再陷「蟻獅地獄」的LBJ

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騎士教練路爾(Tyronn Lue)在賽後的記者會上,大讚勇士打出他見過最好的籃球,有看Game 1的朋友,相信都會明白並非客套話。今場最誇張的數據,不是雙方最終的比分差距,或者哪個球星的取分比較,而是4 vs 20,勇士驚人地把失誤壓制在4次,只失掉6分;反觀騎士失誤高達20次,並因此失去21分,單是勒邦占士(LeBron James)一人就有8次失誤。今仗勇士進攻不順,開局慢熱的毛病也在,可是防守戰術上完全睇通騎士,已足以輕鬆地以113:91取下首勝。

看住兩位MVP級的球員,完全是天國與地獄比較,杜蘭特(Kevin Durant)無比輕鬆,在上半場已取得23分,也有5次助攻,很多時候是兩邊底線單擋後,KD輕鬆走出接波,然後視騎士的防守以及隊友的走位,而決定出手與否。除了有時出現錯對,由矮一截的Kyrie Irving防守下強行爆籃,大部份的出手都是easy basket;加上從防守而來的偷球或轉守為攻無比快速,所以出現了KD運球一條龍殺上,而騎士還在前場來不及回防,最後以大力入樽作結,是總決賽中罕有的畫面,而且出現了不止一次。

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可是在騎士一方,就是另一個世界。LBJ打出相當了不起的比賽,上陣40分鐘2秒,交出28分、15個籃板和8次助攻,也有兩次封波,可是8次失誤非常致命。面對LBJ,就如當日對住奧拉祖雲(Hakeem Olajuwon)和奧尼爾(Shaquille O’Neal)等具統治級數的球員,第一,你不可包夾,因為他們都很懂外傳,而球隊也早已找來一堆三分射手來伺候着;第二,你也不能只是用一個人去防守,而是要車輪戰式輪流交鋒,讓對手難以找出節奏,隊友也需要幫忙,但不是瞓身double team,而是判斷進攻路線,收窄進攻方向,間中幫忙偷球,但最主要還是截斷其傳球路線,令他陷入「孤島」狀態;若果對手不智跌入球場死位,那包夾一樣會快速來到。

超級大鎖+截斷傳球路線

講就容易,可是要減低LBJ的威力實在困難;可是勇士已非前季那隊可比,當年LBJ仍能以一人模式苦苦對抗,可是今季的勇士已再次蛻變,不止單對單防守犀利,連王牌殺手也有幾個。Draymond Green是第一道大鎖,當他打了4分多鐘已兩犯,勇士還有Final MVP伊古達拉Iggy可幫忙,連同KT,三個都能在單對單下不懼LBJ進攻,而手長得驚人的KD也算上半個,這四人輪流交織的防禦網,讓LBJ居然在第三節開打不久已現疲態;加上其他勇士隊友快速的移位和訓練有素的防守,於是LBJ運球時間越來越長,隊友走位卻越來越少,因為根本不知如何應變,結果最後不是LBJ入楔後外傳被偷波,就是勉強起手。LBJ今仗命中率不低(射20中9),可是在下半場直線下降,跌至射12中4,有幾球明顯見到無力硬上,結果也只得28分,防守時也被D.Green硬爆and 1;當成功圍堵了「火車頭」,要收拾騎士就再非難事。

我一直以「蟻獅地獄」來形容勇士的防守,看罷今日一戰,我更加相信經過幾季的進化後,被勇士看上的「獵物」已更難甩身,強如LBJ也在沙堆中孤立無助,實在可畏可怖!論火力,勇士已是冠絕聯盟,可是防守才是他們的真絕招,防守贏冠軍,這句話從來不會有錯。



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賽前分析中,我認為騎士最大的難題是如何對位KD,本來就可以輕鬆攻入30、40分的他,來到勇士簡直是大解放,不比從前與韋斯卜克(Russell Westbrook)共事時走空卻沒有波到,勇士簡直是籃球天堂,每個球員腦中都有pass first的想法,所以最後有足足31次助攻,絕不出奇。勇士的浪花兄弟本來就是要緊盯的球員,也間接減輕了KD的壓力;所以很多時是S.Curry和KD互相單擋,當騎士在高位換防後,無論追KD或S.Curry的都被玩得團團轉;有時快攻上前,見到S.Curry留在三分線,令騎士防線上前,此時「後上」的KD就衝前作第二波快攻,結果是輕鬆上籃或入樽,根本防不勝防!兩人也深富默契,輪流開火,結果就是前者38分8次助攻;後者則轟入6球三分,交出28分及10次助攻。兩人加起來的18次助攻,已經多於騎士全隊。

何不讓Shumpert打正選

你不可能完全守死KD,只能令他取分時更辛苦,可是見到騎士一開波就讓LBJ去守KD,那實在太不智了。你可能會說,正如MJ和Kobe,也同樣在攻防兩端都交足功課,但騎士無論組職和球隊組成都可說是圍繞LBJ一人建立,極度需要他在進攻上的貢獻,那為何不用Iman Shumpert打正選,要他去防守KD,減輕LBJ的壓力?看看正選的JR Smith做了甚麼,防守不集中,進攻有氣無力,最後射4中1得3分,比I.Shumpert還要低2分。出JR本沒有問題,但他要打出那種無畏無懼的進攻才行,否則毫無作用;以我的意見,讓JR回到後備做第六人,I.Shumpert打正選才是更可行的方法,至少他會在防守上大有幫助。至於不出Channing Frye也合理,因為防守的確太慢了。



看勇士的比賽,除了為球員和教練喝采,也一定要給管理層掌聲;簽來KD來「代替」Harrison Barnes當然是完美無瑕,而與騎士在2月的轉會窗將關才簽下幾位自由身不同,勇士一直努力裁培自家球員;當保格(Andrew Bogut)成為自由身,不少球迷都希望勇士將其再次收歸,可是勇士信任Zaza和一直被笑為「腦殘」的麥伊(JaVale Mcgee),也信任小將如Ian Clark及Patrick McCaw,堅持用這個陣容去應付敵人,沒有打亂默契,也令球員打出信心。Zaza打了不足15分鐘,有8分及6個籃板;更恐怖是J.McGee,上陣5分半鐘而有4分5個籃板,還有TT上籃時的一記從後封阻,交足功課,更重要是就算轉打陣地戰,都有個出色的禁區守衛在陣,而以勇士今日的速度,這兩人又真的比A.Bogut更適合,只是後者58秒就傷出,無緣面對舊東家,實在可惜。

KT就如柏賓化身

據最新消息,卡爾教練(Steve Kerr)可望於下仗回歸,但米克布朗(Mike Brown)今仗也實在不錯,強項的防守當然可圈可點,他讓Klay Thompson作為「防守大鎖」,與D.Green及Iggy三個全力凍結對手,可能大家都會見到KT手感奇差,射16中3而只得6分,但很少人留意到他對付的對手是射12中1,無論是Kyrie或JR,甚至有時換成K.Love,全部討不了便宜,由開波的一刻,見到K.Love在他的嚴防下射大針,就知道今晚分工清晰,KT選擇犧牲自己,做好防守,讓鎂光燈影照拍檔。我不知勇士的MJ是誰,但若要選出如同柏賓(Scottie Pippen)的無名英雄,在防守和串連上大大出力,那一定是KT,正是他讓M.Brown的防守戰術執行得更成功,也是「蟻獅地獄」中最關鍵的一環,因為他比D.Green冷靜,也比Iggy年輕,防守的腳位勝過KD;上身半強壯得可頂住K.Love,速度又跟得上Kyrie,講單對單防守,聯盟真的沒有幾多人比KT更好。

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在控制球員的情緒和上陣時間上,M.Brown也做得不錯。來到總決賽,每一步都要計算得清楚,所以比賽時疑似被撞到的S.Curry,在第四節只打了3分鐘,反而讓I.Clark去控球,為下仗作準備;而兩大秘密武器,J.McGee和D.West也用得少,因為騎士的TT當在內線難以逞強,所以內線球員也相對少用。細心留意一下,今仗勇士大勝,可是仍是滿面心事,沒有大肆慶祝,絕不似贏波一方;我相信M.Brown一定有提醒球員,要總冠軍到手才算功德圓滿,他也讓球員減少無謂的花巧波,除了S.Curry幾球後手帶波,勇士再非一、兩季前那支玩敵球隊,他們追求是更實際的東西,連帶防守上的賭博偷波也大減,多數是由守轉攻而帶出的快攻,也讓勇士的防守更少破綻。



講到總決賽第一戰,LBJ可說是「失敗專家」,因為生涯出戰8次,而只贏一仗,可是最終也贏過三次總冠軍,稱得上是後勁十足;上季總決賽,騎士首兩戰都大敗,最後還不是絕地反勝?當然今次面對更齊腳的勇士,難度會高上很多。今早看完比賽,我想起07年的LBJ,不是在總決賽被橫掃,而是深信自己是天下第一人,在東岸決賽隻手打垮活塞的一位。當年單場48分,我們都深深記得LBJ是真正的「雷霸龍」,連活塞的防守也被轟爆!對住勇士,刻意入楔再外傳已行不通,LBJ必須打出當年的霸氣,果斷進攻,迫得勇士必須包夾,防守被動調整,才能發揮隊友作用。不過今次這支勇士,也的確如同07年的馬刺,對騎士來說,是難以戰勝的對手;現在唯一看不透的,是去到關門一戰,勇士會否頂不住壓力而表現失準,否則的話,勇士仍是大佔上風的一方。正如評述的Jeff Van Gundy所說,勇士的天份實在太恐怖了!

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LBJ做好領袖本份

K.Love已竭盡所能打出最好的比賽,在防守和籃板上一夫當關,要不是他搶好籃板,勇士的快攻會更驚人。Kyrie只能說是不夠好,他要衝擊S.Curry更多,制造犯規,才能幫到LBJ。減少外線起手,紮實地用內線和入楔來令對手犯規疲憊,才是王道。勇士不會害怕任何一支和他們鬥射三分的球隊,惟有由LBJ先當進攻先鋒,用高命中率和藉搶贏籃板的快攻,方可一鬥。作為領袖,LBJ賽後有一幕很值得欣賞,賽後步回客軍更衣室,他沒有垂頭或者大發脾氣,而是轉身和隊友逐個擊掌,鼓勵隊友,做得非常好。

第一戰結果出來,只能說合乎期望,可是你不會因此而說勇士必勝,也不可以太早睇死騎士;有些朋友問我Final MVP是否KD的囊中物,我只能說開心得太早了吧。騎士還有能力可以打得更好,至少求勝的決心和那種背城借一的防守,在第二戰必須拿出來來,對手已經13連勝了,再不努力,今季就餘下3場比賽,騎士今日打得有如頭兩戰的塞爾特人,還在等甚麼?

最好的生日禮物

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普天同慶的生日派對,史堤芬居里(Stephen Curry)在自己的29歲生日當天笑得燦爛。29分、5助攻及6個籃板看似平平,5次失誤和命中率只得34%更是礙眼,開邊線波居然被76人直接截下,很難相信這位兩屆MVP會有這種失誤;可是去到最後一節,球迷期待已久的咖哩仔終於再次接掌球賽,與全能的Draymond Green一攻一守,保住勝利;在KD傷出後跌跌撞撞的勇士隊,看來終於走出低潮,在信心危機中重新振作,為月尾的連場大戰做好準備。

S.Curry是無所不能的代名詞,I can do all thing卻如同烙印般同時提醒上季領先3:1下反勝為敗,失落總冠軍。自那時起,S.Curry的魔力不再,一方面,是因杜蘭特(Kevin Durant)加盟,被迫讓出部份球權,讓KD融入並適應,也讓球隊的節奏更快,減少上季各隊針對S.Curry而來的攻守戰術,包括進攻時不斷以pick & roll迫令S.Curry換防而出現mismatch,防守時大耗氣力;而包夾及補位亦以馬刺為藍本,開始懂得將S.Curry的遠程炮威力減低。

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在最近三季,勇士的戰績都拋離各隊,就算上季馬刺有隊史最佳的67勝,也還落後勇士6場,可是今季的勇士明顯沒有那種銳勢;自2月尾KD傷出後(不計對巫師一仗),球隊戰績是3勝4敗,早前更是久違的連輸三場,就算撇除了對馬刺一仗收起四位主力,仍叫人不安。勇士在三月的7場比賽中,平均得分是99.5分,有三仗得分不到90分;而失分則達103.2分,得失分居然是逆差的-3.7分,近年罕見。在有份上陣的6場比賽,S.Curry平均得26分,命中率是40.1%,三分命中率是30.4%,助攻是6.3次,失誤也有3.8次,除了得分高了約1分,其他的表現都比KD受傷前更差。

我卻覺得是好事。

單看數據或精華,有球迷可能會認為S.Curry打得很差,被T.J. McConnell偷走的那記傳球被無限放大,命中率低應該是濫射或失準;可是從比賽所見,勇士能夠在最後一節絕地反勝,打出單節28:14,最大功臣就是S.Curry。如像昔日的勇士隊,S.Curry和D.Green一攻一守,咖哩仔在最後一節取得12分,三分波射5中3,無論是葫蘆頂的單檔後起手,或是在零度位走出後接球射波,一刀一刀插入76人的心臟;最後一擊因班尼斯(Matt Barnes)不智而輸的兩球罰球,咖哩仔也沒有鬆懈,一直頂住T.J. McConnell,所以long rebound彈出後才第一時間執到,沒有一絲機會給客軍。在最需要英雄的時候,咖哩仔以行動證明他仍然是全聯盟最好的射手,命中率由23%跳升至66%,大心臟,clutch player,關鍵先生,隨便你叫;總之我相信今仗擊敗76人,足以令咖哩仔重捨信心,走出低潮。而真正偉大的球員,經歷考驗後只會更強。難怪卡爾教練(Steve Kerr)賽後說:「居里從不會擔心射失而不敢起手,他從不會失去自信,這就是球星的特點。」

可是今場的MVP,仍然是屬於D.Green。有些球員乞人憎,不論場外的言論,又或場內的行為,可是你不能否認,他有過人之處,可以用表現來讓批評者收口。D.Green今仗打出異常全面的數據,20分、8籃板、8助攻、4偷波及6次封波,只得一次失誤,最重要是在第4節那三球封波,包括正面截下高半個頭的J奧卡科(Jahill Okafor),以後在餘下不夠一分鐘,一巴拍走T.J. McConnell的上籃,令勇士保住三分優勢,士氣也大大提升。D.Green只要專心在球場上,其攻守合一的表現,仍然是球隊最大的支柱。能夠保住卡爾教練時代主場105勝8負的優勢,這兩位「勇者」居功至偉。

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KD傷出即將兩周,勇士正在艱辛的賽程中磨練,拚命回復光芒,就算進度落後騎士,勇士的優勢是今季毋須再為常規賽戰績困擾,可以專心放在季後賽,無論是輪換或休戰,都可以全心全意為了六月而準備。卡爾教練透露,KD日前有出席練習,雖然未能掂波,但球衣盡濕,也有水樽在手,因為在工作人員協助下,已能不斷踩單車來保持運動量。KD行路仍是一柺一柺,幸好進度理想,有望在四月如期復出;至於再次提昇的S.Curry及D.Green,則要帶領勇士在月尾迎接連場硬仗,雷霆、火箭和馬刺等將是黃金兵團的最佳試金石。只要闖過這串難關,球迷的擔心將一掃而空。

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黑哨。奸角。LBJ(Game 6)

 

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越過生死,再歷生死,騎士從絕地贏出Game 5,追至2:3回師主場,結果甫開波就打出決心,首節以上佳的防守,領先足足 20分,之後直放到尾,最後以115:101主場大勝,換言之,今屆NBA總決賽將如NCAA般,一場過決出冠軍。本來第七戰回師主場,勇士仍佔上風,但保格(Andrew Bogut)因傷提早收咧,今場伊古達拉(Andre Iguodala)也明顯受腰傷所困,令球隊實力大減,今仗更是完全未能抵擋騎士的進襲。

上仗祖蒙特格連(Draymond Green)缺陣,不止讓球隊輸波,也令勇士既折保格(Andrew Bogut),就連伊古達拉也因打了足足41分鐘,過份操勞,今仗經常要在場邊治療背傷,結果勇士也真的出現缺口。騎士的主軸不是路夫,這個悲劇人物早早就3犯而要坐低;也不是籃板王T湯臣(Tristan Thompson),縱使他在兩邊籃下發威,錄得15分及16個籃板,更不時與隊友配合「拆你屋」。今仗騎士的英雄,理所當然是再次攻入41分的勒邦占士。「大帝」不但以近6成命中率,連續兩場都取得40+,更重要是11次助攻,完全拆散了勇士的防守。尤其是他與TT的高位單擋,幾乎是用同一招重覆得分,令開波就因缺少保格,而要用上「迷你小球陣」的勇士無計可施。

本來勇士防守犀利,可是隨住Iggy受傷,未能守緊LBJ,於是卡爾教練(Steve Kerr)只好不時抽調D.Green去應付LBJ,但這就令籃下少了屏障;若保格在陣,這不會是弱點,但當澳洲中鋒不在,那勇士無論是派伊斯利(Festus Ezeli)、華里奧(Anderson Varejao)或史比基斯(Marreese Speights),都難以做到禁區守護神的角色。所以你會見到今場騎士不斷轟炸籃框,就是因為禁區沒大人的關係!最令人失望還是伊斯利,不止防守站位差,籃板保護不了,有球更見他籃底也不敢上,信心盡失。

有些人,失去了,才知道他的好。D.Green不在,不止是場上少了把指揮的聲音,而且沒人補位,進攻時少了最強高位單擋,也啟動不了迷你小球陣。今仗D.Green是回來了,但並沒預期中的活力,尤其是經五日休息,雖然打上40分鐘,其+/-值卻是-12,也只得8分及10個籃板,平平無奇。我覺得他還是有點綁手綁腳,害怕再獲雙技規或惡意犯規後,會在第七戰停賽,結果黯淡無光。



勇士賽後要做甚麼?要看看兩種醫生。物理上的醫生,是幫助Iggy減輕腰痛,第七戰最少能打到25至30分鐘,有個LBJ Stopper,讓D.Green回到內線;至於要看心理醫生的,當然是總決賽開打前,還一直傳出有2,000萬年薪身價的H班尼斯(Harrison Barnes)。這位小將上場已經是罪人,射14中2得5分,今場更嚇你一驚,起手8次全炒,卡爾結果也不敢再用他,下半場寧願多出B魯殊(Brandon Rush)和巴布沙(Leandro Barbosa),要不是後者不老傳說,今仗又攻入14分,勇士或許會輸得更慘。

今季之前,NBA只有兩支獲67勝或以上的球隊,最後贏不了總冠軍,隨住馬刺在西岸次圈不敵雷霆,成為了第三隊,現在到了73勝的勇士也面對危機。外國開始有評論指,勇士之前追逐73勝,影響了全隊的步伐,結果在季尾沒有休息機會,加上對雷霆耗力太多,結果在重要時刻,才會不斷出現傷兵。我們無法證實,但以現時情況來說,撇除已傷出的保格,Iggy也肯定無法交出100%水準,常規賽MVP居里(Stephen Curry)亦受膝傷和肩傷困擾,沒有了那種連射必入的氣勢和威力。除了K湯遜(Klay Thompson)以外,勇士至少要多找一個得分點才行。

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不少球迷都指球證執法不公,結果讓咖哩仔6犯離場。討論的焦點,先是第五犯,當時K艾榮(Kyrie Irving)在禁區頂帶波,咖哩以左手拍走籃球,然後想偷波快攻。從慢鏡所見,居里的偷波清脆,球證不吹雞,是合理的;但資深球證Ken Mauer即時響雞,是因為這個動作,十居其九都會被吹罰。學界、甲一、甚至是NBA都如此,因為你偷波時,手部明顯阻止了對方推進,很少球證能睇清究竟是all ball還是有打手,最穩陣就是響雞;要是如此犯規,也多會被教練鬧爆,因為博十次foul了九次!

作為職業球員,不可能不知道這點,當時居里已經四犯在身,如此行險愚不可及。鬧黑哨的球迷,或者可以再看看約一分鐘後,K艾榮突破上籃,D.Green從後封走,身體有更多接觸,但球證沒有判已4犯的D.Green犯規,連界外球也給了勇士。



事實上,居里最後一犯,表面上看落輕微,可是每次偷波,就有被吹犯規的風險,當時尚有4分22秒,勇士落後12分,是否需要去冒險偷一個成功率極低的波?之後怒掟牙膠,更是愚不可及,要是真的中了球證,聯盟罰你停賽也是合理的!卡爾賽後當然會力撐這幾球偷波被吹罰極其荒謬,也認為居里的掟牙膠的行動合理 ;教練本該如此,但冷靜過後,肯定卡爾和居里都知,兩次愚蠢的犯規,令勇士成為輸家。

從第一分鐘開始,騎士就極為集中,針對勇士的三大弱點進攻:內線沒有保格,於是球球朝禁區打,包括占士的高位單擋;之後見居里心浮氣躁,傷勢未癒,就用占士及1號位作單擋,務求換防後出現居里守LBJ的情形,既讓他多費氣力,也更易犯規;結果居里首次犯滿離場,正中騎士下懷。除此以外,路爾教練也早出奇兵,不是莫威廉士(Mo Williams),而是打4分鐘就入5分的D鍾斯(Dahntay Jones),看他幾球都衝向D.Green,挑釁作用不言而喻,最後博得分數,見格連又不為所動,任務就完成。兵不厭詐,兩軍爭勝本就如此,今仗勇士實在太過沉不住氣了。



記得上季總決賽第六戰前,占士打出深具主宰力的表現,我就寫道要是騎士能將比賽帶入第7戰,那就算落敗,LBJ仍有很大機會贏得總決賽MVP。來到今季,騎士更進一步,真的迫到勇士打第七戰,難怪拉斯維加斯的賭波公司,也把LBJ贏得FMVP的賠率定為1.44倍的大熱。平均30.2分、11.3個籃板和8.5個助攻,還有2.2個封阻,以及2.7次偷波,五項都是兩隊之冠,就連三分命中率也高達40%,各方面都無可挑剔。一身橫練肌肉的LBJ就如盤踞在冠軍獎盃上的魔獸,面目猙獰,強得可怕。

可是歷經The Decision及「愛回家」後,加上場外種種權謀,不論LBJ打得多好,討厭他的球迷只多不少,四次亞軍更成了最大的笑柄。或者因禍得福,四次在總決賽鎩羽而歸,把LBJ的心理打磨得堅固無比,至少在今次總決賽,無論是體力的留放,或是進攻時的傳射,都沒有之前的失誤。今仗居里一fake,一射,占士從後一巴掌把球拍走,之後那副寸爆嘴臉,親者快,仇者痛。Haters gonna hate,「大帝」為了總冠軍,看來毫不在意是否會成為奸角!當然了,我們還是要看他在第七戰的表現,才知道究竟是奸角還是丑角吧!

之前32支在總決賽領先3:1的球隊,未嘗一敗;而自卡爾入主後,勇士從未試過三連敗;至於歷來17次總決賽第七戰,只有3支客隊能夠勝出,即是17.6%。勇士目前最需要的,是兩個醫生,一方面令幾位主將回復狀態,另一方面是找回對雷霆第七戰的感覺,找回心理上的強悍,相信自己是那支贏得73勝9負的史上最強球隊。主場可以幫助勇士眾將有更好的手感,一片黃海也會成為主隊的催化劑。星期一,8點,無論那方取勝,都將會是NBA的新紀錄。

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一場過的FMVP爭奪戰

 

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聯盟遲來的「正義審判」,把之前如打功夫的茅王祖蒙特格連(Draymond Green)停賽一場,不但讓勇士本來絕大機會於主場捧盃的計劃蒙上陰影,也讓本就混亂不堪的總決賽MVP之爭,更難估計。前兩日寫過湖人的魔術手莊遜(Magic Johnson),現時勇士的情況就如他當年贏總決賽MVP的1980年球季,預計聯盟不會把獎項頒給停賽未能進入場館的D.Green(除非他肯付出罰款),換言之除了大熱的居里(Stephen Curry)外,如果勇士上下有誰大爆發,也極有可能跳出來贏得FMVP。

D.Green停賽,對勇士影響有多大?至今連同季後賽,勇士共取得88勝,而當中所有的賽事,D.Green全部都有披甲,他的作用不止是與其他隊友在高位單擋,或者在「迷你小球陣」中,出任正選中鋒,憑藉出色的防守技術及厚實身材,對抗對手的高佬,而是他為勇士帶來強悍的心理質素。包括小弟在內,好多球迷討厭D.Green,嘴巴不停之餘,場上也是茅招盡出,可是站在勇士立場,他那種拼命爭勝,在場上老是大聲鼓勵隊友、信心十足的氣魄,難以取代,甚至可以說是每支冠軍隊必需有的「拼圖」。尤其是「浪花兄弟」及其他主力後備都比較斯文,只有保格(Andrew Bogut)和伊古達拉(Andre Iguodala)較強悍,卡爾之前公開指球隊太soft(軟弱),就是針對這問題;當力爭全季最重要的89勝時沒有了D.Green,當然令人擔憂。

可是我們今季多次討論勇士的所向披靡,不多不少也有共識,就是這支球隊夠團結,後備實力深厚,加上有個足智多謀的教練卡爾(Steve Kerr),所以才能勇奪破紀錄的73勝,並一路過關斬將殺入總決賽,更取得3:1的領先局面。一支如此強韌的團隊,在主場出擊,是否缺少了一位球員、縱使是球隊的心臟,實際上比居里更重要的司令塔,就非敗不可?我倒不認為。因為勇士有幾個球員的潛力,還未完全發揮。

以現時陣容來看,勇士最正路的做法是讓Iggy重回正選,加上浪花兄弟、H班尼斯(Harrison Barnes)及保格,以一大四小陣容對抗騎士,只要防守做好頂位,有Iggy對付占士,問題未必太大。沒有了D.Green,當然需要有球員挺身而出,我覺得最大機會的,是今夏要爭取肥約的H班尼斯。這位8,000萬先生一直有傳受多支球隊青睞,有望獲頂薪合約,而勇士班主拉格比(Joe Lacob)也開腔表示,不理付幾多豪華稅,一定會跟進報價,留住H班尼斯。可是以他在季後賽的表現,平均上陣31.4分鐘,錄得9.6分和4.9個籃板,實在未達頂薪水準,今次格連缺陣,正是大爆發的好機會。只要打出一場30、40分的賽事,說不定就會贏得FMVP,也令球隊更甘心付出近億薪金。

至於另一位有力爆發的,當然是利雲斯頓(Shaun Livingston)。由於6呎7吋的他司職控衛,經常都有錯對優勢,在總決賽第一戰,他就不斷殺入禁區跳射得分,而主要負責防守他的K艾榮(Kyrie Irving)因身高相差太遠,幾乎無計可施。以他全面的技術,雖然防守方面肯定沒有D.Green的威力,但進攻上的策應和高位分波,絕對可頂上。要是由這位一度斷腳以為要截肢的球員贏得這座球員最重要的獎項,肯定是最令人感動的故事。

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不要忘記,我們還有K湯遜(Klay Thompson)。在最新的總決賽MVP賠率中,大熱是居里的1.29倍,次熱是D.Green的5.5倍,至於第三熱正是「湯神」!甚至比上季總決賽MVP 伊古達拉更熱(7.5倍)。「湯神」是球隊力克雷霆的一大功臣,雖然來到總決賽表現略為遜色,不過上仗攻入25分,就連同兄弟居里一齊回勇。要是今仗再攻入40分或以上,連同他在防守上花的力氣,贏得FMVP不足為奇。至於Iggy,他的防守仍是勇士無後顧之憂的主因,但論整體表現,加上上季已贏過一次,總覺得他今年機會不大。



聯盟「遲來的公義」,肯定招來話柄,因為今次動作不算明顯,比起之前對雷霆時的「撩陰腿」,礙眼程度相差得遠,可是不早不遲,偏偏在對騎士的關鍵第5戰時停賽,自然換來球迷批評聯盟之聲;因為沒有了D.Green,騎士怎計也增加了勝算,陰謀論自然認為,聯盟希望多打一至兩場,賺得更盡。可是這是一把雙面刃,因為憤怒的勇士在主場球迷支持下,肯定會發揮得更好,尤其是經歷了對雷霆的生死戰,信心已不可同日而語;至於在意外後僅被判了一個技術犯規,對LBJ也是一種壓力,作為「既得利益者」,非勝不可的包袱更大。可是要作客攻陷勇士的甲骨文球場,就算主隊少了任何一個,也不是件簡單事。

Strength In Numbers(眾志成城)是勇士的口號,他們十上十落,人人都可做英雄的打法,也真的充分演繙了這句話。1980年的總決賽,聯盟把FMVP頒給了打出一場完美比賽的魔術手莊遜,明日的確有可能發生,但我更期待居里延續上次手感,克服傷患打出完美的比賽,贏得FMVP之餘,也正正式式從LBJ手上接下聯盟第一人的火炬。無論如何,明早9時的總決賽Game 5,都不容錯過。

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勇士「蟻獅地獄」困死騎士(Game 1)

 

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歷史在重演,翻版總決賽第一戰,也是主場的勇士先勝;歷史沒有重演,上年的總決賽,勇士要打到加時,才擊敗有K艾榮(Kyrie Irving)傷出的騎士,可是今次卻輕鬆得多。單看今場兩軍正選數據,球迷一定以為騎士是勝出一方:三巨頭合共取得66分,反觀浪花兄弟合。共。竟。然。是。20分!勇士五名正選加起來也只得59分,還不如騎士的三巨頭,可是勝負分野來自後備席,在利雲斯頓(Shawn Livingston)取得季後賽新高20分,帶領勇士的板凳暴徒狂取45分,大幅拋離騎士的10分,成為贏波關鍵。騎士上下當然希望未來兩戰會如上季一樣,可是不改善防守以及單調的進攻,願望不可能實現。

兩軍今仗基本上都用上九人輪換陣容,較令人詫異是勇士沒有讓伊古達拉(Andre Iguodala)打正選,而是沿用常規陣容,繼續以H班尼斯(Harrison Barnes)先發;結果這位小將沒有辜負卡爾教練(Steve Kerr)的期望,首節就攻入全隊最高的7分,既助勇士領先,也補上了K湯遜(Klay Thompson)明顯而體力未回復而留下的缺口;以出色表現來回報卡爾的信之任。

騎士今仗只讓費爾(Channing Frye)上陣7分鐘,遠低於上兩圈平均約18分鐘的上陣時間,反而籃板機器T湯遜(Tristan Thompson)打了足足31分鐘,也交出雙雙(10分及12籃板),6個進攻籃板也是全場最高。路爾教練(Tyronn Lue)如此調配,明顯是想強攻籃下。全場都見到騎士的Big 3不斷衝向籃底,連一向球風較軟弱的路夫(Kevin Love),也多次殺入籃下,希望藉身型和力量取得優勢。

可是經過雷霆的考驗,勇士的防守看來又提昇了一個層次,面對騎士單調的進攻,勇士就如打完比達的悟空,已經不會再怕天津飯了。

 



經常說防守贏冠軍,就算是火力強大如勇士,去到季後賽,甚至是總決賽,最重要還是先做好防守。以陣容來看,當保格(Andrew Bogut)不在勇士的禁區,騎士的確是身型佔優,可是勇士防守之快速,甚至比九十年代那支擅於夾擊的超音速更厲害。今場波據非正式統計,騎士最少炒了十球籃底,不只是路夫,就連LBJ或K艾榮的上籃,也一炒再炒。勇士的籃下,就如「蟻獅地獄」,當陷身其中,幸快就會發覺不得其門而出。

第一隻「蟻獅」,當然是Iggy伊古達拉。繼上圈關鍵第六戰,連番拍走雷霆孖寶手上籃球後,今場再顯功架,先是趁LBJ上籃偷波得手,然後在K艾榮反手上籃時一巴拍走(聯盟當此球是封阻),一球左手,一球右手,簡直是防守藝術的至高表現。

除了有上佳的手眼協調及靈敏反應,由經驗而來的企位,賽後卡爾也在記者會上說出了重點,就是Iggy花了大量時間去睇帶,研究對手走向,所以LBJ的爆籃,或者Uncle Drew的上籃,兩個完全不同類型的對手,完全不同的走向,都被他一掌拍走。正如上圈對雷霆時,孖寶所受的「待遇」一樣。Iggy今仗除了這兩球防守,還不斷干擾占士的傳球路線,令他傳球受限制,加上補位快捷,難得是全無失誤,並只得一次犯規。最後12分、7籃板及6助攻,難怪+/-值是全場最高的21,我認為他是勇士今仗其中一位MVP。另外一位?當然是「生命鬥士」利雲斯頓。看到他不斷射入中距離,攻入季後賽新高20分,想到當年他如何從那宗恐怖斷腳中走出,一度成為人球也不放棄,最後在勇士重獲新生,實在叫人感動。

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第二隻「蟻獅」當然是D.Green。上圈打茅波既影響了球隊士氣,也影響了其作戰狀態,可是今仗異常集中,除了進攻交到功課,分擔了浪花失準的責任,最重要是保護籃下,憑強壯的身軀硬食路夫的爆籃,也擋下了占士的走籃;當騎士的第一波進攻停下,或者在籃下fake完想再次起手,格連會高舉雙手遮擋,其他隊友則蜂擁而上,從下方或後方騷擾,這就是勇士的「蟻獅地獄」!騎士今仗在禁區得分是42分,可是起手49次只能入21球,命中率是42%,比起勇士的54分及57%差了一大截。始終覺得經過防守雷霆「鬍鬚雙塔」後,對內線的夾擊及換防更有心得,因為阿當斯(Steven Adams)的攻守水平,都遠高於T湯遜及路夫。



勇士贏在防守,騎士落敗,也是敗在防守。

浪花兄弟失準,絕不是騎士守得好,而是他們有疲態,有不少走空的機會,仍然射不入。相比上次總決賽鬥到加時才分勝負,今次騎士的集中力,明顯差了一截。對住勇士,防守時有兩樣東西一定要做得好好,第一是回防的速度,第二是換防的靈活。可是騎士今場有不少境頭見到他們籃下失機後,都不是第一時間返回後場,至少有兩個遠在籃下心有不甘,或者望住球證抱怨,結果勇士已在那邊廂快攻得手。至於一些傳球失誤,或者被偷波等TO,也讓騎士損失了25分。

騎士更大鑊是換防時的猶豫不決。球迷如不善忘,一定記得勇士的絕招:1號及5號位高位單擋,主角是居里及D.Green,可是運用之道,存乎一心,當換上利雲斯頓(Shawn Livingston)及華里奧(Ander Varejao),威力看來也不遑多讓。可是騎士看來準備相當不足,無論是向外撲的速度,換防的時機及選擇,甚至補位或協防,全都處於被動。

上圈雷霆一度守死勇士,作出極好示範,基本上要隨時換防,不可在單擋後讓咖哩仔有半絲空間,所以就算高佬如阿當斯也會第一時間撲出;只是咖哩視高佬如無物,仍然不斷射入三分,最後迫令雷霆再變陣,雙人一同夾擊,但此舉卻被咖哩仔睇穿,即傳予單擋後轉身有大量空間的高佬,雷霆才無計可施。可是騎士今仗的防守既不貼身,換防時也猶豫不決,去到最後關頭,更加見到勇士球員只是變速直衝上前,甚至行入禁區,就無人防守,結果是輕鬆上籃取分。

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或者利雲斯頓大勇,入了不少高難度的波,可是巴布沙(11分)和保格(10分)又如何?前者5射全中,後者7射中5,這反映了甚麼?騎士的防守很不濟!要不是浪花兄弟拖低了命中率(這句話真荒謬),其他球員的命中率達到60%之高!看住勇士一班後備兵在第四節初段將比分拋離,很難不想起九十年代的公牛,或者千禧年的馬刺,積遜(Phil Jackson)及普波域治(Gregg Popovich)總是有膽有謀,用上後備衝一段,打來甚至比正選更好,而當正選休足,又如接力再將比分拉開,與今仗戰情幾乎一樣。卡爾曾在兩大名帥下效力,果然學到嘢,而第三節見球隊稍稍鬆懈,即叫暫停,更上演一幕徒手碎(戰術)板,好功夫。之前變陣不手軟的路爾,就完全被比下去。

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事實上,騎士防守不濟,也與進攻的選擇有關。

騎士今仗最高得分球員為K艾榮,取得全場最高的26分,雖然命中率不足32%,但站上罰球線12次入11球,達到了賽前強攻咖哩仔,令後者多花氣力在防守這目的;可是功不抵過,騎士輸波罪人,肯定是只顧低頭鏟籃的Uncle Drew。看住他只顧自己玩波,隊友走位不是,不走位也不是,進攻單調呆板,簡直是送羊入虎口。勇士從來不怕這種單打獨鬥,否則二少韋斯卜克(Russell Westbrook)早就擊垮了勇士防守吧!當K艾榮晃過了第一道防守,正好跌入「蟻獅地獄」,當上籃失敗,勇士已經展開快更,盡用人多打人少優勢,可是路爾或占士也沒有阻止K艾榮,讓他不斷上籃,又或是在禁區頂Tough shot,有幾球更加是跌倒地上;反而迪拉維度華(Matthew Dellavedova)控制節奏更好。

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無論是上圈對速龍,抑或是之前對鷹隊,騎士都是打團隊籃球,LBJ總是利用對手要包夾自己的優勢,傳予走空的隊友,可是今場在勇士的貼身防守下,也打得躁了,太多自行上籃或爆入籃底,反而影響了傳球視野。LBJ雖有9次助攻,但分波的威力明顯被限制。對上七次入總決賽,只能一次能在首戰取勝,或者當中反映了LBJ較慢熱吧;但上年總決賽,LBJ的表現好很多。究竟是之前的晉級之路太易,還是休息太耐未入局,感覺是這支騎士還未準備好,結果完全失去了以逸待勞的優勢。今場騎士唯一做得好的地方,就是保護了籃板,以及博罰球這點做得不錯。

NBA總決賽曾出現13次首戰大勝15分或以上的比賽,勝出一方有11次能最終封王,比率接近85%,對勇士來說絕對是吉兆。但我也不會太早睇死騎士,畢竟上季也是先輸一場,然後再下兩城。騎士當前急務,除了是做好防守,也要在進攻上多花心思,上兩圈以Big 3加上費爾及森柏,一個「五炮陣」打得不錯,就算冒防守被打爆的風險,亦有一賭價值,起碼進攻時可予勇士更多壓力;若K艾榮再「上腦」,那就乾脆換上Delly更好。雷霆已是前車之鑒,騎士沒理由不明白只顧單打獨鬥會有甚麼下場。

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輸波無損士氣 還是撐雷霆

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有人說,因為追逐73勝,讓勇士在常規賽沒有時間休養生息,影響了部署。

 

有人說,因為居里(Stephen Curry)受傷,令這支在常規賽昂然烙下73勝的最強雄師,群龍無首。

 

有人說,祖蒙特格連(Draymond Green)的撩陰腿令他和球隊受壓,四面楚歌,淪為壞蛋。

 

可是很少人說,雷霆是支勁旅,各方面都勝過了衛冕的勇士。

大家都很難相信,一向「腦沖血」的韋斯卜克(Russell Westbrook),可以蛻變成攻守兩端都游刃有餘,節奏掌控得極佳的頂尖控衛;杜蘭特(Kevin Durant)不只是那些致命投籃,而是更多的防守,從後神出鬼沒的封阻;伊巴卡(Serge Ibaka)犧牲了內線,為戰術而在外圍起手,可是關鍵時刻協防威力不減,當轉打「小球」,又可以撐起內線;還有「鬍鬚雙塔」的前仆後繼、韋達斯(Dion Waiters)的忽然沉穩、A羅拔遜(Andre Roberson)的攻守兼備,這支雷霆,一步一腳印,斬小馬,贏馬刺,終於有勁旅模樣。

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在82場常規賽中,當路雲教練(Billy Donovan)試過250個不同的球隊組合,有些較常用,有些則只用了幾十分鐘,其中一個集中大少二少、韋達斯、伊巴卡和A羅拔遜,是個不算太大,但也絕不算小,多位球員都有勁爆體能和臂展,姑且稱之為「變種小球陣」,大約只試過在25場比賽使用,用了不夠60分鐘,因為效果不好──最主要是失分太多,讓對手平均攻入119.1分,所以在季後賽,這個陣容一直沒有浮現在當路雲的腦海中。

可是在對勇士的系列戰,這個陣容「撞中」了!面對勇士無堅不摧的迷你小球陣,雷霆的「變種小球陣」呈現格食格姿態:速度上不會遜於對手,但攻防都有着優勢,而且每個位置都大上一號;當用上這五個人的25分鐘,雷霆跟勇士的比分是91:35(截至第四戰),效果極其驚人。

尤其是防守,KD臂展是7呎5吋、A羅拔遜是6呎11吋、伊巴卡是7呎,三個人的長臂不斷干預了勇士的傳球路線,讓他們打不出平日節奏,正如之前一圈的馬刺;而韋斯卜克及韋達斯則是聯盟最強壯的後衛,當他們換防後面對對手的內線兵,就算身高不如,壯碩的身軀也能阻止對方輕易爆入籃下。



作為一個馬刺球迷,對雷霆進步的感受特別深。昔日這支球隊是天賦無限,體能勁爆,可是在關鍵時刻的處理極差,總會「自爆」;馬刺可能守不住他們,但卻能藉團隊籃球和他們鬥攻,然後待他們失去耐性,或者防守時太心急,一舉反先。可是在今季的對碰,雷霆並沒有自毀長城,最後以更強大的主宰力,將馬刺踢走,打入西岸決賽。面對勇士,當傳媒和球迷一面倒地認為雷霆必敗無疑,當路雲還是有方法讓子弟兵耐心接戰,逐步取得優勢,當球迷醒過來,比賽已變成勇士是在懸崖邊緣的一方,叫所有人眼鏡盡碎。

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可惜在今日的第五戰,當雷霆有機會粉碎勇士的衛冕希望,一切都來得太急了。單看數據,KD的40分,二少的31分,絕不算差,而且雷霆的三分波射30中13,命中率甚至比兩分波更高(43.3% vs 42.9%),也遠高於勇士(37.5%),可說是比勇士更勇士。

今仗勝負最大的分野,不是球星的表現,因為大少二少和勇士的「浪花兄弟」,可以說是互相抵消,畢竟主隊的後場拍檔,也合共射入58分,命中率更高出一截;而是勇士一對內線兵打出水準。保格(Andrew Bogut)取得15分,兼拉下14個籃板;史比基斯(Marreese Speights)則是14分及2個進攻籃板。尤其是保格,今仗保護了籃板,讓雷霆沒有太多第二次進攻機會,個人之力壓制了「鬍鬚雙塔」。更重要是他的高位單擋,以及多次走後門拉空了防守,令勇士有更多空間入楔。至於罪人D.Green雖然進攻未復水準,至少重現防守一隊的本色,三番四次把二少上籃封走,也搶得13個籃板,5個進攻籃板更是全場最多。

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最精采的場面,是比賽最後一分鐘。先是居里上籃得手,把分差拉開至111:101,拍晒心口高呼"We ain’t going home! We’re not going home!",滿以為大局已定,雷霆再次展現那種恐怖的得分爆炸力,KD先是入樽得分,之後再博得H班尼斯(Harrison Barnes)犯規,三罰全中;當居里也以為雷霆會施展犯規戰術,想不到是在邊線壓逼,最後成功由二少偷波,並再入一球!在餘下40.7秒,領先優勢變成6分,一切都還有可能!

這個時候,甲骨文場館的狂噪不見了,滿以為勝利到手的喜悅變成了擔心,然後在那幾秒間,二少射失,用「改造人」般的體能自行搶下籃板,今次沒有太早入禁區,球證沒有吹雞;球來到KD手上,然後他在27呎起手,「嘭!」籃球中框不入,雷霆和勇士的分差終於止在6分之間。阿當斯不得已下對居里犯規,兩罰全中,一眾黃衫fans才放下心頭大石,放聲狂呼。縱使最後以120:111取勝,場數追近至2:3,慶祝聲總不及昔日放肆;是因為雷霆反攻的威力太勁?還是擔心星期日之戰?不得而知。

 



雷霆孖寶今場確是操之過急,一些基本的防守失誤也再次顯露,如二少就被伊古達拉(Andrew Iguodala)fake倒而失位,結果被AI乘機入楔分波,失掉三分。這情形之前不常見,更多是雷霆每個人都橫移緊貼對手,不隨便賭博式偷波,用長臂干擾傳球,然後搶下防守籃板,轉身快攻;可是當有人心急,打開了缺口,勇士自然能乘勢取分。今仗雷霆的回防速度仍然極快,但集中力明顯下降,上面所舉的只是一例,連KD上場的飛身封阻,阿當斯的籃板也不多見,沒有了上幾場防守時的霸氣。

 

反而進攻上的出手時機和KD太獨食等缺點,不是問題,因為這是雷霆的特色,也是他們最大的武器,當KD不獨食,那就不是KD了。只是韋斯卜克今場太少分波,令一眾綠葉掂波不足,難以分擔責任,如不是莫路(Anthony Morrow)發威,雷霆會更難打。

 

今個系列賽,雷霆未嘗在主場輸波,兩仗都大勝20分以上,可是在整個季後賽,主場已輸過兩次,包括首圈對小馬,以及次圈對馬刺;對勇士來說,今仗贏波不難,下仗才是最大的挑戰。勇士仍未打出最佳狀態,就連卡爾也指居里只是去到91%,也不覺雷霆信心有損;今季看住雷霆步步進化,蛻變成攻守兼備的勁旅,相信不會在最關鍵的一仗突然倒退,只要有正常發揮,OKC有力在第六戰成功「關門」,"We ain’t going home!”,屆時或會成為勇士最大的詛咒。

 

 

 

 

射爆你?守死你!

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今日勇士的球迷,可會嚇出一身冷汗?見到第一節居里(Stephen Curry)為救波飛身出場,重重墮地,難為有個身穿黃衫的勇士球迷,還只顧用相機拍完一張又一張,而不上前看看偶像的傷勢如何。不過這份擔心只是維持了不夠45分鐘,去到第三節,見到Curry在兩分鐘之內連轟15分,有如開了「金手指」般不斷射入,應該已放下心頭大石。首戰在全城睇好下輸波,次仗勇士並沒有令人失望,最後以118:91大勝,總場數回到1:1,但雷霆仍有着優勢。

雷霆首戰偷雞成功,內線雙塔功勞不小,尤其是「新西蘭狂人」阿當斯(Steven Adams)無論攻守皆見他的身影,關鍵時刻更敢於衝向籃底,成為球隊的第三得分點。勇士當然不會坐以待斃,在第一節已出人意表地放「AV男」華里奧(Anderson Varejao)落場,與保格(Andrew Bogut)輪流招呼,結果相當不俗。這個一剛一柔的組合,前者不只在內線搶板,帶點演技博進攻犯規,有意無意挑釁阿當斯,配合保格和伊斯利(Festus Ezeli)的硬功,將阿當斯節奏打亂;「浪花表弟」史比基斯(Marreese Speights)亦繼續有好表現,最後四人完勝雙塔,得分是33 vs 15之比。更重要是今季五次對戰中,勇士第一次在籃板上勝出(45:36)。

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當路雲教練(Billy Donovan) 可能想減低球隊失誤次數,又或者嫌韋斯卜克(Russell Westbrook)始終起手太多,今仗幾乎只用杜蘭特(Kevin Durant)來組織攻勢,擔起控球前鋒之責,二少反而多在45度角等波,兩人角色互調。可是勇士的防守實在不易應付,重心較高的KD多次突入中路時,即被夾擊而甩波,甚至直接被偷走;加上始終不是正宗控球,多次傳波都被勇士睇到passing lane,結果單是上半場已有5次失誤(全場8次),但好處是他更易開火,因為不需要等波到,所以半場亦足足取下23分。二少反而做得不錯,在兩側翼位憑快絕的「第一步」突破後,可以找到接應的隊友交波,最後16分及12次助攻,只得3次失誤,但就大大減低了得分機會。如以戰果來看,這個實驗是失敗的。

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周二晚和一班老友食宵夜,談到勇士對雷霆的比賽;當時雷霆雖然領先,我仍是對勇士充滿信心,因為相比雷霆的七個半人輪換陣,可以用上11、甚至12個人下,去到第五戰後,分別就會顯露出來。今日勇士的板凳兵,終於一吐首戰失色的烏氣。伊古達拉(Andre Iguodala)當然居首功,除了包括一記不可能角度下的And 1上籃,全場取得14分外,還被卡爾教練(Steve Kerr)改派去防守二少,令後者的得分機會減少;至於伊斯利(12分)及史比基斯的13分,三人合共的39分已多於對方後備的總和29分。勇士最後的後備兵共取得50分,成為贏波關鍵。

那一晚除了談及勇士,老友也有問我,馬刺如對勇士是否有得打。老實講,這一刻的馬刺,肯定不及這兩支西岸決賽代表強勁。有時打籃球不止是戰術或技術,體能和爆發力也佔了相當重要的部份;看KD在第二節獨取23分,或者Curry那種恐怖的爆發力,兩分鐘內居然可射入15分,是馬刺隊望塵莫及的。有些人會喜歡勒邦占士(LeBron James)對鷹隊時那種坦克車式入樽,力發千鈞極好睇,可是KD對Curry其實毫不遜色。KD 7呎之軀,其跳投出手之高根本就是屈機,好像在二樓起手般離譜,難得是其身體協調之佳,令他急停後的跳射流暢無比。

可惜屈機之上有屈機,那當然就是咖哩仔。

上場感覺是他還未傷癒,在上半場的一輪入楔後,下半場速率明顯下降,可是今仗卻是另一回事,那些插一輪花後的超快三分波,連高半個頭的伊巴卡(Serge Ibaka)或KD也摸不到波皮,任何敵人都只能隨住節奏起舞,甚至波都未入已轉身「啤」對手;如果LBJ是入樽居臨天下的力王霸主,那Curry就是三分劍劍封喉的「御劍殺手」,留下了幾個透明窟窿而對手還不知。難怪勇士能夠最多領先至35分,將首戰失利的屈辱完全洗刷。

卡爾教練的確高招,上仗他一矢中的,指出球隊輸波,除了內線問題,一眾球員犯規太多,亦要改善,所以今仗用上AI對付韋斯卜克,加上當路雲減少了二少的控球機會,結果二少全場只能夠在罰球線上5射全中,與上仗14射11中相比,差了一截。雷霆在罰球上的整體得分,亦比上仗少了8分,從比賽所見,勇士偷波或防守時落手都小心了許多,所以才能減少犯規。當中居里和AI輪流凍結二少,兩人竟然只有一犯,還有四次偷球,我重看了一次比賽,也不知怎樣做到。

 

以往雷霆輸波,很多時都是因為二少自爆,可是今次輸波,完全是勇士的防守太好,以及後備兵的高低。就算KD多持球,二少也要把握機會,有波時依舊轟炸籃框,在傳球和上籃中取得平衡,單是打傳球跳射的二少,只會中正勇士下懷,令其防守更易對位。可能是我錯覺,總覺得拿下一勝的雷霆,好似已經達標,今場的求勝欲望遠遠不及勇士,Curry那記飛身救波固然見到戰意分野,客軍回防也是慢得嚇人,第三節Curry着火,不多不少與無人防守有關;反觀KD持球,勇士每次也至少有兩個人預備招呼,高下立見,難怪下半場只得6分。

進攻贏票房,防守贏冠軍,這句話,在勇士身上也適用。不要被勇士那一連串的三分波所迷惑,他們在防守上的工夫和威力,其實半點也不比進攻遜色,在季後賽,或者防守才是他們致勝的最大本錢。

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爆冷贏勇士 認住呢執鬚

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NBA有句老話,大意是當作客球隊贏到第一場,系列賽才真正開打。若你認同,那西岸決賽絕對比想像中更快「開打」,來得激烈。挾常規賽73勝威勢,連同季後賽至今主場只輸2場(季後賽未敗),想不到首戰就被雷霆打爆,以102:108輸波。未亮佩刀,先折其鋒,勇士輸波是真的技不如大勇的雷霆,還是打得差發揮不到而輸波?

單從得分來看,今場兩隊的孖寶打成平手。主隊的浪花兄弟共入51分,明顯未達100%的居里(Stephen Curry)攻入26分,但卻有7次失誤;至於雷霆孖寶略贏點數,共射入53分,不過兩人命中率只有33.3%。在尾段更接連射失,幾乎就令雷霆喪失領先優勢,輸波而回。

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主力幾乎不相上下,勝負就來自其他球員的發揮。毫無疑問,雷霆強在雙塔,也贏在雙塔,尤其是阿當斯(Steven Adams),這位紮住手上陣的「鬍鬚弟弟」(他剛好比簡達細14個月),就算一度勇戰至流鼻血,仍打了37分鐘,取得16分及12個籃板,也有2次封阻,而且只得1次失誤及2次犯規,其+/-值高達19,高得嚇人,絕對是今仗的MVP。除了表面上的數據,阿當斯的活動範圍極大,補位及遮蓋了不少對方的射波及上籃,作用大得不能想像。今季罰球命中率只得不足六成,在最後居然六罰全中,而且是右手有傷下做到,可以想像這個22歲的小伙子,在訓練時有多拼搏。

成也雙塔,敗也雙塔,雷霆的「鬍鬚雙塔」當然有其弱點。相比阿當斯防守八面威風,「鬍鬚哥哥」簡達(Enes Kanter)就有如《Slam Dunk》中的櫻木花道,被人當成防守死穴,強攻猛打。只要他落場,勇士幾乎所有攻勢都朝他開火,不是祖蒙特格連(Draymond Green)單打,就是用高位單擋令他被迫換防時守較矮小的對手,居里就在其身上轟入至少兩球三分波,雖然簡達今日的防守其實已不算差。

可是當路雲教練(Billy Donovan)沒有對子弟兵失去信心。上半場一次換出,明顯見到簡達不滿,因為他在兩邊零度位接連射入,但被勇士窮追下,當路雲只好將其換出。可是到第四節,「鬍鬚雙塔」再次登場,冒住被打爆的風險,結果立下奇功。兩人在第四節共拉下7個籃板,而簡達的兩個進攻籃板,更是讓雷霆起死回生。事關大少及二少在此節試過連續7射不入,整個第4節的命中率同為25%,沒有雙塔的籃板,可能早就落敗。或者在進攻籃板上,勇士全場只少雷霆2個(8 vs 10),全場籃板少8個(44 vs 52),但最大的分別是雷霆藉此取得15分「第二次機會分」(second chance points)遠勝勇士的2分。

這是有如三井壽信任櫻木,才能在外線盡情開火。沒有雙塔,杜蘭特(Kevin Durant)不會在連失5球下,仍敢於起手,終於在最後30秒射入,領先至105:100,大局已定。

雷霆基本上只用七個半人,所以後備的發揮極為重要。除了簡達,禾達斯(Dion Waiters)的10分也極為關鍵;就連科爾(Randy Foye)也貢獻了3分、1籃板及1助攻,還有3次犯規,三名後備球員的21分,居然多於勇士傲視聯盟後備席的16分,當路雲應該發夢也笑醒!


輸掉一仗,當然不是世界末日,雖然近三季季後賽中,勇士也未試過在任何系列賽先輸一仗,但上季對灰熊及總決賽對騎士,均是贏完首戰後連輸兩仗,之後順利以4:2勝出,抗壓力應不用擔心。

我反而擔心常規賽73勝,季後賽輕鬆過關,勇士的信心過大,甚至大得到有點輕敵。

居里或者有幾球三分波仍然令你「嘩」一聲,可是看他在上陣的40分鐘入面,狀態明顯尚未十足,有極多時跑位及運球都差了一點;作為聯盟兩屆MVP,他沒有找任何藉口,有空檔敢於起手,也在防守上花了更多力氣,面對二少時盡力抵禦,也拉下全隊最多的10個籃板!當然了,這也因為雷霆多為遠射,彈出的long rebound更有利後衛去搶吧。

可是居里畢竟不是100%。

在最重要的一節,在最後的一節,Curry起手6次,只能射入一球三分波,更加有球關鍵的左手交失,令勇士欲追無從。勇士信心極大,當雷霆不斷射失,搶完籃板快攻後都只是想用三分波一槍致命,要是當中肯鏟一、兩球籃,先取兩分波,戰況可能已大不一樣。正如雷霆太多單打,勇士末段也太多三分波了。勇士球迷可能認為,二少最後一球暫停時走步,「黑哨」再次影響了戰情;我也認同球證是再一次睇漏眼,但勇士的攻勢太過集中於外圍,令雷霆搶下籃板後打快攻的機會更多。三分雨vs兩分波,佔優的可能會是雷霆,因為他們的爆發力實在可怕,由籃板到快攻的速度一點不遜勇士。

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今仗卡爾教練明顯有備而來,前半段以入楔為主,加上大量單擋,用速度迫使補位的高佬犯規,或者走甩對手,從而令雷霆不能用上雙塔陣。可是雙塔和伊巴卡(Serge Ibaka)三人的犯規合共只得4次,尤其是阿當斯及伊巴卡守得聰明,讓主動權掌握在雷霆手上;下仗勇士必須多攻內線,不可讓他們無後顧之憂。正如上面所說,因為太多long rebound,結果勇士搶得最多籃板的是一對後衛,但前場球員最多不過5個籃板,還是太過份。保格(Andrew Bogut)有傷,還是有影響,尤其是進攻時的單擋,其高位傳球,以及挑釁對手的功夫,畢竟不是伊斯利(Festus Ezeli)可以取代。

半場領先13分,最後居然反輸6分,我不會認為勇士會一沉不起,只是證明了雷霆能夠擊敗馬刺,實力不容忽視。其實勝負只在一瞬,若果勇士末段那幾球三分波射入一球,勝負已經完全兩樣;而二少今仗進攻時多次鏟籃失誤令隊友欲救無從,防守時賭博式偷波失敗,也未如人意。打完一仗,維持不變,依舊認為勇士是佔上風的一方,星期四,我們再看戰果如何。

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二支勁旅 一場西決 八大看點

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球迷期待的夢幻西決並沒上演,其實夢幻西決也依舊舉行,兩句說話並沒有矛盾。雖說馬刺輸波,無緣對決勇士,不過雷霆萬鈞之勢,絕對符合球迷的期待,所以這場西岸決賽,依舊夢幻。ESPN預測,勇士的勝算是70%,最大機會是以4:1勝出。夢幻西決,八大看點,輔以個人分析,且看最後那隊會順利過關,於總決賽決戰騎士。

相比勇士兵不血刃,4:1贏拓荒者,雷霆擊敗馬刺的過程艱巨得多。先是第一仗被大炒,追平後再次落後,帶點幸運地贏出第五戰,終以4:2過關。可是以戰養戰下,一向被人詬病的「二少」韋斯卜克(Russell Westbrook)也像成熟起來。在對馬刺的系列賽,平均交出25.2分、10.5次助攻,以及6.5個籃板,命中率雖只有37.6%,可是在最後的兩戰,已回升至逾45%,可見其出手選擇,以及傳球決定,都有改善。二少決戰「咖哩仔」(Stephen Curry),必然是勇雷對決的最大焦點。

孰優孰劣,不一而足,二少贏變態的身體質素,爆發力加上強壯身軀,可說是史上最強的Power Guard;咖哩贏的是技術和射程,屈機式的三分波,以及更重要的──關鍵時刻的心理質素。上季奪冠的經驗,讓居里反思不足,畢竟在總決賽中表現平平,發揮不出MVP水準,所以才有今季的恐怖進步,成為真。MVP。在控衛上,還是勇士佔優,但居里也承認,自己未全然回復,膝部未到100%,令人擔心。幸好雷霆的後場幾乎只打二少,居里要守住A羅伯臣(Andre Roberson)不成問題,韋達斯(Dion Waiters)就較難說了,他一定要打出最佳水準,才有望成為雷霆的X元素之一。由於勇士可用伊古達拉(Andre Iguodala)來對付KD,那防守二少的重任,應該落在K湯遜(Klay Thompson)身上,因為居里難以抵禦強壯太多的韋斯卜克。

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第二個看點,對不起,還不是杜蘭特(Kevin Durant),而是勇士的祖蒙特格連(Draymond Green)。今季已多次講過,對勇士的小球陣來說,D.Green才是真正的MVP,沒有他以全能身手扛起內線,這個陣根本打不出威力,也肯定會被打爆。6呎7吋的D.Green能傳能射,也可以控球進攻,若居里打不出水準,又或被對手緊盯,他就要擔起指揮塔重任。技術上沒有明顯缺點,強壯身軀加上出色防守,也能守護勇士內線,可是他和二少一樣,極易自爆,因為其火爆性格累事。今次面對雷霆的「鬍鬚雙塔」,最大隱憂肯定是擅於挑釁對手的阿當斯(Steven Adams)。若果因為暴躁而打不出水準,甚至吃技犯離場,將會大大影響球隊實力。

目前D.Green已在季後賽領了4個技犯,只要累積夠七個,就要自動停賽一場,所以在周六的練習賽,就算球證有bad call,他也努力忍口不去抗議。若能控制脾氣,D.Green將是勇士過關的重要功臣。至於阿當斯在對馬刺的系列賽,每場都至少搶得11個籃板,可是今次對手是年輕力壯的勇士,未必再能予取予求。雷霆也欠缺一個如此全能的前鋒,這方面較為蝕底。

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雷霆最難防守的得分點,必定是KD。這位四屆得分王,上圈平均獲得28.5分,命中率居然達到5成,而在關鍵的第六戰,個人獨取37分,罰球12射全中,看來已盡復2014年贏取MVP時的身手。以他的身高(7呎)及手長,勇士任何一人都難以箝制,預計H班尼斯(Harrison Barnes)會與K湯遜及伊古達拉輪流看管,加上較出色的團隊防守,盡力抑制KD的得分威力。就算今季三對勇士全輸,KD仍能平均攻入36.3分,他和咖哩仔的得分大戰,或者會成為經典。雖說KD難以防守,不過浪花兄弟雙拳至少可敵八手,咖哩固然優於二少,K湯遜也不會遜於KD太多,至少他在咖哩傷出的比賽,多次打出代表作,若今圈能有如此發揮,KD或者會發覺,原來勇士的二當家也是同一級的對手。

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一面是小球陣,一面是「鬍鬚雙塔」,各有好處,無分優劣。勇士打小球,其高位單擋是雷霆最怕的地方,其換防恐怕是死症,而且回防的速度亦令人擔心。不過面對雷霆的強勁內線,勇士的正中鋒保格(Andrew Bogut)因傷尚未能練習,預計讓伊斯利(Festus Ezeli)先打正選,對住雷霆恐怕蝕底。雷霆在季後賽平均每場獲46.2個籃板,位列第3,而勇士則為45.6,排在第6,雙方差距不算太大。雖然雙塔威力十足,但面對行軍速度極高的勇士,恐怕難以同時上陣太久,尤其是簡達(Enes Kanter)的防守太爛!更合理是伊巴卡(Serge Ibaka)和阿當斯輪流上陣,打一個不算太細的小球陣,這樣才能追得上勇士。

雷霆的後備不算太多,兩員大將分別是簡達和韋達斯,可是兩人的進攻都不算太穩定,後者更經常出現持球過久的毛病,至於科爾(Randy Foye)及小將佩恩(Cameron Payne)預計亦會有不少上陣機會,畢竟面對高速比賽,單靠七人不足以應付。勇士的後備陣容,堪稱全聯盟最強,伊古達拉、利雲斯頓(Shaun Livingston)及史比基斯(Marreese Speights),根本是正選級數的實力,之於巴布沙(Leandro Barbosa)及小將I奇勒(Ian Clark)亦有不錯的實力。由於保格受傷,華里奧或者有更多上陣機會,加上他動作敏捷,機動力夠高,或者會成為一路奇兵。

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OKC球迷最擔心的,或者不是技不如人,而是球隊能否維持穩定,以及抗逆能力。在常規賽,雷霆試過14次在進入第4節時領先,最後卻輸波而回,雖然在鬥馬刺時似已改掉這問題,但在關鍵時刻不夠穩定,始終易成落敗的主因。今季三次對碰中,雷霆皆落敗而回,而最經典的一仗,當然是今年2月尾的比賽,當時雷霆一度在第四節領先12分,可是卻被勇士迫至加時,結果被居里以一記不可能的40呎遠射K.O.,簡直是心碎。若果雷霆打出最高水準,那與勇士的水準不會相去太遠,但重要關頭的抗壓力,將是最大關鍵。居里,始終是全聯盟最「冷血」的射手,只要稍有鬆懈,就會被一箭穿心。

勇士的標誌是甚麼?大部份球迷都會認為是三分波。單是居里一個人就射入超過400球,還有浪弟K湯遜在旁候命。難怪在季後賽平均每場仍能攻入12.2個三分波,僅次於對鷹隊時大刷數據的騎士。反觀雷霆的射手不多,除了KD以外,二少的外圍時好時壞,所以三分波每場只有約8.5個。當勇士以三分波拉大進攻範圍,配合高位單擋,將令雷霆更難應付。不過入得西岸決賽,雷霆對自己也充滿信心,當路雲(Billy Donovan)賽前表示,不會盲目跟隨勇士的三分波起舞,有內有外的打法,甚至用雙塔強攻籃底,才是雷霆最煞食的地方,但總是少了一瓣波。

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兩隊的教練其實都不是於NBA執教太久,卡爾球員時代多次贏得冠軍,但上季才在勇士掌帥;至於當路雲在NBA乏善可陳,但卻領佛羅里達大學兩贏NCAA冠軍,終在今季正式成為OKC的教頭。卡爾足智多謀,強在細節,與未來湖人主教練禾頓(Luke Walton)合作無間;當路雲逐步改造孖寶,把球隊太多單打的問題慢慢調整,加入更多高位單擋,而對隊中幾個高佬的運用亦異常出色;上圈首戰大敗予馬刺,之後卻能即時反彈勝出,其鼓勵球員的功力不容小看。雖然助教之一的莫迪威廉士(Monty Williams)因喪妻之痛,未能出謀獻策,但另一助教卓克斯(Maurice Cheeks)亦經驗十足。可惜與勇士相比,仍然遜了一籌。

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馬刺既已出局,對季後賽餘下的四支球隊,無愛無恨,更能客觀分析。這一刻,我認為雷霆的實力還不及騎士,更遑論挑戰勇士。那雷霆是否必敗?當然不是。正如對馬刺時講過,成也二少,敗也二少,只要韋斯卜克在進攻時保持冷靜,讓KD得到更多機會,那雷霆至少有實力帶到六場,甚至七場,若去到生死戰,那比賽將會更為均勢,大大提高爆冷的可能。

現時勇士的隱憂有二,第一,居里的膝傷未好晒,對實力有影響;第二,保格的缺陣,會影響了勇士的內線實力。雷霆的內線雙塔,加上伊巴卡助陣,聯盟數一數二,但伊斯利的實力被低估,他和華里奧其實不會遜色太多,還有防守出色的格連,就算打傳統陣地戰也頂得住。不過勇士仍然會多打小球陣,迫使雷霆放棄用雙塔,當路雲會如何回應,將會很有趣。綜合各點分析,預計勇士可以順利晉級,與騎士再演一次翻版總決賽。這預測非常正路,幾乎所有美國主流傳媒都是同一想法,就看雷霆和速龍,能否再令我們跌眼鏡了!

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黃黑大戰 華山論劍

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昔日看《射鵰英雄傳》,總對華山論劍的情節念念不忘,一班絕世高手,爭天下第一的名號,大家廢寢忘餐,或從招數上推陳出新,或修練奇門秘笈,最記得當中一幕是歐陽鋒潛心苦練出「靈蛇拳法」,本擬爭雄之用,豈料其姪兒歐陽克之前輕率展露,結果被洪七公看破竅門,找到破法。當歐陽鋒惡鬥七公時施展滿以為即收奇效,卻被對手輕易破解,結果大吃一驚,險告落敗喪命。

在《射鵰》的第二十一回,如此描述「靈蛇拳法」:「蛇身雖有骨而似無骨,能四面八方,任意所之,因此這路拳法的要旨,在於手臂似乎能於無法彎曲處彎曲,敵人只道已將來拳架開,哪知便在離敵最近之處,忽有一拳從萬難料想的方位打到。要令手臂當真隨處軟曲,自無此理,但出拳的方位匪夷所思,在敵人眼中看來,自己的手臂宛然靈動如蛇。」

今日看勇士贏馬刺的比賽,去到第三節主隊大幅領先,一吐烏氣,腦海忽然想起這段文字。因為勇士與靈蛇暗合,順住馬刺防守,一改三分雨的打法,改以入楔為主,柔若無骨,由內至外劏開對手,馬刺速度不及,內線又難放長人鎮守,只能銜尾苦追,無計可施。

馬刺和勇士今日碰頭,是史上首次有兩支勝率如此高的球隊對碰,結果勇士贏得清脆,以112:101輕鬆勝出第三回合。兩軍首次碰頭,勇士在主場大勝30分,由外而內的三分雨,讓馬刺球員的防守越拉越開,單靠一個快字,勇士已K.O.對手。次回合去到馬刺主場,普波域治(Gregg Popovich)以換防應對,針對勇士的高位單擋,要球員走出單擋,不要縮後,不讓居里(Stephen Curry)有絲毫起手空間,再輔以雙人甚至三人夾擊,讓勇士進攻失節奏。馬刺也以慢打快,強攻內線,令勇士成被動一方,最後贏回漂亮一仗。

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今仗賽前,勇士領先馬刺3.5場勝差,要後來趕上,其實只餘數字上可能,普帥卻一反常態,聲言會照用主力,而只會在明日作客金塊一仗輪休;到周日再鬥勇士,仍會用上全部主力,包括今仗養傷的迪奧(Boris Diaw)也有望復出。普帥曾說過,輪休不可打一場,停一場,因怕打打停停反而讓球員失去節奏,可是看他這幾仗安排,卻是自打嘴巴。最合理的解釋,其實是普帥希望好好利用餘下兩對勇士的機會,既測試球隊進攻時的重點如何擺放,也要看防守時的問題在那,趁還有時間去補漏。

先負塞爾特人,再敗於木狼,勇士在雲端幾乎一季,終於有機會重新踏落地面。70勝,證明他們貨真價實,更強大的地方,是心理和打法總能適時調整。馬刺上次贏波,針對居里的三分波,換防時高佬外撲,阻止其起手,咖哩仔卻信心過大,越射越遠,極多高難度射球,結果三分波射12中1,是輸波的主要原因。

今仗咖哩仔明顯有備而來,藉單擋令對手換防後,針對高佬腳步慢的弱點,每次都是先鏟入內線,吸引對手包夾,然後隊友或在外線等候,或是入楔接應,「忽有一拳從萬難料想的方位打到」,馬刺完全跟不上,就算普帥開波59秒已叫暫停也沒用!在咖哩仔的9次助攻帶動下,全隊助攻次數高達33次,或者少了些超遠三分波,但穿花蝴蝶般的走籃更實用,也一樣好看。

上次落敗,勇士迷認為全因少了AI,今仗伊古達拉(Andre Iguodala)數據不算搶鏡,打了21分鐘只有4分、2籃板、1助攻及2偷球,可是其作用卻遠遠不能用數據去計算。上次馬刺進攻以阿域治(LaMarcus Aldridge)為主軸,在內線強打祖蒙特格連(Draymond Green),取得極大成效;今次馬刺照辦煮碗,初段也算順利,在格連首節火速領第二犯,再與球證爭論後食T,而不得不退下火線;馬刺本來形勢大好,誰知LMA之後的進攻被保格拍到而手指尾甩骹,雖經治理後重回球場,但表現大跌,結果全場只打了16分鐘,射8中2得4分。

就算LMA沒有受傷,也勢難如上仗般予取予求。卡爾今仗調整了勇士防守,打出類似九十年代超音速的小球式防守,只要對方在內線進攻,外圍的球員立即向內靠攏協防,不愧為總決賽MVP,AI做得極好,多次拍走LMA的波,也藉長臂干擾對手外傳;至於李雲斯頓(Shaun Livingston)也有幫忙,就如當年超音速用此招凍結超級中鋒奧拉祖雲(Hakeem Olajuwon),今次AI就擔任了披頓(Gary Payton)的角色,補足了球隊內線較弱的缺點。沒有了進攻中心,後場不夠快擺脫對手,鄧肯(Tim Duncan)及大衛韋斯(David West)又因速度不夠難以多打,加上迪奧缺陣,馬刺更處下風,難怪大敗。

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我一直認為馬刺的後場實力不夠強,尤其是面對快速對手就更頭痛,今仗柏加(Tony Parker)和丹尼爾格連(Danny Green)依舊有此問題,至於較快的米爾斯(Patty Mills)太過心急,奇雲馬田(Kevin Martin)難得多打,也攻入10分,但其防守是包袱,上陣時間始終不能太多。反而慢動作K安達臣(Kyle Anderson)有點驚喜,始終其身型有優勢。

勇士今次變招,雖如願大勝,卻也讓馬刺有機會反思如何拆招。師徒博弈,目標當然不是常規賽勝負,而是季後賽和總冠軍;所以我覺得,馬刺的內線進攻未盡全力,真路比利(Manu Ginobili)也用得太少。卡爾賽後對記者宣佈,會考慮留力輪休,但首先要與球員開會,得到最想破紀錄的居里和格連同意才行。卡爾此說,當然因球隊已獲70勝,落實了聯盟第一種籽,潛台詞則是周日對馬刺之戰或會輪休,因為該仗前一晚就先要作客灰熊,在翌晚收起部份主力,合情合理。不少球迷都說,今仗普波域治故意落敗,是「黑暗兵法」,那卡爾在作客馬刺時先避其鋒,收起主力不計勝負也合情合理,更讓馬刺不會有盡窺虛實的機會。

NBA冠軍就如天下第一的稱號,或者有球迷認為騎士也有力去華山論劍一番,但從馬刺和勇士這三場比賽所見,其水準之高,聯盟目前還真的沒有球隊能追得上。周日之戰,馬刺或會full team,但肯定不會去盡,勇士也未必全力,兩軍料會留手準備季後賽;作為球迷,還是先關心Black Mamba餘下的4場賽事吧。