留?走?風城的十字路口

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最近睇波太多,有點混亂,有時想着球星B,下筆卻錯寫球星V,不一而足。可是看公牛落敗的比賽,卻可以肯定不會搞錯兩位少帥:綠色的Brad Stevens和紅色的Fred Hoiberg。兩人都年少有為,前者剛剛男人四十,後者也只大四歲,加上同是由大學教練出身,走的路有點似。可是在兩軍接戰的最後一仗,卻有極大落差,主場的公牛居然被塞爾特人足足在三分線外起手39次,射入16球,以41%命中率取得48分,全隊塞爾特人,就只有中鋒Tyler Zeller沒有射三分,一個小球陣,將公牛剪皮拆骨,狂勝22分下,直落贏四場成功晉級。

Brad Stevens是聯盟有名的戰術大師,首兩戰面對公牛的防守陣,結果連輸兩場,一方面因為進攻上受制,另一方面也因為隊中主將Isaiah Thomas受喪妹之痛影響,發揮不如理想。在今個系列賽,I.Thomas平均只得23分,命中率為43%,比起常規賽的28.9分下跌不少;其中在三分波上面的影響最大,雖然近四仗都贏波,但起手33次只入5球,明顯心神恍惚。正如教練B.Stevens賽後所說,Bigger things than basketball happened,所以在周日深夜開打的塞爾特人對巫師第一戰,已預計或者會少了要趕回西雅圖出席喪禮的I.Thomas,而無論如何,球隊也會繼續支持這位小巨人,但在籃球比賽角度分析,少了這位主力,對綠軍一定有影響。

面對住公牛的嚴防,加上需要更多人去分擔控球責任,所以B.Stevens在第三戰就把「入樽王」Gerald Green任正選,以Al Horford為中鋒,一大四細將來用活力去扯散公牛的防線,收到效果;加上公牛主力控衛Rajon Rondo受傷,頂上的Isaiah Canaan縱使得分上可填補部份空缺,但防守和控制球賽節奏都差太遠。當綠軍以「小球陣」來反攻,高大的公牛球員就如麻鷹捉雞仔般手忙腳亂,35歲的Dwyane Wade也完全跟不上節奏,今仗只打了19分鐘,留下射10中1的數據。公牛完全跟不上綠軍的快速節奏,主場大敗22分,一眾主力甚至沒有戰至最後,令聯合中心的公牛迷都只能扳住面離開,並猜想下季開始,一班球員會否全換了人。

Gerald Green正選上陣,綠軍四戰皆勝,Fred Hoiberg手上本有三條煙,可是一傷一殘,就連本來健康的Jimmy Butler也戰至左膝酸痛,拚搏萬分下取得23分及7個籃板,但真的獨力難支了。《芝加哥太陽報》的記者Rick Morrissey賽後非常老實,指慶幸比賽終於完結,不用再看公牛那一團糟的防守;他也提到賽後有記者問Jimmy Butler,公牛是否接近東岸頂尖球隊,而J.Butler只能無奈回答:「我真的不懂回答。我覺得我們可能是,但這問題還是要讓(高層)來說,他們才知我們究竟是否需要增兵。」(2分17秒開始)這番話,無異是失望之極的最後通牒。



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Fred Hoiberg的強項肯定不是防守,而公牛的標誌卻絕不會是進攻;在一開始就錯配下,公牛經過艱難的一季,而終於躋進季後賽,也慶幸朗度打出最佳水準,才有初段的兩勝,可是當歡呼聲靜了下來,公牛始終要面對現實,就是要打出F.Hoiberg心目中的籃球,公牛必須要換血,D.Wade肯定不會留低,而R.Rondo也未必適合,就連J.Butler這位全面的球星,要他領軍打出快節奏、高強度的「凱保籃球」,也不知是否適合。

由薪資去看,JB合約到2020年,RR也有一年約,至於D.Wade則可以在季後跳出合約,趁未完全老退前再追求一紙2+1或3+1合約;還會留下的尚有Robin Lopez(合約到2019年)、Nikola Mirotic(一年約/Qualifying offer)和MCW(都是一年約/Qualifying offer),換言之公牛也有極大空間去改造球隊;來到十字路口,究竟如何取捨,真的要看公牛高層的想法。我最好奇是R.Rondo,這位可能是聯盟最聰明的控衛,究竟如何走過季中的內訌,在季尾成為公牛越打越好的關鍵人物?就算傷出,據報他也一直努力與訓練員找方法復出,完全是當年效力綠軍對熱火時,戰至甩骹仍勉強上陣的英勇,若果維持這態度,相信大把球隊會搶人。

勒邦占士(LeBron James)及他的騎士實在太過強大,所以意圖挑戰的速龍和巫師都積極增兵,至於綠軍則是相信自己,待最適合的時機才出手。反觀公牛和溜馬由昔日與LBJ在東岸決賽鬥到不相上下,到今日的首圈出局,完全是天與地的分別;JB與Paul George一樣,交出甚至是110%,JB今仗中途還要接受治療,帶傷苦戰,就知如何孤立無援。據講PG已狠下心一定會離開溜馬,改穿湖人戰衣;若果公牛不想一無所有,放走了Derrick Rose後再損失JB,必定要趁夏天找到幫手。其實我更想知道,公牛高層是否真的非凱保不用?還是應該更狠心一點,連Gar Forman和John Paxson等也一併裁掉?相比其他幾支東岸前列球隊,公牛沒有明確方向,風格也不突出,不止教練有責任,負責買賣球員的辦公室高層也有責任。在比賽尾段,全場球迷高呼Fire Hoiberg,鏡頭所見,就連Brad Stevens也忍不住唸唸有詞,暗叫shut up,其實球迷應該想想,這支錯配公牛的罪人,絕不會是凱保一個。難道紐約人炒掉Jeff Hornacek就可重生?

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晉級的塞爾特人,周日深夜就要出戰巫師,後者的雙槍組合越打越好,其中John Wall更如同東岸版的Damian Lillard,要藉季後賽證明自己也同樣是聯盟頂級後衛,不會遜於Stephen Curry、Russell Westbrook和James Harden太多。雖然綠軍的排名比巫師為高,在此系列賽也有主場之利,可是球隊的核心主力難以集中,戰力必受影響,而對公牛沿用的小球陣,恐怕也難在巫師身上佔到便宣。巫師圖謀甚大,在季尾接連簽入Bojan Bogdanovic和Brandon Jennings,整體戰力更上層樓,可惜Paul Pierce已經改投快艇,否則陣容更為可怕。剛戰巫師的後場雙槍合轟73分,並且有11次助攻及7次偷波,當中禾爾的chase down block又建一功,簡直是打爆鷹隊,無論攻守都大勇大熟。

在季後賽開打前,本來我預計綠軍會是上風一方,但I.Thomas悲悼之下,巫師爆冷的機會大為提高。關鍵將會是第一戰,若果I.Thomas真的缺陣,或者打不出水準,那一向不擅作客的巫師就有機會偷到一勝,戰局將完全扭轉。Al Horford能否頂住巫師內線雙M:Marcin Gortat及Markieff Morris,會是另一關鍵,無論誰人勝出,都至少要六戰才可分勝負,比另一邊廂的騎士對速龍,相信會精采得多。

籃球天才的自我救贖

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只見9號的Rajon Rondo左手運球殺入籃底,然後把球向前一fake,綠軍的Kelly Olynyk不由自主跳起,然後Rondo漂亮轉身,右手一拋,籃球撞板入籃。主場球迷對這個「招牌動作」必定不陌生,因為他曾是球隊捧起總冠軍的功臣,也是公認的籃球天才,可惜一度迷途失控,今季來到公牛隊,歷經幾番風雨,好不容易入到季後賽,終於有機會自我救贖。

說朗度是天才,絕不為過,之前也分享過一條他效力帝王時的影片,當時帝王領先91:88,餘下1.9秒由鷹隊在前場發邊線球,朗度非常有信心,要吉辛斯(DeMarcus Cousins)走到空無一人的底線企位,後者不明就裏照辦,結果,鷹隊單擋完一輪後,真的想讓Paul Millsap到該位置接波,但因D.Cousins早已站在該處,發球的Thabo Sefolosha只能匆忙交給別人,鷹隊組織不了攻勢,胡亂起手不入,目送帝王勝出。R.Rondo就是如此,聰明大膽,記憶力強,轉數快,在聯盟,任何一支球隊都有上百套戰術,他卻能將之一一記入腦中,快速分析出因應的戰術去應對,對鷹隊就是其中一個例子,難怪將綠軍那幾年,就算身邊是名人堂級的Paul Pierce、Ray Allen及Kevin Garnett,還是顯出身價,也讓幾位名將聽他指揮。

我有位隊友很好波,雖未去到天才的級數,可是無論是籃下或兩邊轉身,都威力十足,可是有個很差勁的缺點,就是成日揀波打,覺得對手太弱就不認真,覺得隊友未去到那個水平也是,不過為人和善,所以我們也沒有甚麼,依然老友。可是R.Rondo就麻煩得多,08年在塞爾特人雖助球隊贏得總冠軍,但去到最後,卻是不歡而散,之後無論是小馬或帝王,都是一季就走,不是與隊友不合,就是和教練爭吵,某程度上和他的舊隊友D.Cousins非常相似,如非被貼上「難以相處」、「反叛球員」的標籤,以其身手早就會獲一紙長約,而非以2年2,800萬成為公牛兵。

四次入選明星賽,兩次成為最佳防守一隊,贏過總冠軍,也四次在助攻榜領先群雄,除了遠射經常失靈,R.Rondo攻守都沒有太大的弱點;可是今年已31歲,加上斷過ACL,速度和爆發力都不如前,所以招牌的快速入楔單手fake波令對手跳起已不多見,遠射也開始「可靠」起來,有點Jason Kidd生涯中後段的味道。

在一月初的時候,R.Rondo再次爆發,公開批評Jimmy Butler及Dwyane Wade沒有領袖才能,結果輪流被雪,加上之後交易送走熱血的Taj Gibson,我也以為公牛會就此玩完;豈料季尾爭入季後賽下,全隊上下一心,加上D.Wade傷出也讓R.Rondo重新接管球權,而Fred Hoiberg開始把Paul Zipser及Bobby Portis用得更好,也讓整支公牛的實力不跌反升。就算D.Wade復出,也不再似之前般經常要波,與JB多是讓R.Rondo發辦,整體的默契上了層樓。

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今場比賽,着實殘忍,公牛打出今季最好的防守,塞爾特人卻讓人失望,不是「忍痛」上陣的Isaiah Thomas,而是他的一班隊友,沒人挺身而出幫忙;I.Thomas完全是陷身天羅地網,切入博foul不斷被撞倒地,尤其是第四節餘下7分多鐘那球,JB簡直是排球殺波般將I.Thomas的上籃封阻;如要鏟到籃底後外傳,又被R.Rondo洞悉傳球路線,偷走籃球。見到要兩面作戰的主將奮不顧身,綠軍上下人等卻連火都沒有,完全沒有破釜沈舟的氣勢;綠軍的Avery Bradley賽後也憤憤不平,認為隊友都太早認輸,他也表示聽到朗度叫嚷:「Yeah,他們(塞爾特人)放棄了,他們放棄了!」可是球隊卻沒有人企出來反駁,最後主場自然大敗。當中被寄予厚望的Al Hortford只得7分及11個籃板,完全守不住籃下,進攻也射波多過爆籃,hea味十足;反而後備上陣的Kelly Olynyk夠搏命,與Jae Crowder努力頂位,可惜Robin Lopez太巨型,作用有限。如非Nikola Mirotic三分波操之過急,公牛或者贏得更多。Isaiah Thomas賽後還要趕回西雅圖出席喪禮,之後匆匆到芝加哥作客,狀態一定不會好,綠軍的隊友要到何時才醒覺?

今日三場比賽,快艇及速龍兩支首場爆冷落敗的球隊,都扳回一城,只有塞爾特人再吃敗仗。看今仗公牛的包夾快速到位,看J.Butler及R.Rondo加起來的9次偷波,難怪不少網友都話,騎士是故意跌落第二位,因為公牛實在太難纏了。這當然是說笑,但也反映了公牛絕非一般的第八種籽。如非季中內訌風波,單是球隊的三巨頭已保證了50勝。R.Rondo已浪費了太多時間,他的最大敵人,一直是自己那恃才傲物的心魔,今次難得趕及在季後賽前克服手腕傷患復出,又能在老東家塞爾特人的球迷面前證明自己,真是千載難逢的機會。R.Rondo打回昔日的最高水準,交出10次或以上助攻,更是自2012年東岸決賽後首次;只要控制自己的情緒,繼續帶領公牛,不讓綠軍成為另一支1993年的太陽,先輸兩場主場後仍能反勝出線的第一種籽,那絕對是次完美的自我救贖。要是真的再次殺入總決賽,那以Playoff Rondo和閃電俠的季後賽經驗,造出一次史無前例的「黑八傳奇」又有何不可?

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Jimmy仔獨撐 公牛路難行

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來到季尾,最大看點除了看西岸二龍爭珠,力爭一哥之位,其實兩岸的下游形勢一樣吸引。

本來西岸遠不及東岸激烈,金塊只要無傷無病,極大機會保住西岸第8,尤其是之前鬧不和的前鋒Kennth Faried也即將傷癒復出,帶來的內線防守及活力,將可讓「全能長人」Nikola Jokic打得更輕鬆。不過金塊賽程難打,之後要三鬥火箭,兩對雷霆,以及迎戰騎士;餘下14場入面,只有6場的對手勝率不足5成,非常難打。幸好拓荒者及小馬也差不了多少,尤其是小馬最後還有8場客仗,包括三月尾至四月初連續作客5場,更難趕上,雖然我非常希望能在季後賽見到奴域斯基(Dirk Nowitzki)的身影,但以金塊目前戰績為33勝35負,領先拓荒者及小馬2.5場及4場,看來難以如願。

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可是來到東岸,世界完全不一樣。以排於第6位的溜馬為界,距離第10位的公牛只差3.5場,換言之有五支球隊爭這三個席位。正常來計,溜馬很穩陣,公鹿雖經今日湖人之亂,整體的實力和鬥心也勝於其他球隊,要保住前7不難,那餘下一席熱火、活塞及公牛去爭,那隊可笑到最後?

今日幾隊都有比賽,上半季為11勝30負的熱火繼續強勢,今日大勝木狼後戰績已改寫為34勝35負;自1月17日起,這兩個月的戰績是21勝5負,更一度打出13連勝,在Goran Dragic帶領下遇神殺神;至於公鹿雖有意外,仍順利擊敗湖人;反觀公牛作客不敵巫師,與活塞雙雙落敗。其實前日Dwyane Wade宣佈因手踭受傷,常規賽提早玩完後,已收到不少朋友傳來訊息,問我公牛會如何;我也老實回答,看來絕不樂觀。今日對巫師的比賽,公牛一開波打得不知所謂,既不集中,進攻也是毫無章法,打完半場已落後40:59,第三節完亦領先22分。難怪賽後占美畢拿(Jimmy Butler)也鬧爆球隊開局差:「我討厭『軟弱』這個字,非常討厭,但這正好用來形容我們。所有五五波我們都輸,防守讓我們不斷失誤,我們說了一整年要改善,結果卻是在上半場一再重覆出現。」

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D.Wade收咧或者是壓垮公牛的最後一根稻草,事實是自二月尾把Taj Gibson及Doug MeDermott送到雷霆後,我已斷言公牛可能斷送了季後賽的希望。公牛的確有高佬過多的問題,但交易過後,戰績為3勝8負,由本來五成勝率左右,一路直線下滑;就算當中贏過缺少LBJ的騎士,而及陷低潮的勇士,仍難有憧憬。有看公牛的比賽都知,Taj Gibson帶來的不止是攻守的數字,而是充滿熱血的領袖,在任何時候也去鼓勵隊友,絕不放棄。從陣容來看,內線有Robin Lopez鎮守,今日他也有25分及12籃板,Nikola Mirotic也扛起更多責任,成為後備席上的主力,15分及7個籃板,雖然命中率稍低,也算有用;而凱保教練(Fred Hoiberg)近幾仗也再次重用有身手有膽色的「公牛情人」Denzel Valentine。換人表面來看捐失不大,但看公牛落後時的士氣和表現,就知沒有了Taj Gibson始終是打擊。

J.Butler的實力毋庸置疑,與馬刺的Kawhi Leonard相似,攻守兼備,在場上也是不苟言笑,可惜有兩個明顯缺點,第一,不算一個好領袖,敢言敢鬧,但不太懂鼓勵隊友;第二,較擅於單打獨鬥,視野不夠廣闊,未能判斷到空間與隊友的走位,很多時硬上。今日對巫師的比賽,下半場力追的公牛一度追到只落後三分,在餘下18秒,J.Butler選擇單打獨鬥,沒有利用R.Lobez的單擋,結果未能擺脫對手下勉強起手射失,最後以五分之差落敗。當D.Wade在陣,兩人的份量十足,也可輪流控球,對手難以夾擊;但當D.Wade缺陣,Jimmy仔成了唯一目標,很易被包夾而難以突破。以公牛最後一擊有十多秒組織,處理得算差;可是沒有辦法,朗度(Rajon Rondo)冇遠射,由他控球會令對手可以守少個收窄範圍,結果是Jimmy仔只能靠自己,起初想第一下就突破起手被看通,幾乎就失波,之後有單擋卻選擇走另一邊,也是敗筆。

我不會怪Jimmy仔,他的負擔太重,既攻且守都是一個人來,今仗攻入28分,包括完場前的一記三分波,幾乎就燃亮了反勝希望,可是到最後都只能一個人來,相比禾爾(John Wall)不斷入楔而讓隊友滿場飛接應其20次助攻,實在是太大對比。朗度缺點明顯,MCW卻遠遜預期,現在公牛別無選擇,只能繼續重用朗度,令Jimmy仔的負擔更重;凱保教練別無選擇下只能重用Denzel Valentine,希望這位小將能代替「閃電俠」,可是D.Wade豈是一個新仔代替得了?

其實公牛的賽程算易打,餘下13場比賽,有8場對手勝率不夠五成,而且有五場是對東岸包尾三雄網隊、魔術及76人,比起其他四隊都要易打;不過論到球隊氣勢,實在相去甚遠,加上Jimmy仔孤掌難鳴,估計東岸季後賽最後將由現時的八隊直入,今日大敗鬥志全無的活塞,以及雙拳難敵四手的公牛,料會望門興歎。連積極搵工的入樽王尼特羅賓遜(Nate Robison)也來自薦,希望公牛可以找他加入,帶來更多活力,現在病急亂投醫,何不一試?

上季尾放走路斯(Derrick Rose)和諾亞(Joakim Noah)未必是錯,但現在這支公牛實在令人陌生,昔日熱血不在,也未能建立風格;失落季後賽未必是壞事,究竟應否再重用凱保教練,以及依循這個方向去建築球隊,才是最應該要思考的問題。有傳公牛高層一度想放棄J.Butler,若果真的下這決定,恐怕會後悔一生。

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球證抵鬧,綠軍都唔抵幫

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昨晚看足球新聞,見到英超「名哨」卡頓保獲沙地阿拉伯足總邀請,到該國擔任球證導師,從此不再於英超執法。普遍被認為是英超首席球證,但最後一場執法,留下的卻是阿仙奴的山神用手拍皮球入網,入波卻照計算。無論任何運動,球證都是最易被抨擊的一方,吹得好是應該,吹得衰又抵鬧,球證又不能還擊,有時我都寄予同情。

可是今日公牛對塞爾特人的比賽,看完最後史密特(Marcus Smart)的漂亮防守,讓占美畢拿(Jimmy Butler)射失關鍵一擊,誰知球證哨聲一響,認為這球犯規,結果是J.Butler兩罰全中,取下今場的28及29分,餘下0.9秒給塞爾特人,當賀福特(Al Hortford)最後一擊大針,公牛也就老實不客氣,擊掌慶祝這場球證送上的勝利。賽後見到I湯馬士(Isaiah Thomas)一直不肯離開,憤憤不平,不甘心盡浮於面。103:104,就輸一分,難怪綠軍上下認為這記是Horrible call,不知聯盟會否在之後的報告認錯?

如果從比賽來看,公牛贏得一點也不冤,因為他們做出了難得的100%──22球罰球全數命中,當中包括J.Butler的9射全中,以及其他7位球員都一球不失;而且在籃板數上也大幅領先,51個籃板比塞爾特人多出20個,進攻籃板也有15個,看最後幾球攻勢,公牛射失後又搶回籃板,再射失又有second chance,塞軍籃板和內線的漏洞,在公牛鐵蹄下成為最大的罩門。

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當J.Butler賽後接受訪問,提到的一點很值得球員記下,就是他們知道Smart是個很進取的防守者,所以最後一擊來個後轉身跳射,從而引誘他做出過大的動作,結果Bingo!球證果然中計,雖然慢鏡所見,M.Smart有輕微接觸到J.Butler的手踭,可是那種程度是一場波有幾百次的身體接觸,在比賽最後階段,理應由球員決定贏輸,而非由球證吹雞,罰球定生死。當然了,史密特毫不Smart,雖然在完場前30幾秒成功封阻了J.Butler,可是最後的防守也太貼了,輸經驗。



對於力爭東岸一哥的塞爾特人來說,以敗仗迎接明星賽當然不是好事,但今仗之敗也是個好機會,讓綠軍上下檢討問題所在。一直以來要解決的內線問題,包括籃板和防守,都要面對,當你見到公牛的巴西仔Cristiano Felicio一出場就輕鬆拉下幾個籃板,在籃下補中,就知綠軍的內線有多爛。

要不是朗度(Rajon Rondo)繼續零手感,又多次帶去死位反而窒礙了公牛的攻勢,只要多打幾球Pick & Roll,已足以玩謝綠軍。賀福特一人難支,A莊遜(Amir Johnson)不夠高,後備的奧尼克(Kelly Olynyk)、T薛拿(Tyler Zeller)和J積巴高(Jonas Jerebko)的防守也不行,於是內線就成了綠軍永遠的痛。目前每場41.3個籃板,是聯盟尾三;被對手平均拉下44.7個籃板,則是聯盟第22位,所以綠軍的防守很吃力,很多時守得對方勉強起手,可是搶不到籃板,於是由頭再來,一次,兩次,令到綠軍疲於奔命。看到同區的速龍大特價式搶得伊巴卡(Serge Ibaka),我相信安治(Danny Ainge)和史堤芬斯(Brad Stevens)一定牙癢癢。

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另一個問題當然是「小巨人」I湯馬士的進攻在季後賽能否行得通。在今日被J.Butler積極伺候下有點舉步維艱,明顯是缺了支援;I.Thomas已是塞爾特人史上首位連續41場都攻入20分或以上的球員,平均每場錄得近30分,以5呎9的身高來說非常驚人,其鬥志更是球迷至愛;不過雙拳難敵四手,隊中第二得分王A巴特利(Avery Bradley)因傷要在明星賽後才復出,而且也不夠穩定。難怪之前有傳出過塞爾特人想與紐約人作交易,把Melo變成綠軍,最近更傳出連溜馬的保羅佐治(Paul George)也有興趣。雖然我看機會不大,但球隊如有人分擔得分,會對他們力爭衝出東岸有幫助。

正如日前寫速龍羅致伊巴卡的文章,塞爾特人的終極目標,也是要推翻「大帝」的霸業,才有望打入總決賽。目前的綠軍非常不錯,至少比起其他兩支傳統豪門紐約人和湖人都好,也幾乎肯定以前三名打入東岸季後賽。可是幾好和最好有大段距離,要和騎士平起平坐,綠軍還有一大段路。今仗賽後綠迷鬧爆球證之餘,也抱怨那20個籃板差距讓他們難以翻身;未來的一個星期,正好讓安治想想野心是否止於東岸黑馬,否則就要快手,好好利用手頭上的pick了。

 

 

落場打波  最緊要一團和氣

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新年伊始,先跟大家拜年,希望各位球迷身體健康,長打長有,愛隊戰無不勝(呢度有點矛盾,希望大家也是馬刺fans)。今日足足有10場比賽,足夠讓大家消磨時間,不用只睇悶到不堪的賀年節目;當中有幾支球隊在猴年諸事不順,就贈他們一紙揮春,希望雞年一洗頹風,大吉大利。

 

一團和氣   公牛

雞年第一仗(雖然美國時間未到),公牛仍是雞犬不寧。之前三大「巨頭」連番向傳媒或自行爆料,先是Jimmy Butler及Dwyane Wade指隊友沒有鬥心,打不出水準;之後Rajon Rondo還擊,暗示兩人沒有領導才能,隨便將隊內矛盾爆出去,遠不如他之前的兩位大佬Paul Pierce及Kevin Garnett。

結果今日的比賽,今季屢被批評的教練凱保(Hoiberg)終於「做嘢」,將兩大王牌JB及Wade降為後備,並且處了不公開數目的罰款,明顯是想穩住軍心。結果同是後備上陣的朗度打出最好一仗,錄得13分,並有7個籃板及助攻,但另外兩位卻大失水準,J.Butler射13中1只得3分,而D.Wade亦好不了多少,只攻入15分,打來全不見之前的活力。看到他在後備席上茫然的眼神,真為這位35歲仍毅然回到家鄉,希望再挑戰新高的老將悲哀。之前生涯上陣897場,D.Wade只曾試過10次以後備上陣,毫無疑問,這不會是愉快的經驗。

球隊內訌,不是太罕有的事,十多位球員各有想法,當戰情不順,或者不斷輸波,就很易出現磨擦。有朋友就認為朗度說得對,因為不應該將之公開,但我更相信J.Butler及D.Wade不是那種隨便「發炮」的人,必定是見事件毫無寸進,才忍不住批評。今次大家坦誠道出,或者會有轉機也說不定。

D.Wade今日賽後也有作出回應:「每個人都有機會表達自己,這是朗度選擇的回應方式,我沒有不好的感覺。」至於R.Rondo指他有時缺操,不似之前的塞爾特人隊友,「閃電俠」也沒有放在心上。「我可以當成人身攻擊,那我要如何做?就因為他說之前的老隊友會每天練波,而與他郁手?我已經35了,不可能每天都練足,那是非常清楚的。」

至於J.Butler也同意:「我講出自己的睇法,他也道出觀點,那事件就過去了。」

對公牛來說,本來陣容上也有問題,缺少射手令球隊進攻時難以拉開空間,而凱保也明顯未能駕馭一班球員,才出現這麼大問題。今場大敗予熱火,我衷心希望三巨頭能放下成見,和氣生財。就以R.Rondo賽後的一番話作結。「這不代表我們不喜歡對方,出現了大家不預期的結果,大家各自表達了情緒和想法,反而會令關係更好。當大家肯放下成見去溝通,自然能了解對方。」

 

 

龍馬精神   卡達

狂風駭浪的最後30秒,灰熊結果作客以3分僅負拓荒者,可是我的焦點,卻是不老的「永遠入樽王」卡達(Vince Carter)。這位剛慶祝40歲生日的老將,今仗上陣25分鐘,並交出13分及兩個進攻籃板,罰球也是4罰全中;就算無360度轉身上籃,最後兩球也射不入,以聯盟最老球員來說,已是非常了不起。創下灰熊隊史最老上陣紀錄的卡達,是聯盟極少數的「70後」,希望這位老將雞年龍馬精神,繼續發威。

 

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網上改圖,說話未必是真,但卻很切合打不死的老兵卡達

 

身壯力健   艾比迪

沒有了E哥頓(Eric Gordon),夏登(James Harden)以一人之力,交出51分、13次助攻及籃板的「超級大三元」,作客擊敗76人;可以主隊尾段的反撲,幾乎就扭轉勝負,也令火箭教練迪安東尼(Mike D’Antoni)怒不可遏,叫暫停時大鬧球員。76人在1月份穩步上揚,戰績為9勝4負,關鍵人物當然是艾比迪(Joel Embiid)。在1月,他平均交出23.4分,9.1個籃板,2.8個助攻,以及2.6次封阻,連三分波都有一定水準,而且因之前的傷患史,現時每場只上陣不到26分鐘,實在驚人。

The Process前途無可限量,原因之一就是成長時狂睇傳奇中鋒奧拉祖雲(Hakeem Olajuwon)的影片,從中偷師。對於這位「徒弟仔」的籃下步法、轉身上籃、敏捷的運球及偷波等等,奧拉祖雲大表欣賞,表示從他身上,看到昔日的影子。若這位22歲的小子能把追求Rihanna的毅力用在球場上,又能保持身壯力健,說不定下季就足以統治球壇。

 

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貨如輪轉    紐約人

紐約人的主場麥迪遜花園是NBA的「籃球聖地」,米高佐敦也講過,這裏有着全世界要求最高的球迷,所以每位球星來到,都希望交出最好的表現。可是今日的比賽,他們卻將矛頭指向自家球星安東尼(Carmelo Anthony),不斷對Melo發出噓聲。結果Melo死火,三分波射7中1,全場命中率僅三成下只能攻入18分,可是他仍有11個籃板,最後13秒的fadeaway也成為贏波關鍵。簡單來說,Melo以行動表達,他仍想留在紐約。

自言內心極度疲憊的他,某程度上是被「禪師」積遜(Phil Jackson)玩死,「被放風」想轉會開始,結果幾乎不由Melo控制,可是騎士和塞爾特人先後打退堂鼓,令這位同是03一代的得分好手,淪為紐約人不要,也沒球隊想要的「毒瘤」。Melo絕非極度自私的球員,他的打法有缺點,但仍是聯盟頂級高手,但以目前來看,紐約人高層已是鐵了心要把他清出,才一直透過友好傳媒,使用各種手段,來對他抹黑和攻擊,希望迫使他自行離去。

Melo不似Kobe般倔強,也沒有LBJ的霸氣,在與禪師的爭鬥入面,注定成為輸家。我希望紐約人貨如輪轉,早日送走這位仍有不俗戰力的球星,讓Melo重獲新生,成為03代另一位可以贏得冠軍指球的球星。

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路斯。沢北。超級直球

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運動的本質,不多不少也是正面對決。足球,就算罰球射得幾靚,恐怕在球迷心目中,還是球王式的一個扭幾個,然後過埋門將射入更過癮。看棒球,彎球下墜球各種變化球都好睇,可是當對方派出第四棒強打好手,要是投手正面對決,用高速直球三振,那球迷定會high上半天。同樣的道理,也見於籃球場,幾遠的三分波,在我而言,總不及殺入籃底正面挑戰;當球員拉竿騰空換手上籃或大力入樽,總之在一堆人中得分,腎上腺素自會爆升!

今早紐約人苦戰下擊敗拓荒者,今季再次達成兩連勝。朋友之中,喬大是死忠的紐約人fans,幾乎每場不漏,無論是比賽中途,還是完場後有戰果,總見到他第一時間在社交平台分享。為怕在專欄中寫得太多紐約人,他還許下諾言,今季紐約人不到三連勝,將不會再次動筆寫愛隊,上星期連贏小馬及活塞,本來諗住「機會嚟啦,飛雲!」可惜第三戰又不敵巫師。今次贏的鷹隊及拓荒者皆非弱手,且看香港時間周日對黃蜂,能否達成今季首次三連勝。

紐約人能夠主場贏拓荒者107:103,焦點當然是戴歷路斯(Derrick Rose)和普辛基斯(Kristaps Porzingis),尤其是路斯上半場那球在右手邊底線切入,在空中剎那拉竿,沉腰,再在籃板另一端升起,反手上籃入波,在空中不過是零點幾秒,在重播中卻見他一氣呵成,視兩個防守者如無物,叫我想起《入樽》沢北那經典一幕,忍不住一再重播。不理之後又有一堆「黑心友」大聲說睇你跳得幾耐,老友又話「有今生,無來世」,這種短兵相接的官能刺激,三分波無可比擬。

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也是highlight惹的禍,大家都集中在路斯這球如同MJ或Penny的二段換手上籃(當然我也high了好一陣子),卻不是有太多人看到他在比賽最後一刻那球踏後跳射,在餘下6.8秒將比分拉開至4分,穩穩的保住主場勝果,足證路斯早非只懂「死鏟」,盲掟「直球」的球員;雖然大老闆積遜(Phil Jackson)在觀眾席上才如夢初醒,而且路斯這球step-back也太過「力拔山河」,與夏登(James Harden)如跳探戈,或者居里的迷蹤舞步,未免對雙腳負荷太重,叫人擔心。




「真寧斯補路斯不足」

看紐約人,有時會好勞氣,領先得多會鬆懈,第四節常發夢,進攻偶而沉迷於單打獨鬥,作客更大為走樣;但你不得不承認,有路斯和「獨角獸」普辛基斯,加上安東尼(Carmelo Anthony)這位老大哥,只需要有足夠時間讓三人培養出默契,進攻上的威力絕對是聯盟前列。

或者漢拿錫(Jeff Hornacek)見到問題所在,也想回應一下積遜(Phil Jackson)的三角戰術要求,加上路斯有時太「上腦」,太多單打獨鬥,所以讓真寧斯(Brandon Jennings)負責指揮進攻,希望讓他做串連角色。此子今仗上陣22分鐘,卻成功交出11次助攻(比五個正選加起來還要多),也是今季第三次有雙位數的助攻;反觀上陣時間平均多出10分鐘的路斯,就只曾試過一次。

看真寧斯第三節先是一球lob pass交予普辛基斯Alley-oops,之後一記「穿心波」交給籃下走空的賀里迪(Justin Holiday),賞心悅目,也讓紐約人單調的攻勢,多了幾許變化。這也是強隊必須有的條件,先是堅實的防守,再來是進攻時的變化,若路斯代表是大無畏的直球,那真寧斯就是必須有的彎球,對手才會陷入猜想而不知所措。今仗路斯得18分,也是紐約人首次在他得到15分以上而贏波,之前6次全敗,可見球隊多好,控衛只顧得分而忘了隊友,最後也只會輸波(我不是說韋斯卜克啦)。

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我也要讚一下Melo,這位大哥常被批評防守不夠積極,也太過獨食,可是今仗手感不佳,射22中7下只得17分,既不如路斯(18分),也遠不如普辛基斯(31分),可是在關鍵時刻,他在攻守兩端拚命搶籃板,幾乎是當大前鋒、甚至中鋒來用,餘下31秒Melo奮力把進攻籃板撥回隊友之手,才有路斯之後那球「最後一擊」,當Melo肯做無名英雄,總是桀驁不馴的真寧斯甘心做後備,搏命打到幾乎抽筋,第四節開始前要訓練員幫忙拉筋,你就知道,紐約人向住正確的方向前進。要是連今仗打得不錯的古斯文基斯(Mindaugas Kuzminskas)也爆發,明星賽後的紐約人將會是東岸最大黑馬。

同日公牛作客以107:110僅負金塊,令他們今季作客勝率又跌回五成。本來比賽大有機會打加時,可是在只落後2分,時間餘9秒下,公牛教練凱保(Fred Hoiberg)明明手頭上有今仗射入35分,在罰球線上射12中11的占美畢拿(Jimmy Butler),以及另一王牌獲迪(Dwyane Wade),可是凱保卻想要全壘打K.O.對手,派出坐到凍晒的加倫(Isaiah Canaan)射三分波,結果戰術做到了,加倫也成功出手,卻是一球「大針」,判了公牛死刑。

為甚麼不取兩分?為甚麼不讓畢拿單打博foul?為甚麼是之前三射全炒的加倫,而不是米諾迪(Nikola Mirotic)、獲迪或畢拿?這就是教練太過想用奇招,想以「彎球」取勝,結果卻走火入魔。這也帶出了公牛存在已久的問題:控衛朗度(Rajon Rondo)攻力不足,球隊也欠缺可靠射手,最後關頭要追分時難免蝕底。目前公牛排在東岸第4,壓過第7的紐約人,但就進度和潛質來看,說不定下半季兩隊的排名會逆轉。

換走Jimmy仔?公牛燒壞腦吧!

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看完公牛以四分之差不敵活塞的比賽,對占美畢拿(Jimmy Butler)的努力再次白費,實在心傷;今仗Jimmy仔打出「韋斯卜克式」的表現,生涯首次大三元,即交出28分、17個籃板及12次助攻的超級數據,在戴歷路斯(Derrick Rose)因傷缺陣下,幾乎做足所有能夠讓球隊贏波需要的工作,甚至在最後關頭硬食活塞列治積遜(Reggie Jackson)上籃的飛身膝撞。看到Jimmy仔牙膠也吐了出來,躺在地上良久,痛苦萬分,十足公牛今季的寫照,真是悲哀。

我曾預測公牛最後會無緣季後賽,雖然在眾志成城下,之前作客力克溜馬和火箭,一度重燃希望,可惜在這場關鍵戰,兩員大將路斯和T吉遜(Taj Gibson)都因傷作壁上觀。沒有了路斯,畢拿今仗大部份時間改打1號位,幾乎攻守都全繫於他身上;很不幸,之前連番發威的米諾迪(Nikola Mirotic)光芒盡失,只得6分,結果是加素(Pau Gasol)的16分,以及後備控衛布魯克斯(Aaron Brooks)的14分,叫做正常一點,其他隊友的進攻表現都慘不忍睹;主場命中率只得38.6%,怎看也很難取勝。如非今仗防守有改善,早已束手就擒。

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餘下6場賽事,公牛現時38勝38負,落後同日贏76人、第8位的溜馬兩場(40勝36負),只餘數字上的可能,正常來講,今季已經提早結束。創會五十周年,曾是世界之巔的公牛卻只能在家欣賞其他的16支球隊打季後賽,絕不好受。也許是時候痛定思痛,想想下季的方向。

公牛不單止要在路斯和畢拿中間二選其一,內線大將加素、吉遜及諾亞看來也在清倉之列;當中諾亞是約滿,加素則料會跳出選項,不再行使最後一季合約,至於吉遜則只餘一年約900萬的合約。後場兩大巨頭方面,路斯只餘下明年的2,100萬合約,只於Jimmy仔則尚有長約在身。

在愚人節前的晚上,美國不少傳媒都爆料,指公牛想將畢拿送走,作為交易籌碼。以球隊現時的結構來看,若真的要送走畢拿,那一定要換來能撐起全隊的超級球星,就算今季結束後的自由身球星多不勝數,有杜蘭特(Kevin Durant)、LBJ、懷特侯活(Dwight Howard)、杜蒙特(Andre Drummond、受限自由身)、迪洛桑(Demar DeRozan、球員選項)等等,也只有KD才能匹配,LBJ已經30歲了,加上黃金期已過,加上麻煩多多,恐怕不可能成為公牛重心。

 

美媒分析指因為教練凱保(Freg Hoiberg)和部份球員欠缺化學作用,矛頭直指之前出口批評的畢拿,所以才會有將其交易的說法傳出,但實際來看,路斯因傷不復舊觀,不可能再領公牛打出東岸一哥的成績,而且與畢拿的合作,從來都是1+1<2,除非心態上有徹底改變,否則都是踢走為上;而在防守紀律蕩然無存,加上潮流以進攻為主下,留住Jimmy仔,加入兩至三個得分力強的輔助,再讓米諾迪和樸達斯(Bobby Portis)等在前線領軍,可能更為實際。

 

棄車保帥,若是名帥還說得過,若為了凱保,放棄一個在球隊生死關頭和你搏足全場,肯食雙膝飛撞的王牌?那公牛的管理層腦子真的有問題。除非26歲的畢拿膝患真的比預期嚴重得多,否則他足以成為公牛的看板球星,至少可以是其中之一吧。

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甚麼叫絕望?抬起眼望望

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儼如東岸決賽的大戰,幾乎傷疲盡起的公牛,一度落後15分下,末段打出10:2的攻勢,之後占美畢拿(Jimmy Butler)神奇的four-point play,主場球迷的聲勢去到頂點,可惜,最後還是差那麼一點點,以100:102飲恨於鷹隊手上。創會50周年,公牛很大機會見到之前所創的神級紀錄被勇士打破之餘,也極可能提早放假,被拒諸季後賽門外。

 

按入公牛的官網,滑鼠向下滾動一下,就會見到一條醒目的banner,上面寫着:PLAYOFF TICKETS ON SALE 3/29。很可惜,美國時間3月29日對溜馬的賽事,分分鐘就是公牛與季後賽告別的日子。

 

公牛的問題,今季講了又講,早前球員開了危機會議,希望重整陣營,追上活塞,不用提早放暑假。可惜講完不等於做到,上次鬧爆公牛被人狂鏟中路,今場毫無改善,我沒有看統計,但單憑記憶,最少被人從中路突破四、五次,直接上籃更有近十次,這種防守,根本不可能贏波。

公牛防守細節亦做得極差,在Jimmy仔的「四分打」後,公牛追到落後一分,鷹隊的射手高華(Kyle Korver)此時被換入場,明顯是預備被犯規去射罰球,可是公牛球員全冇遮擋傳球路線,讓他輕鬆接波,結果生涯罰球命中率達87.9%的高華,兩罰全中,之後隨住鄧李維(Mike Dunleavy)走籃不入,球賽已提早結束,鷹隊之後的罰球和路斯(Derrick Rose)的三分波,對勝負已無影響。

比起上仗作客不敵魔術,今次的公牛的確有進步,不過只是多了點鬥志,整體的戰術和攻守都不合格。防守的問題上面提過,進攻其實也有極大問題。凱保教練(Freg Hoiberg)進攻戰術上有心得,也是注重pacing 和Early Offense的教練,但就算今場尾段多用布魯克斯(Aaron Brooks),球隊依舊太多太多單打獨鬥,每次籃球去到路斯和畢拿手上,幾本上就變成一人籃球,高佬也被迫拉出籃底,以讓他們鏟籃,這種打法與凱保的理念背道而馳,太過單調亦讓對手更易預測,每次見到路斯落波仍是用第一步去壓過對手,可是MVP的速度已不如前,最後的反手上籃不入,我只能搖頭歎息。

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要說凱保是一個無能教練,那實在太嚴苛,他既不是塞爾特人的史堤芬斯(Brad Stevens),手下球員較新較嫩,沒有大牌;也不是雷霆的當奴雲(Billy Donovan),兩位球星的EQ更高,在場上的位置也沒有那麼大的衝突。凱保要接過一支本以防守為本的球隊,在有限時間內改造,也要讓爭波打的DJ組合協調球權,對剛由NCAA跳入NBA的菜鳥教練來說,實在有難度。

看公牛的比賽,交流極少,教練的指令,看來球員也接受不到,大家各自為戰,與幾季前那支公牛,相差實在太遠,難怪小鄧李維會這樣說。

“Talent’s not everything," he said. “It’s about playing together. It’s about chemistry and some synergy. And those are things we’ve struggled with, quite frankly not just this year but in years past."

輸波之後,公牛已跌落第10名,距離活塞足足有兩場半之差,餘下9場賽事,半分也不能有差池。可是開完危機會議,球隊陣容完整,末段大爆發打出士氣,最後仍是心碎落敗,對士氣打擊實在太大,相信上至教練,下至球員都已感絕望;餘下9戰有6場作客,還包括溜馬及活塞兩大爭位對手,我不看好公牛能後上搭到尾班車。明日尚要力保一席的溜馬,相信會在主場正式粉碎公牛的季後賽希望。

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這隊還是公牛嗎?

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現時效力的球隊Mediators,組成的大多是傳媒行家,非常業餘,卻有幸找到個職業教練、現於南華任助教的李嘉耀。「大隻耀」平日看上去嘻嘻哈哈,其實「面慈心狠」,在球場訓練時絕非人咁品,罰跑圈俯臥撐Suicide絕不手軟。

而「大隻耀」最憎最憎最憎的(重要的事講三次),就是讓敵人鏟中間。

無論練波或比賽,一出現肯定被鬧爆,大懲罰更少不了。看今日巫師對公牛的比賽,腦海屢次出現「大隻耀」鬧人的畫面,因為公牛不斷被巫師突入鏟中路,昔日鐵血防守勁旅,今日變成中門大開的豆腐渣防線,新帥凱保(Freg Hoiberg)實在責無旁貸。

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公牛作客慘輸96:117後,在東岸繼續排第9位,勝率與第8位的活塞相同,只是勝仗不及,季後賽未算絕望;不過往身後一望,其實巫師只落後場半,而且走勢強勁,後上入圍絕非奇事。腹背受敵的公牛極欲振作,可惜走勢不穩定。在二月尾吞四連敗後,上仗作客又以兩分之差贏勁旅速龍,今仗有路斯(Derrick Rose)復出,最後卻是大敗一場,士氣肯定大受打擊。

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要為公牛找個藉口,當然是球隊的高佬全中傷兵咒。熱血內線諾亞(Joakim Noah)肩傷收咧,加素(Pau Gasol)仍未復出,T吉遜(Taj Gibson)今仗打了幾分鐘就拉傷鼠蹊,看來不太嚴重,但已令內線更加告急。「大人」不在家,可能是防守差的其中一個原因,我認為心態上的散慢,才真正令人擔心。

第三節是勝負的分水嶺,這裏不是指分差,而是心態上的分別。巫師的一對後場拍檔禾爾(John Wall)和比爾(Bradley Beal)今仗分別攻入29分及20分,前者更同時錄得12次助攻和10個籃板,以「三雙」狠狠撕開公牛。防守,身型當然重要,沒有高佬搶不到防守籃板,那的確會令防守徒勞,可是更重要是球員有冇積極追人,有沒有那種決心。

第三節,巫師「雙爾」一次又一次鏟入中間,更試過直接上籃and 1,公牛諸將只是相視苦笑,氣得凱保在場邊直跺腳;但鏡頭一轉,公牛把握機會,占美畢拿(Jimmy Butler)兩次單刀快攻,明明已放甩幾個身位,「雙爾」就是不放棄,先是比爾寧願故意犯規也要停波(最後是判Flagrant 1);幾分鐘後,畢拿搶下防守籃板,再次單刀快攻,禾爾全力追趕,結果從後拍走籃球,盡顯決心。到第三節最後兩分鐘,禾爾偷波後全力奔前,賀里迪(Justin Holiday)揚一揚就向球證不知投訴甚麼,讓其一條龍上籃得分,公牛即叫暫停,其時比分是68:87,大勢已去了!

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這又令我回想起熱火教頭萊利。當年他領湖人的Showtime王朝華麗萬分,又贏波又好睇,去到活塞崛起後,以極醜陋的防守打出Bad Boys王朝,連贏兩屆總冠軍。之後萊利去到紐約人,痛定思痛下,高呼「不准上籃法則」(No Layup rule),要求每一位球員就算犯規,也不可讓對手上籃得分。以奧克利(Chrales Oakley)為首,加上伊榮(Patrick Ewing)、美臣(Anthony Mason)和史達斯(John Starks)等令人望而生畏的惡漢,將No Layup一詞發揮得淋漓盡致,簡單來說,打直入籃底,打橫抬出來,要不是米高佐敦(Michael Jordan)的公牛王朝太犀利,之後又撞上身處巔峰的奧拉祖雲(Hakeem Olajuwon),紐約人實在值得一枚指環,與今日那班小丑完全不同層次。

無論你問萊利,還是問大隻耀,防守需要甚麼,他們的答案都是一樣,就是勤力練習防守的腳步,努力健身,以及有一股絕不容許人得分的狠勁。這種籃球當然不好看,焦土戰當然不會如勇士般賣座,可是進攻講天份,防守卻是有心就做到,尤其是在球隊傷兵眾多時,得分主力不在時,更加要咬緊牙關防守。公牛今日落得如此局面,公牛管理層有份做成,凱保也有不少責任。

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上季季後賽以2:4不敵騎士,公牛的副總裁柏臣(John Paxson)和泰保杜教練(Tom Thibodeau)鬧得不甚愉快,結果在五月尾決定與其分手,改騁凱保執教。泰保杜一手將公牛打造成防守勁旅,主軸不是路斯或占美畢拿,而是2014年最佳防守球員諾亞。可惜一朝天子一朝臣,凱保重攻輕守,寧願將正選位交予進攻能力較強的米諾迪(Nikola Mirotic),將諾亞投閒置散,更一直想將他踢走,於是球隊的「體質」慢慢改變,變成防守散慢的公牛隊。鬆了的發條,不是想上緊就做到,尤其是防守,要求極高強度的體力,捱苦又沒有掌聲,本就難為,當教練輕視防守,球員求之不得,自然不再理這苦差事。

公牛上季的平均失分是97.8分,排在聯盟第9位;今季是103.2分,跌至聯盟18位,可是得分只是微增0.7分。在明星賽後,失分更跌至107.1分,只得一千零一場能夠將對手壓制在100分以下(贏公鹿100:90)。攻不銳,守不穩,加上主力一傷再傷,才令這支昔日東岸王者,淪為爭入季後賽的「護級份子」。

擺在公牛管理層面前的路都極難走,凱保明顯駕馭不了球隊,但他尚餘4年2,000萬美元的合約,要炒人就要賠上一大筆錢;若換人走回舊路,那等於自行打面,向球迷認錯,而且在今日小球風下,就算打出鐵血防守,也未必能守出未來。球隊的孖寶是否應該並存,也足夠令球隊頭痛。或者提早放暑假,讓柏臣多點時間思考會更好。

破MJ紀錄背後的血與汗

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Kobe以勤力出名,凌晨4點就起床練波深入民心,可是講勤力,絕不只他一個。暑假5點起床、每每練足一日的占美畢拿(Jimmy Butler),剛於周日對速龍的比賽下半場攻入40分、打破米高佐敦(Michael Jordan)紀錄,他的成功,比拜恩(Kobe Bryant)更勵志,更有血有汗。

占美畢拿來自破碎家庭,父親早早拋妻棄子,想不到母親也同樣狠心,在他13歲時,就嫌他「樣衰」而逐其出家門,如非有好心的同學收留,也沒有之後的故事。成長經歷令Jimmy仔堅毅不屈,擁有非成功不可的決心,那種不苛言笑的殺氣,與馬刺的尼納特(Kawhi Leonard)極其相似。

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Jimmy仔在2011年第一輪30選被公牛揀上,當時泰保杜教練(Tom Thibodeau)沒有期望太多,只是希望找來一個不錯的替補,在首季未嘗正選,平均每場上陣8.5分鐘,得分是2.6分,正常來講,畢拿只是個可有可無的後備兵。多得本來公牛一哥戴歷路斯(Derrick Rose)傷多過打,加上泰保杜獨具慧眼賦予更多機會,於是,默默無聞的畢拿上陣時間和得分一路上揚,去到13-14球季,畢拿已成為公牛不動的正選得分後衛,平均上陣時間38.7分鐘,錄得13.1分、4.9籃板及2.6助攻,更重要是展現出成為大佬的潛力,令公牛提早送上4年肥約,價碼為4,400萬美元。對大部份二線球員來說,這已是非常不俗的數字。

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無能的人眼看機會溜走,畢拿卻自信能創造機會。他拒絕了公牛,先讓自己完成四年新人合約,再決定自己的前途。在第四季,畢拿再次大躍進,得分跳升到20分,公牛也打出50勝32負,並闖入東岸準決賽,最後才不敵騎士。在季後賽與勒邦占士(LeBron James)鬥法,加上常規賽出色表現而榮獲最有進步獎,畢拿終被聯盟認可,成為一線球星,公牛也將合約修改,金額變成5年9,500萬的頂薪,由孤兒變成NBA球星,真是一條漫漫長路。

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估不到的是,占美畢拿與麥克華堡好老友!

上月接受《Chicago Magazine》訪問,畢拿透露自己從沒想過有此成就:「我只是個無名小卒,沒想過能在這個頂尖聯賽平均每場獲得20分,完全想不到。」話雖如此,畢拿信心的由來是艱辛的練習。在暑假,他每日5時起床(也有指他由早上7時練到晚上8時),透過健身、跑步和瑜伽,加上各種籃球技巧訓練,不斷將層次提升。在訓練中,畢拿的格言是Eat, Sleep , Gym,因為他租來的房子沒有電視,也不能上網,苦行僧式只是訓練再訓練。他也放棄了最愛的麥當勞,仔細制訂營養餐單,就是為了加強體能,在漫長的球季保持最佳狀態。

就算在今日半場攻入40分的賽事,畢拿進攻都充滿斧鑿之痕,好多波都是硬來,完全稱不上瀟灑,對比韋斯卜克或路斯那快絕的第一步,拜恩及夏登的高超進攻技術,畢拿的package遠遠不如,只能用血與汗來填補當中差距,這正是他最吸引人的地方。

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可是畢拿有著全聯盟最堅定的決心。今次的40分大爆發,原因可能是第二節封阻D卡萊爾(DeMarre Carroll)時吃了一踭,滿嘴鮮血而憤怒若狂;隊友T吉遜(Taj Gibson)就說他從未見過畢拿如此瘋狂;結果半場落後15分的公牛,藉畢拿大爆發而反勝。每一球波,畢拿都咬緊牙關硬闖,速龍幾乎用盡可以試的人來防守,可是結果都是一樣。下半場打足24分鐘,站上罰球線11次,畢拿以一己之力來贏波,也證明今夏的苦練沒有白費。身處公牛,打得像牛,一身瘋狂的血的畢拿蠻牛般決心十足,對溜馬的tip-in,到今場的40分,證明勤勞如牛般苦練,終有一日獲得回報。

放棄了adidas的肥約,畢拿選擇成為Jordan Brand的代言人,能夠打破「老闆」的其中一項紀錄,畢拿卻不想比較,這做法聰明不過,因為一場比賽,又怎足以挑戰籃球之神?本來公牛前途理應一片光明,但同日路斯卻要再次為右膝照MRI,就算他信心十足,只是因過度操練而感酸痛,球迷及球隊上下仍擔心不己。正如文首所說,畢拿與尼納特就如倒模,透過不斷苦練而飛躍,既是王牌殺手也能取分不手軟,要是在總決賽相遇,或者比再看一次騎士勇士,占士鬥居里(Stephen Curry)更加精采。

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延伸閱讀:

http://www.chicagomag.com/Chicago-Magazine/November-2015/Jimmy-Butler/