複製勇士成功路 湖人由擺爛開始

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要是湖人來季打入季後賽,甚至是去到岸區決賽,湖人fans想必會將2.21(美國時間)定為「湖人重光日」,因為湖人總裁珍妮畢斯(Jeanie Buss)終於炒掉其哥哥占畢斯(Jim Buss),以及總經理Mitch Kupchak,換來魔術手莊遜(Magic Johnson)上場,成為新的籃球事務總裁,兩人聯手光復河山。

在珍妮畢斯的公開信中,清脆俐落,不留情面:「今日我採取的一系列行動,是希望將湖人帶回昔日Dr. Jerry Buss時代的光輝歲月,這也是他在天之靈,以及球迷深所期望。所有(解僱Jim等兩人)行動即時生效,魔術手會接掌一切籃球事務,並直接向我報告。」之後接受網媒訪問,Jeanie再補充:「這是個艱難的決定,也許太困難了,所以我拖拉得很久,就這一點,我要向所有湖人fans致歉。」

總經理Mitch Kupchak已在湖人工作30個球季,擔任GM也達17年之久,簡單而言,他是老畢斯的左右手,也是球隊忠臣,克盡己職,但也沒能力撥亂反正。湖人已連續三季失落季後賽,而且從未贏多過27場,上季的17勝65負是隊史最差,作為話事人,Jim Buss當然首當其衝,M.Kupchak頂多是「陪葬」吧。2014年,Jim Buss曾在《洛杉磯時報》公開表示,如果三年內不能帶領湖人成為爭標球隊,就會自行下台;今日被炒也好,自行辭職也好,只能算是履行承諾。

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吉辛斯累死占畢斯

占畢斯最大的罪狀是甚麼?他的選秀眼光應該不差,但在交易操作上全不合格,球隊在後拜恩時代仍是缺乏競爭力。不止戰績差勁,剛過去的明星賽,也是21年來首次無球員入選,對這支永遠想住爭霸的荷李活勁旅來說,絕對不可以原諒。據不少美國傳媒指出,今個轉會交易窗本來是最後機會,當「大魚」吉辛斯(DeMarcus Cousins)出現,湖人本有機會釣到,可是占畢斯又不捨得Brandon Ingram,令帝王改與塘鵝交易,之後一切已是歷史。這交易也有笑話,帝王之所以肯如此蝕底,原來是班主Vivek Ranadive獨具慧眼,認為Buddy Hield有潛力成為下一個Stephen Curry!!!結果就促成了這宗目前轉會市場的最大交易,也令珍妮畢斯怒不可遏,直接炒掉哥哥占畢斯。湖人不止要好成績,也需要球星,需要球風華麗,需要又好睇又好打,簡單來說,就是更有風格的勇士!白白放走聯盟最有威力的長人吉辛斯,占畢斯實在愚蠢。



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湖人目前的戰績為19勝39負,距離季後賽尚算伸手可及,但在幾名年輕主力尚未得到充分發展,加上少帥禾頓(Luke Walton)也在累積經驗,把眼光放遠一點,今季擺爛其實相當合理;「我不可能在明天就扭轉一切,否則我就真的是魔術手了!」珍妮畢斯也認同拍檔魔術手。「我不想給予球迷假希望,我保證現在正努力重建,但一切都要時間。」對湖人高層來說,最重要是能夠說服球迷相信一切賭博都是為了將來,只要有共同的願景,史達普斯中心自然不會變成麥迪遜花園,球迷也不會Boo聲四起。

魔術手在商場長袖善舞,也是湖人傳奇名宿,雖然對籃球經營未必擅長,睇人眼光也飽受質疑,但人面夠廣,而且洛杉磯已是最大的金漆招牌,不愁球星不來。昨晚在fb更新消息,我本預期湖人在死線前必有大動作,結果魔術手先是找來Kobe的長年經理人Rob Pelinka做球隊的總經理,之後決定送走隊中首席得分好手Lou Williams,換來火箭的Corey Brewer及選秀權。訊息非常明顯,就是今季要擺爛(tank)到底,希望在今夏的選秀豐收,下季捲土重來;以此看來,湖人在死線前未必有動作。不過女人最善變,假如真的有超級球星浮上水面,可以如當年的塞爾特人或熱火般,找來Big 3,湖人也極可能出手;畢竟珍妮畢斯是狠角色,魔術手對這班小將也沒有太大感情,不會死攬任何一人。

火箭交易後更可怕

火箭對此當然無任歡迎,本身已是火力強大,現時加入年度「最佳第六人」熱門、平均每場可以攻入18.6分的L.Williams,火力又再提昇。今季聯盟的後備得分榜,第一名是L威廉士,第二名就是火箭的E哥頓(Eric Gordon),現在火箭冷手執個熱煎堆,L威廉士能扮演雙能衛,也可以當是較易受傷的E哥頓的保險,更大膽是三炮同時上陣,打個類似勇士的迷你小球陣;塘鵝和火箭實力一齊提昇,令西南分區正式成為地獄分區!



 

湖人全新的管理陣容中,新的GM Rob Pelinka是Landmark Sport Agency一員,也是屈指可數的超級經理人之一,與Jeff Schwartz、Bill Duffy、Rich Paul及Leon Rose等相比毫不遜色,他也是Kobe的經理人,兩人非常老友。拜恩退休,R.Pelinka手頭上仍有夏登(James Harden)、保殊(Chris Bosh)和小AI(Andre Iguodala)等球星,以他和火箭的關係,湖人明益對方的交易也就可以理解。不少人期待Kobe會復出在湖人擔任要職,但其實未必有甚麼位置可言,因為紫金兵團是家族企業,不少重要職位都已由「二代」接任,除了畢斯一家,球探部門也由Jerry West之子Ryan West統率,不止眼光是否不遜老父。現在湖人由珍妮畢斯統領,魔術手輔助,R.Pelinka執行,Ryan West則擔任球探角色,Luke Walton領軍,湖人看來是前途無限。

勇士Bob Myers是成功例子

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為甚麼魔術手會找來毫無球隊管理經驗的經理人Rob Pelinka出任GM?當然不是因為他打過密芝根大學,做過韋伯(Chris Webber)的隊友,而是因為勇士有成功例子在前,在2011年找來同是經理人出身的Bob Myers任助理總經理,並在一年後正式坐正。今時今日的NBA,在新的勞資合約下,已成了極為複雜的計算遊戲,要是你像安治(Danny Ainge)般有人脈,有眼光,當然易辦,但環顧聯盟,沒有人比為球星謀肥約的經理人,更熟悉談判合約,更懂得用盡CBA中的各種特殊附例。經理人要賺大錢,必須識球星於微時,這種眼光,恰好是球隊總經理最需要的東西。

以Bob Myers為例,出身於超級經理人Arn Tellem門下,之後擔任經理人十多年,培養了極為敏銳的目光,在2011年加入勇士後,協助當時的總經理Larry Riley選中Klay Thompson,之後在2011/12年的選秀,挑中Harrison Barnes、Festus Ezeli及Draymond Green,翌年,力排眾議與當時仍不時受傷患所困,尚未成名的Stephen Curry提早以4年4,400萬續約,之後如找來Steve Kerr執教,拒絕用Klay Thompson交換Kevin Love,再細微點的與小AI續約,或者3年1,000萬簽Marreese Speights,都是B.Myers的決定。勇士能夠贏得總冠軍,成為聯盟戰績最好的球隊,去年夏天羅致杜蘭特(Kevin Durant),很多人以為是Steve Kerr的功勞,其實Bob Myers才居功至偉。難怪湖人上下對Rob Pelinka寄予厚望,希望能夠複製勇士的成功之道。

執筆時轉會交易死線未到,塞爾特人、公牛、活塞、爵士及木狼繼續成為風眼的主角,最後會有何變動,不易估到,只是以傳統三大豪門紐約人、湖人及塞爾特人作比較,後兩者都已步回正軌,就餘下紐約人獨憔悴。見到舊愛珍妮畢斯重現笑容,說不定積遜(Phil Jackson)已下決定,決心送走Melo由頭再來吧。

960x0NBA: Los Angeles Lakers at San Antonio Spurs

LBJ最大難關

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有時要判斷一支球隊有多好,不止是看其主將,因為多好的球員,都會有失準的日子;一支上佳的球隊,應該是主將失準,仍然有能力贏波。今日火箭對帝王,夏登(James Harden)吃了膝撞,他自言連腳也屈不到,最後打出今季最差一仗,可是仍有辦法贏波。看在急欲增兵的LBJ眼中,會不會有點啟示?

Harden幾乎是一開波就傷出,打了分多鐘,就因為一次快攻時右膝撞到Kosta Koufos,之後即時要走出場外治理,最後他仍堅持打了32分鐘,可是在「行動不便」下攻力大減,雖然只入10分,卻仍有8個助攻及7次籃板,+/-值也是全場第二高的+17,令人讚歎。這次受傷叫我想起了前年火箭對活塞,夏登也試過歐洲步上籃時撞到膝頭而要出場治理,最後仍能堅持上陣,其忍痛能力極高,難怪近三季就只缺陣一場,而且是因為被罰停賽。

火箭剛完成五場作客之旅,上半季已打了29場客仗,是聯盟各隊之冠;今日以105:83大勝帝王後,目前以36勝16負排在西岸第3,絕對是一大驚喜。原因很可能是其他球員的成長,如今仗夏登失準,賴恩安達臣(Ryan Anderson)及E哥頓(Eric Gordon)雙雙挺身而出,前者三分炮射12中6取得25分,後者亦在28分鐘內得到17分。在迪安東尼(Mike D’Antoni)的信任,夏登的傳球下,火箭多名球員越打越好,之前大爆發的哈勞(Montrezl Harrell)和信心加強不少的森姆迪加(Sam Dekker),加上本就是主力的尼利(Nene Hilario)、哥尼保亞(Corey Brewer)及E哥頓,一時之間,火箭可用之兵去到10人,也讓他們的快打旋風及三分雨更難提防──當誰人失準,迪帥就以另外一位頂上,今仗多達11名球員取得分數,有9位曾起手射三分,亦同樣有9人交出助攻。火箭或者不如勇士華麗,但在某些細微地方,他們做得更好。

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這場回師主場的勝仗,絕對是群策群力的成果,相比起聯盟其他幾支前列的球隊,見到明顯不同的走向:馬刺、勇士和火箭都在變得更好,當然以整體陣容來看,勇士可能最好,但在季後賽對碰,兵多將廣的馬刺和火箭也可能有優勢,看在騎士和勒邦占士(LeBron James)眼中,也難怪心急。繼早前斷言紐約人有意以安東尼(Carmelo Anthony)換騎士的路夫(Kevin Love)後,亂噏當秘笈的Stephen A. Smith又與巴克利(Charles Barkley)一唱一和,前者指大帝已經開始恐慌,因為勇士再次冒起代表了「大帝的終結。」之後巴克利這個出名的LBJ hater,就認為大帝只懂抱怨,毫不長進:「騎士已經盡可能滿足他,他們是NBA史上總薪金最高的球隊,LBJ去夏想要J.R. Smith,想要Iman Shumpert,騎士付鈔;球隊更簽入了Kyle Korver,LBJ本身就是全世界最好的球員,那他是否要簽下所有的好球員?他不想獨力去完成?不要忘記,他極其優秀,而且騎士本身就是衛冕隊。」巴克利之前也講過,LBJ永遠也打不入他心目中的Top 5,即是排在Michael Jordan、Oscar Robertson、 Bill Russell、Kareem Abdul-Jabbar和Wilt Chamberlain之後,接住當然舊事重提,指LBJ當年那個The Decision多有問題。

LBJ歷史地位有多高?此刻難有定論,要是再贏多幾次總冠軍,那說不定有上升空間,只是憑目前功績,不要說上面這幾位,我認為Kobe Bryant、Magic Johnson和Tim Duncan也尚在LBJ之上。每位球員都以爭逐冠軍為目標,但當自身球隊的總薪金已是聯盟最高,身邊有兩位頂級隊友,仍然每天都在抱怨深度不足,也難怪幾個球評家都拿他來開玩笑。LBJ當然沒有放過巴克利,已經公開回應指巴克利不過是個hater,更明寸他爛賭爛玩,據講更有爆粗發火,人身攻擊,事件漸成鬧劇。

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對於騎士需要一個組織者(playmaker),我是認同的,但是否需要不斷借傳媒之口來對班主和球會高層施加壓力,那又是另外一個課題;而最重要的是,球隊的陣容幾乎由LBJ一手促成,那他應該早就預計到問題出現吧。當初高薪與森柏、JR史密夫及TT等續約,就代表了其選擇,當班主基拔(Dan Gilbert)肯付出聯盟最高薪金,願意為幾千萬美元的奢侈稅找數,LBJ在這個遊戲中,已經是為所欲為了,當他再次開口,而球隊也真的換來高華,我覺得已是極限,現在又要「扭計」,那真的是自打嘴巴,有如玩Fantasy basketball了。

雷霆不也需要多個得分點?勇士不也要內線保護?火箭之前的防守也被認定不足,馬刺的後備控衛也曾是弱點所在,至於東岸的塞爾特人及速龍的內線問題,明顯需要交易來解決,可是這幾隊的主力都是默默打波,用現有的球員來爭取成績,你有聽到「第四節先生」I湯馬士(Isaiah Thomas)出來說甚麼嗎?你有聽到速龍孖寶要球隊快點找來內線球員嗎?當Zaza頂不住內線,KD和其他勇士球員會否要球隊把保格(Andrew Bogut)帶回家? LBJ的做法是否不智?我認為那是小問題,只要最後贏得冠軍,那過程就不重要了;不過巴克利的Whiny字眼,的確深深刺痛了LBJ的自尊,愛哭愛抱怨這標籤,始終揮之不去。我的其中一位Hater朋友,就笑言夏登用一條腿就能打足全場,可是LBJ抽筋就捱不下去,這一句或者也代表了好些人對「大帝」的印象。



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很多球隊去到一、二月都會補強,但不會如LBJ般大鑼大鼓,而是找找市場上的自由身,或者將被放棄的老將,如此一來,傳媒聲討的聲音不多,球迷也會接受,多一百幾十萬,班主基拔也較好過。正面去看,騎士在LBJ連番抱怨後,也無奈地積極增兵,除了之前提過的Mario Chalmers及Lance Stephenson,新的名字是Kirk Hinrich和Jordan Farmar。K.Hinrich已36歲,其防守恐怕成為死穴,其組織能力平平,至於J.Farmar應會較M. Chalmers合適,起碼在組織方面更好。現時騎士名單上有一個空位,也可選擇放棄「鳥人」基斯安達臣(Chris Anderson)而再騰出一個位置,我預計他們會先簽下L.Stephenson,與「大帝」再續吹氣情緣,餘下一個位置會再視狀態而定。今日亦有傳出迪朗威廉士(Deron Williams),我相信成事機會極微。

正如勇士上季在總決賽失利,衛冕隊本就會承受其他29隊放大鏡式檢視,將所有優缺點放大十倍,成為眾矢之的。LBJ現時要如雷霆的韋少般打波,也面對各隊如對雷霆般的圍堵,這是可以預期的,要成為真正的偉大球星,就要克服目前難關,再贏總冠軍,這一次,LBJ必須自己解決。

 

 

 

 

明星賽越改越衰

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明星賽的後備名單今日終於出爐,相信大家心目中都有不少遺珠,其實聯盟有數百位球員,本就難以一一滿足。原先的制度是球迷揀正選,教練選後備,相安無事多年,結果在阿當施華(Adam Silver)的新政下,正選懶係加入25%球員、25%傳媒的「專業意見」,球迷得票改為50%,結果成為「四不像」。

正選及後備名單大家早已知曉,在此不再多講。反而想談談賽制的影響。老實講,大家睇明星賽多年,昔日打真軍打生打死的片段,只能在youtube尋回,近幾年,過程沉悶不堪,無人防守的入樽、狂射三分、插花過人單對單也少;加上明星周末變成足足一星期的長假,球星們的心力根本全放在夜蒲上。記得那幾年的明星賽,早上出外採訪球星出席商業活動,不少都雙眼通紅,仍帶酒氣。在主辦城市走一圈,會發現全都是球星主辦的乜乜之夜,攞正牌放假開心,球隊見一年一度,也全都隻眼開隻眼閉。如此情況下,令明星賽的可觀程度更低。

閉起雙眼你最掛念誰

明星賽的星中之星,我最懷念奧尼爾(Shaquille O’Neal)。這個今日已上神枱,用Shaqtin’ A Fool恥笑聯盟各大球星的神級中鋒,是超級開心果,有他在,就一定有笑聲。用其波鞋改裝成電話和搖控車、出場大跳勁舞、練波時單挑MJ,當他龐大的身軀 靈巧地勁歌熱舞,是明星賽最開心的片段;還有和Kobe的恩怨,也令明星賽平添張力。當然不得不提他打真軍一「樽」撞飛大衛羅賓遜的經典片段吧。

所以球迷投票,就是想在比賽中看到自己 支持的球星,他未必好波,未必好勁,但可能如巨無霸般搞笑,正如「腦殘」麥伊(JaVale McGee)也有大把支持者一樣,既然民意如此,那就由他吧。所以就算Zaza Pachulia入選,也只能誇獎格魯吉亞的人民夠團結,再者,幻想一下他和韋斯卜克(Russell Westbrook)及杜蘭特(Kevin Durant)一齊落場,會有甚麼化學效應,可能比起球賽本身更吸引。

所以我覺得最大的遺珠,就是本來有足夠票數入選的「閃電俠」,就算比 迪洛桑多出十多萬票,仍然落選;至於Joel Embiid也因為「專業意見」,最後無緣入選。大家想想,要是Embiid成為明星賽正選,會否穿上Rihanna球衣熱身?Rihanna又會否入場 在場邊搔首弄姿?相信這都是球迷大力支持Embiid的原因?結果?就是聯盟漠視了民意吧!難怪今日Embiid也憤憤不平,在twitter寫了這 句:Once again the popular vote didn’t matter…..

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每種形式都各有缺點,正如舊制會出現「種票」,新制則會出現「有民意但冇得入閘」。有朋友提議不如選出了兩邊明星隊教練後,乾脆由他們挑選12個球員就算。我始終覺得,明星賽的重點是與民同樂,不應該把「專業意見」加入正選,倒不如挑選後備時由教練100%,改為教練70%,傳媒30%,相信會更為合理。球員的投票反而參考價不大,看那麼多自己投自己的一票球員就知道。

要是加入更多專業意見,我相信部份打出好成績的球隊,會有更多球員入選。例如馬刺的阿域治(LaMarcus Aldrirge)和灰熊的干尼(Mike Conley)等等;娛樂和專業本就難以並存,這是最大的茅盾,與其在投票制度下心思,不如想想新意思。例如每年可以有兩個邀請席位,由總裁選出,那灰熊的卡達(Vince Carter),就有望入選;甚至是改為傳奇隊對現役隊,或者規定贏出的岸區可在總決賽有着數等,都是可提高比賽可觀程度的辦法。總之不改善hea打的問題,明星賽怎樣投票的吸引力也有限。

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再見了,最偉大的反派

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所有故事都有序章,所有偉大旅程都有起點。毫無疑問,拜恩(Kobe Bryant)的起點在猶他。1997年5月,湖人在西岸決賽面對爵士,還是新人的Kobe,在這場重要比賽,投出四球「大針」(air ball)。先是在法定時間有機會絕殺射失,之後在加時,無論是無人防守的三分波,插花之後的跳射,抑或有機會將比賽帶到第二次加時的一擊,通通都是大針。很多年後,Kobe和他的恩師謝利韋斯(Jerry West)回憶起此事,都肯定地說,這是Kobe生涯的轉捩點。

作為聯盟的標誌,湖人的傳奇,韋斯說他從未見過這樣倔強的孩子。「普通人射出兩球air ball後,一定一定不會再起手,可是Kobe沒有,他仍然夠膽,他仍然不怕失敗。那是他邁向偉大的根源,他再不容許自己失敗。那個夏天完結之後,他以全新姿態回來,從此不再讓這情況發生。」

這場比賽,完全反映了Kobe的性格。打從加入NBA的第一天,這位不知天高地厚的高中生,已經充分展露他自大、自信、自我、自私的性格。來自1996一代,一個與1984、2003並稱選秀史上三大盛世的年份,Kobe打從進入聯盟那一刻開始,就以矢志要超越米高佐敦(Michael Jordan)。

經過20個球季,Kobe也來到了應許之地。在不少球迷心目中,Kobe已經與MJ平起平坐,去到同樣的高度。從成就上來看,從影響力來看,從冠軍數目和總決賽MVP來看,Kobe遠及不上MJ,籃球之神六入總決賽,六次皆成功封王,六次都是Final MVP,這是前無古人,也是後無來者的成就;可是Kobe手頭上的五隻指環,已足以令他成為「最接近神的男人」。

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MJ的籃球生涯充滿傳奇,不多不少也有運氣,在1984年加盟NBA之初,MJ之上還有布特(Larry Bird)和魔術手莊遜(Magic Johnson),不過前者傷病年紀漸大,後者玩女人玩出愛滋,結果總裁史坦(David Stern)急不及待要「造神」,加上1992年的巴塞奧運將NBA推廣到全球,MJ從此成為影響力最大的籃球員,地位根本不可動搖。時勢造英雄,抑或是英雄造時勢?至少MJ剛好出現在需要英雄的年代。

Kobe也是看MJ長大,可是他沒有MJ的運氣。加盟NBA之時,聯盟早有一大堆英雄;MJ如日中天,Penny仔天才橫溢,格蘭希爾(Grany Hill)和傑特(Jason Kidd)一時瑜亮,史達侯斯(Jerry Stackhouse)及加尼特(Kevin Garnett)方興未艾,好手如雲,Kobe算老幾?就是湖人陣中,大家也把艾迪鍾斯(Eddie Jones)排得更高。還有同是96一代,艾華遜(Allen Iverson)、馬貝利(Stephon Marbury)、阿倫(Ray Allen)、安東獲加(Antonie Walker)等都是早早成名;AI的成就及魅力,更遠在眾人之上。就算Kobe三連霸後,大家都認為他是因人成事,遠遠不算超級球星。

MJ就如武俠小說的男主角,本就一身好武功,在名師點化後,又學懂與隊友合作,六次總冠軍入面都展現大將之風,縱使場外爛賭傳聞不絕,但其俊朗外貌加上個人魅力,始終是大眾寵兒。Kobe沒有那種天份,沒有那種吸引力,全靠數之不盡的苦練,用汗水填滿差距,才能成為傳奇。

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最令球迷喜愛,也最令球迷憎恨的,其實是Kobe的性格。我曾經很討厭Kobe,年少輕狂,目中無人,毫無團隊合作,揮手叫馬龍走開,落場經常擺爛,為了顯本事而故意上半場hea打,營造超級球星救萬民的劇本;也試過被教練鬧完故意不起手,湖人輸波毫不在乎。有波就亂射,三連霸靠「黑哨」,逼走奧尼爾(Shaquille O’Neal)和積遜(Phil Jackson),到2003年更大鑊,「衰強姦」!我清楚記得與當時的體育同事講:「呢條友完全不值可憐,最好以後一沉不起!」事件最後不了了之,婚姻也不受影響,可能價值400萬美元的八卡紫鑽鑽戒,真的能令女人心軟吧!

為了成為傳奇,Kobe從沒退讓,近乎走火入魔般迷戀個人得分,在05-06球季,在禪師積遜改造下,Kobe的火力提昇到另一個層次;那一季,湖人的隊友很爛,幾乎都是看Kobe單打,對小馬三節取下62分,創下個人得分新高,可是討厭他的記者沒有拍掌。當時還效力ESPN的專欄作家Bill Simmons在《Page 2》撰文,認為Kobe故意拒絕在第四節上陣,是想顯得自己不自私,這種爛好人的姿態更令人反感。Bill還認為,沒有人會記得Kobe這場62分的表現,因為他沒有把握機會,攻入80分,最後更以一句充滿挑釁意味的句子作結:「人生令人最傷心的,莫過於浪費天賦才華。」(The saddest thing in life is wasted talent)

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以Kobe自大又敏感的性格,當然會找機會反擊。一個月後,Kobe首次達到了MJ也去不到的高度!在對速龍的比賽,攻入了81分,甚至比對手五位正選加起來,還要多出一分!這也是NBA歷史上第二高的單場得分,僅次於傳奇中鋒張伯倫(Wilt Chamberlin)的100分。那個夏天,我在波特蘭訪問Kobe,當我送上他奪81分為主題的報紙,他拿住拍照時一直笑不攏嘴,非常親切。之後的幾年碰到他,見識到Kobe在球場外的親和力,每次見到記者,總是老遠就揮手,也親切得會跑過來和你握手和擁抱。Kobe是很難服侍的,因為他要求極高,要求天王巨星的排場,可是他對記者真的很好。



真正對Kobe改觀,是2008年球季。那季季中湖人「偷」來了加素(Pau Gasol),Kobe也首次贏得常規賽MVP,可是任憑兩人如何努力,在總決賽還是不敵塞爾特人的Big 3。記得那次總決賽,加尼特首嚐冠軍滋味後仰天狂呼,與拜恩雙目含淚,低頭無語形成強烈對比。那是我第一次同情Kobe,第一次覺得,原來人生就是無論幾多努力,仍會徒勞無功。那個夏天,Kobe繼續苦練之餘,也幫美國隊贏了一面奧運金牌,也是第一次傳出,Kobe在清晨4時就起床苦練的都市傳說。

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那層自私自大的外皮,被苦練的汗水洗擦沖去,在加素旁邊,Kobe變得不再討厭。那個二連霸的球季,Kobe展現出超級球星風範,在關鍵時刻既能得分,也能協助隊友有好表現。兩次總冠軍,兩次總決賽MVP,讓Kobe終於上到神壇,與前輩並列。在我心目中,Kobe仍遠遠不及MJ,但我承認,他比任何人都更接近「籃球之神」,縱使仍有距離。

去到2013年,不幸的事件發生。

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為了領湖人入季後賽,Kobe用盡身體每分氣力,當時34歲的他,在受傷前的兩晚,千辛萬苦攻入47分,擊敗了拓荒者,然後,在對勇士的晚上,在面對H班尼斯(Harrison Barnes)的一次突破中,Kobe滑倒地上,那一刻,我見到他無助地坐倒,左手緊按腳跟,眉頭鎖緊,就知大事不妙;那一刻,我意識到極可能是阿基里斯腱斷裂,因為他倒下時毫無徵兆,卻痛苦萬分。

我不知道有多痛,因為沒有試過,只見到他在場邊稍稍治理後,一柺一柺走回場中,堅持主射罰球。我記得鏡頭的大特寫下,神色木然的Kobe像沒事人般兩罰全中,那一刻,眼角淚水沒聲色地滑下,一滴,又一滴,縱使我從來都不喜歡Kobe……

賽後,消息很快傳來,左腳阿基里斯腱斷裂。之後復出,再重創,到退休,然後都是歷史了。無論你多討厭Kobe,看到他在生涯末年失去了老畢斯(Jerry Buss),沒有積遜和費沙(Derek Fisher)在旁,在占畢斯(Jim Buss)這庸才累事下,以湖人史上最失敗的戰績告別20年球季,縱使倔強的他不動聲色,可是早早無緣爭入季後賽,對好勝如Kobe來說,必然很難受。


 

MJ終其職業生涯,將幾多球星踏於腳下,從來沒有一個球員有能力、有勇氣去取代籃球之神,Kobe可能是第一個,也是唯一一個。好勝心十足的Kobe,甚至在2012年領美國隊再贏奧運金牌後,大言不慚說他們足以擊敗夢幻一隊,換來MJ的一頓訕笑。兩位球星之間,無論你支持那一方,一定看過一條將MJ和Kobe比較的影片,無論進攻,防守,上籃的小動作,轉身的換手,Kobe幾乎是3D打印做出來的複製品。最相似的,是兩人同樣不肯服輸,任何事都要力求完美,落場就拼盡全力的心態;他們不止要在進攻上擊敗你,就連防守也一樣犀利,MJ贏過最佳防守球員,也多次入選防守一隊,Kobe在湖人或者沒有太多機會表演防守技術,可是去到國際賽,穿上10號球衣,第一個請纓擔任王牌殺手的,一定是Kobe!難怪連溜馬球星保羅佐治(Paul George)也說,「Kobe是我們這一代人的MJ!」

薪火相傳,當MJ退下,我們有無盡惋惜,可是還能從Kobe身上,看到一個關門弟子,完全承繼衣缽。縱使經過阿基里斯腱緬裂,膝部重創,Kobe今季已絕難騎在對手頭上入樽,或是誇張的二段換手上籃,但回歸原點的fadeaway,用步法玩弄對手,仍是鏗鏘有聲;今季最令人深刻一幕,當然是對住聯盟最強球員勒邦占士(LeBron James),那招經典的up & under,令大帝撲空,目瞪口呆!

冥冥之中自有主宰,當年對勇士斷腳,正暗示了權力交替,今日的加州陽光,也由洛杉磯漸次移走,盡情照射奧克蘭,可是Kobe就是Kobe!在最後一戰,拒絕被勇士73勝搶去光芒,在全球注視下,攻入史無前例的60分!歷史上從未有過名人堂球員,在退休之日攻入30分以上,看Kobe最後幾乎連站也站不穩,仍咬緊牙關,一再入波,就如其籃球一生的寫照;恰好在爵士身上完成此成就,更是最有其風格的完美告別。我沒有看勇士,由第一分鐘開始就守在電視旁等湖人開波;我也沒有與隊友一起睇,因為我怕自己會喊!

勇士代表進化的籃球,代表新一代的頂峰,可是我更想念起那種比團隊籃球更刺激的獨食打法,覺得在外線射入幾多個三分波,都沒有Kobe的步法迷人。最後一仗,Kobe起手是驚人的50次,又有一堆Haters出來罵他最後一仗還是濫投獨食,但環顧聯盟,再找不到一個6呎6吋的得分後衛,擁有殺手本能,堅持把球給我,義無反顧奮力射入絕殺後,一手扯開波衫,一面對你說,You asked for my hustle ,I gave you my heart.

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然後我們發覺,鬧了Kobe 20年,鬧他只懂抄襲MJ,鬧他前三次總冠軍靠巨無霸,鬧他獨食不肯傳球,鬧他永遠都是唯我獨尊,鬧他抵鬧的,鬧他不相干的;Kobe是個永恆的大奸角,有人欣賞他,但更多人討厭他,可是haters的喜惡跟他完全無關,Kobe永遠以完美的形象出現,西裝配搭惡魔般的微笑,冷對隊友和敵對球迷不滿,用各種得分技藝,把你贏得體無完膚,才意氣風發離開。

Beat LA伴隨了Kobe半生,到了今日,我們才發現,他一直用自己的方式,去將MJ的精神和火炬接下來;有幾多人憎恨,有幾多人辱罵,他毫不在乎,因為由始至 終,Kobe都是用自我自傲自大撐起那種雖千萬人吾往矣的得分氣魄。轉身一看,才發覺已沒有人敢於在季後賽重要時刻射出4球air ball;沒有人再以一己之力爭勝,更多是寧願放下尊嚴,合組強隊,然後高舉冠軍,聲稱自己是挑選之子。原來憎恨蒙蔽了雙眼,令我們從未看清Kobe的偉大,原來聯盟已再沒有人值得一鬧,當你想向場中大喊We want Kobe,才發現拜恩已經打完最後一場比賽。

 

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33,643分,史上第3,比米高佐敦還要高的總得分,可是界定Kobe成就的,不只是得分才能,而是他多年來始終如一,堅持自我,從沒因批評退縮,一直用自己的方式去達成目標。清晨四點鐘的洛杉磯是怎樣的一個世界?沒有Kobe,我們根本不會想像。原來數之不清的汗水,可以比任何天份更重要。

那晚回到老家晚飯,走入從前的睡房,那面留白的牆上,彷彿欠了甚麼。20年前,你買的籃球雜誌附送海報,是一個留住爆炸頭的8號仔,高高奮起入樽,你覺得好看,連忙貼在牆上。看到他贏了入樽賽,看到他狂妄自大,其實你暗暗羨慕,想像他不畏強權撼動高牆,想像他一樣挑戰世界;20年過去,你卻只能忍氣吞聲,營營役役,低頭而行。

只有Kobe這個大反派,才不屑去討全世界歡心,敢大聲說自己比MJ更好,敢不理世俗目光,以自己的方法去爭取勝利,孤獨地站在頂峰,永遠冷看蒼生,然後吐出一句:count to Five。

難怪亦敵亦師的馬刺教練普波域治,在最後致敬的錄像上會說:Kobe, You did it the right way, you did it your way。同是五冠,同是傳奇,Kobe不是鄧肯(Tim Duncan),也不需要是鄧肯。

海報早已撕了下來,你摸摸那面牆,感受到一陣由心底而起的冰冷,良久,又回到飯桌前和老父聊天,思緒卻飛到拜恩躍到奧尼爾背上慶祝的那個夏天,那時你和Kobe都還是大孩子,對世界還充滿希冀。淚水又再悄沒聲色滑下,分不清是不捨Kobe,還是為自己的軟弱無力而悲痛,你只知道,籃球世界從此不再一樣。

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It’s the last goodbye I swear

I have no regrets for the past is behind me

Tomorrow reminds me just where

 

Can’t quite see the end

How can I rely on my heart if I break it with my own two hands?

I heard all you said and I love you to death

I heard all you said don’t say anything

 

It’s the last goodbye I swear

I can’t survive on a half-hearted love that will never be whole

《Last Goodbye》The Kills

愚人節?愚邊個先?

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每到四月一日,睇任何新聞都總要想完又想。在體育界,最老土的「愚人」橋是轉會和復出,例如米高佐敦(Michael Jordan)和艾華遜(Allen Iverson),幾乎每年都會「復出」;可能大家見MJ冇口齒,所以不理他今年已53歲,今日仍然見到他「復出球壇」的新聞。至於轉會更是玩到爛,今年就連本地足球隊東方都玩埋一份,今早在fb公佈巴黎聖日耳門球星伊巴謙莫域將會加盟,玩到不亦樂乎。

愚人節笑話,個人認為最緊要夠真!朋友話,東方公佈伊巴加盟這一單,和「余文樂加盟NBA」沒有兩樣,我深感認同。老實講,伊巴周薪40、50萬鎊起錶,即是幾百萬港紙一星期,來香港落班,也太過紆尊降貴,太不現實。其實個idea不錯,假如寫手聰明一點,不長篇大論,反而營造伊巴來港只踢一場,就是幫東方出戰聯賽煞科的爭標大戰,留有多點空間,說不定球迷就不會一眼看穿。今次主意雖好,但就有點眼高手低了。

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又如勇士的伊古達拉(Andre Iguodala)與電視台合作,整蠱隊友伊斯利(Festus Ezeli)的短片。先在收音機播出伊斯利被裁的新聞,之後隊友又發訊息,又打電話,鏡頭所見,伊斯利愁得幾乎哭出來,這就是夠真。最後Iggy拿住汽球和蛋糕,走到車前告訴伊斯利純屬玩笑,好有吳耀漢搞搞震(哀!)的感覺,但真得連當時人都上當,自然好睇。

假如騎士有膽玩埋一份,主角換成勒邦占士(LeBron James)和路夫(Kevin Love),那才真的夠晒高!起碼人人都信嘛!

愚人節笑話,個人亦認為最緊要夠假!要玩,玩到離晒譜,假到震,一睇即刻笑,也是高明。上年就傳過,陳肇麒「陳七」加盟巴塞,和美斯做隊友。假到咁,有少少足球常識都知係流料,但炮製的網民除左老屈美斯話:「能夠同陳七做隊友,夫復何求」,仲有埋沙治奧拉莫斯同安察洛堤的反應,做戲做足全套。比當年費Sir羅致歐偉倫,更高一籌。

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美國方面,Tom Brady上年也有整蠱網民,在愚人節當天,上載了一張全身打石膏,躺在病床上的相片,下面寫道是因為與MJ打籃球才搞成咁,左腳上還有MJ的親筆簽名。情節荒謬,但相片有heart,據講都有不少人信以為真。

 

之於以Shaqtin’ a fool出名的奧尼爾(Shaquille O’Neal),當然也試過被玩。TNT就試過在愚人節當天,弄出一個NBA史上中鋒百人榜,然後把奧尼爾排在第9,排在他前面除了正路的渣巴(Kareem Abdul-Jabbar)和張伯倫(Wilt Chamberlain),就連莫寧(Alonzo Mourning)和懷特侯活(Dwight Howard)也在他前面,到最後才告訴面色大變的巨無霸是愚人節玩笑。最假是在奧尼爾之後,是打過帝王及公牛的中鋒畢米拿(Brad Miller),假到咁,相信奧尼爾早就看穿。

 

至於一向玩得的小馬老闆古賓,更試過在03年對黃蜂的比賽時,「扮」與球證開拖,本來事件就假得很,想不到助教夏里士(Del Harris)信以為真,差點就走出去拉開古賓,要另一位助教提水;這也是「假」中有真的高明例子,事關古賓一向都與球證關係甚差,也敢作敢為吧。

 

 

開個無傷大雅的玩笑,大家開開心心,最好不過;今個愚人節,各位NBA迷最想知道的,是否拜恩其實一直在整蠱我們?

 

 

 

 

D羅素「出賣兄弟」永不超生

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對湖人球星D羅素(D’Angelo Russell)來說,這幾天大約是他人生中的最低潮,當他偷拍隊友尼克楊格(Nick Young)的「偷食短片」流出後,所有人都認為D羅素是個出賣兄弟的二五仔,據講所有湖人兵都一齊杯葛,令D羅素要自己食早餐,當他入到更衣室坐低,旁邊的L威廉士(Lou Williams)也即時走開。今日的湖人主場比賽,本來焦點當然是拜恩(Kobe Bryant)最後一次鬥獲迪(Dwyane Wade),結果反而是D羅素更搶鏡,因為這位被寄予厚望的新星全場被狂噓,無論是出場、掂波、甚至站上罰球線,若不是見到其1號球衣是黃色,差點以為他是甚麼湖人死敵。

 

因短片流出而引發「關公災難」,D羅素在賽前的記者會公開道歉,面如死灰的他自言已成過街老鼠,「甚至找不到一個人是不討厭他的」,可是最大問題,還是他能否在湖人生存下去。本來D羅素備受期望,既是選秀會上的探花,今季的表現也可以說是漸入佳景,早前攻入39分的比賽,更是贏盡湖人球迷的歡心。雖然球隊剛揚言下季仍會找巨星回來領軍,也有傳班主之一珍妮畢斯(Jeanie Buss)會撤換球隊的管理層,但無論如何,D羅素肯定是球隊未來藍圖上的重要一環。

 

史葛教練(Bryon Scott)以湊後衛而出名,包括基斯保羅(Chris Paul)及K艾榮(Kyrie Irving),今季看D羅素在其手下也有長足進步,包括起手時機,防守的積極性,以及和隊友傳球時機的配合;史葛有段時間把這位小將放在後備,讓他從板凳觀察球賽,從而更有效率。

 

在3月,D羅素打了15場比賽,有10場比賽雙位得分,平均得分達15.9分,再加2.9次助攻及2.7個籃板,除了命中率稍低(39.5%),其他都很不錯。新人球季,濫投及起手選擇差是平常事,起碼D羅素還不算離譜,雖然起伏大,但在場上充滿信心,與卡拉臣(Jordan Clarkson)的搭檔也值得期待。2月初史葛接受訪問時就說:「有時我想鬧他,或者發火,就會想想他還是19歲,還在學習,仍然摸索聯盟究竟是怎麼一回事。」

史葛又補充:「他仍是一個小孩子,他是19歲,但有時我覺得他是14歲。」

 

 

昨日寫過活塞的榜眼米歷錫(Darko Milicic),一個空有天賦,可惜「燒壞腦」的新秀,估不到D羅素竟做出更「腦殘」的行為,或者就是因為他那個14歲的腦袋。竟然拍下尼克楊格自爆「偷食」的片段,之後又上傳至Snapchat,最愚蠢是不知道可以下載,結果事件即時通天,就連被Swappy P瞞在鼓裏的未婚妻Iggy Azalea也在twitter表示,「我喜歡他(羅素)的影片,多謝兄弟。」

 

 

NBA由黑人文化主宰,當中出賣兄弟可說是最要不得的行為。例如出身自巴爾的摩的安東尼(Carmelo Anthony),在2004年就試過捲入與毒販來往的風波。巴爾的摩是出名的九反之地,也以毒品氾濫聞名全美,在這個地方長大的Melo,肯定與不少毒販是朋友。當時警方鼓勵毒販相互「篤灰」,做到狗咬狗骨;於是毒販們就出了一隻名為《停止報寸》(Stop Snitchin)的DVD,警告圍內的人不要隨出賣「兄弟」。在DVD中,其中一幕是Melo站在一名毒梟身旁,結果引起軒然大波。對此,經理人出來力陳Melo從沒販毒,反而Melo本人則不置可否,默認朋友當中有黑幫及販毒頭子。這就是黑人文化,不會為了自身利益急於撇清,因為出賣兄弟是最要不得的行為。

 

 

經過這次風波後,湖人內部人士透露,互信已全被破壞,球員間的關係也跌到冰點。今日D羅素全場被噓只是小事,更大問題是他能否繼續留在湖人隊,甚至是留在聯盟。出賣兄弟,在成年人的社會,在球隊文化,在黑人當中,都是死罪,全美的傳媒也在推波助瀾,令D羅素短時間內難以洗底,甚至如名記Stephen A Smith般說,以後也不會有人信任他,永不超生。

湖人今季戰績跌到谷底,拜恩也即將引退,本預期D羅素會成為高舉紫金大旗的球迷,實在既痛心,又失望。

 

 

 

 

 

 

 

精神啲,臨時演員都係演員嚟!

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總得分369分,紀錄!西岸攻入196分,紀錄!西岸射入31球三分波,紀錄!保羅佐治(Paul George)的9個三分波,紀錄!如非最後PG搶不到波,只要再入一球,就會取代張伯倫(Wilt Chamberlin)保持的最高個人得分(42分),成為另一項紀錄!單看數據和一大堆紀錄,以及NBA早就寫好的劇本,在群星簇擁下為拜恩(Kobe Bryant)告別,看似完美;其實在一大堆紀錄下,是零防守、零認真、零對抗的明星賽,是中門大開的擦數據show。揮別拜恩,是否也代表我們揮別了拜恩代表那個任何比賽都要認真的年代?

時光回到1998年。當時拜恩效力湖人第二季,年少氣盛,在之前一季的入樽賽剛贏完入樽王大show肌肉,在球隊也逐漸上位,廣為人識;當以19歲之齡成為史上最年輕的明星球員,傳媒開始拿他來比較,認為這位身高同是6呎6吋的球員,大有可能接過米高佐敦(Michael Jordan)的火棒,成為NBA新一代的接班人。那時Kobe還不成熟,還未是見血封喉的「黑曼巴」(Black Mamba),唯一不變是那份目空一切的高傲和信心。

比賽期間,爵士前鋒馬龍(Karl Malone)一番好意,想為拜恩做單擋,讓他輕鬆取分,誰知那時還是留爆炸頭、腳下踏着三間KB8的「小朋友」,寸爆地叫馬龍讓開,勿擋住上籃的路。馬龍當然不爽,但絲毫不影響那屆比賽的可觀程度,因為這是唯一一屆MJ穿上公牛制服,和拜恩同場較技;而在比賽中,患上感冒的MJ仍以23分及8次助攻成為明星賽MVP,而幾球在拜恩面前射入的fadeaway更帶點「教訓」味道。

 

明星賽其實一向是場「派對」,不止是場上,採訪明星賽時所見,球星在比賽以外,晚上出席極多活動,大家都玩到癲,用盡這難得的季中假期。可是回到場上,他們仍然專業,拿捏的尺度很準,既不會守得對手分也拿不到,也不會放水放到球球都可以「拆你屋」,大家玩完三節,自動自覺會在最後關頭「認真」,令觀眾拍爛手掌。大家都知明星賽無關痛癢,球星怕傷怕輸怕乜怕物大把藉口,但正如今屆入樽賽令人興奮大叫,就是因為落場的「臨記」做足準備,認真對待。極受美國人歡迎的摔角節目,觀眾知道是假,但起碼做到尹天仇所講,「精神啲,臨時演員都係演員嚟!」今日的明星賽球員卻連這也不如。

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再說96年奧尼爾(Shaquille O’Neal)如何大力入樽撞飛大衛羅賓遜(David Robinson)、01年東岸由AI和馬貝利(Stephon Marbury)帶領打真軍反勝、03年MJ超認真地以fadeaway避過馬利安防守的「最後一擊」,其實已沒有意思,因為根本回不去了;有人說過讓明星賽決定那個岸區會在總決賽得享主場優勢,也是不切實際。我反而懷念起東西岸球星還是穿上自己母隊戰衣作賽的「那些年」,總覺得他們背負了球隊,會對勝負更認真。

 

寫稿之時,看到奧尼爾的囝囝Shareef在IG分享賽後與Kobe的合照,上面寫道:「很高興能在Kobe叔叔最後的明星賽上再看到他。」看才15歲的小奧尼爾(不是Jermaine O’Neal!),已經高過「高比叔叔」半個頭,不得不感慨時光飛逝。或者正因我們都老了,才總是有份無謂的執着吧。

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艾華遜和我們的青春

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每年的明星賽頭炮都一樣,新秀賽永遠不及球星訪問環節,以及名人賽等來得吸引,不過今年最叫fans期待的,應該是名人堂的候選名單。當見到姚明、奧尼爾(Shaquille O’Neal)、奇雲莊遜(Kevin Johnson)和其他名宿「陪同」艾華遜(Allen Iverson)出場,心中實在感動。更令人感動的,可能是見到AI堅持自我,在全場老西下,以一身街頭服出場,令fans如我想起他當年帶起的風潮,甚至令聯盟推出「衣着令」,不止場內,場外也話題十足,才稱得上是真正的Game Changer!

新一代的朋友可能已不太認識AI,或者是早前騎士新帥路爾(Tyronn Lue)上任,才會重溫到01年總決賽那經典的「跨」下之辱。今屆明星賽,焦點當然是季後引退的拜恩(Kobe Bryant),巧合的是,他與AI正正是96一代最受歡迎的兩大球星,而當時效力76人的AI,生涯唯一一次總決賽,就是敗於Kobe的湖人手上(當然,說是奧尼爾手上會更合適),而拜恩又是來自費城──兩人的千絲萬縷,非三言兩語說得清,結果Kobe最後一次的明星賽,又與AI拉上關係。

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今日走落球場,人人都在三分線後兩步起手,然後期望聽到穿針的嗖一聲,幻想自己是「香港咖哩仔」;時光倒流到AI的年代,街場十居其九都穿着寬大的波褲、oversize波衫或Tee,頭戴headband,右手穿「手袖」,然後如上了身般瘋狂插花,晃右推左希望對手會被ankle break,然後用高難度的方法上籃,雖然未上已知自己一定不入。那幾年,街頭個個都hip hop,所有籃球tee最先斷碼的一定是加大,甚至是雙加大,你會在西洋菜街見到「辮子頭」、爆炸裝、這風潮幾乎全由艾華遜而來。

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AI有份打的明星賽,最記得不是他在場上的表現,而是他所到之處,都如大佬般前後簇擁,萬人空巷,所有球星也尊敬萬分,上屆總決賽MVP伊古達拉(Andre Iguodala)那時還是小AI,如小弟般跟在他身旁。今日見到獲迪(Dwyane Wade)和基斯保羅(Chris Paul)齊齊豎起三根手指,和身穿3號球衣的艾華遜合照,然後在相片下說,自己穿3號全因AI,連NBA球星也如此,難怪我們少年時如此瘋狂。幸好當年大家尚要規定穿4至15號球衣,否則肯定為3號波衫爭崩頭。

AI廣受球迷歡迎,不止因為他的超卓球技,或者其打不死的精神,也不止因為他得分力強,在新秀時就打破張伯倫(Wilt Chamberlain)紀錄,連續五場攻入40分或以上,其中一場更達50分! 拜恩、麥基迪和居里的得分能力不會比艾華遜遜色,可是他們沒有AI如三井壽的經歷,不會像他每場都矢吹丈上身打完比賽變成雪白的灰。

在我認知的NBA,古往今來,從沒有一個球星有這個味道。AI迷人之處是他的反叛和離經叛道,貧窮及「冤獄」令他自我中心,天份和得分觸覺令他拒絕練習,街頭打扮的他在所有明星派對中與別不同,這甚至連米高佐敦(Michael Jordan)和拜恩(Kobe Bryant)都做不到,因為所有年青人都在AI身上找到共通點,那種叛逆和不畏強權甚至成了哲古華拉式的偶像。

今日見到AI一如故我,頭戴cap帽、紋身配粗金鏈, Question mid襯Reebok tee,忽然想起櫃底那一大堆oversize波衫,想起在舊屋書枱上那張only the strong survive貼紙,想起96年看完艾華遜比賽後衝落街打波打到熄燈後仍不肯走的好時光,只可惜,從前的香港,美好的香港,已回不去了。

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NBA都要貼揮春

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猴年將至,先祝各位朋友萬事勝意,猴年大吉。NBA是美國比賽,各支球隊未必會有過農曆新年的習慣,但以下幾隊,不妨考慮在主場貼以下的揮春,適合不過。

老如松柏:馬刺/小馬/湖人

三支西岸球隊,三隊都有個不老主將,馬刺的鄧肯(Tim Duncan)和真路比利(Manu Ginobili)加回來近80歲,奴域斯基(Dirk Nowitzki)和拜恩(Kobe Bryant)則同是三十有七,四位老將在場上表現不遜少年,拜恩更是返老還童,連續兩仗取得高分助球隊贏波。無論你是那隊的球迷,都肯定希望幾位老將如松柏長青,最好一直不要老,長打下去。

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身壯力健:公牛

路斯(Derrick Rose)的傷病史不用多說,諾亞(Joakim Noah)也因肩傷提早玩完,前場兩位射得之人米諾迪(Nikola Mirotic)及鄧里維(Mike Dunleavy)還未復出,今日又有占美畢拿(Jimmy Butler)上籃時被撞飛而扭傷右膝,未知嚴重與否。公牛教練凱保(Fred Hoiberg)相信要在主場多貼「身體健康」,希望猴年各戰將遠離傷病。

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和氣生財:騎士、快艇

經過一輪風波,騎士少了教練布拉特(David Blatt),換上助教路爾(Tyronn Lue)領軍,戰績也一度回穩,之前盛傳會走人的路夫(Kevin Love)終於融入勒邦占士的「朋友圈」(可惜今日傷出),球隊上下就於和和氣氣;只希望今日被塞爾特人絕殺,不會影響感情就好。另一支要和和氣氣的,當然是西岸的快艇。早前驚爆入樽王比歷克格芬(Blake Griffin)怒打球隊裝備經理,致自己手骨骨折,近日更不斷捲入轉會交易傳聞中。最後如何,只有待李華士(Doc Rivers)決定,若格芬留隊,希望新一年成熟一點,不要再拿自己的前途來「較非」。

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貨如輪轉:火箭、金塊

由羊年講到猴年,火箭的中鋒侯活(Dwight Howard),以及金塊的法尼特(Kenneth Faried),一直都是轉會焦點,前者更是百搭,幾乎每隊都試過和他拉上關係。30歲的「超人」曾被看好能成為新一代中鋒之王,不過抱怨多過打波,加上傷患不斷,行情大不如前;年薪逾2,000萬的他只餘兩季合約,季後更可選擇跳出合約,令侯活成為搶手貨,火箭高層看來也希望貨如輪轉,為夏登(James Harden)找來更好的拍擋。

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出入平安:熱火

這張揮春貼在熱火的美國航空中心主場,似警告多於祝福。因為熱火內線有全聯盟最恐怖的封阻機器,每場交出達3.88次封block shot的「白邊哥」韋西迪(Hassan Whiteside)。今日作客黃蜂,韋西迪就交出另一次瘋狂三雙,錄得10分、10籃板及10次封阻,成為贏波功臣。看來每個來到熱火主場的球員,都要摸摸出入平安的揮春,希望上籃不會被打出場外!

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得心應手:勇士

還有哪位NBA球員,比暫時每場攻入29.8分的史堤芬居里(Stephen Curry),打來更得心應手?基本上只要過半場,就已經進入射程,簡直將籃球的進攻模式,顛覆到無人能理解!其實不止居里,勇士隊上每個球員都像處於巔峰狀態,不論是K湯遜(Klay Thompson)、祖蒙特格連(Draymond Green)、H班尼斯(Harrison Barnes),甚至是後備的B路殊(Branson Rush),個個都如有神助。新一年如何阻止勇士隊得心應手,將是各隊最大的難題。

 

明星賽爭咗邊個?

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NBA明星賽的後備名單終於在今日出爐,當然是有人快樂有人愁,大贏家當然是戰績最好的勇士隊,K湯遜(Klay Thompson)和祖蒙特格連(Draymond Green)順利入選,連同正選的居里(Stephen Curry)有三將取得明星資格;至於速龍、熱火、雷霆、及馬刺,亦各有兩名球員入選。今次多倫多明星賽的主題,毫無疑問是向已宣佈季後退休的拜恩(Kobe Bryant)致敬,與此同時,隨住奴域斯基(Dirk Nowitzki)及鄧肯(Tim Duncan)雙雙落選,今季將是自97年球季後首次不見他倆身影,雖說歲月不饒人,但始終有點失落。

兩老不應該在明星賽出現?的確是,因為明星賽是讓一班球星大打個人籃球,玩trashtalk和入樽的地方,但37歲的奴域斯基仍能領小馬在西岸排第六名,個人交出17.6分及6.7個籃板,剛仗對湖人射入致勝一擊,就連拜恩都忍不住致意,未能入選,實在遺憾。其席位,相信是被馬刺的阿域治(LaMarcus Aldridge)奪走,始終馬刺能獲聯盟次佳戰績,只得一個球員入選又太少,而西岸後衛過盛,柏加又難以入圍,只好由LMA作代表。鄧肯是馬刺主軸,也是球隊防守的重心,但這些都難以體現在明星賽中,加上膝傷暫時都未能上陣,休息一下更好。

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有人笑言,今次明星賽肯定變成搶分大戰,因為在得分榜頭15位的,只有一個未能入選。這個不幸的球員是誰?就是拓荒者的尼拉特(Damian Lillard)。暫以24.3分在得分榜排第6位,可能因為球隊戰績不夠好,最後無緣入圍,但論實力,他不會比韋斯卜克(Russell Westbrook)遜色。加上有CP3基斯保羅(Chris Paul)這個明星賽鐵膽,尼拉特只能被犧牲;反而舊隊友LMA卻能入選,時也命也。

東岸方面,估不到I湯馬士(Isaiah Thomas)能入選,起初還以為教練們會挑選黃蜂的K獲加(Kemba Walker),或者活塞的列治積遜(Reggie Jackson),其實湯馬士這個矮仔控衛打得不錯,也帶領着年輕的塞爾特人打出一片天,絕對值得。不過前場的選擇就令人有點失望,個人認為公牛的加素(Pau Gasol)及路夫(Kevin Love)都更值得參加明星賽。

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先說路夫,在大帝「鼻息」下仍錄得15.8分及10.8個籃板,騎士也是東岸No.1球隊,理應有多於一名球員入選;至於加素,他在公牛的貢獻有目共睹,在新帥凱保截然不同的風格下仍能交出16.7分及10.9個籃板,並有2.1次封阻,得分或者不及米爾沙(Paul Millsap)及保殊(Chris Bosh),作用卻更勝一籌。

其實今次名單商榷之處不是太多,更多人談論的反而是教了三場波,就升格為東岸明星賽教頭的路爾(Tyronn Lue),網站Bleacher Report更整了張抵死的圖,左邊是別滿代表住各種功績襟章的普波域治(Gregg Popovich),右邊的路爾呢?就只有一枚襟章,卻是他被艾華遜(Allen Iverson)入完波後跨過的一幕剪影。其實明星賽不過是一場戲,大家也不必太認真,路爾入選可能自己也無可奈何,否則寧願自己讓位,交由東岸次佳的速龍教練卻斯(Dwane Casey)領軍更好吧。

有不少人問到,西岸為何會由普帥執教,而非勇士的卡爾(Steve Kerr)或禾頓(Luke Walton),其實全因「萊利法則」(Riley Rule)。在1982至1990年,萊利(Pat Riley)當時帶領湖人戰無不勝,9季入面有8季取得最佳戰績而成為明星賽教頭,NBA之後為了避免被壟斷才不得不改制,規定如A隊取得最佳成績而成為明星隊教練,下季再遇同樣情況,則有次佳隊伍教練頂上,傳媒就將此稱為「萊利法則」。

其實也有聲音指,勇士上季是卡爾執教,今季卻是禾頓領軍,應該給禾頓一個機會以作獎勵,結果聯盟仍讓普帥頂上。想不到今季教頭的爭議,會比球員更多;新總裁阿當施華(Adam Silver)有意改革投票方式,因為twitter的影響太大,不知會否也看看教頭的產生方式,以及將「中鋒」帶回明星賽?

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