的2.0,現實是差得遠了。火箭的進攻或者有勇士的七、八成,但在防守方面,卻差了幾個level;而對馬刺來說,當Kawhi不在,球隊藉由走位及傳球來打出行雲流水進攻,即是所謂的beautiful game,卻正好被勇士剋死,因為勇士的防守速度極高。上季我曾以「蟻獅地獄」來形容這種防守,尤其是他們使出「迷你小球陣」時,幾乎所有藉單擋而得出來的錯對或換防都不再成弱點,因為他們的偷波速度太快,高佬連想攞波落位也難如登天。今日馬刺高達19個失誤(勇士16個),主要都是傳波時被勇士偷走,這種防守的速度及質量,實在恐怖,難怪從中取得30分之多。那勇士的防守如此出色,上季為何還會失落冠軍?一來是大家都知的原因,就是Draymond Green太重要,少了他在陣,內外線的防守大為走樣,也少了個連繫全隊的樞紐;至於籃板和內線也是弱點,如對手能夠攻擊此點,或藉入楔而引來包夾,那就可能突破防守。看騎士今季的佈局,正正是針對此點,無論是LBJ及Kyrie Irving,都非單對單能凍結的球員,配合大量外圍射手,自然可以對付勇士的快速防守。當然,能否守得住勇士現時的浪花兄弟+KD,又是另一問題了。

馬刺當然不會坐以待斃,在Kawhi傷出後,理所當然以阿域治(LaMarcus Aldridge)來作為進攻的起點,可是今仗最後只得8分、4籃板及3助攻,+/-值為-20,成了所有球迷攻擊的箭靶。

LA當然抵鬧,但其實應該給大衛韋斯(David West)掌聲。不知是因為上年是隊友,還是在系列賽開打前充分研究過LA的動作,看他防守時是簡直是「食死」了LA。無論是轉身或想衝向籃下,D.West都以厚重的身材如巨牆般擋住前路;而LA也真是令人火大,每球都是一樣的在籃下右手邊攞波,一輪肩頭假動作後,一是轉向右手般衝去籃下,一是轉左邊fadeaway,結果是D.West完全睇通,封波也好,頂死也好,就如河田面對赤木,將他的攻勢化解於起點,加上大量的夾擊,當落波稍慢,已成失誤,在此情形下仍不斷fadeaway,命中率當然不高!

LA打不開,馬刺就只能藉J.Simmons的單打取分,不過這只能算是零碎攻擊,流於「散打」,打不出戰術,隊友也難有得益。

除了進攻,今仗LA有球對住KD,也一如上場對S.Curry時,防守腳步踏得太前,很難睇。有心無意,之前已分析過了,但最重要是有心無心也好,傷人就大件事,而LA這球也屬此列;我覺得更重要是聯盟要就此立法,只要是防守的步伐影響了對手,入侵垂直空間,有可能致受傷的,都應該要處分,而且是較重的Flagrant foul。有心也好,無意也好,籃球員是靠腳搵食,只要令人受傷就是罪大惡極。與其動輒對那些入波後的慶祝或大叫大嚷吹罰,不如檢討這些危險動作更好,正如Draymond Green的「腳刀」,一樣會嚴重傷人,絕對要列入監管之列。上面由Tim Lieger分析的片段,意見也差不多。

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杜蘭特賽後說得很好:「這是我們一整年想帶出的訊息,就是要打得有危機感,由開波一刻就要充滿能量,重擊對手。」單是上半場,勇士已遠遠拋離72:44,合共射入11球三分波,而且極為驚人的有23次助攻;若說馬刺的進攻是行雲流水,那勇士上半場的進攻簡直是疾若烈風,捉不住,也擋不了。除了理所當然的S.Curry和KD在上半場已合共攻入30分,小將Patrick McCaw也大放光芒;把握了Zaza傷出的機會,布朗教練果斷地以P.McCaw入替,將陣容變細,速度提高,輔以D.West及JaVale McGee,將馬刺全面擊潰。幾乎大部份的攻勢都是馬刺在前場射失或交出後,勇士的S.Curry全速運球到前場,經中間的球員分邊到零度位,起手完後才見到馬刺兵回到後場的禁區,其快其速非常恐怖。上半場的分差是28分,更大的差距是兩軍的命中率,勇士是65.1%,三分達到57.9%;馬刺則為36.2%,而三分起手不多,也有44.4%,但對戰局已無影響。最後馬刺被大炒36分,除了射手Davis Bertans最後接連的三分波有點睇頭,無一可觀;反觀勇士沒有浪費機會,讓P.McCaw及Ian Clark等盡情練兵,最後贏136:100,助攻也達到39:21之比,除了一面倒三個字,沒有更好的形容。136分,是普帥在季後賽領軍有史以來最多的失分,勇士也藉此帶出訊息,是要徹底K.O.馬刺,一鋪打到谷底。

“The only way I can process this is it’s not about O’s and X’s, rebounds, turnovers or anything like that," Popovich said. “Kawhi being gone, I don’t think as I watched … I don’t think they believed. And you have to believe. I don’t think as a group they really did, which means probably a little bit of feeling sorry for themselves psychologically, subconsciously, whatever psycho-babble word you want to use. I don’t think they started the game with a belief, and it showed in the lack of edge, intensity, grunt, all that sort of thing. That was disappointing."

I don ‘t think they believed,這是我賽後的第一感覺,也是普帥賽後的評語。勇士毫無疑問是一支極好的球隊,但馬刺是否如此不堪一擊?當然不是,但大部份馬刺球員都不相信自己,也不相信在缺少了Kawhi後還能與勇士匹敵,這成為大敗的主要原因;這無關戰術,或者手感,或者狀態,比賽除了是落場上的生理,也關乎心理,絕對是場mind game。由Kawhi離去球場一刻開始,勇士對馬刺的比分拋離至194:133;毫無疑問,Kawhi留下來的缺口非常之大,進攻上固然沒有人作突破的第一點,更重要是防守對位上,無人能單對單對付KD,而令整個防守陣處於被動。可是經過兩仗調整,也是時候找出對策,而非抱怨已發生的事。Life must go on,難道就用Kawhi受傷作理由輸足四場?

距離周日的比賽還有足足四天,馬刺當務之急,是找回信心,相信自己與勇士的實力在伯仲之間,而非懸殊之戰。勇士在系列賽開打以前,對馬刺有敬畏之心,加上慢熱及狀態未足,所以首戰才會在上半場盡落下風,不過這支雄師經兩戰大勝後,信心已去到高點,更加難打。普帥試過為了保護有傷的TD而放棄2000年季後賽,若因同樣情形而不勉強讓Kawhi上陣,毫不出奇;畢竟Kawhi是背負了馬刺未來的男人。馬刺要在第三戰主場贏波,Kawhi的力量不會是全部,而是馬刺上下要找回信心。大敗一場,傷心過後,千萬不可洩氣,根據ESPN的數據統計,當勇士領先至2:0,他們勝出系列賽的機會率是92%,直落四場的機會率則是25%;馬刺要避免直落四場出局,餘下每一步都要萬分小心。

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有腦冇膽 迪安東尼自爆負普帥 

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從來季後賽講求部署,細節決定一切,在七場四勝制中,當遇上真正的對手,很難連贏四場,在有贏有輸的戰役中,如何調整細節,用盡手上所有棋子,是勝負關鍵。狂人總統Donald Trump有句金句,就是Sometimes by losing a battle you find a new way to win the war. 馬刺在此系列賽先大敗一場,當時幾多人說火箭晉級只是時間問題,關鍵就是在輸波之後,學到甚麼,又或者是改變了甚麼。火箭,坐擁年度最佳教練大熱迪安東尼(Mike D’antoni),以及MVP熱門夏登(James Harden),居然在關鍵的第六戰主場輸39分,實在令人大跌眼鏡。今仗之敗,在於多算勝少算,在於普波域治教練(Gregg Popovich)敢用奇兵,在於迪帥保守的用人習慣多年不改,當去到最後短兵相接,就算受讓車馬,仍只能束手就擒。

迪帥絕非庸手,在進攻上的戰術修為,他算得上是大師,由太陽當年的快打旋風,到紐約人的Linsanity,之後在湖人雖不如意,但來到火箭之後,成功改造夏登,將這位得分機器變成能兼顧大局的指揮官,讓火箭打出如同勇士的火力,最後成功獲55勝,排在西岸第三,勝過東岸所有球隊,也讓他自己成為最佳教練的大熱。可是遇上普帥,就如老鼠見貓,從未贏過,至今兩帥四次碰頭,包括2005年西岸決賽(太陽)、2007年西岸次圈(太陽)、2008年西岸首圈(太陽)、2013年西岸首圈(湖人),之前四次碰頭皆鎩羽而歸。一次失敗可能是偶然,兩次失敗可能是運氣,但來到第五次,對賽成績是5勝20負,必定有其原因。簡單來說,可歸納為以下幾點。

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大膽輪換:

今個系列賽,兩軍都有主力受傷,馬刺在第二戰有柏加(Tony Parker)傷出,去到第五戰連尼納特(Kawhi Leonard)也要在末段休戰,今仗更是未能上陣,講不利,比有Nene受傷的火箭更差。可是在普波域治腦中,只有對的戰術,而沒有不對的球員,在他的體系中,一直以戰術為依歸,希望球員執行時行雲流水,打出漂亮的團隊籃球。在Nene受傷後,迪帥把Ryan Anderson調為後備,以確保枝凳上有個中鋒可用,可是另一邊廂就被迫把Eric Gordon推上正選,結果令全隊只得七人可用,後備就餘下Ryan Anderson及Lou Williams。

在關鍵的第五戰,如此調動令J.Harden末段連番失誤,不止是進攻時的歐洲步上籃多次被偷波,就連最後一擊也被Manu封阻成功。賽後已指出問題所在,放住Sam Dekker及Montrezl Harrell等不用,令自己的幾名主力出現透支,當系列賽去到更後,力不從心的現象就越明顯。J.Harden今仗交出今季新低10分,命中率不足兩成,除了因為馬刺針對的輪換輪夾,就是迪帥自絕後路所致。本來Lou Williams和Eric Gordon兩個互補不足,是火箭的Plan B,以確保J.Harden失準或被盯死時分擔得分,可是當Eric Gordon推了上正選,J.Harden又失準,Lou Willaims明顯難以自己搵食,令後備火力大減。其實迪帥這問題由來已久,當年在太陽時已被批評,當在常規賽不肯練兵,到五月想變也難了。迪帥有腦,戰術一流,可是用人的膽量始終不夠,最後自食其果。

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本來馬刺也可能出現這問題,在T.Parker傷出後,有不少聲音都認為Patty Mills最有資格頂上任正選。普帥卻沒有打亂自己的後備兵團,而毅然對新仔DeJounte Murray委以重任。球迷不善忘的話,一定記得他擔正的第三戰有多「可怕」,幾乎每次帶波都被Patrick Beverley偷走,最後是2分2籃板0助攻;可是這位「假先發」切實執行了普帥的任務,讓Patty Mills能從熟悉的後備席出發,最後有15分及5籃板2助攻。最重要是D.Murray的信心開始萌芽,越打越好。今仗獲全季最多的上陣時間24分鐘(三月對雷霆也試過一次),驚人地有「雙雙」:11分及10個籃板,還有5次助攻及1個封波,2次偷波,而只有一次失誤,也是被P.Beverley偷走,其表現甚至勝過J.Harden!同一狀況,兩帥的不同應對,在最後關頭成為關鍵。

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擅用垃圾時間:

火箭的二年生前鋒Sam Dekker好使好用,可是因為季尾受傷,而在次圈對馬刺才復出。結果迪帥在這六場比賽中,只讓他上陣31分鐘,平均每場少於8分鐘,整個系列只能貢獻9分,幾乎是沒有作用。傷癒的球員需要時間找回手感,可是在頭兩仗中,Sam Dekker只打了11分鐘,其實兩場都是有大量垃圾時間,卻沒有好好把握。第四戰馬刺大敗,在餘下約8分鐘左右,普帥就提早換出後備,不是揮舞白旗,而是把握機會練兵,予後備建立信心,也讓正選休息。整個第四節,只有需要磨練的D.Murray 打了8分11秒,其他時間都是後備兵出擊,就連Bryn Forbes都打了7分多鐘。可是火箭五名正選至少都打了2分多鐘(Harden),而最多的(Ryan Anderson)則是9分半鐘。M.Harrell?在最後兩分半鐘進場,毫無作用。其實這位前鋒能用也非常好用,甚至電視台不少球評也為他抱不平,可是迪帥依然故我。

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用人不疑:

LMA在頭幾場成為箭靶,D.Murray演出難予人信心,Jonathan Simmons有時熱血上腦,太過「牛精」,可是這三位人物,在今仗都成為贏波關鍵。J.Simmons是馬刺的入樽王,體能勁爆,普帥就讓他以防守為主軸,近幾場讓J.Harden吃盡苦頭,進攻也成功帶來活力,更重要是他的坎坷經歷,有種歷練出來的硬氣,在場上無所畏懼,讓這支太乖的馬刺,多了點殺氣。至於LMA因傷患和對手而未能盡情發揮,普帥仍然很有耐性,今仗見火箭內線人手嚴重不足,以兩分和內線戰為主,讓LMA盡情發揮。今仗的34分及12個籃板,完全是昔日身手,又或者火箭主場Toyota Center,真的特別有利他發揮吧。

至於D.Murray如何在驚險中建立信心,上面已有提過,還有信任不老的Manu和Pau Gasol,讓他倆在場上幾乎是自由發揮,都是普帥用人不疑的成果。當整隊可用之兵達到九至十人,那去到系列賽的尾聲優勢會更大。早段不用,那肯定是越遲越不敢用,而球員也因未曾建立信心,勉強起用也不會有結果。

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輸要一齊輸:

比賽去到尾聲,馬刺贏波已成事實,見到Toyota Center中心不少球迷都提早離場,;而J.Harden在餘下3分多鐘也故意犯規,犯滿離場。賽後他歸咎於比賽的節奏,也承擔責任,但我覺得最重要的還是這一幕顯示了火箭由上到下,都沒有那種輸要一齊輸的心態。雖然馬刺自1997年後從未缺席季後賽,可是近年也有不少失意時刻,上季領先2:1下不敵雷霆,前季首圈負於快艇,甚至是2013年總決賽第六戰的心碎輸波,可是馬刺上下,由教練到球迷,總是贏就一齊贏,輸也一齊輸。或者馬刺迷都會記得,無論是多炎熱的夏更,又或是多晚的飛機,作客輸波的馬刺當回到聖安東尼奧,總會有班球迷在守候;至於主場比賽,就算輸波,提早離場的球迷也很少。輸波有時是經驗,會深印腦海,會成為苦練的動力,捲土重來雪恥的主因。對上兩季都不敵勇士,今次未鬥勇士就落敗,火箭要調整的地方其實不需太多,要是用兵大膽一點,在細節上做好一點,其實這支球隊的實力,絕對有力更上層樓。

等了兩季,馬刺終於再闖西岸決賽,而對手也正正是萬眾期待的勇士,上演了所謂的夢幻西決。兩隊高手過招,肯定比此回合更激烈。勇士整體實力略勝一籌,但馬刺在此系列賽進化不少,重拾團隊籃球,周日晚深夜三點半開打,未必是一面倒的比賽。

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贏就一齊贏,輸也一齊輸

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比賽前看到馬刺的陣容,由小將Dejounte Murray正選控球,不算意外,但一開波就幾乎被Patrick Beverley偷走,之後給LaMarcus Aldridge的傳球又幾乎交失,要LA連跑帶跳救波,真是嚇出一身冷汗。擾攘一輪,馬刺終由LA射入第一球,領先2:0,總算是個好開始。

沒有了Tony Parker,控球後衛這位置上當然令人擔心,考慮到維持後備火力,所以用D.Murray打正選比較合理,今日的普波域治(Gregg Popovich)也實在比當日有耐性和好人,之後5號仔再被偷波,玩嘢式後手交波幾乎傳失,防守時無故伸手拉住P.Beverely而致犯規,也只是在場邊教路;直到7分11秒叫下暫停,才把D.Murray換下場,由澳洲自走炮Patty Mills換上來,讓馬刺迷不再看得一額汗。在如此重要的比賽頂上任正選,當然不易,加上對手是防守專家P.Beverley,不要說策動攻勢,就連保護籃球也很困難。可惜20歲的新秀Murray不是TP,因為當年TP有Avery Johnson在旁循循善誘,今日TP一傷,馬刺就沒有好控衛能壓場。

馬刺吸取了首仗大敗的教訓,之後兩戰都沒有再隨火箭節奏起舞,而且堅持打較傳統的籃球,既然「法國跑車」不在,D.Murray太嫩,P.Mills又太急,所以技術全面的Pau Gasol就非常重要,不止是拉出外線射三分,而是在高位分波,與復勇的LA和奇兵David Lee打傳統的雙塔籃球。記得第一戰馬刺大敗,當時雙塔被鬧爆,有朋友直接說LA簡直是垃圾。我也恨鐵不成鋼,見他攻不成,守也守不住Clint Capela,暗地爆粗猛鬧,但心中清楚,馬刺一向強調整體,少了任何一個都難打,何況是籃下主力LA?這種球員只能靠他自己找回鬥心!

結果在危急之際,在最需要他的時候,LA終於回復昔日本色。有時你會討厭其打法,因為中距離才是LA的絕招,與傳統高佬不同,但上季對住火箭,他兩邊底線轉身其實也打晒。今仗起碼在P.Gasol的協助下,LA有更多發揮空間;要是LA在高位,P.Gasol就攞低位,令對手因夾擊而減輕其壓力;如LA在低位,加素除了在罰球線附近分波,也有切入而漂亮touch pass予LA。講數據,LA今仗取得26分及7個籃板,更有4次封波,遠比加素的12分及9個籃板漂亮,但我敢肯定,沒有加素的幫忙,LA難以找回勇態。當然了,不時陪練的Tim Duncan也功勞不小。



籃球本來就是如此,有些球隊追求最好的球員,有誰打得不好就換走/送走,實賽後總是要找出罪人;馬刺的方式比較老派,以整體來補救,球員間互相幫忙,藉此讓小將進步,讓無態的找回手感,絕少說誰與誰令球隊輸波,贏就一齊贏,輸也一齊輸。馬刺也沒有隨潮流起舞,近幾季勇士冒起,加上今季火箭的成功,三分波及小球成為了贏波的不二法門,也成了籃球的主流,籃下單打,雙塔戰術,既慢又舊,在Moneyball的籃球科化分析入面,要是爆底而取不到and 1,更是毫不經濟。可是運動潮流大約都是如此,不同時間有不同主流,有些不理自身球隊特質,盲隨起舞,但這是否唯一可以取勝的方式?正如雙塔打法,要是配合得宜,有外圍射手支援,其實也有威力。當LA進攻打起,防守就自然歸位,看頭兩仗的表現,有誰相信他今仗會有4個封波,一巴打走James Harden的上籃?其實最重要還是換防時的默契,令火箭未能藉錯對防守得分,當與隊友溝通得好,自然做到。

這就是馬刺一向的宗旨,不怕神一樣的對手,更從來不會說有豬一樣的隊友。

正如爵士對勇士的比賽,雖然連輸兩仗,起碼爵士一直按自己的步調比賽,尤其是第二戰,更是去到最後幾分鐘才告無力回天;馬刺也是如此,第一戰不知何故,與火箭鬥射三分,越射越失,越失越急,之後就再無犯下這錯失,拖慢節奏,做好防守。連同今仗,已是連續兩場讓季後賽平均得109.8分的火箭,得分未能破百,這有賴普波域治教練的部署,以及馬刺球員的訓練有素。今時今日,三分波的引誘很大,可是搶下射失的籃板,做好快攻,有效地以雙塔加射手作陣地戰,同樣有效率。最重要還是執行能力,以及臨場變動,還有相信自己,不要做「尚書大人」,「風吹邊面就倒向邊面。」

TP的缺口,難以由一人填補,所以今場不止是LA或Kawhi Leonard打得好,而是大家一齊多走一步,由防守到籃板,由助攻到偷波,就算是一分未得的Manu,落場時幫忙控制節奏,防守時的補位和籃板,同樣重要。我期望D.Murray經過今場的教訓後,下場可以發揮速度和爆發力,突破P.Beverley的防守,減輕馬刺PG位上的壓力。得失難料,沒有了TP,LA和Danny Green一起回勇;減少了高位單擋,反而讓LA有更多發揮空間。

由領先到落後,火箭下場會如何調整,會是此系列的關鍵。比起勇士,火箭少了一瓣防守,就算全場壓迫,也對於全能長人加素毫無辦法,只能看住馬刺將球傳到中場,由加素輕鬆轉身再交波,就破掉夾擊。火箭今場獲得的犯規已經夠多,或者最重要是多點耐性,畢竟季後賽與常規賽不同,每場都希望入20球三分實在太難。

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絕境,當然是看Manu

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馬刺迷口耳相傳間有個秘密,就是「順境看Parker,逆境看Duncan,絕境看Manu。」三言兩語間,就將GDP的特性描繪得一清二楚。今日贏火箭的比賽,馬刺在最後5分鐘內仍落後13分,最後卻一舉反勝,就是靠真路比利(Manu Ginobili)在逆境中發揮經驗,穩住球隊,才能絕地勝出。

就算在柏加(Tony Parker)巔峰的歲月,在最後關頭出手的也不一定是他,因為TP快絕全場的速度,後期練成的拋射,都未能給予人最大的信心;反而老是一幅樸克臉的鄧肯(Tim Duncan),才是球隊的支柱,在落後的情形下,只要把波交給TD,那就對了。至於Manu呢?這位阿根廷球員總是出牌不看常理,即是我們說的打亂章,有時由他帶領亂衝一段,每每收到奇效,這就是為何普波域治教練(Gregg Popovich)在Manu最強之時,仍要將他定位為「第六人」,就是讓對手難以捉摸,將主動權牢牢控制在手中。

其實湖人今日的比賽發展,與馬刺一仗極為相似,本來有大把在手,半場攻入73分是今季新高,第三節仍領先15分下,結果卻因大意及防守不集中,結果被黃蜂在末段追平,最後被被巴登(Nicolas Batum)在右手邊一記高難度的側身擦板投籃反超前,最後以4分之差落敗。在第四節,前馬刺射手貝利連尼(Marco Belinelli)就射入11分,包括3個三分波,反觀與馬刺Manu同樣是「膽大妄為」的楊格(Nick Young),末段兩球高難度起手射失,加上最後守不住巴登,就算全場取得24分,三分波射10中5,一樣被傳媒指是輸波功臣。

不經不覺,湖人近11場已經輸掉10場,現時戰績已跌至11勝20負,離季後賽越來越遠。禾頓教練(Luke Walton)在執教之初,用快樂籃球來讓一班死氣沉沉的湖人兵重現光芒,但經過一輪蜜月期,球員仍然維持在進攻倚賴天賦,防守毫無章法下,必定不斷碰壁,現時西岸的木狼和太陽都有類似問題。

不止一次,木狼傳出要將隊中的小將作籌碼,換來較有經驗的老將,希望加強球隊的防守,也希望在關鍵時刻可以組織得更好。看湖人在尾段不是沒有機會作客勝出,可是楊格沒有理隊友,而手感同樣火燙的卡拉臣(Jordan Clarkson),也一樣不夠冷靜。餘下一分鐘的攻勢,當時兩隊仍為平手,蘭度爾(Julius Randle)的單擋求其,而卡拉臣也腦殘地運球到左手邊近零度位,跌落黃蜂的夾擊陷阱,最後滑倒而籃球出界,雖然最後判是湖人波,但下一個攻勢楊格射失,終埋下輸波伏線。看湖人有點似盲頭蒼蠅,世界和平(Metta Wrold Peace)又始終不是領袖人物,我相信湖人在未來可能也會考慮簽下一位老將,幫助年輕小將發展。




馬刺今仗其實也打得不好,或者球員仍未從鄧肯退休儀式中復原過來,而普帥出席完沙格(Craig Sager)的喪禮後也若有所失,結果銀黑兵團在尾段落後至13分,正常來說已輸了九成,不折不扣是絕境。根據ESPN統計,在過去三季出現過1,388次球隊在餘下4分半鐘落後13分或以上,而只得一隊能夠勝出(火箭日前贏木狼),結果馬刺卻能成為第二支驚天逆轉勝的球隊,一定要多謝Manu。

三十有九的Manu今仗只打了19分31秒,但在最後一節卻足足打了7分32秒,僅次於射手丹尼爾格連(Danny Green)及主將尼納特(Kawhi Leonard)。在這7分多鐘,Manu取得9分、3籃板、3助攻,三分波更是射3中3,還未計在最後1分鐘價值連城的防守,博得阿里沙(Trevor Ariza)進攻犯規,讓當時仍落後4分的馬刺士氣大振。最精采的一擊,當然是最後28.5秒的進攻,見隊友屢攻不入,由「鬼切」變成「鬼禿」的Manu沒有了那種速度和爆發力,但他卻清楚隊友企位,在左手邊直鏟上籃,吸引比華利(Patrick Beverly)包夾,然後外傳予方圓十里都空無一人的米爾斯(Patty Mills),後者穩穩射入穿針三分波,助馬刺反超前102:100,結果馬刺也以此比數勝出。

南美洲球員本就打法有創意,Manu初入馬刺被譽為「白色Kobe」,因為彈力十足,爆發力好,但最吸引人的卻是其切入及傳球,那些底線棒球式甩手傳球,精采的背後傳球,加上帶起NBA歐洲步風潮,都讓馬刺迷將Manu神化起來,認為就算陷入絕境,只要有他在,就一定有辦法反勝。2005年的總決賽,Manu將球場變成遊樂場,我一直認為聯盟欠他一個總決賽MVP獎座,來到今日已快到不惑,最好的隊友已高掛球衣,比他年輕的TP也再無昔日「法國跑車」高速,可是Manu仍然能作出極大貢獻,足以讓湖人及木狼球迷羨慕不已。

馬刺對火箭的德州打吡,一向都很精采,當年T-Mac在35秒連入13分反勝,已成經典,今仗馬刺的個人表現或者比不上,但很多細節仍值得一讚。針對火箭缺了卡比拿(Clint Capela),馬刺防線擴大,讓火箭最強的外線死火;而夏登(James Harden)雖有31分及10個籃板,只得7次助攻,起手數為26中10,都見到受制於馬刺防守。D.Green是主軸,末段換成Kawhi,在最後攻勢單擋換防後又變成身體質素最好的J西蒙斯(Jonathan Simmons),夏登結果射失最後一擊,讓馬刺作客取得第15勝。

有些球員值錢,並不是要他在前三節做得多好,而是在最後幾分鐘不會犯錯,讓隊友更有信心,甚至會有神奇之舉,拯救球隊。今日的Manu,充分反映了老兵在球隊中的重要(除了那兩球罰球),也讓球迷體會到「逆境看Manu」這句話的真義。當21號以後只能在馬刺場館上方找到,我們慶幸真路比利和柏加仍然與我們同在,雖然別離的時刻,也已經不遠了。

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告別Craig Sager七彩世界

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想像一下,當比賽進入第四節,主隊落後十多分,教練一面殺氣,口黑面黑,而你還要硬着頭皮上前訪問。在那短短的一分鐘,大概有時間問上兩三個問題,可以預期受訪的不情願,答非所問是常事,甚至冷冷一句,叫場邊記者哭笑不得,但在鏡頭前又不得發作,只好以笑遮醜,將「時間交番俾電視台的主持」。

自1972年已入行的名記沙格(Craig Sager),就是擔任如此吃力不討好的工作。由棒球賽到奧運,由常規賽到明星賽到總決賽,擔任TNT的場邊記者多年,沙格早已是NBA的icon之一。當年一見到沙格,腦海中浮現是墨西哥國家隊門將甘波斯(Jorge Campos Navarrete),因為沙格的衣着,甚至比綽號「花蝴蝶」的甘波斯更花俏!

作為傳媒,月旦人物一定要小心,如這個又「神」,那個又「王」,後來者如更勝一籌,到時豈不是要王上王,所以老是告誡自己,不要把「神級」掛在口邊。回望NBA數十年歷史,能配得上這形容詞的球員,就只有米高佐敦(Michael Jordan)一人;若放眼其他範疇,那已退休的老球證巴域達(Dick Bavetta),或者湖人的著名播報員(Announcer)赫恩(Chick Hearn),也同樣配得上「神級」這兩個字。三人的共通點不是同樣擁有驚世天賦,畢竟球證執法不用太講天份,最重要的,還是對工作的熱愛。

巴域達在球場執法39年,直至75歲始言休,主吹超過2,000場比賽,為了保持水準,跟得上球員的速度,每天跑上5至8哩,難怪在2007年明星賽,已68歲的他與退休球星巴克利(Charles Barkley)賽跑,也僅以絲微之差落敗(雖然巴克利是倒轉跑)。

至於赫恩在湖人主場講足36年,創出無數經典名詞,可說是所有講波佬的「始祖」。這些被稱為Chicksims的名詞大家早已耳熟能詳,包括Slam Dunk、Air Ball、No-Look pass、Give-n-Go、Finger-roll等等,本地著名評述黃興桂常用的「場波已經放咗入雪櫃」,亦一樣來自赫恩的”The game’s in the refrigerator, the door’s closed, the light’s out, the eggs are cooling, the butter’s getting hard and the jello’s jiggling.”熱愛評述的赫恩從不想錯過任何一場比賽,就算心臟有事,要入院開刀,之後也堅持重返崗位,在2002年去世的他,生涯試過連續評述包括常規賽及季後賽在內的3,388場比賽,簡直是鐵人中的鐵人。

貴為「籃球之神」的米高佐敦,更加是球癡一名,For the Love of the Game不止是口講,而是兩次退休後皆忍不住復出,更加在合約中加入「隨時隨地打波」的條款,堅持就算休季時也可以隨時落場,不怕受傷,也懶理球隊的感受。MJ生涯中也試過嚴重受傷,但其他時候,他絕對不會接受教練要求輪換或無傷病下休息。MJ講過,他的工作就是為買票的球迷帶來娛樂,尤其是作客比賽,所以他從不會接受「休戰」的要求,就算他打到40歲時也一樣。



沙格與幾位前輩相比,絕對不遑多讓。自1972年入行,一直穿梭各樣運動,無論是網球、高球、足球或籃球,都見過他的身影,在患上癌病前,從未試過請病假;而最出名的,當然是他在擔任場邊記者,為球迷帶來第一手資訊的時候,總是穿上一身鮮艷西裝外套,令接受訪問的球星或教練也忍俊不禁。紅橙黃綠青藍紫,我們總是期待沙格今天會穿上甚麼顏色的衣服;在2012年的《Esquire》訪問中,他就透露自己有多達135套「各種顏色的西裝」,而因應比賽還會一直買下去,大約是20場比賽左右,就會多買五至八套。

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在場邊做訪問絕非易事,有時你的對像是贏波的教練或球員,但更多時候是落敗的一方,一身花俏的衣服不止可以吸引電視機前的觀眾,也可以更易打開受訪者的話匣子,看加尼特(Kevin Garnett)要沙格快快燒晒家中衣服,或者LBJ大聲取笑那件有如明星賽波衫的外套,都可見到沙格的高招。他也自言來自種滿粟米的鄉下地方,所以由小到大都討厭跟別人一樣,希望衣着醒目得讓人一眼分辨,想不到這反而成了他日後工作時的標誌。他更公開表示,假如「不是穿上鮮艷的衣服,就不會有活着的感覺。」

馬刺教練普波域治(Gregg Popovich)是聯盟最不願意接受訪問的教練,往往惜字如金,有若《倚天屠龍記》的冷謙,除非你的專業得其認同,否則不易有和顏悅色。印象中,除了沙格以外,就只有David Aldridge能談上兩句。鏡頭前的沙格樂天知命,總是一幅笑臉,鏡頭後他也是性格爽朗,喜歡大啖啤酒的痛快人物。可是談到工作,沙格從不鬆懈,數十年的採訪經驗,令他能夠應付各種突發情況,與受訪者打成一片,在那短短的數十秒間,敢於問出尖銳問題,讓球迷聽到想要的答案。有時看比賽,如當天沒有見到沙格訪問,總是若有所失,像缺少了甚麼。

沙格熱愛其工作,就算在2014年4月年驗出患上血癌,仍一直心繫球場,當因病而要缺席季後賽,我們才知道普帥與他交情匪淺;因為當小沙格「代父從軍」,在場邊做訪問,普波和顏悅色,與平日大不相同。普帥先是稱讚老友之子,之後更在鏡頭前面公開保證,將來會對沙格好一點:「你今天工作很出色,但我更希望你父親在此。沙格,你快點回球場,我發誓以後會待你好一點。」

小沙格之後也透露,普帥原來不時致電給其父親,也一直有寫信鼓勵,去到2015年球季展開,沙格重返球場,去到該年12月馬刺對灰熊的比賽,兩人終於有機會碰頭,普帥毫不掩飾其喜悅:「這是我首次樂意接受這些被安排的荒謬訪問,就是因為有你在此。你終於回來了,歡迎你,老友!」當沙格帶點感動,不知如何應對時,普帥像是急不及待:「來吧,快點問我幾條問題吧!」

更叫人感動的,是賽前沙格與另一位TNT的評述米拿(Reggie Miller)來到更衣室先拜會一下教練人員,普帥已即時上前與沙格來個擁抱,完完全全是老友重逢。全因一向嚴以律己的普帥,深知沙格與他一樣熱愛籃球。可是好景不常,來到今年2月,醫生告知他接受完骨髓移植後,再次有多達73%的部份受到感染,而從來沒有一個人能在這情形下存活,若治療不成功,就只餘下3至5個月的壽命。沙格聽罷只是笑笑,堅持never give up的他,把這番話記下在紙上,然後放在銀包,隨身携帶;他一直希望生存下去,理由是「我要繼續工作,繼續採訪NBA。」

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所有球迷,或者是籃球場上的所有人,都知道沙格在打一場絕難反勝的仗,大約是第四節餘下幾分鐘,卻落後30分的比賽,可是沙格藉住家人的支持,對籃球的熱愛,一次又一次回到球場。在治療期間,消瘦的沙格仍堅持開車過百公里去採訪,也一樣準備充足,隨時在場邊發問。更重要是一身衣着沒有改變,只有比之前更加班爛。由於轉播權的關係,本來沙格從未試過採訪總決賽,結果ESPN在去年的總決賽,破例邀請沙格在總決賽第6戰出任場邊記者,讓他滿足應該是最後的心願。沙格之後大表感激,「這是偉大的一夜,能夠在現場體驗這一刻,真好!」

穿花蝴蝶總是生命短暫,意志力有時在癌魔前也只能俯首稱臣。當沙格與妻子度過完結婚15周年紀念,翌日終於離開這個色彩繽紛的世界,換上一身白衣來繼續旅程,這隻「花蝴蝶」結果只活了65年,就飄然而去。

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今日各隊穿上沙格style tee,球圈中人鋪天蓋地在twitter致意,要領軍出戰太陽的普帥,也在訪問時強忍淚水,表達對好友的不捨之情:「籃球比賽在今天肯定不是最重要的事。沙格熱愛球賽,不論是賽前、比賽之間,還是賽後,他總是熱愛場上的一切人物,而其他人也一定感受得到。我最佩服沙格的勇氣,我想像不到有人能夠像他面對癌症時仍能一樣樂觀;假如地球上每個人都有他一半的勇氣,活得像他最後的人生一樣燦爛,那我們定能生活得更好。所有人都會非常、非常懷念他。」

愛徒退休,老友也走了,普帥的眼神,從未如此落寞。可是正如其愛徒卡爾(Steve Kerr)所講,沙格從來沒有白活!他對籃球的熱愛,對生活的喜悅,對美酒的享受,對華衣的欣賞,讓人一見難忘。幾多球員去了又來,從未能在球迷心中長留,「花蝴蝶」卻藉一身色彩,成為籃球歷史上最華麗的一章。

與其苟且偷生,不如活得轟烈。生命本就不在乎長短,就憑場邊訪問那短短一刻,卻能讓所有人都深印腦海,沙格這一生已不枉過。Time is simply how you live your life,沙格,完美演繹。

R.I.P. Craig Sager.

還欠TD一座冠軍

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昨晚收工回家,又重看了對雷霆的第六戰。感覺不及2013年球季,那種功敗垂成的悲憤和失落,卻有另一種無奈和不甘心。那一年的總決賽,先在第六戰死於阿倫(Ray Allen)之手,到第七戰,相信所有鄧肯(Tim Duncan)及馬刺的球迷,都難以忘懷最後的一分鐘。當時落後88:90的馬刺,如以往十多年般,再一次將希望交托給TD,只見他力壓矮半個頭的柏迪亞(Shane Battier)轉身上籃,不入,然後再補一記,也不入;之後熱火拉下籃板,TD也回後場防守,在禁區頂的他罕有地表露情緒,大力拍地,不甘之情盡現,可惜最後還是輸了比賽,輸了總冠軍。

 

 

TD應該是NBA眾多偉大球員中,最沉默寡言的一個。由1997年登陸聯盟,首季就入選最佳一隊,第二季就贏得總冠軍兼總決賽MVP,成名得太久了,這尊「石佛」就如上古遺跡,當贏得第四座總冠軍後(2007年),幾乎每季都聽到有人嘲笑這支馬刺太老。結果呢?馬刺始終未嘗缺席季後賽,三次打入西岸決賽,兩次打入總決賽,贏得一次總冠軍。面對眾多批評,甚至令球迷不滿的「黑哨」,馬刺一如以往,只是以行動回應,而非大打口水戰。

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老,是外間給予馬刺的評價,可是在普波域治教練(Gregg Popovich)以及再次贏得最佳管理人員的布福特(R.C. Buford)努力下,馬刺早已注入新生;骨子裡,大家的形象還是GDP,可是在場上主力進攻的,早已是尼納特(Kawhi Leonard)及阿域治(LaMarcus Aldridge)。Kawhi贏過總決賽MVP,是兩屆最佳防守球員,今季的MVP選舉也僅次於無人能敵的居里;至於LMA也早已建立起地位,面對雷霆頭兩場平均攻入近40分,面對雙塔而強攻籃底也有出色表現,可能防守上亦不夠硬朗,但30歲的他仍有進步空間。要是在夏天苦練一下三分,取代效率低的long two,成為最吃香的Stretch 4,馬刺的進攻水平又已不一樣。

 

無可否認,NBA已進入另一個世代,無論是聯盟的推廣,裁判的哨音,明顯傾斜向小球及控衛籃球,三分波更是「防身必備」,當你發覺騎士經過一季臥薪嘗膽,將球隊改造成更強大的三分部隊,可以用25球三分波將鷹隊玩殘,為總冠軍大大更改了走向。在快速籃球面前,裁判的執法尺度幾乎決定了一切,假如每次運球過人都會博來犯規,那迷你小球陣基本上是無法抵禦!相比九十年代至今的執法,的確見到無論是規則上的改變,或是球證的判罰,都越來越傾向重攻輕守;當勇士籃球贏得更多球迷注目,相信聯盟高層會更加「樂意」見到這種執法傾向。

 

普波域治不止一次公開表示討厭三分球,就算不能免俗地加入三分射手,但主軸還是由內至外的傳球,牽扯防守的走位,藉單擋衍生的空檔,以行雲流水打法取得優勢。這套打法,不會因為換上一、兩個球員就受影響,但卻會因為球員年紀漸大,體能下降,速度不夠,而影響發揮,所以馬刺亦會有「迷你小球陣」,藉更細小的陣容,填補這個缺點;另一方面,則加強防守,不讓敵人直接單打,挑戰速度不夠的死穴。

對雷霆之敗,固然見到不足,但在兩場關鍵敗仗合共只輸五分,那絕對不是一支老人球隊能交出的成績。

 

2013年的總決賽,我們見到TD拍地的憤怒,2016年的季後賽,我們見到TD上籃被封後的無奈,可是偉大的球員都有種特質,那就是不會服輸;當腿上還有一點力量,當身體仍有半分力氣,總不會甘心離開戰場。所以我認為,TD和真路比利(Manu Ginobili)下季還是會回來,為總冠軍打拼多一次。


 

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今早看熱火鬥速龍,心中有股莫名的感動。在韋西迪(Hassan Whiteside)傷出後,熱火教練史普利斯查(Erik Spoelstra)大膽排出「超迷你小球陣」,以獲迪(Dwyane Wade)及積格斯(Goran Dragic)扛起後場,前線三人分別是祖莊遜(Joe Johnson)、丹治(Luol Deng)和新人雲斯路(Justin Winslow),加上三名後備,八個人(其實是七個半)頂足全場,硬是擋住年輕力壯的速龍。看到速龍最後關頭又再低頭單打,走完步又射失,看到「閃電俠」瞓身封阻,守住籃底,真是不得不佩服。34歲打2號位,既守且攻,還居然能打足第四節,頂住洛利(Kyle Lowry)的猛攻,看完那兩球封阻,實在要大力鼓掌!老兵打不死,「閃電」身體力行做到了!

 

大衛韋斯在休季時大幅減薪來投,雖然衝冠失敗,但賽後他說,用甚麼也不會交換這次難得的體驗,再次證明在馬刺體系中作戰,對自由身球員的吸引力。事實上,有GDP作基石,有LMA和Kawhi作進攻主力,只要後場加入一至兩名好手,內線有個防守紮實的中鋒,肯定可以再次挑戰總冠軍。

大家也不用擔心TD,這個為會藉拳擊及種種訓練來保持狀態的老妖怪,來季打20分鐘絕不是問題。正如保持NBA得分紀錄的渣巴(Kareem Abdul-Jabbar)在湖人的最後一季,還能交出雙位數得分,更助球隊殺入總決賽;到下年4月才滿41歲的TD,實在不難做到。既然TD為球隊挺身而出了19年,相信普波域治及其他隊友,都會希望再演一次大衛羅賓遜(David Robinson)的童話,用冠軍來為這名史上最偉大的大前鋒餞行吧。

 

 

 

勇士鬥馬刺十大看點

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問十個球迷,馬刺現時戰績怎樣,相信十個都答不出;或者會有一個告訴你,鄧肯(Tim Duncan)剛取得生涯第1,000場,但馬刺現時贏幾多,輸幾多,大家都不清楚。其實在勇士不敵木狼的同一日,馬刺作客擊敗爵士,打破球會紀錄,取得今季第65場勝仗,這也是馬刺連續17季取得50勝或以上(其實應是19季,只因98-99年是縮水球季)。可是作為北美最成功的球會,馬刺絕少取得聯盟最佳戰績,因為正如普波域治教練(Gregg Popovich)所說,「總冠軍才是我們最着緊的事。」

由普帥和鄧肯撐起的馬刺,一向低調,如非有柏加(Tony Parker)當年有靚太伊娃(Eva Longoria)在旁,半個明星般吸來鎂光燈,遠在聖安東尼奧的銀黑兵團,根本不會為人留意。例如去夏他們在自由身市場,成功搶來LMA(LaMarcus Aldridge)和大衛韋斯(David West),再配合原有的GDP組合及尼納特(Kawhi Leonard),實力何其完整。但在普帥治下,既不爭光環,也不貪掌聲,樂見勇士戰無不勝,馬刺則以戰養戰,幫助LMA融入球隊,並建立起後備梯隊,以讓一班正選有足夠支援。鑑於後場實力不足,在最後階段,帶來奇雲馬田(Kevin Martin)和安祖米拿(Andrew Miller),補足了缺口。

馬刺在暗處茁壯,其實要多得勇士。沒有1月尾那場30分大敗,馬刺也沒有機會重新審視球隊陣容,並從細處調整攻守。該仗之後,馬刺和勇士一樣,只輸了5場比賽,球隊也漸入佳景。馬刺慣常在明星賽後的Rodeo Trip才凝聚球隊,步向頂峰,始終82場波,加上十多場的常規賽,若太早推到100%,那一定捱不到尾。這與年紀無關,而是在於控制球隊的狀態,教練和體能教練都要做足部署,才能達標。今季超額完成,一方面因球隊戰力充足,也因勇士勢頭太勁,未到最後一刻,也沒有放棄趕過對手,從而獲得季後賽主場之利的機會。

所以馬刺從不理甚麼目標,只是按球隊的進度而行,因主力年紀已不小,若強要他們為衝佳績而在季尾披甲,沒有適當的休息,反而不利爭霸;更重要是馬刺眾將都身經百戰,主場和作客對他們的影響不大。難怪馬刺在2012-13球季,就試過在6場作客之旅的終站、對熱火的賽事讓GDP及丹尼爾格連(Danny Green)休息,結果被聯盟重罰了25萬美元,理由是他們沒有為聯盟及球迷提供最佳服務。今季的馬刺也有收起球星,繼續其一貫作風,但陣容深度夠,加上LMA和尼納特「耐操」,少有缺陣,加上新總裁阿當施華(Adam Silver)較為大方,讓馬刺今季未有為留力而付出太大代價。

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說了一大輪,那明早勇士迎戰馬刺,勝負如何?這場比賽,將是聯盟首次出現65勝或以上級數的球隊對碰,根據BPI分析,勇士有高達77%機會率贏得比賽;撇除甲骨文球場的威力,馬刺將缺少迪奧(Boris Diaw),沒有了這個肥版祖蒙特格連(Draymond Green),勢會影響小球陣的發揮,所以不少傳媒預測,馬刺會在此戰留力,然後留待周日返主場,才全力出擊。

我的想法不變,認為馬刺仍舊會全力出擊,趁對手主場氣勢已失,乘機踩多腳,希望贈勇士今季首次連敗。對馬刺來說,人腳不是問題,最重要是能否控制節奏。兩軍首次對碰,勇士將馬刺帶到極快節奏,結果順利大勝。勇士今季有多達51場是在48分鐘之內,作出超過100次possessions,而平均會比對手多取10.3分,所以早就說過,和勇士鬥快,只是死路一條。只要馬刺可以堅守以慢打快,不隨勇士起舞,我相信銀黑兵團仍有4成機會取勝。明日的關鍵,或者會是丹尼爾格連,這位射手今季一直患得患失,要贏勇士,必需要他的力量;正如上次贏波,格連不但成功兩封居里,也在關鍵時刻射入三分,成為贏波無名英雄。

 

勇士對馬刺十大看點

  1. 史上只有18支球隊贏得65勝或以上,今仗將是首次出現這個勝率的球隊對碰。
  2. 馬刺上次以不斷換防及多人協防策略對付居里,今次會如何?是否由尼納特做王牌殺手?
  3. 普波域治及卡爾均足智多謀,兩師徒對碰肯定是焦點,普帥屆時有何金句?卡爾會否領完技犯後又向師父大笑?直播不容錯過。
  4. 伊古達拉復出,利雲斯頓也發揮不錯,卡爾會否將其中一個放入正選,針對馬刺較弱的後場進攻?至於鄧肯上次對勇士先任後備,由迪奧打正選,今次迪奧缺陣,馬刺會如何變招?
  5. 居里已射入382球三分波,餘下4場比賽,平均每場要射入近5球,才可破400球大關,今仗能否一洗上次對馬刺射12中1的頹風?
  6. 浪花兄弟之一的K湯遜近期表現反覆,上仗回勇卻攻入28分,今次在拍檔居里被嚴密看管下,能否成為重心人物,再次攻入40分?
  7. LMA上次幾球硬食祖蒙特格連,今仗狹路相逢,勇士會否以較高的史比基斯對付LMA?勇士的小球陣會否被傳統籃球破解?
  8. 勇士球隊命中率高達56.2%,這是自79-80球季引入三分線後最高的紀錄,比今季任何一隊高出6%,這會否再成勇士贏波關鍵?
  9. 勇士每場有29.1次助攻,冠絕聯盟,但其失誤也達13.9次(聯盟15),近兩仗主場之敗都有過20次TO,今仗會否在檢討後減少高章波,以降低失誤?
  10. 勇士73勝之夢未滅,其實馬刺也尚有機會後來居上,贏得聯盟1哥之位,今仗勢是兩軍氣勢分野的轉捩點。史上也未有球隊試過全季未嘗連敗,若勇士落敗,將會喪失破紀錄的機會,而馬刺也將成為首支今季兩贏勇士的球隊。

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馬刺點會放生勇士

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20年前,沒有互聯網,NBA直播極少,作為公牛球迷,每日最快的資訊,就是南華早報。每早,我都是在金華餐廳買兩個波蘿包,加上一包維他奶,然後夾住一份SCMP上火車。安頓好後,第一時間就翻開Sports入面的scoreboard和standing。在今日手機已知天下事的年代,透過報紙細閱隔夜新聞,很不真實,可是那些回憶,卻比現時收看任何一場直播更鮮明,如刻在石碑上般不可磨滅。

20年前,正確來說,應該是19年多以前,那是1996年4月9日。那天由於睡過了頭,我在第一堂才翻開報紙,見到公牛作客擊敗魔術,戰績去到66勝8負,我和朋友都大為興奮,因為一直都希望見證首支勝率達到9成的球隊。誰知好景不常,第二日一看,公牛竟然在主場以一分不敵黃蜂,既令他們無緣以9成勝率完成常規賽,也是首次被破主場金身。該季,公牛只是在聯合中心輸過兩場,第一場是黃蜂,去到第81場賽事,再以一分之差不敵溜馬,最後只能以72勝10負完成,但已足夠創出前無古人的紀錄。本來那份報紙我還有留下,後來搬屋時才與一大堆《奪標》和《Jumpshoot》送到垃圾站,今日想起,那種不捨痛心感覺仍舊揮之不去。想不到20年後,又有一支挑戰9成勝率、73勝的球隊出現。

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記得公牛的積遜教練(Phil Jackson)在自傳提過,他們其實在四月份的賽事開始逐步留力,單看數據,你會見到公牛幾名主將,在最後的賽事仍會打上30多40分鐘,可是心態上已大為不同。在此之前,最佳戰績是湖人所創的69勝13負,所以公牛只是向70勝順勢而行,就算在最後關頭有點患得患失,仍清楚目標是重奪總冠軍,並在晉級過程中橫掃魔術,報回前季被踢走,賀維士格蘭(Horace Grant)揮毛巾慶祝之恨。公牛沒有受傳媒吹捧而迷失,也沒有因為輸波而失望。最後以15勝3負在季後賽順利封王,那壓倒性的實力,仍然沒有任何一支球隊能接近。

勇士今季以衛冕身份出戰,聲勢一時無倆,在三月之前,聯盟一直在討論他們何時會打破公牛72勝的紀錄。在3月6日,勇士作客大敗予弱旅湖人,爆出NBA歷史上最大的冷門,那是勇士第一次響起警號;之後隨住7連勝而撥開了不安迷霧,然後,到了3月19日,今季最矚目的大戰來到了,結果勇士作客以79:87不敵馬刺,令他們輸到了第7場,士氣也大受打擊。

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一方面,馬刺與勇士今季一直你追我趕,幾乎所有球迷都認為,任何一隊在西岸出線,總冠軍就是囊中物。另一個更大的打擊,是馬刺在全國直播比賽,向其他28支球隊示範了如何攻破勇士的小球陣,以及高位單擋的招數。當換防夠快,不斷壓逼居里(Stephen Curry),原來勇士的進攻能力真的會大減;進攻時朝身高輸蝕的祖蒙特格連(Draymond Green)猛打,也可令這位控球前鋒的分波能力大減,轉波節奏差了一截。就算卡爾教練(Steve Kerr)多用李雲斯頓(Shaun Livingston)幫手,今仗甚至連AI也復出,最後仍然受制於木狼既快速,又肯不斷換防的策略上面。

上仗對塞爾特人,勇士打得不錯,只是敗於綠軍的超水準表現,可是今仗是被木狼窮追猛打而輸波,最後關頭A域堅斯(Andrew Wiggins)和穆罕默德(Shabuzz Muhammad)的活力,完全把勇士諸將比了下去。勇士輸波,是近114場首次領先到15分而輸波,戰無不勝,是否已麻痺了勇士?

勇士陣容完整,戰力本來冠絕聯盟,可是隨住戰無不勝,開始信心過大,輕視了對手。對木狼的比賽,勇士全場失誤高達23次(讓對手取得31分),就算在生死關頭,你會見到勇士仍不斷冒險高難度傳球,那些在人縫中的「針孔傳球」,傳到手當然犀利,但傳失就很大機會輸快攻。

今仗最後一分鐘,新人女球證Lauren Holtkamp本來吹了唐斯(Karl-Anthony Towns)上籃得手並博得罰球,我正為她這個大膽判決叫好,誰知看完重播後,主球證Tom Washington決定推翻,結果本有機會追平的木狼,只能眼看得分變回103:106,士氣也大受打擊。豈料勇士的格連再次冒險,希望一下見縫插針射予居里,結果睇穿的域堅斯成功偷波,再交予隊友穆罕默德上籃博得犯規,雖然兩罰中一,但木狼已重燃爭勝鬥心。之後Lauren再吹了勇士的格連走步,域堅斯把握機會再入一球,才將比賽帶入加時,並造出爆冷的作客贏波戰果。

本來站在雲端,一下子主場輸掉兩場,今季加時也首次輸波,對一向信心爆棚,自認在關鍵時刻心理質素超群的勇士球員來說,是個重大打擊。其實對任何球隊來說,取得70勝已是非常非常了不起的成就,本來勇士就應該以此作目標,可是球隊長贏,主力不肯輪休,卡爾也只好半推半就,讓子弟兵挑戰73勝。

能夠挑戰70勝的球隊,不會只有公牛一隊,全盛時期的馬刺、湖人或塞爾特人,都有機會造到,而教練不想球隊挑戰紀錄的原因,就是怕球員太過集中於常規賽的紀錄,分散了注意力,更大問題是若最後功敗垂成,士氣定大受打擊。

所以現在最令卡爾頭痛的,肯定是如何讓麾下球員尋回鬥志。

由4月1日負於波士頓賽前的80%,變成今日輸波後只得14%機會打破公牛72勝紀錄,餘下四場賽事要全勝才能達標,幾乎不可能,令勇士一直不肯輪休,為破紀錄造的努力變得毫無意義。更糟糕是勇士現時的一絲希望,就繫於死敵馬刺身上

早前揚言會讓主力休戰的普波域治教練(Gregg Popovich),其實早早就確認了穩奪聯盟No.2種籽,既然如此,那讓主力休戰極之合理,可是馬刺一直有限度輪換,就連柏加也直言普帥改變了想法。

「在對爵士之前,我認為普帥會讓所有人休息,但現在(主力)鬥了爵士,我找不到任何理由,在對勇士的比賽留力。我相信他已改變了主意,所有人都會繼續落場。」

難怪今日鄧肯也打了24分鐘,並成為史上第三位千勝球員。

不要忘記,馬刺現時是聯盟史上主場單季勝仗最多的球隊,沒理由平白放棄這個驕人紀錄;既然勇士今季從未試過連敗,馬刺何不蓄銳客場求勝,令大敵士氣潰散?早說過普波域治和卡爾的師徒對弈會提早展開,我認為老謀深算的普波域治,在周五大戰定會要馬刺精銳盡出,務求再踩先手已失的勇士一腳;就算最後戰績未能追上勇士,只要在主場、甚至作客擊敗對手,在西岸決賽碰面時都會有極大心理優勢。

79 vs. SAS April 7 70-9 at MIL W, 86-80
GM OPP RESULT
OPP RESULT
80 at MEM April 9 71-9 vs. DET W, 110-79
81 at SAS April 10 71-10 vs. IND L, 100-99
82 vs. MEM April 13 72-10 at WAS W, 103-93

 

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提早發力,還不是為了總冠軍

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老謀深算的普波域治(Greg Popovich),兩星期前還在說,馬刺的進攻還要點時候調整,今日,銀黑兵團就在主場大勝爵士118:81,今季主場13戰全勝,最驚人是得失分差超越了普遍球迷心目中的神之球隊--勇士,平均每場達13.2分,今季更有多達9場比賽以20分或以上的分差取勝。或者馬刺也在勇士身上得到啟示,明白到大炒對手的重要,所以餘下的比賽,會見到馬刺加強在上半場的進攻,然後主力齊齊在第四節休息,而這一切做法,都是為總冠軍打算。

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馬刺和勇士都是團隊為先的球隊,當中最大分別,當然是主力球員的年齡,馬刺三老都已是三字頭,勇士的主力卻都是廿多歲,所以在常規賽的留放,自是馬刺的首要課題。就算加入了阿域治(LaMarcus Aldridge),尼納特(Kawhi Leonard)也成了頭號主力,鄧肯(Tim Duncan)、真路比利(Manu Ginobili)和柏加(Tony Parker)仍是缺一不可,還有戴奧(Boris Diaw)和大衛韋斯(David West)也年紀不輕,普帥既要讓新兵小將融入體系,也要讓老將以戰養戰,卻又不可上陣太多,每一項計算都要精密無比。始終馬刺的主力年紀較大,去到六月生死關頭,體力和爆發力一定蝕底。

往常來說,馬刺都要在牛仔之旅(Rodeo Trip,因主場館用作牛仔表演,而馬刺慣常在二月起有一波長征)後才真正上力,今季的融合來得較早,原因有幾個。柏加賽後提到:「我會寧願大炒對手,尤其是在季初,當我們能讓主力休息,對季後賽會有很大幫助。」看看勇士的 24連勝,最後雖在作客之旅尾站不敵公鹿,卻已足夠嚇了聯盟其他對手一驚。當中不少比賽,更見到居里(Stephen Curry)和其他主力,都是打三節咁上下,每場平均上陣時間是30分鐘,這既可讓主力不致太早「燒乾」,也讓後備兵和新將有更多機會上陣,培養默契和磨練信心。講就易,這當然要一班正選有力早早解決對手吧。

另一個原因,可能是上季的失利。馬刺去季以衛冕身份出擊,最後卻於首圈被快艇氣走,與常規賽最後一戰不敵塘鵝,跌落第六有莫大關係。以今季走勢來看,勇士至少也有67勝或以上,那馬刺要穩奪西岸第二,避免如上季般太早與強隊碰頭,無論改制與否,62勝或以上應可做到。既然今季人腳較前充裕,那更應該爭取佳績,不要忘記,若真的打入總決賽,那對手極可能是騎士,以他們在東岸一支獨秀,料穩取60勝。馬刺無論是走線或爭取主場之利,都更應該早點發力,屆時若勇士有閃失,那搶下西岸第一,對爭冠自是百利而無一害。

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上季這個時候,馬刺的戰績為17勝10負,現在卻是21勝5負,與勇士成為聯盟「唯二」的20勝以上球隊。早說過普波域治不是一成不變的教頭,對待三分波如是,對待球隊調整如是,對待聯盟最忌諱的同性戀禁忌也如是。距離2月9日的Rodeo Trip還有近兩個月,馬刺除個別如丹尼爾格連等仍在因戰術安排或企位而尋回狀態和手感,大部份球員都已準備就緒。當馬刺打出昔日的緊迫防守,進攻還能交出過100分,我只能用深不見底來形容支持了多年的銀黑兵團。

第二節尾段看到鄧肯高位傳予阿域治,後者博得犯規,之後柏加就上前向他耳提面命,心中很感慨,也即時想起當年艾菲利莊遜(Avery Johnson)指導柏加;昔日小將,今天都已成大阿哥了。現役球員中,只有鄧肯和拜恩有五枚指環在手,希望馬刺的新兵小將再努力一點,讓鄧肯在垂暮之年獨站頂峰吧。

守死你的馬刺回來了!

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我們常常讚馬刺的普波域治(Greg Popovich)是聯盟名帥,這是很抽象的概念,究竟怎樣才是一個好教頭?帶隊贏波,捧走總冠軍,可能只是其中

一個量度的指標,更重要應該是看懂趨勢,順勢而行,讓球隊取勝之餘,也打出自己的風格。今日贏湖人,馬刺繼續寓賽於操的作風,不動聲色大勝一場,球迷繼續關心勇士連勝幾時斷,我卻喜見銀黑兵團逐漸回復昔日防守犀利的傳統勁旅本色。

我是老派的球迷,愛看的球風是傳統的打內線,硬橋硬馬,三分波,只是輔助內線的武器,當今日主流由勇士帶領,隊隊也把三分波變成頭號武器,高佬都在外線游走,有時,都睇得幾躁。想不到普帥在日前球隊操練後,亦開腔大彈「三分波」。

「我仍然很憎它(三分波)。我不認為這是籃球,只是像馬戲班似的東西,說不定將來有五分波,七分波,就是如此荒謬;但這只是我這種老派人的堅持,不想輸波,也只好接受。其實每次贏總冠軍,三分波都是重要的一環,所以你一定要擅用。沒有人比勇士隊做得更好,所以我們更不可掉以輕心。」

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沒有TP的馬刺,一樣可怕

在馬刺頭三次總冠軍中,內線才是進攻的主軸,但去到07年,鄧肯威力下降,球隊的重心慢慢外移,將以往重守輕攻的風格,改變為快打進攻的「半小球陣」;在2014年的總冠軍之旅,馬刺更把三分波當成主要武器:丹尼爾格連(Danny Green)、米爾斯(Patty Mills)、貝利連尼(Marco Belinelli)、真路比利(Manu Ginobili)、尼納特(Kawhi Leonard)等全都在外圍不斷發炮,鄧肯和迪奧(Boris Diaw)反而只是策應為主,看得出普帥順勢而行,並無作無謂堅持。

今季加入大量優質新兵,馬刺也由前幾季的七分攻,三分守,慢慢回復以往的防守行先。阿域治(LeMarcus Aldrige)看似水土不服,平均得分也跌至15.4分,是新人球季下的新低。要留意是LMA的確在學習馬刺打法,而且上陣時間大減,起手次數更比上季少了逾6次。在普帥的體系,10-12月是學習期,毋須心急;就算進攻上需要時間,LMA卻已經扛起更多防守責任,和大衛韋斯(David West)讓馬刺的內線更強悍,現合尼納特的外線防守,只要控衛上面再加強,這支馬刺隊的防守肯定不遜99和03年那支。現時來看,馬刺的防守還有點亂,外線及快攻防守更甚,今早對住湖人,成功壓制對手在87分,其實放空了不少外圍投射機會,只是湖人沒有好好把握。

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要是拜恩生涯只有積遜一個教練,成就可會比鄧肯更高?

普帥備受推崇,就是能因應手上材料,煮出好菜。前幾年的馬刺人手表面足夠,其實後備兵的質素不算太突出,幾位主力要兼顧攻守,權衡下寧願以攻行先;到今季實力大增,普帥基本上將所有球員的上陣時間平均分配,除尼納特外,沒有人上陣時間多於30分鐘,這讓每位球員都有足夠力氣,拼命防守。看馬刺對湖人的比賽,基本上是人人有份,11位球員上陣介乎18至27分鐘,除了Boban和Manu只打了五分鐘;而且12個球員有得分,這種帶NBA球隊如帶明星隊的做法,也只有身兼籃球部總裁,能夠一手掌控球員買賣和用人的普波域治可以做到。

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現時馬刺每場只失88.6分,名列全聯盟第一,也是近4季的「新低」;而對手的命中率及三分命中率,亦排入三甲,每場比對手搶多5.6個籃板,僅次於雷霆。考慮到現時多支球隊都重攻輕守,這組數據非常驚人;而且馬刺整體進攻的爆發力只是深藏不露,一旦普帥認為要與對手鬥攻,這支銀黑兵團的威力會嚇你一跳。看看,LMA今日打了27分鐘,已經射20中11,取下24分;或者米爾斯爆一段,就以近9成命中率,在22分鐘內取得22分。

不要挑剔丹尼爾格連(Danny Green)未找回手感,球隊外圍射手不夠,主力好像未打起。看看月曆,時間還很早,這場籃球馬拉松,六月才是終點,現在半路還未到。

所以當勇士fans在我面前大讚他們的連勝有幾勁,我都是嘴角微微上揚,說聲恭喜,然後內心暗笑:就讓你們開心多幾個月吧。