湘北鬥山王?馬刺對勇士的六大優勢

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當東岸四強戰巫師和塞爾特人還在搶七,而LBJ和他的隊友們,仍然坐收漁人之利,等待對手決出,球迷等足三年的西岸決賽,就會搶閘於明晚深夜上演。勇士和馬刺貴為西岸的一哥及二哥,無論戰績和球隊實力,都相當吸引,首場博彩公司開出的盤口是勇士讓10.5分;至於西岸冠軍賠率也相當懸殊,勇士是1.1倍,馬刺則為4.8倍。若相信賠率可充分反映兩軍實力,那勇士對馬刺會是相當一面倒的比賽,大概就是《男兒當入樽》中的C級湘北,對AA級的山王。

近三季交出史上最佳的戰績,兩次打入總決賽,一次總冠軍,球隊擁有兩個MVP、兩個最佳教練、以聯盟最華麗的陣容及球風,幾乎是統治了聯盟,在殺入總決賽之前,沒有人會認為西岸有球隊能夠成為絆腳石,NBA官網甚至清楚寫道,馬刺最重要是避免如拓荒者和爵士般被橫掃,支持馬刺多年,也是首次見到。我也認同勇士是較佳一方,但並非懸殊到這個地步,季後賽開打前的預測,我估比分是4:1,因為馬刺不夠穩定,所以猜勇士會以此成績進入總決賽。在晉級之路上,馬刺打得較辛苦,所收獲也更多,以戰養戰,第一場是最重要的對決,若首兩戰可偷到一場,帶到去第六戰,那勝出的機會率會提升至30%左右。不寫正路對碰,不寫戰術分析,今次着墨幾個馬刺有機會佔上風的部份,希望在普波域治(Gregg Popovich)的計算下,藉局部勝利而拉近距離,讓不可能變做可能,就算最後輸波,至少亦令勇士付出代價。

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1。攻擊Draymond Green

每支球隊都有罩門,若能把握就會是贏波的關鍵。面對住勇士,很多球隊會選擇集中進攻Stephen Curry,透過大量的擋拆來讓SC在防守時付出大量氣力,陷入犯規憂慮,以打亂勇士的節奏。馬刺當然會這樣做,但相比其他球隊,在缺少Tony Parker後,能夠出色執行Pick & Roll以制造攻勢的後衛,少之又少,Manu可能會比Patty Mills及D.Murray好一點,但因年紀大而威力有限,那倒不如攻另外一點。

上季總決賽,騎士絕地反勝着實漂亮,但關鍵之一,是Draymond Green受不住挑釁,「自爆」而致在第五戰停賽,令勇士少了這根「鐵門閂」。勇士的絕招「迷你小球陣」仍然是必殺武器,在KD到來後,也的確令球隊有多個人選可代替D.Green打「假中鋒」,可是防守上的威力相差甚遠。D.Green可說是未贏過最佳防守球員的最佳防守球員,他不止單對單的防守威力非凡,今季也多次見到他從三分線補位後,立即轉身回到籃底封波;加上其Point Forward的全面打法,絕對是勇士爭勝的基石。在今次晉級之路上沒有遇過太多考驗,但在場外仍然口多多,D.Green的脾氣和介乎茅與搏命之間的打法,將是勇士最大的弱點。馬刺不只要用回勇的LA去打,也要用小動作多多的Pau Gasol去打,Kawhi及Jonathan Simmons更要多入楔以博取D.Green犯規;後者天不怕地不怕的性格,更可能令D.Green做出過火的動作。若令D.Green因犯規而上陣時間減少,或者停賽,馬刺的贏面可望提昇。

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2。減慢節奏,搶好籃板,做好防守

任何和勇士鬥快的球隊,最後都只得一個下場;兩軍今季對碰的第三戰(29/03),馬刺一度領先22分,可是勇士就算有KD缺陣,仍然在之後的三節打出93:65,狂追反勝。正如對火箭的第一場大敗而回,馬刺必須要盡量拖慢節奏,才有望取得優勢。數據顯示,勇士在100個possessions可攻入113.2分,相反馬刺則只失100.9分,意味這是一場矛盾大戰。上圈由起初的被動,到最後以車輪戰守死James Harden,今輪在對手有三大得分高手下,要守死的難度高出太多,但不代表放棄。

若果TP在陣,馬刺也可偶一為之與勇士鬥攻一下,但缺少了「法國跑車」,必須要打更多陣地戰。其中一個減慢勇士節奏的方法,當然是搶好進攻籃板,既有第二次進攻機會,也可以令其不能發動快攻;勇士在季後賽平均可搶46.4個籃板,比馬刺還要多出1.6個,可是勇士每場被對手搶得42.9個籃板,這就遠遜於馬刺(38.2個),也意味勇士保護籃板的能力不算高強。始終勇士注重小球,兩位中鋒Javale McGee及Zaza Pachulia,以及較正宗的大前鋒David West的上陣時間均少於15分鐘,所以單靠KD及D.Green,保護內線的能力較弱。馬刺除了上面提及的雙塔,以防守為主,硬橋硬馬的Dwwayne Dedmon也在對勇士時慣常打出代表作,尤其是進攻籃板。在對火箭上陣時間甚少,似有點留力感覺,說不定這系列DD會成為馬刺的X-Factor。

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3。Kawhi的攻守兼備

Kawhi Leonard雖然只是25歲,卻已經是Final MVP。事實上,不止普帥,聯盟不少球迷都認為Kawhi是最全面的球星,也足以贏得常規賽MVP獎座,就算在關鍵的第六戰休息,其表現也壓過火箭的James Harden,證明了其實力。

正常來說,Kawhi對位會面對KD,也可能視乎情形,負責凍結Klay Thompson甚至是SC,以王牌殺手的身份登場;可是最重要的,還是發揮進攻上的威力,以單點的方式傷害勇士。在他傷出的第六戰,馬刺重拾那種行雲流水的團隊籃球,可是Kawhi能提供的是攻擊籃框的火力,除了Jonathan Simmons外都無人做到。從2013年的第六戰罰球之失,到2014年的總決賽MVP,Kawhi的成長速度叫所有人瞠目結舌,不苟言笑的面孔已慢慢成為如Tim Duncan般的球隊支柱。雖然之前試過養傷,但據報Kawhi已無大礙,西決第一戰必定披甲,但究竟是否十成功力,仍不得而知。若是恢復至100%,Kawhi的實力仍勝過勇士任何一人;難怪與Kawhi多次碰頭的KD,對馬刺亦不敢掉以輕心:「馬刺就像機器一樣,無論那位球員上陣,都肯定會竭力求勝。」不說不知,馬刺今季缺少Kawhi,戰績竟是8勝1負,難怪KD會有這番話。

本來勇士也有另一位Final MVP小AI,不過他在年紀漸大下已成配角,今季能否再次發揮如同前季的實力,是一大疑問。

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4。教練用兵,David 大戰

普帥被譽為「軍神」,領軍能力已不用再懷疑,而在臨場調動以及大局觀上,也在日前淘汰火箭的文章中提到,在此不贅。本來勇士的卡爾也是足智多謀,長於部署,可是現時因病而未知能否督師,或要如上圈般以首席助教Mike Brown領軍。M.Brown是出色的防守教練,進攻上多讓主力球員發揮,較少太詳盡的規畫,而騎場調動也不夠果斷,相比普帥明顯遜色。以馬刺的陣容來看,個別球員秤起會比勇士遜色,但以整體來講馬刺可能用至第九及第十人,勇士的M.Brown能否善用Ian Clark、James Michael McAdoo及Patrick McCaw,會是去到系列賽後段的勝負原因。

來到此等大戰,兩軍賽前肯定會搜集軍情,巧合是雙方都靠David。勇士有從馬刺來投的David West,此子在對馬刺時的高位策應極為出色,據講亦已將馬刺強弱傾囊相授;至於馬刺亦有勇士多年功臣David Lee在陣,達到知己知彼的效果,今季三次碰頭,有兩次都是「大衛李」打得較好,第二戰此子更是出任正選,取得12分及6個籃板,多次在殺入勇士籃下取分。若單從兩軍今季對賽來看,「大衛李」的作用比「大衛西」更大。

San Antonio Spurs v Houston Rockets - Game Six

5。晉級之路上的磨練

馬刺歷經12場才去到西岸決賽,比起連續兩圈橫掃的勇士,當然較為吃力,可是有失有得,馬刺也藉此磨刀,不止打起了新仔D.Murray,也讓LA重拾佳態,讓他與Pau Gasol的雙塔重新成為攻堅利器。LA是聯盟最擅射的長人之一,由12到20呎皆是射程範圍,當打起信心,會讓小球陣的球隊頭痛不已。在馬刺對火箭的第六戰,馬刺比火箭多搶23個籃板(60 vs 37),當中LA就拉下全場最高的12個,包括5個進攻籃板。

除了D.Murray,Jonathan Simmons也在第六戰大爆發,獲得生涯首次正選下,獲得18分及4次助攻,連同他凍結J.Harden,+/-值誇張得為+32,其勁爆體能和對勝利的飢渴,經過12場比賽後更突出,也成為了本賽的X-Factor;至於「不老妖刀」Manu的復活,也當然多得火箭的考驗。勇士在晉級之路上壓力較少,休息時間也比馬刺多了三天,甚至可以去釣魚放鬆一下,可是這是否好事,會否影響到球隊第一戰的集中力?相比以戰養戰的馬刺,未必是好事。

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6。王者山王的壓力

在TD退休後首個賽季,加上TP在上圈受傷,說這支馬刺打入西岸決賽已是超額完成,應該無人異議;目前大多預測都是馬刺會輸1:4出局,完全的underdog,算是近年少有。但在普帥的領導下,相信會對這些報導不置可否,更可能成了爭勝的動力,正如湘北對山王之前,安西教練的一番話:「輕輕鬆鬆不是更好嗎?這麼一來,大概所有人都會以為我們是沒可能取勝的了。」勇士在聯盟,就如《Slam Dunk》中的山王一樣,背負非勝不可的壓力,就算是職業球員,也不易面對。對KD來說,背負「叛徒」之名由奧克拉荷馬市來到奧克蘭,壓力比所有人都大。

勇士上季在領先3:1下遭翻盤,這是最大的打擊,也是極大的心理陰影,來到當下,仍會做成壓力;這如附骨之蛆,在再贏總冠軍之前都肯定揮之不去。一個好教練,除了能夠調兵遣將,在更衣室內也要有出色的鼓動能力,提昇士氣。普帥絕無問題,問題是Mike Brown能夠嗎?若果Steve Kerr最後未能趕及復出,在逆境時的應對一出問題,分分鐘勝負逆轉也未可知。

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這才是季後賽籃球!

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勇士贏得有點運氣,例如Stephen Curry尾段那球擦板三分;爵士也輸得太過大意,包括今季有望挑戰最佳防守球員的高拔(Rudy Gobert),最後選擇夾擊近三分線的杜蘭特(Kevin Durant),卻沒有與隊友溝通,結果讓籃下的伊古達拉(Andre Iguodala)走空輕鬆入樽,大局已定。可是比起第一仗,爵士至少將比賽帶到最後三分鐘,仍是有機會取勝,如非開局太差,戰情或者已不一樣。

其實今日兩場都同樣精采,打頭陣的巫師對塞爾特人,比數懸殊,但張力十足,可說是典型的東岸賽事。兩個Kelly爆衝突,更是有點當年紐約人對熱火的味道。綠軍的Kelly Olynyk曾以一招「鎖肩手」來令騎士的Kevin Love甩骹,也試過專登「晾起」巫師的禾爾(John Wall),說他是茅柴不過份;不過這次引爆的單擋,其實又不算太過份,起碼在季後賽,這個尺度相當合理。Kelly Oubre Jr.明顯輸經驗,大力一推以致Flagrant 2即時離場;首兩戰他都成功扮演板凳奇兵,藉外圍投射取得12分,其活力也令綠軍相當頭痛,今仗被逐之餘,更肯定會追加停賽,在寸土必爭的季後賽中,自損實力,愚不可及。

 

 



 

C_CKyoyXYAA9d2u.jpg largeC_CXU9EWsAA7380.jpg large綠軍今仗輸波,主因當然是內線被打爆,籃板輸38:50之餘,也見到巫師眾將盡情進攻禁區,J.Wall和Marcin Gortat幾乎是表演式的上籃和補籃,就連「拆你屋」也出現,今仗綠軍就似之前面對公牛時般,幾乎只能看住巫師肆虐。最後巫師在顏色地帶攻入56分,剛好是綠軍的一倍,快攻得分也是14:6,幾乎在各項數據都全面壓勝。上戰講過巫師用得太少兩位季中加盟的奇兵,當今戰綠軍防守處於被動,被迫收窄防線,Bojan Bogdanovic就盡情發炮,包括4球三分波,全場取得19分,更重要是有10個籃板及2次助攻,成為後備席上最強火力。

也許是看慣九十年代籃球,No easy basket深入腦海,尤其是東岸的一眾勁旅,無不以嚴防起家,所以巫師今仗打來奮不顧身,血性籃球叫人興奮。以大爆小不是英雄,如J.Wall飛身封走K.Olynyk的射球,才真的值得拍掌。強如勇士,上季也未竟全功,就是因為季後賽的防守激烈,難以在如常規賽般逢射必入。綠軍的內線缺口太大,如我是Brad Stevens教練,一定會派更多人去挑戰M.Gortat,而不是賀福特(Al Horford)般球球拉出去遠射;這種進攻只會令巫師守得更輕鬆,如未平衡內外進攻的比重,綠軍難以在客場偷雞。首圈鷹隊前鋒Paul Millsap就投訴,巫師打來如MMA,充滿肢體碰撞,每次籃底進攻都如打仗,但這才是季後賽的常態,難道仍會有眼神防守,任你上籃?"I guess that’s playoff basketball. We don’t like them and they don’t like us."上仗射入53分,今仗卻受制於巫師的硬朗防守,只得13分的I湯馬士(Isaiah Thomas)也明白這道理──歡迎來到季後賽,現在留下的,已經沒有軟腳蟹。我相信調整後的塞爾特人,下仗會有不同表現,這也解釋了為何大量數據仍支持綠軍出線。



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談到客場取勝,今日的爵士幾乎做到。聯盟第一的防守,面對面對聯盟第一的進攻,矛盾戰最後贏家仍是進攻一方,但比起上仗第四節就被拋離,今仗爵士在缺少正選控衛佐治希爾(George Hill)下,能夠半步不讓,實在難得。爵士防守的絕招之一是全場壓迫,也經常待球在邊線附近時包夾,藉以令敵人胡亂起手或射失,可是今場卻變成致命失誤;餘下1分45秒,當時爵士落後7分,R.Gobert上前想包夾在右手邊近三分線的KD,可是隊友不為意沒有守住Iggy,結果後者走向籃下,KD也即時傳球,最後一記入樽,將比分拉開至111:102,比賽才算大局已定。

很多人認為KD加入破壞了勇士本來的默契,甚至形容他是唯一可以「守住Curry的男人」,可是今仗就見到KD的作用。不是全隊最高的25分,而是那7次助攻,與S.Curry一樣是球隊最高。初段變身三分射手的Draymond Green可能有些肌肉酸痛,經物理治療師推拿一輪後,仍是困擾着他,結果第四節一度要躺在地上,幾乎以為他成為今個季後賽的另一員傷兵,幸好之後沒有大礙,但明顯速度減慢。KD卻成功補上空缺,無論是入楔後的外傳,或者高位分波,通通做得出色,以Point Forward身份幫助勇士。自他傷癒復出後,與「浪花兄弟」的默契更好,KD傾向多做防守及分波,讓S.Curry恢復了最大球權,加上Iggy回勇,整支勇士的攻守都上了層樓。今仗贏得不輕鬆,但起碼達成保全主場的目標,但失誤數字又回升,是最大隱憂。

或者對勇士和騎士來說,超班的實力令他們目前都未受真正考驗,開始有點輕敵情況出現,像班尼斯(Matt Barnes)說出寧願對快艇好過爵士,因為LA的夜生活比鹽湖城精采;以及K艾榮(Kyrie Irving)在領先2:0後,公開宣佈要盡快「直落四」掃走速龍,以獲得近一星期的休息。這等挑釁言論,就如LBJ在伊巴卡(Serge Ibaka)面前,先把籃球在手中轉一圈才起手射三分一樣,相當不智。或者騎士已忘記了上季也是領先2:0,之後作客速龍時連輸兩場的情節;要是太過輕敵,分分鐘令總決賽之門提早關上。不過我相信爵士給予勇士的考驗,會比速龍給予騎士為多,不是因為騎士勝過勇士,而是爵士極有紀律,整體表現不俗,如果對住火箭或馬刺,分分鐘也可以令對手頭痛萬分。爵士能夠去到次圈,當然已是達標,以他們的紀律和主場威力來看,只要在主場改善初段慢熱的毛病,未來兩仗至少一取得一勝。No Playoffs series truly begins until the road team wins a game.這又是Pat Riley的另一金句,目前只有火箭做到,下一支客場取勝的球隊會是誰?

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小戰神 We Believe!

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對球迷來說,最好睇的比賽當然是兩隊主將互不相讓,你來我往各轟高分,最好比賽要鬥到最後一刻才分勝負,最為精采。一場波,兩隊各有球員攻入40分或以上,不常見,發生在季後賽就更難得,因為大家都加強防守。今日塞爾特人對巫師的東岸準決賽,要去到加時才分勝負,有「第四節之王」之稱的Isaiah Thomas,不負眾望,第四節連同加時驚人地取下29分,只差一分就追平巫師全隊,全場得分為53分,將John Wall驚人的40分完全比下去。

由於對位關係,兩人的正面對決不多,綠軍更多時間用Avery Bradley來防守John Wall,以防守專家阻止他高速殺入籃下;至於防守Isaiah Thomas的任務,很多時落在中鋒Marcin Gortat身上,因為綠軍教練Brad Stevens以大量的高位單擋來制造錯對防守,令Isaiah Thomas乘對手換防後以單打技巧取分。I.Thomas也試過殺到籃下,然後想fake起J.Wall,不過「牆哥」不為所動,待I.Thomas起手時一巴把球打出邊線。



ESPN列出了幾場兩軍主將鬥轟的經典比賽,,如2009年東岸首圈塞爾特人對公牛,結果當時尚是綠軍成員的Ray Allen攻入30分,雖然不及公牛的Ben Gordon,但仍藉團隊力量助球隊勝出第二戰;至於另一場也是與綠軍有關,就是2008年的東岸準決賽Game 7,剛退休的Paul Pierce在這場比賽攻入41分,騎士的LeBron James則是45分,但最致命是最後2分20秒只得1分,反而PP在最後7.9秒兩罰全中,成為以97:92勝出的關鍵。Kevin Garnett賽後談及PP的表現時,說得非常簡單:「今日的比賽很簡單,我們只要傳給PP,然後全部滾開不要阻到他就好。」

反而我腦海中想起的,是2001年的東岸決賽第六戰,當時落後2:3的公鹿,靠Jesus Shuttlesworth射入9球三分波,取下41分,真真正正的He Got Game,力抗有「不死戰神」Allen Iverson攻入46分的76人,以110:100追成平手。我記得這場比賽最驚人是兩大得分好手不斷藉隊友的單擋來擺脫防守,雖然主要由Eric Snow守住Ray Allen,但後者也有不少三分是在AI面前轟入,而AI下一球就即時還以顏色,精采得不能以言語形容。最經典還是最後一節,本來落後56:80的76人,藉AI在此節取下26分,帶領球隊一度追至只落後10分,雖然最後仍是落敗,但此節的比數是46:30,非常驚人。去到第七戰AI仍是勇態不減,再一場40+(44分),最後領76人晉級,那已是後話。

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得分show當然好睇,不過最重要還是贏波。來到加時階段,J.Wall已是疲態畢露,加上另一枝「槍」Bradley Beal失準,三分射9中1,令J.Wall的擔子更重。雖然輸波,在最後17分鐘也被I.Thomas以29:5的得分比下去,射失關鍵罰球也是輸波主因;可是J.Wall在Scott Brooks教練的引導下,沒有執迷於得分,無論是Otto Porter Jr.或者Kelly Oubre Jr.,只要走空就有波到,全隊有七位球員得分達雙位數,絕對不易;J.Wall全場有13次助攻,比綠軍五名正選加起來都要多。最令人失望的是季尾的兩位補強球員Brandon Jennings及Bojan Bogdanovic,後者因為速度及防守,上陣時間只得8分鐘不意外,但B.Jennings就一定要打得更好,提供支援,才可減輕J.Wall的負擔。尤其是綠軍的小球陣仍然主導節奏,今場明明有可勝之機,最後卻錯失機會而在加時落敗,對巫師是不少的打擊,也令他們勝出的機會大打折扣,如第三節還是未能取勝,那實在不能怪誰。

今季Isaiah Thomas多次證明了他的實力,今仗以後,把他和Allen Iverson相提並論的肯定會更多,I.Thomas也是繼AI之後,另一位6呎或以下球員,能夠在季後賽攻入50分或以上。在亡妹的生忌,I.Thomas以近乎完美的表現帶來勝利,也讓他成為新一代「小戰神」,比「第四節之王」這名頭更恐怖!由帶住傷痛出戰,到奮戰打甩牙,今仗再以53分來悼念亡妹,I.Thomas之強不止是球場上的技術,而是和AI一樣的頑強不屈;所以當他以加時那球驟眼以為在空中停留了一秒的and 1來回應M.Morris的trash talk,實在有型。

“I wanted to win for her,” Thomas said of his late sister, Chyna, “and I wanted to play well for her.” 

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尾場的勇士輕鬆擊敗爵士,雖然主力Stephen Curry一度扭傷,但看來沒有大礙。今日勇士的口號是眾志成城(Strength in Numbers),十年前卻是We Believe,並在老尼爾遜(Don Nelson)帶領下爆冷以老八身份晉級,殺退Dirk Nowitzki帶領的一哥小馬。爵士今仗打得不算差,至少沒有隨勇士的節奏起舞,只是整體戰力不及,在第四節才被一下子拉開;之前多次批評勇士的防守未復最佳水準,來到季後賽次圈,看來已大為提升,爵士幾乎是每一球都難以輕鬆起手,更恐怖是轉守為攻的速度奇高,爵士只能追在後頭,無從抵擋。

上季在總決賽遭騎士大逆轉,勇士也必須抱住前輩的 We Believe心態,相信自己,打出最高水準,才有望復仇成功。季後賽至今,有幾隊打出了We Believe的心態,包括火箭、塞爾特人、勇士和騎士,他們的對手實力未必相差很遠,但在季後賽展現出來的信心不夠,有時就成為勝負的主因。

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騎士綠軍首圈有危機?

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來到東岸分析,大家最關心的當然是衛冕的騎士會否有「黑7」危機,尤其是LBJ超負荷下球隊仍持續不振,令人非常擔心。至於在最後一天力壓騎士成為東岸一哥,塞爾特人碰上難纏之極的公牛隊,未必如想像中易打。雙雄出擊,會否在首圈就遭遇滑鐵盧,還是餘子碌碌,注定東岸決賽見?

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1塞爾特人(53勝29負)vs 8 公牛(41勝41負)

常規賽交手:兩軍戰成2:2

焦點:「第4節先生」Isaiah Thomas vs「關鍵先生」Jimmy Butler

X-factor:Dwyane Wade復出會否影響公牛進攻

預測:塞爾特人贏4:1

塞爾特人可說是全聯盟對自己最有信心的球隊,在轉會交易死線前仍不急於出手,按照步伐,Danny Ainge和Brad Stevens讓子弟兵逐步成長,當I.Thomas多次以表現證明當初看走眼的人有多錯,綠軍也在季尾再次讓人跌眼鏡,力壓騎士成為東岸一哥。綠軍內線實力不足,但Avery Bradley足夠讓Jimmy Butler頭痛不已。只要Al Hortford有正常發揮,綠軍以整體戰力仍可順利過關。最重要還是I.Thomas要證明自己在季後賽還能發揮平均30分、第四節挺身而出的殺手本色。

公牛在季尾氣勢正盛,與Dwyane Wade養傷不無關係,「閃電俠」缺陣下,不致出現三個和尚爭水飲的情形,Rajon Rondo控球,Jimmy Butler取分,合作無間;來到季後賽,一個得分點不足以言勝,也需要閃電俠的經驗,但球權如何均分,會是最大問題。放走了Taj Gibson,公牛鋒線仍有大堆好手,Nikola Mirotic、Bobby Portis和Paul Zipser,加上中鋒Robin Lopez,是爭勝的重要籌碼,可惜論到戰術修為及臨場調動,Fred Hoiberg都非B.Stevens的對手,除非公牛三子能夠各自打出最高水準,否則綠軍可於五場內解決對手。



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2騎士(51勝31負)vs 7溜馬(42勝40負)

常規賽交手:騎士勝3:1

焦點:LBJ vs PG的全能前鋒對決

X-factor:Lance Stephenson

預測:騎士贏4:2

本月兩軍在常規賽的最後一次交手,隱隱有之前熱火對溜馬的東岸決賽影子,結果騎士要戰至雙加時才以135:130勝出,LBJ及PG分別取得41及43分,完全是季後賽式的你一拳我一腳,精采萬分。其實兩隊同樣令人失望,溜馬的陣容不算差,可是要到最後一日才落實季後賽資格,難怪Paul George會鬧爆球隊決心不足,至於騎士更是跌跌撞撞,季尾四連敗而失卻一哥資格,主力超負荷下仍是戰績不振,加上最重要的增兵Andrew Bogut一打即傷,結果這個「冠軍拼圖」換完再換,也令球隊大失預算。

話雖如此,以騎士的經驗和實力,只要Big 3有正常發揮,實在沒有敗理,對這支衛冕球隊來說,最重要是透過首圈「回魂」,找回王者霸氣,以及防守的拼勁。就算以三分波來掩蓋這問題,去到季後賽也肯定會遇上焦土戰,屆時三分打不開的話,就要靠防守狠勁。

要對抗騎士,最重要是有個人不怕「大帝」,溜馬就至少有兩個,比速龍和塞爾特人還要優勝,一個是PG,另一個當然是「吹神」Lance Stephenson,雖然後者麻煩多多,但季後賽正正需要這種人物,否則正路接戰,溜馬必輸。東岸首圈之中,這個對碰最可觀。

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3速龍(51勝31負)vs 6公鹿(42勝40負)

常規賽交手:速龍勝3:1

焦點:公鹿「字母哥」單挑速龍孖寶

X-factor:Serge Ibaka和P.J. Tucker

預測:速龍勝4:3

朋友問我今季最佳教練人選,我堅持火箭的迪帥勝出機會雖高,但公鹿的Jason Kidd其實更值得當選,因為要讓一支年輕球隊打入季後賽,難度絕對比想像中更高,看木狼和湖人的進程就可見一斑。

今次對碰,牌面當然以速龍為優,但他們有兩大隱憂,第一,Kyle Lowry手腕傷癒復出,幾場比賽下來,感覺是未有十足狀態,而他一向是射到準為止,或會影響部署;而教練Dwane Casey的用兵也一向為人詬病,今面對應變奇快的「hit me」傑特,肯定落於下風。

公鹿最大問題是場太弱,J.Kidd甚至要用Giannis Antetokounmpo來控球,明顯是對新人王熱門之一的Malcolm Brogdon信心不夠,而「殺人王」Matthew Dellavedova也不是能控制節奏的球員。但公鹿季尾刻意跌落第六,避開巫師而選速龍,相信是有信心突圍。能夠成為東岸正選明星球員,字母高在球隊五項主要統計都列第一,也全部打入聯盟前20名內,就算出動Serge Ibaka或P.J. Tucker,也未必能將其凍結。東岸四個系列賽,以本組合最有機會爆冷,而就算速龍勝出,相信也要打足七場才能馴服初生之犢。

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4巫師(49勝33負)vs 5鷹隊(43勝39負)

常規賽交手:巫師勝3:1

焦點:John Wall能否證明自己是頂級後衛

X-factor:Bojan Bogdanovic

預測:巫師勝4:1

曾經的一線鷹,在球隊接連放走主力下,稱得上是頂級球員的,就只餘下Paul Millsap,而這位前鋒下季是否留隊,還是疑問。Dennis Schroder和Tim Hardaway Jr.這對後場組合,如何去看也不是巫師對手,難怪鷹隊不被看好晉級。我反而有點期待老將Jose Calderon在季後賽會否有發揮空間,因為他掌控節奏其實相當不錯。

ESPN預測巫師晉級的機會率是67%,這當然與大勇的J.Wall有關。「牆哥」今季打出生涯代表作,無論是得分(23.1)、助攻(10.7)及偷波(2.01)都是生涯新高,其拍檔Bradley Beal也有23.1分,兩人火力十足,而在最後階段羅致了在外圍發炮的Bojan Bogdanovic,以及從紐約人來投的Brandon Jennings,相當好用,尤其是前者提供逾4成的三分命中率,對拉開防守有極大作用,也讓速度奇高的「牆哥」有入楔空間。

我視巫師為最強黑馬,因為陣容完整,不過球隊重攻輕守,得分為109.2分,失分也高達107.4分,所以分差只為+1.8;聯同失分,對手的兩分及三分命中率均是最差的11位以內,是最大隱憂。要靠進攻去在季後賽贏波絕對不易,闊別一年後再入季後賽,巫師能否衝破近37年來未嘗打入岸區決賽的高牆,就看今季時有驚喜的「牆哥」,能否在教練Scott Brooks之助下,真真正正脫胎換骨了。

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來了!西岸季後賽首輪分析

530898386.0.jpg如同交功課,每到常規賽完結,就會收到各方讀者朋友來信,問我幾時會預測今季的種種,今年東西岸都有不少看點,所以分成兩章,今日先寫西岸首圈預測,和大家分享一下。強如勇士和馬刺都可望輕鬆過關,MVP大戰我也看好火箭順利勝出,唯一有望以下犯上的系列賽,應該會是快艇對爵士。

1勇士(67勝15負)vs 8拓荒者(41勝41負)

常規賽交手:勇士勝4:0

焦點:「浪花兄弟」惡鬥拓荒者「雙槍」

X-factor:Jusuf Nurkic能否及時復出

預測:勇士贏4:0

Damian Lilliard可算是聯盟最被低估的球星,在星級隊友不斷出走下,他仍然努力撐起拓荒者,與C.J. McCollum這對後場組合,平均每場也可以攻入50分,是聯盟最頂尖的二人組,可惜勇士不止浪花兄弟,單是加上KD和Draymond Green已足夠讓拓荒者無力反抗。

以目前陣容來看,勇士可以輕鬆贏4:0,除非Jusuf Nurkic可以趕及復出,頂住防線,否則單講開火,就算拓軍的雙槍入60、70分也是枉然。拓軍消息指美國時間周五會有更新,但就算Jusuf Nurkic趕及復出,狀態仍是疑問,但至少可讓勇士頭痛。勇士會借此系此賽讓KD找到更好的手感,以及不破壞球隊最後14連勝的氣勢及團結。勇士本身已夠好,找來KD是想提供另一種打法,而不是將原有的火力無限加強,所以KD能否如同Klay Thompson一樣,兼顧更多dirty work,而在需要的時候挺身而出?季後賽的壓力畢竟不同常規賽,KD和隊友要把握機會,為未來而「學習」。

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2馬刺(61勝21負)vs 7灰熊(43勝39負)

常規賽交手:兩軍戰成2:2

焦點:加素兄弟季後賽首次交鋒,Manu vs VC的不老對決

X-factor:灰熊王牌殺手Tony Allen傷出,誰人頂上去守Kawhi Leonard

預測:馬刺贏4:2

今季是馬刺「後TD」時代的首個球季,最後馬刺仍能在Kawhi帶領下取得61勝,絕不簡單,可是後場的問題也成了一大弱點,尤其是Tony Parker的表現更令人擔心;加上Danny Green守優於攻,令馬刺後場火力幾乎是由Patty Mills一人獨撐。相比後場的不穩定,Kawhi和LA相對可靠,Pau Gasol及David Lee也有驚喜,加上Dewayne Dedmon紮實的防守,整體戰力會優於灰熊。喪失了Tony Allen是一大打擊,令灰熊更為被動;不老的VC防守出色,可能會不時防守Kawhi,但難以阻到他的腳步。

上季接戰大勝4:0不足為據,因為那隊灰熊傷兵滿營,今次接戰,作為聯盟最高身價後衛Mike Conley要打得更好,才有望拉近距離;比起哥哥的全面技藝,弟弟Marc Gasol的內線進攻要好一點,加上改打第六人的Zach Randolph,LA和D.Dedmon相信會受到考驗。馬刺的後備兵今季一直不夠穩定,包括射手Davis Bertans及Manu都是,而在控球人手不足下,期待Kyle Anderson及Dejounte Murray可以提供10-15分鐘的支援,讓TP有喘息空間。馬刺今季表現起伏大,來到季後賽,沒有了TD,能否表現出一貫的信心和沉穩,是能否去得更遠的關鍵。

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3火箭(55勝27負)vs 6雷霆(47勝35負)

常規賽交手:火箭勝3:1

焦點:MVP大戰,「大三元王」Russell Westbrook對James Harden

X-factor:Patrick Beverley及Andre Roberson

預測:火箭贏4:1

西岸四輪首圈對碰,以此對組合最吸引球迷,兩大MVP熱門正面對決,當然賣座。本來J.Harden聲勢一直較好,但當季尾R.Westbrook先是落實全季大三元,之後再以42次打破「大O」的紀錄後,反過來成為球迷心目中的MVP人選。難怪「大鬍子」也沒有放軟手腳,在最後一場常規賽仍然披甲,並取得季內第22次大三元,以成績為自己拉票。

今次對碰,讓我想起06-07的太陽對湖人。當時太陽由Steve Nash領軍,在首圈碰上湖人,結果輕鬆以4:1勝出;該季湖人由Kobe獨撐,身邊只有Lamar Odom較可靠,就算整個系列平均攻入32.8分,仍然輸波而回,當然,現在這支雷霆的陣容會較湖人完整。不過看今季Billy Donovan教練的用兵,較為令人失望,未能好好用上隊中的後備兵,而幾乎只靠韋少來撐起。這種打法或者能在常規賽贏得一定場數,但面對兵多將廣的火箭,勢如當年的湖人一樣,難以取勝。

火箭不止炮手多,單是兩個超級第六人Eric Gordon及Lou Williams已足夠讓雷霆頭痛,還有Ryan Anderson及Trevor Ariza伺機發炮;教練Mike D’Antoni經過近十年的反覆試驗下,在平衡「七秒或以下進攻」與陣地戰上,也更為出色,而James Harden則是最完美的執行者,因為他的切入博foul功力稱得上當今頂尖。在13年球季弄傷韋少的Patrick Beverley仍會是停止「大三元王」的鋼鎖,至於經常被人低估的Andre Roberson,會肩負阻止夏登的任務,能夠阻到對方幾多,會是關鍵,不過整體陣容及戰術變化實在差太遠,火箭應可輕鬆勝出。

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4快艇(51勝31負)vs 5爵士(51勝31負)

常規賽交手:快艇勝3:1

焦點:Rudy Gobert能否頂住快艇的Blake Griffin及 DeAre Jordna進襲

X-factor:Jamal Crawford

預測:爵士勝4:3

西岸首輪的對碰中,以今個系列最有冷味。爵士今季表現令人驚喜,酷似美國隊長的Gordon Hayward平均每場有21.9分及5.4個籃板,加上3.5次助攻及1次偷波,非常全面。爵士以防守為主軸,大勇的法國中鋒R.Gorbert一柱擎天,加上前馬刺兵George Hill的外線防守,足以讓任何球隊頭痛。雖然快艇在季尾回勇七連勝,擊敗對手包括馬刺及火箭,但比起前幾季,快艇的銳氣及實力都似有下跌之勢。後備控衛Austin Rivers暫未知能否出戰首圈,但一直有傳「小河」獲父親重用反而損害了球隊士氣,傷出未必是壞事。

快艇攻力是聯盟第六(108.7分),爵士則以守為先(96.8分,聯盟第一),矛盾對決,旗鼓相當。雖然季內對賽爵士輸1:3,但我信這支新老夾雜的球隊,在季後賽會有不一樣的發揮。他們在最後兩仗連贏勇士及馬刺,希望這個經驗有助對付快艇。Joe Johnson及Boris Diaw兩老的經驗當然寶貴,Joe Ingles與Rodney Hood的外線火力也一樣重要,快艇Big 3以外,不老的第六人Jamal Crawford會繼續扮演「救火隊」角色。Doc Rivers及快艇已走到再無火花,若首圈出局,相信會無痛分手,或者最可惜的,會是最後一季的Paul Pierce吧。

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煞科,才是真正開始

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有人歡喜有人愁,但今日滿面堆歡的,不代表可以笑到最後。常規賽打完,大批花生友嘲笑騎士,更多卻是為熱火抱不平,認為全世界大概只有NBA,可以容忍如此不公平的現象。兩位MVP熱門隔空鬥法,在最後一日繼續落場,而成為1.6倍奪標大熱門的勇士,也沒有放軟手腳,KD看來已有九成狀態,此起彼落,騎士卻是季尾走樣;兩軍能否總決賽三度會師?騎士能否成功衛冕?明日再談。今日先寫常規賽煞科種種。

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熱火死得不值

東岸789齊贏,結果溜馬依舊第7、之後是第8的公牛及第9的熱火,沒有奇蹟。很多球迷為熱火的轉變而驚歎,由1月13日開始,本來11勝30負的熱火大變身,最後獲得41勝41負,換言之下半季的戰績是30勝11負,環顧聯盟,只遜於32勝9負的勇士。可是命運不由人,在對賽成績不及公牛下,熱火既要贏波,但也要寄望公牛或溜馬輸波,可惜他們的對手都選擇留力,網隊事先張揚,之後鷹隊也表明收起主力,結果公牛及溜馬都順利大勝。今季輪休成為焦點,但來到生死關頭,這樣做是否合乎道德?聯盟會否改例要求球隊在某些場合不得留力?留力的定義是甚麼?這都是要解決的問題,否則球迷將會離NBA而去。

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騎士東岸第2例入總決賽

騎士仍然是東岸大熱門,但近態非常差勁,在最後的46場比賽,居然只得23勝23負,而去到最後一刻也在調整陣容,放棄了有紀律問題的Larry Sanders,從D-League找來後備中鋒Walter Tavares,並簽下Dahntay Jones,也見到球隊有多擔心衛冕之路。LBJ再次打出MVP級的球季,助攻及籃板都創生涯新高,可是上陣時間同樣高,每場上陣達37.8分鐘,是近六季的次高,只比12-13球季少一分鐘,可是LBJ今年已是32歲,就連背部吃一踭也痛得倒在地上,可見新傷舊患確成了「大帝」的隱憂。有球迷指騎士故意得第二而走線避開公牛,從戰績上確有可能,畢竟騎士今季對公牛四戰皆北,反而對溜馬獲三勝一負,就算在四月初的一戰要戰至加時,但點睇公牛都比溜馬難纏,單是Dwyane Wade + Jimmy Butler + Rajon Rondo已夠照。不過我更相信騎士並非故意走線,而是LBJ有點力不從心,結果才在季尾連戰連敗;剛好Lance Stephenson在季尾回到溜馬,他與LBJ再遇肯定是首圈焦點。騎士能否衛冕,就要看他餘下多少能量,可能Tyronn Lue師從Doc Rivers,難怪用人也嫌保守,就怕LBJ在季後賽難以再撐起球隊,幸好往績顯示,之前五次獲東岸第二,LBJ都能領球隊入總決賽,相信球迷可以放心吧。

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MVP之爭未落幕

西岸排名早定,除了第四及第五名。可是兩位MVP熱門沒有選擇輪休,其中韋斯卜克(Russell Westbrook)只打了不夠20分鐘,叫做保持狀態,也從「大O」接過名人堂特別獎,表揚他驚天的全季大三元,兼一季造出42次三雙的紀錄。那邊廂的夏登(James Harden)也沒有放鬆,足足打了35分鐘,更加造出另一次大三元,將火箭的戰績帶到上55勝。MVP之爭要到6月26日才揭曉,或者兩人首圈碰頭,會讓有份投票的百多位記者有更多頭緒也說不定。只要在這一刻我仍然認為J.Harden應該成為MVP,要不然就Co-MVP,乾脆讓兩人一齊得獎就好。能夠將火箭和隊友帶領到如此高度,與打破塵封55年的紀錄一樣值得嘉許。

快艇還是靠PP

快艇曾經是西岸強豪,但今季飽受傷患困擾,只能以西岸第四完成,更幾乎被爵士趕過。這個對賽實力相近,必定可觀,令老將皮雅斯(Paul Pierce)或者未必有太多上陣時間。其實39歲的PP仍有一定戰力,可是用得不多,或者李帥想在季後賽的重要關頭,才讓愛徒上陣。不要見PP的平均3.2分而掉而輕心,前季在巫師被人笑太老,可是季後賽對鷹隊的I called game技驚四座,來到19個球季的最後一章,會否再次展現威力?CP3經常獨力難支,Blake Griffin不夠穩定,看PP今日在全場球迷歡呼下幾乎喊出來,不禁叫人想起一年前在同月同日同地退休的Kobe Bryant,當年有誰估到Kobe在最後一戰會入60分,永遠不要低估老兵的決心,說不定PP就是快艇的救星,起碼在關鍵一擊,我會更信賴「真理」。

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KD歷劫歸來

勇士歷經風雨,加上KD受傷,一度令人擔心他們難以捲土重來,可是卡爾教練(Steve Kerr)把危變成機,把握KD養傷的機會,讓Stephen Curry及Andre Iguodala等找回狀態;而KD也在季尾適時復出,今日對湖人一戰,缺陣了19場的他表現勇猛,打了不夠30分鐘就取得29分及8個籃板,S.Curry亦輕鬆取得20分,而在KD傷出時頂上的小將Patrick McCaw也有13分,看來球隊上下都已為季後賽做好準備;近三季207勝39負,比公牛更犀利,但人家三連霸,勇士能否至少贏得兩冠?才是球迷最關心的地方。走出Comfort zone的KD將要為勇士帶來雙保險,在季後賽強大壓力下維持得分效能,才有望重拾光輝;當日離開雷霆,已無退路,全世界的焦點都會集中在35號身上,這或許會令30號有更大發揮空間。

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紐約雙雄噩夢未完

湖人最後的六場贏了五仗,對小將的成長可能是好事,不過如最後失落了前三選秀權,只會益了76人。談到76人,他們在煞科戰以一分之差不敵紐約人,不過後者卻是陰霾滿佈。可能是紐約的最後一戰,Melo只得15分,賽後更坦承難以再相信積遜(Phil Jackson),指球隊大有可能換走他。D.Rose重創,J.Noah出事,Melo會走,球隊四分五裂,管理層出醜不斷,紐約的明天會如何?或者全個聯盟,就只有網隊前景比紐約人更差,因為他們打得多差,選秀權都只是便宜了綠軍,讓後者有機會繼湖人後,第二支贏完總冠軍再獲狀元籤的球隊。究竟大蘋果受了甚麼詛咒,才會令兩支球隊的管理都如此差勁,如此令球迷難堪?

 

錯就要認,打就企定

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一句黑哨,不足以將輸波責任全推在球證身上。

馬刺今早在主場以一分之差不敵雷霆,尾段的確出了亂子,球證也的確有走漏眼,但最後籃球還是落在馬刺手上。可是不叫暫停,想攻雷霆措手不及,做出來的攻勢卻太迂迴,結果落到全場發揮一般的米爾斯(Patty Mills)手上,射出一球三不沾的air ball,可說死在自己手上。就算魔術手莊遜(Magic Johnson)賽後在twitter上力斥球證,指這是季後賽史上最大的漏判,我仍然堅持兩點:一,在季後賽危急關頭,球證很大機會不吹foul,這球亦不及昨日溜馬被速龍「明推」離譜;二,馬刺最後一擊處理得不好,否則不會讓勝利溜走,輸波,根本是輸自己。

我誤判,我恐懼,難怪我,即是聯盟,今日在馬刺對雷霆的比賽完結不久,已即時如黎明般出來認錯,化解「關公災難」,指球證的確走漏了禾達斯(Dion Waiters)開波時那一記踭擊;主球證Ken Mauer指出,當時不認為禾達斯有犯規,因為這是「之前未試過發生的情況。」有球迷認為是黑哨,惟獨心水清的網民即時cap圖,指負責干擾開波而食踭的真路比利(Manu Ginobili),也有腳踏界線,理論上應被判技犯,換言之球證雖走漏眼,卻是各打五十大板,不拖不欠。

真是難為了球證,在科技發達的年代,就算有重播科技,也絕難在極短時間內看清一切,加上在最後關頭任由球員在球場自行解決的潛規則,球證手緊一點,可以原諒;當然,那一記真的教壞細路,但正如Manu所說:「他用踭頭制造了空間,很『核突』,也很罕見,所以我猜他們(球證)看不見;但就算我們投訴又怎樣?我們搶到波,我們有空間起手,我們有機會,所以,事情發生了就算。場數1比1,我們要去OKC搶下勝利。」

 

普波域治教練(Gregg Popovich)也不再糾纏,指球證認錯完全沒用,「這根本毫無意義,比賽已完結了。」

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賽後,我搜索枯腸,回想季後賽史上有類似的情形,最先浮現是1995年溜馬對紐約人的比賽,當時落後6分的溜馬,靠米拿(Reggie Miller)神奇地在8.9秒連追8分,最後以2分反勝,成為季後賽史上的其中一幕經典。多年之後,米拿也公開承認,他如98年總決賽MJ最後送B羅素(Bryon Russell)一程般,出手推了對手;當時米拿射入首記三分波後,轉身推跌了防守的G安東尼(Greg Anthony),隨即搶下紐約人的發球而射入三分波。推撞,在季後賽不罕見,最後關頭犯規沒吹罰,俯拾皆是。

 

 

比賽就是這樣,就算之後承認誤判又如何,一切都完結了,也不可能被推翻。最後關頭,只須射入就贏波,馬刺贏或輸,都是掌握在自己手上,輸波,就是因為打得差。最後那球波,Manu那記後傳,太花巧了,能傳到米爾斯手上,已經有運;雷霆眾將完全放空了米爾斯,也是有運,但射出大針,怪不了任何人。之後在籃下糾纏,如何拉衫,球證也沒可能會吹犯規,再爭拗也是多餘。

 

首仗大勝而回,雷霆像火箭上身,防守全不合格,讓馬刺不斷藉簡單的單擋及走位取分;今仗雷霆以攻代守,由第一分鐘開始,用快節奏和高強度的進攻,讓馬刺大吃苦頭。今季一直令我擔心的後場問題,今仗完全浮現:柏加(Tony Parker)防守耗力太大,有空也無力上籃,進攻也失水準;米爾斯太心急,幾球波的處理都做得不好;Manu老了,最後關頭那球波,要是年輕幾年,早就Euro Step上籃,但現在就只能外傳。馬刺後場進攻能力不足,令韋斯卜克(Russell Westbrook)防守壓力大減,幾乎是一人就打散了馬刺。不斷的上籃既能取分,隊友也有配合走位接應,加上阿當斯(Steven Adams)狂搶17個籃板,讓雷霆整體籃板數字以48:37大勝馬刺,這都是輸波主因。

 

普帥賽後一定會鬧爆馬刺,可能就除了尼拉特(LaMarcus Aldridge)和丹尼爾格連。LMA打出加盟馬刺後最好的一仗,全場射21中15,個人獨得41分,包括在最後關頭接應TP那記神奇的後傳,在三分線外射入,幾乎就起死回生。至於格連今場手感遜於上仗,但要不是他尾段那兩球三分波,馬刺早就追不上;而且防守上也盡顯功架,包括最後關頭偷從KD手上籃球,掀起了大反撲。

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馬刺就算成為了尼納特(Kawhi Leonard)和LMA的球隊,整體主力年齡仍然偏大,缺乏爆發力,只要開局精神不集中,大幅落後就會很難打。今仗就是最好的例子,一開波就被雷霆打出17:4的攻勢,幾乎就可以提早舉白旗,要不是雷霆最後自亂陣腳,根本就追不上。還花時間看球證吹錯?開局好一點的話,早就領先2:0。錯就要認,打要企定,打得差不要賴球證。

 

對普波域治來說,來仗最大問題肯定是如何對付「二少」。用Kawhi對付KD,後者「只是」攻入28分,還有5次失誤,確是收到效果,但其他球員對住「二少」,全被食死,單是被他不斷上籃取分已夠死。或者用格連對付KD,用Kawhi專心守死韋斯卜克,會是更理想的組合;只要凍結雷霆的發動機,馬刺的勝算將大增;假如面對雷霆孖寶也落於下風,那就不要再談甚麼夢幻西決了。

 

 

 

傷兵魔咒 聯盟點解決?

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或者常規賽太過燦爛,季後賽未到高潮就已荼蘼。小馬及灰熊因傷兵奮戰出局,看到後者的教練祖格(David Joerger)在賽後記者會聲淚俱下,本已令人心酸,誰知傷兵潮忽爾掩至:勇士的史堤芬居里(Stephen Curry)、快艇的基斯保羅(Chris Paul)、今日連塞爾特人的I湯馬士(Isaiah Thomas)也落地時拗柴,三個星級控衛,三隊靈魂人物,作為球迷,只能同聲一哭。

Kobe的60分引退,與勇士在最後一戰輕取灰熊錄得73勝,可說是NBA歷史上最矚目的常規賽謝幕日;大家都預期西岸會鬥到激烈,誰知卻是傷完又傷。上面的三大傷兵,如勇士居里之傷極為不幸,沒有人能預計前一刻莫迪祖拿斯會跌倒在地,工作人員未及抹乾,居里又已跑到才會被汗水滑倒。至於CP3,同樣是不幸,卻又似有跡可尋,上季拖住半條腿贏馬刺,近年已常見快將31歲的他不時受傷,原因可能是始終都未試過打入岸區決賽,求勝之心太盛,有時超越了極限而不自知。看李華士教練(Doc Rivers)今季已將其上陣時間控制在32.7分鐘,是他自05年加入NBA以來的新低,可惜是禍始終躲不過。

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勇士還可用深厚陣容補不足,首圈就算沒有居里仍有望照贏火箭,快艇卻是極度倚賴CP,加上另一主力比歷克格芬亦傷出收咧,造就拓荒者上演灰姑娘傳奇,可望又進一步。

塞爾特人的I湯馬士傷情較輕,卻是一聲警號,代表了這位僅5呎9吋的「小巨人」,接近油盡燈枯,才會在上完籃後落地也企不穩。上仗苦戰至加時領軍贏104:95,湯馬士好不容易才以28分及6次助攻,加上隊友群策群力,頂住有米爾沙(Paul Millsap)攻入45分的鷹隊。打了足足43分鐘後,今仗作客去到鷹隊主場,I湯馬士三分全炒,命中率只得25%,得分也跌至7分,根本已是筋疲力盡,那最後關頭受傷就自然不過。

球星在季後賽受傷不是甚麼新鮮事,就算現代醫療及科研技術多先進,球星也始終是人,當超越了肉體極限,受傷風險就大大提高。這當中牽涉極多的因素,很難一概而論,有些球星如戴歷路斯(Derrick Rose)本身傷病史較多,在高強度的季後賽更易觸傷舊患;而去到爭勝階段,防守者施加的壓力和茅招亦更多,如3年前韋斯卜克(Russell Westbrook)傷在比華利(Patrick Beverley)手上,令該季60勝的雷霆最終西岸次輪止步。至於騎士球迷亦肯定記得路夫(Kevin Love)上季被綠軍的奧利尼克(Kelly Olynyk)以「纏手」來弄至左肩甩骹,提早玩完。當然了,為了爭勝太過搏命,也極易受傷,CP3固然是例子,上季居里被阿里沙(Trevor Ariza)成份「晾起」,也引來虛驚。要爭冠軍,有時受傷是不可避免。

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聯盟和教練能做的其實不多。總裁阿當施華(Adam Silver)增設明星賽假期,讓球員在季中有個小休,他也正與球員工會磋商,希望將賽季拉長,讓82場比賽之間,有更多休息時間,減少連打兩晚(back-to-back)、或五日打四場比賽,減輕球員負荷。此舉除了要減少季前賽,也需要各隊配合,因為球隊的主場館通常不只籃球用途,要遷就不易;而賽程加長,也影響了其他北美聯賽,未必輕易做到。目前82場比賽,約在170天之內舉行(10月尾去到4月尾,不足6個月),預計拉長至190天左右,至少2.3日才舉行一場比賽,會較為「人道」。這也比減少比賽場數,影響了整個聯盟生態為佳。此舉當然是希望球員經過漫長常規賽後,不致損耗過多,每每在季後賽就受傷,令球賽不再可觀。

可能有不少球迷認為,昔日的球星不也是打足82場?而且當年交通落後,花在城市往來的時間更多。可是今日的比賽強度,不可同日而語,加上日益頻繁的商業活動,球員加重了負擔。阻人搵食,罪大惡極,聯盟也受益匪淺,所以施華也只好多想辦法,好好對待這班「搖錢樹」。

受傷,大多是意外,難以避免,但可以肯定是勇士今季力爭73勝,最後成功打破公牛紀錄,卻也犧牲了季尾休養生息的機會;居里受傷未必因此而起,但禍兮福所倚,網民都指兩者有直接關係,也怕勇士因此而失落總冠軍,令史上最強戰績失去意義。

勇士真的無人能阻?

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A哥頓(Aaron Gondon)的超級入樽、居里(Stephen Curry)的I can do all thing三分波以及神蹟般73勝、鄧肯(Tim Duncan)的生涯千勝,以及Kobe的60分謝幕戰,可以說是史上罕見的精采球季。多好看的常規賽亦要落幕,去到「第二季」(second season),一切洗牌從新開始。73勝不等於是冠軍保證,活塞僅以第8名進入季後賽也不代表必輸,因為在7場4勝制的季後賽,加上防守的強度大增,兩軍教頭的經驗,以及球員的抗壓力,都比其他決定因素更重要。勇士貴為1.45倍的大熱門,是否真的無懈可擊?

今年季後賽,所有球迷心目中都只得一個疑問:有誰能夠阻止勇士?當他們今季破盡紀錄,居里無所不能,在季尾展現抗壓力,在危急關頭連贏四場,締造73勝,相信至少一半的質疑聲音,都乖乖閉嘴。

勇士今季大勇大熟,居里以外,左右護法K湯遜(Klay Thompson)及祖蒙特格連(Draymond Green)亦更上層樓;在奪73勝過程中,我們也見識到勇士全民皆兵的能力,單是李雲斯頓(Shaun Livingston)、H班尼斯(Harrison Barnes)及伊古達拉(Andre Iguodala)已足夠令你48分鐘都不敢放鬆;內線除了原有的保格(Andrew Bogut)、伊斯利(Festus Ezeli)及史比斯(Marreese Speights),還簽入華里奧(Anderson Varejao)以應付不時之需,就算面對馬刺或雷霆強攻內線,有多達24次犯規可說足以應付任何情況,亦盡見卡爾及管理層的深謀遠慮。

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要說勇士能夠順利衛冕,可能有一萬個理由,但他們沒有弱點嗎?也不見得是。首圈面對火箭,勝率應該是100%;在首戰所見,勇士只要認真打,面對豆腐般的防守,輕鬆過食菜。不過季後賽畢竟有很多不同,比華利(Patrick Beverley)守不住居里,但身體接觸極多,故意推撞,殺傷戰術+撩你火起,其他火箭球員亦在單擋時有意冇意把他撞倒在地,都盡見季後賽的緊密與張力;也可預期更多球隊會用如此去招呼居里及勇士,因為這隊波太君子,太斯文了!當然我不想見到當年二少的情況再現,但打爛仔波對勇士來說有一定阻嚇力!居里的傷應該不嚴重,但卡爾為安全計,已不肯再讓他下場,因為火箭太易解決了,倒不如留力應付拓荒者和快艇的勝方。

拓荒者今季令人大跌眼鏡,散班後仍能以西岸第5名打入季後賽,實在難得,但面對陣容完整的快艇,難打!我會信快艇出線,勝出萬眾矚目的CP3鬥尼拉特(Damian Lillard)這場PG大戰。快艇上年意外地於首圈擊敗馬刺,令球迷無緣見到勇士鬥馬刺,今年有望掉轉槍頭,對付勇士。

基斯保羅(Chris Paul)、韋斯卜克(Russell Westbrook)及居里,可算是聯盟三大控衛,尤其是CP3,有Point God之稱,功力深厚,可惜身邊欠缺大將,比歷克格芬(Blake Griffin)夠全面,但未到頂尖之列;列迪克(J.J. Redick)今季縱表現出色,限於身高及打法,難有突破;D佐敦(DeAndre Jordan)防守強勁,進攻及罰球就……。無論是整體的實力,打法上的比拼,都難以匹敵,注定讓勇士入西岸決賽。

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下線方面,馬刺和雷霆預計都可過關,之後這兩支勁旅碰頭,不會輕易分出勝負。以活力來計,雷霆贏過馬刺;以整體實力來看,馬刺又好過對手。兩雄相遇,最大問題是馬刺用誰去招呼「二少」。尼納特(Kawhi Leonard)必定要看管杜蘭特(Kevin Durant),那最好的人選用回柏加(Tony Parker)?還是丹尼爾格連?老實講,以韋斯卜克的勁爆體能,聯盟根本沒有人能單對單守住他,可是馬刺也是聯盟補位最好,整體防守最穩陣的球隊,而且LMA和鄧肯合作,在內線會有優勢。預料在焦土戰下,馬刺仍有望打到6場或7場晉級。

問十個人,有九個都會話勇士可贏馬刺。事實上,季尾連主場金身都被破,今季對碰一勝三負,馬刺可用甚麼去破勇士?或者最大問題是後場的活力不夠,難以給予浪花兄弟足夠壓力,所以每每被對手的入楔打散防線。當格連都頂得住LMA,馬刺的籌碼更少。

可是在主場落敗一戰,我覺得普波域治教練(Gregg Popovich)一直都有試陣意味,當然了,防守上是難以箝制勇士,但進攻上有何奇謀?我還看不透。我們知道,與勇士鬥攻是死路一線,但至少不要像兩軍今季最後一次碰頭,三分完全打不開,結果被勇士全場壓制。目前要預測戰況還早,畢竟要看看晉級過程再分析,我覺得馬刺是四六波,但不會全無勝機。

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東岸方面,理所當然的大熱是騎士。勒邦占士(LeBron James)已連續五季打入總決賽,雖然只曾在熱火時連贏冠軍,但其實力在東岸仍是難有對手。本來在季中簽入了祖莊遜(Joe Johnson),加上原有的獲迪(Dwyane Wade)、積格斯(Goran Dragic)以及白邊哥,實力足以抗衡騎士,可惜保殊(Chris Bosh)未能復出,大大影響了前場的調配。雖然如此,我仍相信熱火會比速龍走得更遠,料會在東岸決賽與騎士碰頭。

活塞有潛質,卻太過不穩定,不會如勇士對火箭般直落四場,卻也不會威脅到騎士,我只希望杜蒙特(Andre Drummond)可打得比預期更好,用硬朗的防守,令LBJ吃點苦頭。次圈的對手,我預計塞爾特人是較大機會,但首戰力追不及,A巴特利(Avery Bradley)又傷出,形勢頓時不妙。我很喜歡綠軍的I湯馬士(Isaiah Thomas),個子雖小,鬥心無限,帶動了本就防守不錯的綠軍,希望作客偷到一場,晉級與否就看他的領導能力了。可惜綠軍與活塞一樣,欠季後賽經驗,就算晉級,也沒有球員能減低LBJ的威力,本來K艾榮(Kyrie Irving)應付A巴特利的的緊纏也有睇頭,但恐怕後者因傷所困,縱打得也威力大減。

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東岸的決賽,很大機會是一對好兄弟對決,閃電vs大帝,實在矚目。以整體實力來看,騎士勝半籌,但最大問題是球隊的內部問題。今季兩番風波,先是路夫(Kevin Love)無緣合照,被傳媒大造文章;到季尾占士口痕發表四星論,甚至連高層也大為不滿,也令隊友心中存有芥蒂。上季總決賽,勒邦占士發揮一人籃球的極點,以無人能擋的姿態力抗勇士,今季球隊亦早早開啟季後賽模式,讓他有足夠休息。東岸實在難有抗手,就看LBJ在總決賽的命運如何。

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馬刺點會放生勇士

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20年前,沒有互聯網,NBA直播極少,作為公牛球迷,每日最快的資訊,就是南華早報。每早,我都是在金華餐廳買兩個波蘿包,加上一包維他奶,然後夾住一份SCMP上火車。安頓好後,第一時間就翻開Sports入面的scoreboard和standing。在今日手機已知天下事的年代,透過報紙細閱隔夜新聞,很不真實,可是那些回憶,卻比現時收看任何一場直播更鮮明,如刻在石碑上般不可磨滅。

20年前,正確來說,應該是19年多以前,那是1996年4月9日。那天由於睡過了頭,我在第一堂才翻開報紙,見到公牛作客擊敗魔術,戰績去到66勝8負,我和朋友都大為興奮,因為一直都希望見證首支勝率達到9成的球隊。誰知好景不常,第二日一看,公牛竟然在主場以一分不敵黃蜂,既令他們無緣以9成勝率完成常規賽,也是首次被破主場金身。該季,公牛只是在聯合中心輸過兩場,第一場是黃蜂,去到第81場賽事,再以一分之差不敵溜馬,最後只能以72勝10負完成,但已足夠創出前無古人的紀錄。本來那份報紙我還有留下,後來搬屋時才與一大堆《奪標》和《Jumpshoot》送到垃圾站,今日想起,那種不捨痛心感覺仍舊揮之不去。想不到20年後,又有一支挑戰9成勝率、73勝的球隊出現。

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記得公牛的積遜教練(Phil Jackson)在自傳提過,他們其實在四月份的賽事開始逐步留力,單看數據,你會見到公牛幾名主將,在最後的賽事仍會打上30多40分鐘,可是心態上已大為不同。在此之前,最佳戰績是湖人所創的69勝13負,所以公牛只是向70勝順勢而行,就算在最後關頭有點患得患失,仍清楚目標是重奪總冠軍,並在晉級過程中橫掃魔術,報回前季被踢走,賀維士格蘭(Horace Grant)揮毛巾慶祝之恨。公牛沒有受傳媒吹捧而迷失,也沒有因為輸波而失望。最後以15勝3負在季後賽順利封王,那壓倒性的實力,仍然沒有任何一支球隊能接近。

勇士今季以衛冕身份出戰,聲勢一時無倆,在三月之前,聯盟一直在討論他們何時會打破公牛72勝的紀錄。在3月6日,勇士作客大敗予弱旅湖人,爆出NBA歷史上最大的冷門,那是勇士第一次響起警號;之後隨住7連勝而撥開了不安迷霧,然後,到了3月19日,今季最矚目的大戰來到了,結果勇士作客以79:87不敵馬刺,令他們輸到了第7場,士氣也大受打擊。

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一方面,馬刺與勇士今季一直你追我趕,幾乎所有球迷都認為,任何一隊在西岸出線,總冠軍就是囊中物。另一個更大的打擊,是馬刺在全國直播比賽,向其他28支球隊示範了如何攻破勇士的小球陣,以及高位單擋的招數。當換防夠快,不斷壓逼居里(Stephen Curry),原來勇士的進攻能力真的會大減;進攻時朝身高輸蝕的祖蒙特格連(Draymond Green)猛打,也可令這位控球前鋒的分波能力大減,轉波節奏差了一截。就算卡爾教練(Steve Kerr)多用李雲斯頓(Shaun Livingston)幫手,今仗甚至連AI也復出,最後仍然受制於木狼既快速,又肯不斷換防的策略上面。

上仗對塞爾特人,勇士打得不錯,只是敗於綠軍的超水準表現,可是今仗是被木狼窮追猛打而輸波,最後關頭A域堅斯(Andrew Wiggins)和穆罕默德(Shabuzz Muhammad)的活力,完全把勇士諸將比了下去。勇士輸波,是近114場首次領先到15分而輸波,戰無不勝,是否已麻痺了勇士?

勇士陣容完整,戰力本來冠絕聯盟,可是隨住戰無不勝,開始信心過大,輕視了對手。對木狼的比賽,勇士全場失誤高達23次(讓對手取得31分),就算在生死關頭,你會見到勇士仍不斷冒險高難度傳球,那些在人縫中的「針孔傳球」,傳到手當然犀利,但傳失就很大機會輸快攻。

今仗最後一分鐘,新人女球證Lauren Holtkamp本來吹了唐斯(Karl-Anthony Towns)上籃得手並博得罰球,我正為她這個大膽判決叫好,誰知看完重播後,主球證Tom Washington決定推翻,結果本有機會追平的木狼,只能眼看得分變回103:106,士氣也大受打擊。豈料勇士的格連再次冒險,希望一下見縫插針射予居里,結果睇穿的域堅斯成功偷波,再交予隊友穆罕默德上籃博得犯規,雖然兩罰中一,但木狼已重燃爭勝鬥心。之後Lauren再吹了勇士的格連走步,域堅斯把握機會再入一球,才將比賽帶入加時,並造出爆冷的作客贏波戰果。

本來站在雲端,一下子主場輸掉兩場,今季加時也首次輸波,對一向信心爆棚,自認在關鍵時刻心理質素超群的勇士球員來說,是個重大打擊。其實對任何球隊來說,取得70勝已是非常非常了不起的成就,本來勇士就應該以此作目標,可是球隊長贏,主力不肯輪休,卡爾也只好半推半就,讓子弟兵挑戰73勝。

能夠挑戰70勝的球隊,不會只有公牛一隊,全盛時期的馬刺、湖人或塞爾特人,都有機會造到,而教練不想球隊挑戰紀錄的原因,就是怕球員太過集中於常規賽的紀錄,分散了注意力,更大問題是若最後功敗垂成,士氣定大受打擊。

所以現在最令卡爾頭痛的,肯定是如何讓麾下球員尋回鬥志。

由4月1日負於波士頓賽前的80%,變成今日輸波後只得14%機會打破公牛72勝紀錄,餘下四場賽事要全勝才能達標,幾乎不可能,令勇士一直不肯輪休,為破紀錄造的努力變得毫無意義。更糟糕是勇士現時的一絲希望,就繫於死敵馬刺身上

早前揚言會讓主力休戰的普波域治教練(Gregg Popovich),其實早早就確認了穩奪聯盟No.2種籽,既然如此,那讓主力休戰極之合理,可是馬刺一直有限度輪換,就連柏加也直言普帥改變了想法。

「在對爵士之前,我認為普帥會讓所有人休息,但現在(主力)鬥了爵士,我找不到任何理由,在對勇士的比賽留力。我相信他已改變了主意,所有人都會繼續落場。」

難怪今日鄧肯也打了24分鐘,並成為史上第三位千勝球員。

不要忘記,馬刺現時是聯盟史上主場單季勝仗最多的球隊,沒理由平白放棄這個驕人紀錄;既然勇士今季從未試過連敗,馬刺何不蓄銳客場求勝,令大敵士氣潰散?早說過普波域治和卡爾的師徒對弈會提早展開,我認為老謀深算的普波域治,在周五大戰定會要馬刺精銳盡出,務求再踩先手已失的勇士一腳;就算最後戰績未能追上勇士,只要在主場、甚至作客擊敗對手,在西岸決賽碰面時都會有極大心理優勢。

79 vs. SAS April 7 70-9 at MIL W, 86-80
GM OPP RESULT
OPP RESULT
80 at MEM April 9 71-9 vs. DET W, 110-79
81 at SAS April 10 71-10 vs. IND L, 100-99
82 vs. MEM April 13 72-10 at WAS W, 103-93

 

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