The Tooth & The Truth

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沒有五一公眾假期,大家睇波也不會如此痛快,要是足籃皆好,那大可能由英超七點起的曼聯對史雲斯早場開始,一邊睇到翌晨的六點多,差不多十二個小時的三足兩籃,感覺有點似聖誕節時捱夜睇到日出的味道。塞爾特人首戰主場勝出,「小戰神」Isaiah Thomas 不止攻入33分,而是打落門牙射三分,一次偷波時撞甩牙,結果自己執起,之後更連入三分,鬥心帶起全隊,克服內線不足的弱點。反觀之後上場的快艇卻如待宰般無力反抗,最後主場居然敗給新丁爵士,也意味球隊拆散Big 3之期終於來到。

隨住爵士晉級,東西岸四強全部誕生,我們賽前估波的小組也有了首輪結果,目前最高分的是K Chan和Conan,以同得105分居首;至於筆者則與其他三位朋友五分之差,緊隨其後。在近百位參賽者中,頭十名全部估中快艇出局,這決非巧合,而是球隊真的大有問題。

https://www.nbabracketology.com/group/view/10419



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在NBA的季後賽歷史,曾經有125個系列要打至Game 7,當中有101支主隊勝出,換言之主隊勝出率高達80%;在去年季後賽,也有五次Game 7,結果主隊勝出當中四次,除了騎士,在總決賽以93:89作客勇士勝出,成為至今的逆轉經典。大量數據證明了為甚麼常規賽時大家要打生打死,爭取更佳戰績,以獲季後賽主場優勢,可是快艇能夠在第六戰作客勝出,士氣大好下居然回到LA才輸波,其傷害比公牛、溜馬及雷霆更大。

其實打完三節,基本上大局已定,爵士以整體戰對付明星級快艇,當中自Rudy Gobert受傷後表現突出的Derrick Favors更是贏波功臣,在30分鐘有17分及11個籃板,雖然最後與Gobert雙雙犯滿,但沒有他填補內線空缺,爵士決不能抵擋DeAndre Jordan的瘋狂轟炸。爵士全場有七名球員得分達雙位數,除了星級主力Gordon Hayward以外,沒有人起手多於13次,更重要是爵士的進攻很有耐性,除了部份功能球員,如之前讚過的Joe Ingles、Boris Diaw及George Hill等,都不斷以傳球和突破,等到有好的出手時機,爵士今仗是作客一方,命中率居然達50.6%,三分在忍手下只起手13次而入6球;反觀快艇就算有Chris Paul控球,在如同零戰術下的進攻如同亂槍打鳥,結果是越到後段越心急,三分狂射卻沒有入籃,最後射25球而與爵士一樣入6球,慘不忍睹。



塞爾特人藉I.Thomas的the Tooth而士氣大振,如非李華士教練(Doc Rivers)用兵保守,本來後備席上的The Truth也可以成為奇兵;不過皮雅斯(Paul Pierce)就算今仗有22分鐘上陣,也有較大自由度而取得6分、3籃板、1助攻和偷波,仍是太遲。39歲的老將來到最後一季,本不能期待太多,但好教練要是懂用,絕對會讓球隊士氣大振。你看快艇在第四節毫無章法,就只能藉Jamal Crawford的瘋狂單打追分,可是你快人家也快,每次快艇入波後,爵士很輕鬆又回敬成功;至於CP3已是疲態畢現,要是比數接近,或者還有機會如2015年般單腳射垮馬刺,可是當主力之一比歷克格芬(Blake Griffin)也因傷作壁上觀,CP3就算交出幾多球拆你屋傳波,在George Hill及其他爵士兵的陷阱式夾擊下,獨力難支。

李華士用兵保守,非今日之事,例如Brandon Bass或Wesley Johnson,就在他手下成了「棄子」,以快艇的陣容本來深度十足,但在常規賽中仍然太倚賴Big 3,這一套已經多次證明了行不通,當Jamal Crawford也年紀漸大,威力不再;有誰還記得其實主力受傷時,一眾後備兵也打過好波?可是之後又放入雪櫃,令球隊得分點更少。事實上,小河Austin Rivers不算是太差的球員,但也絕對排不上爭標球隊的主力,李帥重用小河,不止惹來用人唯親的批評,也影響了球隊士氣,季中就傳來有球隊成員不滿。大權在握,一條龍或由買人到用人都由李帥話事,結果連續六季未能殺入西岸決賽,那是贏幾多次湖人都不能彌補的。2015年奇蹟殺低馬刺,之後領先3:1下居然敗給火箭,那時候就應該換教練了。自2013年計起,快艇已是連續五季取得領先優勢下,最後反輸出局,這絕非偶然,除了歸咎於運氣不好,在重要時刻總有球員受傷,Doc Rivers絕對要負最大責任。



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在比賽最後的幾分鐘,NBA TV除了分出三分一畫面,播放快艇球員與P.Pierce告別,也打出了幾位主力的合約狀況,CP3和B.Griffin都可以在季後跳出合約,成為自由身,至於JJ Redick、Raymond Felton及Brandon Bass則是直接成為自由身,還有退休的PP,就算DAJ也只餘下一年合約。以下年因直播金而水漲船高的薪酬上限,可以肯定CP3及BG都會跳出合約,尤其是CP3今周就會32歲,在長約和爭標之間的平衡會更着緊。快艇班主Steve Ballmer不是吝嗇之輩,快艇今季高達1.14億的薪金也高踞聯盟第四,可是成績一直令人失望,就算再付錢,也一定會要求由上要下的改革。

要Steve Ballmer付出約5年2億美元的合約留住CP3不難,如轉會會損失近5,000萬美元也成為CP3留隊的最大誘因(BG亦然;兩人都要在6月28及29日前作出決定);事實證明Point God就算幾好打,在前六戰平均命中率達50-40-90(整體命中率/三分/罰球),有27.3分及10次助攻,遇上爵士的包夾防守,並在高位單擋時提早迎擊,將會令其威力減半,而球隊欠缺了第二得分點,任你多大本事仍是孤掌難鳴。那些批評CP3的朋友,我只能說,總不能以一仗論英雄吧。



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我信S.Ballmer有其盤算,在當今世代,有個頂尖控衛是必須的,而且沒有了CP3,DAJ也等於廢了大半武功,所以留住CP3機會極大,賽後也有記者即時問了他會否續約,雖然未得到答案,但LA Times已引述消息人士,指快艇一定會留下CP3。其他球員?相信首要是解決教練的問題。我相信快艇下季不會再見到Doc Rivers + Big 3,可能是李華士離隊而保留Big 3,也可能是李華士留低而換走BG及Redick,只有白痴才會不變應萬變。我相信最大機會是送走Doc Rivers,然後用BR先簽後換,再在2號位補強,才有望挑戰勇士和火箭等強隊。沒有耐性和遠見如馬刺等培養球員,那快艇只能追求速成,繼續在市場買人。

李華士太過保守,兼顧的工作也太多,沒有Danny Ainge幫忙,用人唯親更成了最大的罪狀,見到他用CP3的方法,更是令人痛心;比起公牛和溜馬,起碼快艇還有更多本錢和空間去尋找超級球星來投。例如溜馬的Paul George就是完美的補強,但大前提是快艇這幾季已給予球迷不懂在季後賽贏波的形象,那需要很多心力和時間去洗擦,才能吸引球星。或者最慘不是CP3,而是只能在板凳上告別的P.Pierce,要是他還留在巫師,有他在場提點,可能就不會守得那麼爛了。The Truth可解真理,也可解真相,You can’t handle the truth,PP在快艇正正揭露了Doc Rivers絕非可以領軍登頂的教練。

可惜昔日恩師也連累了愛徒,那橫行江湖的前後墊步投籃,那在人群中間以奇異節奏和探步的進攻,那I call game的無數絕殺,那總決賽上坐輪椅的comeback,那為波士頓帶來榮光的Big 3和香檳,那和Kobe Bryant的黃綠死鬥,由Antoine Walker到今日的Big 3隊友,Paul Pierce的傳奇終於落幕。The Truth退下,讓1998年選秀的球員,就只餘下Vince Carter及Dirk Nowitzki繼續奮戰,以後更多老兵的片段,就只能在youtube重溫了。

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老兵不死 睇你點用

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Beat LA之聲響徹爵士主場館,一個手抱的BB fans 也樂得手舞足蹈,細心的父母早為他準備了一個耳罩,因為爵士主場一向以高分貝見稱。球迷興奮當然有因,缺少了食物中毒的Gordon Hayward下,勇破快艇追平2:2,實在不易。中鋒Rudy Gorbet復出當然有幫助,100%命中率取下15分,13個籃板及2個封阻,穩住了爵士的防守,可是更重要的,是今日的兩個Joe,老將Joe Johnson及Joe Ingles。

來自澳洲的Joe Ingles其貌不揚,雖然只是29歲,可是看上去就如Uncle Drew片中那些被人一爆就過的阿叔,如非其6呎8的身高,很難相信他會是NBA球員。09年選秀上無人問津,之後到海外搵食,累積了不少經驗,加上在籃球世界盃的出色表現,才在2014年獲快艇看上;雖然旋即被放棄,幸好獲爵士「收留」,才有機會正式加入NBA。來到第三季,J.Ingles逐漸成為爵士的輪換主力,與JJ一同提供了可靠的後備力量。這位左撇子的準頭不錯,今季三分命中率達44.1%,今仗也射入兩球,取得8分。



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爵士組軍比較傳統,他們的市場也難以負擔三至四位球星,可是這種球隊才會有綠葉出頭天。J.Ingles是功能球員,能夠打2及3號位,今季三分神準,但沒有太大特色,今仗才真正見到其細膩技術;在Hayward退場後,他大部份時間以控球前鋒姿態出現,交出11個助攻,也令快艇不知如何對位;在防守時,J.Ingles更是展現出在海外磨練而來的貼身防守,令J.J. Redick無法可施,沒有助攻沒有籃板,不足3成的命中率僅得12分,並有4次失誤,少了射手去拉開外圍,如非Jamal Crawford發威,CP3根本就只能靠一個人奮戰。比起隊友Boris Diaw,J.Ingles更加紮實,防守也好得多,與同是左撇的射手Rodney Hood一樣,大爆發助爵士頂上Hayward的空缺。末段射入的一球,自然令人想起他季初乘Deron Williams射失後,最後一擊絕殺小馬。昔日爵士英雄D-Will已加盟騎士,24歲的R.Hood則留在鹽湖城,繼續成長。

不經不覺,Joe Johnson已經35歲,不計新人時的塞爾特人,之後太陽的「狂奔四子」,到鷹隊的展翅「鷹王」,就算之後去到網隊,十多年來一直是先發主力,直到加盟爵士,其定位慢慢變成救火第六人,得分也是近15季已來首次未達雙位數,只得9.2分。JJ綽號為Iso Joe,第一戰那記絕殺上籃,充分見到他的單打技巧,在隊中還有明星級主力G.Hayward下,多次末段由JJ來進攻,盡見教練和隊友對他的信任。JJ的進攻,有時會令我想起他的舊隊友Paul Pierce;PP從來都不快,不過步法出色,前後探步間的節奏令防守者進退兩難,被fake起致犯規是經常事。JJ老了,不會像當年在太陽時那種四頭馬車快攻,可是他的磅數足夠,看他一下一下硬擠開人高手長的Luc Mbah a Moute,殺到籃底floater,或者轉身fadeaway,雖然不如三分波般有效率或者華麗,可是這種老派籃球實際得來很有味道,至少對我來說是吧。

首戰取得21分,JJ毫無疑問是贏波功臣,來到關鍵的第四戰,全場28分,包括在關鍵的尾段連得11分,更重要是他毫不獨食,見到J.Ingles有空檔就即時外傳,先入一球三分;到最後2分11秒,在低位攞波的JJ見吸引到快艇補位,走空了R.Hood,便即刻把球回傳,後者不負所託射入,助主隊領先至97:92;之後另一球又見到JJ 慢慢地殺入籃底,待快艇一收窄防線,就傳到零度位的J.Ingles手上,籃球畫出漂亮弧線,順利穿針。爵士最後的24:11攻勢,JJ居然參與了當中的20分,取得11分及交出3個助攻,不折不扣是贏波功臣;或者當年在太陽不時當PG來用,JJ閱讀球賽功力,比想像中還要了得。

當G.Hayward在第二節因食物中毒而無法再次上場,相信所有爵士的球迷心頭都涼了半截,如非有過百場季後賽經驗的JJ英雄表演,這場比賽未必能成功拿下,屆時落後1:3再作客,恐怕難以翻身。看到老兵如JJ般被稱為Joe Jesus越打越好,自然想起快艇板凳上的PP,39歲當然是老了幾年,但是否真的不能用?而讓他上場後,只要他站在兩邊等波到,如此不適合的打法,用了其實等於冇用。缺少了Blake Griffin,快艇的第二得分點又少一個,何不考慮一下讓PP如JJ般單打?有運球有三分,他需要是戰術上的自由度,以及隊友的支援,打20分鐘左右絕對不難,可惜保守的Doc Rivers,看來不會有這份膽量。

 

 

To foul or not to foul?

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周六的三場比賽完結,同樣打成2:1,快艇、雷霆及塞爾特人都追回一城,令整個系列賽更加緊湊。撇除公牛因朗度(Rajon Rondo)缺陣,加上塞爾特人有KG鼓勵下士氣大振,大勝一場不談,其他兩場都要去到最後一刻才分勝負。巧合地贏波的兩隊,即是快艇及雷霆都在重要關頭選擇向對手犯規,結果有點不一樣,很值得跟大家分析一下。

上場做出「超級大三元」卻輸波,韋斯卜克(Russell Westbrook)責無旁貸,我相信他和教練Billy Donovan,賽後也有作出檢討,從而作出解決方法。最大的分別,當然是起手選擇。在頭兩場比賽,韋少同樣在三分線外起手11次,第一戰命中率是27.3%,第二戰更離譜,跌到18.2%,幾乎是「例牌虛發」,也讓火箭更易藉快攻及快速反擊取得優勢。可是去到第三戰,韋少一改作風,全場只起手24次,比上仗少了19次,而在三分線外就只是射了一球,就幾乎累死雷霆(不過這是後話);可以見到雷霆將帥也明白,以韋少的爆發力和破壞力,如打出類似禾爾(John Wall)式的入楔分波,威力有幾大。

韋少改變打法,最大得益是「三塔」中機動力最高的Taj Gibson,接應韋少傳球之餘,手感也火熱,最後以超高命中率(13中10)取得20分,全隊第二高;加他可以守三至四個位置的防守技術,在最後一節雷霆能擋住火箭的後上猛攻,功勞不少。

今仗雷霆有五位球員得分達雙位數,當韋少肯放波,做回控球後衛的職責,隊友其實可以交到功課;首戰雷霆其他球員接應韋少的傳球起手17次,射入7球(41.2%);第二戰去到24入13,命中率是54.2%;今戰見到韋少更肯傳球,最後隊友回報17中11,命中率高達64.7%,這種數據不難理解,畢竟韋少的進攻每次都能引來一堆火箭球員圍攻,只要他腦海不是想住「三夾以內皆是空檔」,在吸引敵人後傳波,隊友自然有個good look,命中率當然會高。

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可是去到第四節,一直頭腦清醒的韋少忽然又心急起來,幾乎就斷送了勝利。他全場唯一一次三分起手,就是在比賽餘下35秒,當時雙方打成111:111平手,其實不用急於一刀斃命,再者,入了這球三分也不一定贏波。最重要是重看比賽,當韋少在三分線後插花運球,今場三分射3中2的奧拉迪保(Victor Oladipo)在右手邊空晒一直示意準備接球,可是韋少最後的選擇是自己在24呎外不理有三人防守而仰後跳投,難度如此高,不入很正常,好彩,好彩,好彩,阿當斯(Steven Adams)在籃下tip入,救番韋少,也救番雷霆。

" You’ve just got to watch film, understand the game and go back and see where you can improve in a series. Like I said last game, I had to do a better job of trusting my teammates for 48 minutes," Westbrook said. “Tonight those guys made plays throughout the whole game. “

只要沒有熱血上腦,韋少可以讓他的隊友打得更好,也會讓雷霆打得更好,我相信他們真的有好好看過影帶,檢討過上兩仗的敗因,才會有今場的勝利。不過,那球三分波抵鬧,之後鏡頭也見到Ola面如死灰,如果這球波最後是由韋少傳到Ola手上,順利命中,雷霆藉此贏得比賽,那可能會成為整個系列賽的轉捩點。

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當韋少在最後8.8秒兩罰中一,雷霆領先114:111時,火箭沒有叫暫停,而在後場開波,結果韋少一個箭步,上前犯規。這個決定,惹來熱烈討論,朋友在fb就寫道:「時間剩餘8.8秒/OKC領先3分/隊犯已滿/JH控球/RW應該故意犯規?」

鏡頭一轉,原來快艇對火箭的賽事,也有同樣情形,當時快艇領先108:105,餘下4.7秒,也也選擇對爵士犯規,不同之處是當時爵士的Boris Diaw已在前場,結果DeAndre Jordan犯規時,醒目的Boris Diaw即時將波抽起,在30多呎外起手,然後,穿針!好彩球證看得清,B.Diaw的三分波是犯規賽後的動作,所以既沒有給3+1的機會,也沒有判3個罰球,之後B.Diaw第一個罰球已射失,也間接讓快艇有更大優勢。

記得當年採訪NBA,印象最深是他們準備的細密驚人,如最後犯規為例,早就在更衣室內的白板寫上對手罰球命中率最高和最低,如讓球員判斷對誰人下手,至於包夾和阻播開波的人選,也早早寫明,單是最後一刻防守的戰術,已多於十套。雷霆在8.8秒選擇用犯規來停止火箭進攻,是不錯的決定。第一,夏登是聯盟進攻力最強的球員,博foul的步法和技術也是一絕,如果讓他帶波到前場,當然有危險,那不如早早犯規,讓他最多取得兩分,奪回主動。第二,採取犯規後,若對手不入,會相當危險,因為波在自己後場,所以一定要確保籃板,而雷霆有三塔在陣,至少保護防守籃板不難;如掉轉是塞爾特人,則肯定不敢用這戰術。第三,對手的罰球命中率當然是首要考慮因素,如波在一個罰球命中率不足五成的球員手上,肯定會犯規吧。

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可是當對比爵士和雷霆,就會見到細節上的高下。爵士在最後追分階段,用四人在前場打全場壓迫,先逼使對手難以開波,也令他們難以交給CP3;可是雷霆的犯規就不同,火箭在最後關頭開波,雷霆無人逼搶,也沒有包夾,而觀察韋少犯規後還要對Andre Roberson解釋,看來這是他的決定,多於教練之前早有部署。若果先在前場阻擋對手開波,失敗後再犯規,會更合理;至於誰人防守,誰人犯規,都早有交代,絕不會如雷霆般,三人齊齊退後,然後才由韋少「自行」去foul。

事實上,一foul就停鐘,球也在自己後場,基本上是送了至少一分給對手,其實相當冒險,尤其是夏登罰球極準,今仗起手21次就攻入44分,就是多得18個罰球全中,送他上罰球線,等於送上兩分,之後在後場開波,有何失誤就慘了!其實領先三分,相信不少教練寧願用夾擊或壓逼就算,最多是叮嚀球員不要犯規,以免讓對手有機會4 point play。

最神奇是既然之前一球選擇犯規,那為何最後一擊又不重施故技,讓J.Harden有機會帶到前場從容起手?要是夏登射入三分贏波又如何?而且雷霆在最後一擊的防守也毫無心思,毫無部署,能夠贏波,實在有運!

講細節,今日六支球隊入面,一定以爵士做得最好,看他們最後防守艇的前場壓逼,值得學習,只是球員質素不及,真的擋不了Chris Paul,最後才主場飲恨。

季後賽精采之處,就是兩軍教頭如同博奕,大家不斷調整,細微如一個犯規,大到最後一擊由誰起手,都是「多算勝,少算不勝,而況於無算乎?」由雷霆今仗去分析,很多戰術細微之處,以及韋少執行起來,都未到頂級水準,這解釋了球隊為何始終難以挑戰勁旅。不同教練有不同長處,有些防守專家,有些進攻犀利,有的臨場調動好,有的夠大膽可以棄用球星,但最基本是因應對手而不斷調整,用別出心栽招數來贏波。就整體部署而言,Billy Donovan做得還不夠好。看賽後J.Harden還有心情和記者講笑,今仗之敗,或者是因為他最後有點輕敵吧。

來了!西岸季後賽首輪分析

530898386.0.jpg如同交功課,每到常規賽完結,就會收到各方讀者朋友來信,問我幾時會預測今季的種種,今年東西岸都有不少看點,所以分成兩章,今日先寫西岸首圈預測,和大家分享一下。強如勇士和馬刺都可望輕鬆過關,MVP大戰我也看好火箭順利勝出,唯一有望以下犯上的系列賽,應該會是快艇對爵士。

1勇士(67勝15負)vs 8拓荒者(41勝41負)

常規賽交手:勇士勝4:0

焦點:「浪花兄弟」惡鬥拓荒者「雙槍」

X-factor:Jusuf Nurkic能否及時復出

預測:勇士贏4:0

Damian Lilliard可算是聯盟最被低估的球星,在星級隊友不斷出走下,他仍然努力撐起拓荒者,與C.J. McCollum這對後場組合,平均每場也可以攻入50分,是聯盟最頂尖的二人組,可惜勇士不止浪花兄弟,單是加上KD和Draymond Green已足夠讓拓荒者無力反抗。

以目前陣容來看,勇士可以輕鬆贏4:0,除非Jusuf Nurkic可以趕及復出,頂住防線,否則單講開火,就算拓軍的雙槍入60、70分也是枉然。拓軍消息指美國時間周五會有更新,但就算Jusuf Nurkic趕及復出,狀態仍是疑問,但至少可讓勇士頭痛。勇士會借此系此賽讓KD找到更好的手感,以及不破壞球隊最後14連勝的氣勢及團結。勇士本身已夠好,找來KD是想提供另一種打法,而不是將原有的火力無限加強,所以KD能否如同Klay Thompson一樣,兼顧更多dirty work,而在需要的時候挺身而出?季後賽的壓力畢竟不同常規賽,KD和隊友要把握機會,為未來而「學習」。

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2馬刺(61勝21負)vs 7灰熊(43勝39負)

常規賽交手:兩軍戰成2:2

焦點:加素兄弟季後賽首次交鋒,Manu vs VC的不老對決

X-factor:灰熊王牌殺手Tony Allen傷出,誰人頂上去守Kawhi Leonard

預測:馬刺贏4:2

今季是馬刺「後TD」時代的首個球季,最後馬刺仍能在Kawhi帶領下取得61勝,絕不簡單,可是後場的問題也成了一大弱點,尤其是Tony Parker的表現更令人擔心;加上Danny Green守優於攻,令馬刺後場火力幾乎是由Patty Mills一人獨撐。相比後場的不穩定,Kawhi和LA相對可靠,Pau Gasol及David Lee也有驚喜,加上Dewayne Dedmon紮實的防守,整體戰力會優於灰熊。喪失了Tony Allen是一大打擊,令灰熊更為被動;不老的VC防守出色,可能會不時防守Kawhi,但難以阻到他的腳步。

上季接戰大勝4:0不足為據,因為那隊灰熊傷兵滿營,今次接戰,作為聯盟最高身價後衛Mike Conley要打得更好,才有望拉近距離;比起哥哥的全面技藝,弟弟Marc Gasol的內線進攻要好一點,加上改打第六人的Zach Randolph,LA和D.Dedmon相信會受到考驗。馬刺的後備兵今季一直不夠穩定,包括射手Davis Bertans及Manu都是,而在控球人手不足下,期待Kyle Anderson及Dejounte Murray可以提供10-15分鐘的支援,讓TP有喘息空間。馬刺今季表現起伏大,來到季後賽,沒有了TD,能否表現出一貫的信心和沉穩,是能否去得更遠的關鍵。

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3火箭(55勝27負)vs 6雷霆(47勝35負)

常規賽交手:火箭勝3:1

焦點:MVP大戰,「大三元王」Russell Westbrook對James Harden

X-factor:Patrick Beverley及Andre Roberson

預測:火箭贏4:1

西岸四輪首圈對碰,以此對組合最吸引球迷,兩大MVP熱門正面對決,當然賣座。本來J.Harden聲勢一直較好,但當季尾R.Westbrook先是落實全季大三元,之後再以42次打破「大O」的紀錄後,反過來成為球迷心目中的MVP人選。難怪「大鬍子」也沒有放軟手腳,在最後一場常規賽仍然披甲,並取得季內第22次大三元,以成績為自己拉票。

今次對碰,讓我想起06-07的太陽對湖人。當時太陽由Steve Nash領軍,在首圈碰上湖人,結果輕鬆以4:1勝出;該季湖人由Kobe獨撐,身邊只有Lamar Odom較可靠,就算整個系列平均攻入32.8分,仍然輸波而回,當然,現在這支雷霆的陣容會較湖人完整。不過看今季Billy Donovan教練的用兵,較為令人失望,未能好好用上隊中的後備兵,而幾乎只靠韋少來撐起。這種打法或者能在常規賽贏得一定場數,但面對兵多將廣的火箭,勢如當年的湖人一樣,難以取勝。

火箭不止炮手多,單是兩個超級第六人Eric Gordon及Lou Williams已足夠讓雷霆頭痛,還有Ryan Anderson及Trevor Ariza伺機發炮;教練Mike D’Antoni經過近十年的反覆試驗下,在平衡「七秒或以下進攻」與陣地戰上,也更為出色,而James Harden則是最完美的執行者,因為他的切入博foul功力稱得上當今頂尖。在13年球季弄傷韋少的Patrick Beverley仍會是停止「大三元王」的鋼鎖,至於經常被人低估的Andre Roberson,會肩負阻止夏登的任務,能夠阻到對方幾多,會是關鍵,不過整體陣容及戰術變化實在差太遠,火箭應可輕鬆勝出。

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4快艇(51勝31負)vs 5爵士(51勝31負)

常規賽交手:快艇勝3:1

焦點:Rudy Gobert能否頂住快艇的Blake Griffin及 DeAre Jordna進襲

X-factor:Jamal Crawford

預測:爵士勝4:3

西岸首輪的對碰中,以今個系列最有冷味。爵士今季表現令人驚喜,酷似美國隊長的Gordon Hayward平均每場有21.9分及5.4個籃板,加上3.5次助攻及1次偷波,非常全面。爵士以防守為主軸,大勇的法國中鋒R.Gorbert一柱擎天,加上前馬刺兵George Hill的外線防守,足以讓任何球隊頭痛。雖然快艇在季尾回勇七連勝,擊敗對手包括馬刺及火箭,但比起前幾季,快艇的銳氣及實力都似有下跌之勢。後備控衛Austin Rivers暫未知能否出戰首圈,但一直有傳「小河」獲父親重用反而損害了球隊士氣,傷出未必是壞事。

快艇攻力是聯盟第六(108.7分),爵士則以守為先(96.8分,聯盟第一),矛盾對決,旗鼓相當。雖然季內對賽爵士輸1:3,但我信這支新老夾雜的球隊,在季後賽會有不一樣的發揮。他們在最後兩仗連贏勇士及馬刺,希望這個經驗有助對付快艇。Joe Johnson及Boris Diaw兩老的經驗當然寶貴,Joe Ingles與Rodney Hood的外線火力也一樣重要,快艇Big 3以外,不老的第六人Jamal Crawford會繼續扮演「救火隊」角色。Doc Rivers及快艇已走到再無火花,若首圈出局,相信會無痛分手,或者最可惜的,會是最後一季的Paul Pierce吧。

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KG,快艇就靠你了!

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昔日在西岸鬥過不休的兩位巨人,上季尾雙雙退休後,估不到這麼快可以「再續前緣」。加尼特(Kevin Garnett)剛在周二點頭,加盟快艇作特別顧問,並且親身落場,指導快艇的內線兵;至於鄧肯(Tim Duncan)也退而不休,以「教練」身份不時參加練習,兩位西岸最佳大前鋒誰做教練較優,就要看快艇和馬刺在季後賽走得多遠了。

今次KG加盟快艇,當然是李華士的功勞,在今年10月,KG已獲邀出席訓練營,單對單指導比歷克格芬(Blake Griffin)等,除了技術層面,相信李帥是想麾下球員吸收KG的信念:求勝的執着,防守的鍥而不捨,以及燃燒到120%的作戰態度;當然了,要是一班球員學懂他的「垃圾話」,那可能更有趣。

 

聯盟要乾淨 垃圾話消失

 

上星期KG就在節目中,與另一位「垃圾話大王」披頓(Gary Payton)討論箇中藝術,兩人大歎今日聯盟太過想建立潔淨形象,連垃圾話也要消毒;看住披頓在節目中講到眉飛色舞,講述自己少年時已在街場已經寸盡一班大人,之後進入聯盟,更上層樓甚至拿對手妻子來作攻擊對象,最後興奮得爆粗後與KG擊掌,不禁令我想起1996年的總決賽,「手套」如何帶領超音速與米高佐敦(Michael Jordan)的公牛鬥法,雖然最後以2:4落敗,其實GP在個人表現上完全不落下風,更全場冇收過聲trashtalk,令MJ嬲到爆。

 

 

正如垃圾話已屬上一代的文化,快艇看上去也不像這個年代的球隊。他們的陣容是傳統陣容,打法也以陣地戰為主,由Point God基斯保羅(Chris Paul)領軍,有射手列迪克(JJ Redick)、有大前鋒格芬,也有中鋒D佐敦(DeAndre Jordan),配合質素不俗的後備,幾乎每季季前都被列入爭霸之列,但最後都是失望而回,甚至連次圈魔咒也未打破。經過聖誕前開始的6連敗,快艇終於找回感覺,一月起連贏四場,目前仍有機會挑戰西岸次席。

 

快艇來到十字路口

 

經過連續五季季後賽失利,快艇來到十字路口,球迷甚至球評家都預計,要是今季再打不出令人滿意的成績,三巨頭將會拆夥,李華士也肯定未能留低。所以李帥找來KG,與皮雅斯(Paul Pierce)重組2008年封王組合,是希望在明星賽前為球隊帶來衝擊。CP3仍然是頂級控衛,格芬如無傷無病,也是一流猛將,可是最有潛力的,始終是DAJ。這位從小馬手中強搶回來的中鋒,其實只是28歲,其進攻技巧不多,幾乎都是靠補籃和「拆你屋」來取分。就算今季的得分提昇至11.9分,命中率也高達67.4%,其實仍有大量改進空間。

快艇的球迷可能認為,DAJ是個防守型中鋒,每場拉下十幾個籃板,有幾個封波,就已及格,讓他參予太多進攻,未必是好事。因為在當今潮流下,三分波和快攻才是主流,內線單打既乏效率也不合時宜,最重要是DAJ的罰球差勁,今季才首過五成(52%),要是由他主攻,對手一犯規就鐵定損失至少一分(假設兩罰中一),實在不化算。

 

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DAJ傳球太差勁

我不知道李帥對DAJ有何感覺,在當今潮流下,這種防守型中鋒買少見少,長人能夠拉出去三分線已是常識,當然每支球隊有不同的需要,但DAJ的進攻實在太差。我不是要求他每場攻入20分,而是至少要有策應能力,例如今季轉投小馬的保格(Andrew Bogut),他在進攻時的單擋及分波,就是一大武器。

可是DAJ的傳球差勁,除了上季有1.2次外,其他球季平均助攻數字都不超過1次,這讓快艇的進攻有個明顯的轉向問題,很多時都要靠CP3傳球或單打來取分,甚少以中鋒協助轉邊,對手的防守範圍和重心也容易針對部署。

從訓練所見,KG除了與老友皮雅斯講笑,其他時間幾乎是貼身指導DAJ,由左右手勾手到防守企位都有示範;KG以防守見稱,在木狼的全盛時期,集敏捷、高 度及力量於一身,幾乎可守足五個位置,可是不少人忽略了他的傳球技巧,一季最高試過交出6次助攻,是控衛級的數字。要是DAJ能學到這點,將令快艇實力大 增,否則傳統打法再加傳統中鋒,很大機會又是另一次失望而回。我也不排除快艇會果斷一點,試試將DAJ或格芬放上交易市場,畢竟前者只餘下兩季半合約,後 者則與CP3一樣,季後就可跳出合約。季前其實有傳過快艇想放走DAJ,並與塞爾特人及76人作交易,最後胎死腹中,相信是快艇叫價太高,因為其他兩隊一 直都是交易市場的熱門主角。

當大家批評懷特侯活(Dwight Howard)不思進取,DAJ才是真正的毫無進步,至今都倚賴天賦打波,求勝欲望也不足,只是前面有兩位球星,所以球隊對他的要求也較低;而可肯定的是,若CP3季後真的決定跳出合約,最後轉投其他球隊,DAJ的進攻將會更差,因為現時有好多Pick & Roll後的取分機會,都是CP3餵到嘴邊。

馬刺在後鄧肯時代不似預期,今日對住有「字母哥」因病只打了不足10分鐘的公鹿,主場也輸兩分,就算最後貝坦斯(Davis Bertans)或真路比利(Manu Ginobili)的三分波射入,眾將都肯定會被普波域治教練(Gregg Popovich)鬧爆,因為球隊的防守差勁,才會讓公鹿有機可乘,而防守,從來都是馬刺強項,所以今日之敗才令人失望。TD和KG都是防守絕佳的大前鋒,同時也是最懂傳球的高佬,今次同樣化身「背後男人」,一個要讓加素(Pau Gasol)及阿域治(LaMarcus Aldridge)學懂防守,一個要讓DAJ學懂進攻和傳球,平心而論,比起領軍爭總冠軍更難!

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快艇Big 3是時候講拜拜

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假如NBA是手機上的總經理遊戲,那快艇大概是接近完美的作品。圍繞Big 3基斯保羅(Chris Paul)、比歷克格芬(Blake Griffin)及D佐敦(DeAndre Jordan)身邊,班主保爾默(Steve Ballmer)幾乎讓球隊教練兼籃球主管李華士(Doc Rivers)為所欲為,今季陣容更上層樓,季前簽入史比基斯(Marreese Speights),巴斯(Brandon Bass)和費頓(Raymond Felton)後,快艇的而且確做到每個位置都有兩個合適球員,陣容之雄厚,比騎士或勇士更勝一籌。

今日的比賽,面對住西岸四強之一的馬刺,快艇在缺少格芬,加上CP3第三節傷出,仍能游刃有餘地主場贏波,就是靠一班後備兵爭氣。馬刺缺少了休息的真路比利(Manu Ginobili)當然有影響,可是快艇毫無疑問是打得較好的一方,6名球員得分達雙位數,整體的命中率分別是46.4%(兩分)及39.3%(三分),除了籃板不及馬刺,其他都見到團隊合作的威力,贏106:101算得上是輕輕鬆鬆,也令人再次思考,究竟快艇有多需要格芬。

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可是快艇在球迷心目中,始終未去到冠軍球隊的水平。前季首圈殺退馬刺,大好形勢領先3:1下,竟反輸火箭失落岸區決賽資格,上季首圈亦因兩位主將受傷而被拓荒者踢走;自2011年起,快艇三次去到西岸四強,仍然未能衝破高牆,不但令人質疑CP3的領軍能力,而格芬一傷再傷,也令球迷逐漸失去耐性。

季前簽入巴斯,就是因為格芬經常受傷,希望有多一個替補;此子打大前鋒身材不算好,但其防守及籃板始終有一定水準,上季在湖人不甚如意,在同一主場館而只換了波衫下,暫時仍要適應,但總算是史比基斯或穆迪(Luc Mbah a Moute)以外的一個可靠選擇。但最大的問題是既然格芬不斷受傷,前日又傳出要休戰4至6星期,那為何不考慮將他送走?

貴為聯盟入樽王,格芬在場上絕對是聯盟最好睇的球員,可是好睇不等於好波,其耐戰力是一大疑問,新人加盟快艇後已經因半月板休戰整季,之後亦試過因不同傷患,在15年球季缺陣15場,以及上季缺陣47場,就算生涯平均有21.2分、9.5籃板及4.1次助攻,仍然是三巨頭中最常被提到交易的一個;上季與球隊工作人員衝突致手部受傷,我一直以為他會被送走,估不到仍能留低。D佐敦當年幾乎被小馬搶走,已證明有價有市,至於CP3雖然同樣面對傷患問題,但推有被稱為Point God的一號位,實在不可能將其送走而換入較差的球員,而且其價值近年已走下坡,那就只有27歲的格芬仍然是上佳的籌碼。

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前季找來皮雅斯(Paul Pierce),快艇就是希望解決在關鍵時刻無人有把握入波的問題,哥羅福(Jamal Crawford)不甚穩陣,列迪克(J.J. Redick)身材輸蝕,結果最後又是要靠CP3,難怪找來費頓,就是希望在關鍵時刻多個變化,不用只睇CP3控球分波,容易被盯死。可是根本問題沒有解決,就算格芬中距離準了,近年帶波也更犀利,可是在最後一個攻勢,你會把波交給他發辦嗎?尤其是傷患困擾,令李華士每場只能讓他打32-35分鐘,對27歲的球員來說,實在太少了,也真的難以作為重心。而送走格芬後,也能讓球的流動更快,對快艇進攻來說一定有好處。

以目前走勢來看,快艇肯定爭不到西岸首名種籽,預料會與馬刺爭次名,亦即是說他們將要再一次擊敗馬刺,甚至是勇士,才能打進西岸決賽。今季後CP3及格芬將會雙雙成為自由身球員(球員選項),究竟保羅阿倫會等到五月才決定是否讓Big 3解散,還是在明星賽前動手?李華士最後會如何?那將會是很有趣的問題。而在大部份人都知快艇難以擊敗騎士及勇士下,看來早點決定,對這支洛城一哥會更好,否則一拖再拖,就會錯過再好的時機。看看同日的湖人再次浪費掉19分的領先優勢,就知道推倒重來的重建之路有多艱辛了。

你不是Kobe,你不需要Ego

Kobe Bryant, Joakim Noah, Luol Deng, Ronnie Brewer, Taj Gibson

一覺醒來,萬里無雲,匆匆披上外套,拿起iPad落街。信步走到熟悉的茶餐廳,叫了一份早餐A,啟動了League Pass apps,這是一天最享受的時刻。在人人開工上班的時刻睇波,慢慢從穿針聲中蘇醒,再輕呷一口奶茶,人也慢慢回魂。這時左眼望住球賽,右眼看手機上的fb,手指往下一拉,一幅相吸引了我的注意,那是Melo的post。黑白相片,配了這麼一句。

EGO is the only requirement to destroy any relationship. So, be a BiGGER person, skip the “E" and let it “GO"

這張相片有超過6,600個likes,百多條留言,近500次分享,其中一個留言卻是指責Melo太過軟弱,當LBJ領騎士作客大炒紐約人,領先時在場邊玩水樽,就應該對他「喊話」(call him out),不讓LBJ如此囂張。不知Melo所指何事,或者經歷大敗有感而發,又或是提醒年輕隊友,Melo當然也有年少輕狂的日子,可是32歲的他總不能抱住幾塊奧運金牌,或者NCAA錦標就滿足,眼看同梯的老友都有指環在手,自然願意犧牲小我,成就大業。

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除非你是Kobe,既有超凡實力,後天也病態般苦練,具備隨時攻入50分的實力,否則在場上過份自我膨脹,Ego大於一切的球員,十居其九都處處碰壁。Ego,自我,可理解為很多東西,在球場上,只顧單打不肯傳波是Ego,不滿隊友上陣時間比自己多也是Ego,甚至進攻醒神,防守失魂也是Ego,至於與隊友不和,不聽教練指揮,把自己放於球隊之上的,當然也是Ego。



要數今季最令人失望的球隊, 76人、木狼、塘鵝、小馬、太陽及帝王等都榜上有名,有些受傷兵所累,但更多是空有天賦而不懂團隊合作,倚仗進攻而忽視防守,每個人都自我膨脹,結果是戰績不振,連戰皆北。木狼今日不敵速龍就是好例子,看住域堅斯(Andre Wiggins)入25分、拿維(Zach LaVine)29分,唐斯(Karl Anthony-Towns)也有17分及11個籃板,但最後仍是不敵速龍。木狼進攻虎虎生威,但人人腦中都只有投籃,防守卻是一團糟,走漏對手家常便飯,回防或換防時更全無溝通。木狼的防守數據大部份都排在下游,平均失106.4是22位,對手命中率47.2%是29位,對手三分命中率35.5%則是18位,而幾位主將的防守數據亦強差人意。進攻多人睇,小將們自然「識得揀」,結果就是入完兩分後轉頭失番,太多的單打獨鬥也令球隊難有隊型。

相比木狼,帝王的表現更令人失望。吉辛斯(DeMarcus Cousins)、基爾(Rudy Gay)及控衛D哥連臣(Darren Collison)三主力撐起進攻,之前紐約人的阿費路(Arron Afflalo)、快艇的班尼斯(Matt Barnes)及火箭的羅遜(Ty Lawson)任替補,連同仍備受期望的麥尼摩亞(Ben McLemore),好使好用的卡斯比(Omri Casspi),中鋒高富斯(Kosta Koufos)等,現在居然只得8勝13負,當然抵鬧。

吉辛斯天才橫溢,與塘鵝的「一眉」,以及木狼的唐斯,堪稱聯盟三大長人,難得是三人都可內可外,吉辛斯更是三分波都有不俗水準,但他的Ego更大,與教練屢傳不和之餘,場外也是麻煩多多。最新的一單就是在紐約夜店與人爭吵,最後與隊友班尼斯雙雙被告上法庭,據講班尼斯出手「鎖喉」,而吉辛斯就對倒地的人出腳,暫時未知判決會如何,但在球隊落敗後夜蒲,最後惹上官非,怎樣去看,也是不成熟的表現──這也是另一種Ego,個人玩樂放於團隊爭勝之上,完全不理後果。

班尼斯一向暴躁易怒,之前懷疑戴綠帽,就試過驅車近百公里去找費沙(Derek Fisher)晦氣,幸好沒有搞出人命,有他與吉辛斯同隊,整定麻煩多多。放棄Ego是球隊團結爭勝的最重要一環,可惜太多NBA球員都只是說得漂亮,場外卻依舊盡情開心,場內又只攻不守,最後輸完一場又一場,才發覺後悔已太遲。

21分,11針

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很多打波的朋友,都試過帶傷上陣的滋味,拗柴扭傷爆缸甚至甩骹,在腎上腺素急升的剎那,全都是小事,可是如何忍痛都總會有極限。要是左眼結結實實吃了一踭,頭面滿是血,在醫療室縫了十一針,眼睛近乎看不見,那你還可以帶傷上陣嗎?

要是小李華士(Austin Rivers)縫完針後,對隊醫或父親說,今晚我不能再打了,也絕不會有人怪他,因為Austin的左眼根本打不開,單眼上陣能有幾多貢獻?可是後備席上,早有基斯保羅(Chris Paul)和比歷克格芬(Blake Griffin)兩大傷兵,球隊可用之人捉襟見肘,要是連小李華士也掛免戰牌,那快艇真的可以提早放暑假了。

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一腔熱血,燃起了小李華士的鬥志,在背城借一的絕境之前,單眼作戰又算得了甚麼?三分波,上籃floater,單眼攻入21分,還交出8次助攻,幾乎是撐起全隊。當小李華士在第二節回到球場,我腦海響起了Rocky的《Gonna fly now》,想起了《Slam Dunk》中的流川楓,左眼腫了仍然不斷射入,令在場的球迷都難以置信;也想起他的隊友皮雅斯(Paul Pierce)在2008年總決賽第一戰的名場面。當時PP在防守Kobe上籃時嚴重拗柴,要坐輪椅回到更衣室,想不到第三節卻能奇蹟復出,在全場歡呼下再次回到球場。

 

 

在小李華士的熱血感染下,快艇最佳第六人哥羅福(Jamal Crawford)交出32分,D佐敦(DeAndre Jordan)扭到腳仍搶下20個籃板,全隊共5位球員交出雙位數得分,血肉長城般矗立在拓荒者面前,拒絕將勝利拱手相讓。去到最後的32.1秒,兩軍還是打成103:103平手,不知是主場球迷的聲援太過響亮,還是快艇已力氣放盡,當哥羅福上籃不入,小李華士洛奇式的神奇之夜也去到終結。如果左眼看得清楚,那記半場射籃會否射進籃框?再想也沒意思了。

 

笛聲一響,拓荒者上下擁抱對手,沒有快艇的負隅頑抗,勝利也不會如此甜美。鏡頭最後停在小李華士面上,乾掉的血跡從左眼彎彎曲曲伸延到下巴,猶如一行血淚,令人傷心得不忍再看。"I’m very sad, I’m very disappointed, but I’m also very proud."Rivers said, with a swollen left eye.

 

今年的季後賽特別精采,幾乎所有落敗球隊,都是拿住刀叉挑戰大炮,而且從無懼色,奮戰到最後一刻。對快艇來說,落敗當然傷心,但敗在拓荒者之手,卻可能是最為值得。當上季四名正選離隊,只餘尼拉特(Damian Lillard)一人獨撐,所有人都睇死他們今季只會得廿多勝,肯定不入季後賽,結果又如何?難怪穿上Never Doubt RIP City白Tee的主場球迷,全場不間斷地打氣,也總是一面自豪。周日面對一哥勇士,戰況未必如想像般一面倒。

 

上季殺退馬刺,大好形勢之下,結果仍被火箭反先,快艇錯過了最好的時機,就算休季時把D佐敦騎劫回來,今季仍要在首圈出局,李華士教練再成眾矢之的,今夏相信極大機會要再覓東家。在第五戰,李華士罕有落淚,原來硬漢因喪母之痛,心情沉重;其子小李華士也表示,父親極少透露私人生活,和他幾乎只談籃球,而祖母一直是父親的支柱,也是他生命的全部,喪母之痛,打擊極大。原來李華士一直兩面作戰,既要克服悲痛,也要冷靜在場領軍;原來小李華士的硬淨由父親而來,兩父子都是鐵一般的硬漢。

 

因父之名從來不易贏得掌聲,直到今日之前,小李華士一直被人批評為未夠班,縱使他在杜克大學時表現不錯,但成為首個為父親效力的NBA球員後,壓力大得難以想像;如非今日以血淚洗去質疑,不知還有幾多批評聲音。同日勇士助教禾頓(Luke Walton)亦不理父親標禾頓(Bill Walton)勸告,接下湖人教職這燙手山芋,成為首個NBA 80後教練。在球場上的成就不如父親,就看禾頓能否在正式執教後闖出一片天空。

 

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傷兵魔咒 聯盟點解決?

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或者常規賽太過燦爛,季後賽未到高潮就已荼蘼。小馬及灰熊因傷兵奮戰出局,看到後者的教練祖格(David Joerger)在賽後記者會聲淚俱下,本已令人心酸,誰知傷兵潮忽爾掩至:勇士的史堤芬居里(Stephen Curry)、快艇的基斯保羅(Chris Paul)、今日連塞爾特人的I湯馬士(Isaiah Thomas)也落地時拗柴,三個星級控衛,三隊靈魂人物,作為球迷,只能同聲一哭。

Kobe的60分引退,與勇士在最後一戰輕取灰熊錄得73勝,可說是NBA歷史上最矚目的常規賽謝幕日;大家都預期西岸會鬥到激烈,誰知卻是傷完又傷。上面的三大傷兵,如勇士居里之傷極為不幸,沒有人能預計前一刻莫迪祖拿斯會跌倒在地,工作人員未及抹乾,居里又已跑到才會被汗水滑倒。至於CP3,同樣是不幸,卻又似有跡可尋,上季拖住半條腿贏馬刺,近年已常見快將31歲的他不時受傷,原因可能是始終都未試過打入岸區決賽,求勝之心太盛,有時超越了極限而不自知。看李華士教練(Doc Rivers)今季已將其上陣時間控制在32.7分鐘,是他自05年加入NBA以來的新低,可惜是禍始終躲不過。

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勇士還可用深厚陣容補不足,首圈就算沒有居里仍有望照贏火箭,快艇卻是極度倚賴CP,加上另一主力比歷克格芬亦傷出收咧,造就拓荒者上演灰姑娘傳奇,可望又進一步。

塞爾特人的I湯馬士傷情較輕,卻是一聲警號,代表了這位僅5呎9吋的「小巨人」,接近油盡燈枯,才會在上完籃後落地也企不穩。上仗苦戰至加時領軍贏104:95,湯馬士好不容易才以28分及6次助攻,加上隊友群策群力,頂住有米爾沙(Paul Millsap)攻入45分的鷹隊。打了足足43分鐘後,今仗作客去到鷹隊主場,I湯馬士三分全炒,命中率只得25%,得分也跌至7分,根本已是筋疲力盡,那最後關頭受傷就自然不過。

球星在季後賽受傷不是甚麼新鮮事,就算現代醫療及科研技術多先進,球星也始終是人,當超越了肉體極限,受傷風險就大大提高。這當中牽涉極多的因素,很難一概而論,有些球星如戴歷路斯(Derrick Rose)本身傷病史較多,在高強度的季後賽更易觸傷舊患;而去到爭勝階段,防守者施加的壓力和茅招亦更多,如3年前韋斯卜克(Russell Westbrook)傷在比華利(Patrick Beverley)手上,令該季60勝的雷霆最終西岸次輪止步。至於騎士球迷亦肯定記得路夫(Kevin Love)上季被綠軍的奧利尼克(Kelly Olynyk)以「纏手」來弄至左肩甩骹,提早玩完。當然了,為了爭勝太過搏命,也極易受傷,CP3固然是例子,上季居里被阿里沙(Trevor Ariza)成份「晾起」,也引來虛驚。要爭冠軍,有時受傷是不可避免。

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聯盟和教練能做的其實不多。總裁阿當施華(Adam Silver)增設明星賽假期,讓球員在季中有個小休,他也正與球員工會磋商,希望將賽季拉長,讓82場比賽之間,有更多休息時間,減少連打兩晚(back-to-back)、或五日打四場比賽,減輕球員負荷。此舉除了要減少季前賽,也需要各隊配合,因為球隊的主場館通常不只籃球用途,要遷就不易;而賽程加長,也影響了其他北美聯賽,未必輕易做到。目前82場比賽,約在170天之內舉行(10月尾去到4月尾,不足6個月),預計拉長至190天左右,至少2.3日才舉行一場比賽,會較為「人道」。這也比減少比賽場數,影響了整個聯盟生態為佳。此舉當然是希望球員經過漫長常規賽後,不致損耗過多,每每在季後賽就受傷,令球賽不再可觀。

可能有不少球迷認為,昔日的球星不也是打足82場?而且當年交通落後,花在城市往來的時間更多。可是今日的比賽強度,不可同日而語,加上日益頻繁的商業活動,球員加重了負擔。阻人搵食,罪大惡極,聯盟也受益匪淺,所以施華也只好多想辦法,好好對待這班「搖錢樹」。

受傷,大多是意外,難以避免,但可以肯定是勇士今季力爭73勝,最後成功打破公牛紀錄,卻也犧牲了季尾休養生息的機會;居里受傷未必因此而起,但禍兮福所倚,網民都指兩者有直接關係,也怕勇士因此而失落總冠軍,令史上最強戰績失去意義。

炒李華士 快艇才有得救

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不要看NBA球隊如此龐大,每年投放上億美金的資源,其實也一如簡單的機器,只要一個齒輪運作不順,就自然停頓下來,無法運作。由季初講起,到在最後一刻簽下自由身謝夫格連(Jeff Green),快艇一直擁有聯盟最好的陣容,肯定不會比馬刺和勇士遜色,但去到三月中的吃緊階段,快艇看來還是為後備兵的不穩定而頭痛;今仗作客大敗,就是因為後備兵被馬刺完全比下去,第四節遭打得體無完膚。目前快艇還能以42勝24負排在西岸第4,可是其聲勢已大不如前。

今早看完馬刺贏快艇的比賽,最開心不是鄧肯(Tim Duncan)升上總得分榜第13位,或是主場連勝紀錄去到第42場,而是後備兵生猛非常;尤其是大衛韋斯(David West),在第四節連搶幾個進攻籃板,與米爾斯(Patty Mills)一內一外發威,本來馬刺只以71:70的一分優勢進入最後一節,結果轉眼間就被放甩成80:72,落後的快艇也不得不叫暫停。韋斯看來就如效力溜馬時那個明星前鋒,叫客隊毫無辦法,以其身手,在NBA其他29支球隊中,肯定足以成為正選。

單計第四節,快艇的後備共得12分,最高分是艾域治(Cole Aldrich)的7分;馬刺則是27分,最高分是韋斯的8分,還有4個籃板(3個進攻籃板)。結果就是這20分差距,第4節的比分是37:17,馬刺才得以在主場大勝。

皮雅斯今仗因傷缺陣,快艇還有哥羅福(Jamal Crawford)、W莊遜(Wesley Johnson)、比治安尼(Pablo Prigioni)和小李華士(Austin Rivers),加上內線的艾域治,已是非常不俗;若比歷克格芬(Blake Griffin)復出,將謝夫格連放回後備,那整體實力將更為完整。不要忘記,快艇正選有基斯保羅(Chris Paul)、D佐敦(DeAndre Jordan),還有今季打出職業生涯新高得分的列迪克(J.J. Redick),加上正當盛年,後備兵只要提供一定支援,讓正選兵休息到10分鐘左右,當然也要有變陣時需要的role player,就已經很足夠。

 

上季靠CP3單腳擊敗馬刺,結果在次圈領先3:1的大好形勢下,被火箭反勝踢出局,其實球隊的高峰,可能已在那時完結。元兇,就是教練李華士(Doc Rivers)。

 

李華士大權在握,既是快艇主教練,也身兼籃球事務部總裁,換言之球隊由買人到用人,全權由他話事;這在NBA不是常態,記憶所及,身兼兩職,或是由教練兼任球隊總經理的,現時就只有馬刺的普波域治(Greg Popovich)、鷹隊的保丹賀沙(Mike Budenholzer)和活塞的史坦雲根迪(Stan Van Gundy);本來早前過身的木狼教練桑達斯(Flip Sanders)也是其中一員。雖非常事,卻又不是新鮮事,綠軍傳奇教頭歐巴治(Red Auerbach),以及熱火的「教父」萊利都試過。

 

當教練身兼兩職,最大好處當然是能夠買入最合心水的球員。每個教練在球隊戰績差勁時,第一個理由會是傷兵,第二個理由就一定是球員不合心水;在現代化的管理入面,班主為了制衡權力,也避免過於「人治」而容易出事,很少會放手讓教練身兼兩職。能夠獲班主信任的,必須是名牌教頭,或者在領軍時打出佳績,才會向上兼任總經理或總裁。也有如普波域治的例子,本來是馬刺總經理,結果在96-97球季的奪權戰中踢走教練卜希爾(Bob Hill),自己出任教練,終建出馬刺王朝。

 

可是權力越大,責任越大,不見得成功機會更大,要是如普波域治般當然好,但若負責買人的眼光差勁,那就神仙難救,最糟是身陷局中,更難看清形勢。快艇老闆巴爾默(Steve Ballmer)夠多錢也夠熱情,且幾乎任由李帥擺佈,今季班費達9,300萬美元、高踞聯盟第三而面不改容,目標當然是總冠軍。但由2013年今,李華士買買賣賣數十名球員,真正稱得上是高明的恐怕不多;要不是季前留到D佐敦,現時更不可想像。


 

 

SB Nation在上月整理出李華士的「買人法則」,紅褲子出身的他,有以下幾個原則,

  • 買回舊部(皮雅斯、尼特羅賓遜、格連戴維斯、謝夫格連)
  • 曾經在季後賽擊敗他的球員(比治安尼、祖殊史密夫、列迪克、托古魯)
  • 對李華士的球隊時打出新高(莫迪)
  • 生涯末年的明星球員(占美臣、史堤芬積遜)
  • 他的親生仔(小李華士;值得一提是李華士還有兩個兒子,一個打D-League,另一個就讀大學)

 

撇除最後一點,可見到李華士是個很傳統的籃球高層,不太信任球探,幾乎都是向舊部或交過手的球員埋手,這當然有很大的局限,因為球員去到不同的球隊,發揮出的能力也不盡相同;也見到李帥很重感情,不論是喜用舊部或「用人唯親」都可見一斑,最重要是這些人在他手底根本打不出水準。

 

快艇的問題很簡單,就是太過倚賴CP3。

 

Point God今仗有22分及8次助攻,幾次運球連尼納特也被玩得陀陀擰,他和D佐敦的高位單擋,之後萬千變化,皆任CP3一念而起,只要他一走低,球隊就如同拔掉引擎的汽車,全無動力。30歲的CP3是不可多得的人材,今季平均19.9分和9.8次助攻也見到威力,但近年經常拉傷鼠蹊,已是響起警號,因為李華士找不到一個合適球員來分擔責任。

 

控衛出身的李帥不可能不知CP的極限,可是比治安尼太老,小李華士則是不夠班,今日第4節的比賽,看哥羅福像玩《三國無雙》般自顧自插花亂舞,四投全失迫令李帥要急急忙忙換回CP3及列迪克落場,但為時已晚,敗象已成。最好笑是見到快艇兵如學界球員般,三個追一個,結果不斷走空籃底和兩邊底線,讓丹尼爾格連連射連入,我真的想拍掌大笑。

兩位快艇後備PG在場上幹甚麼,為甚麼讓哥羅福失控亂打?真的只有李華士能夠解答。簡單地找一個好控衛,和CP3分擔球權,連火箭也懂的道理,李華士就是不去做,或者他覺得已做得夠好吧!

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以快艇的陣容和投放的資金,殺入西岸決賽已是最低消費,可是今季有勇士及馬刺在前,雷霆和拓荒者在後,相信除非是奇蹟,否則去到第二輪也算執到。快艇始終衝不到決賽,就是因為最大那塊齒輪有問題,我實在找不到一個不炒李華士的理由,就看比爾默會幾時手起刀落,撥亂反正。

 

 

延伸閱讀:

http://www.sbnation.com/nba/2016/2/19/11059938/doc-rivers-la-clippers-gm-jeff-green