塞爾特人,咁先係波 !

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近來睇NBA有點氣餒,加上昨晚看英超西甲煞科,工作完畢也已經凌晨四時多,本想放棄今日之戰,可是不用校鬧鐘,來到開波時間就自然會醒。當不夠精神去睇一面倒的比賽,的確火滾,因為上半場的塞爾特人看來仍未意識到自己已在牆邊,無路可退;上半場騎士入了足足14球三分波,單是Kevin Love一個人就佔了一半,亦非難度太高的起手,因為綠軍的防守力度完全不夠。半場的比數是66:50,不足以全面反映差距,騎士已有點玩敵,並沒有像上兩仗般,踩行油去到盡。

半場時當然先吃早餐,也氣憤地寫下「當kevin Love 準到咁,3:0只是時間問題。半場騎士66:50。」滿以為騎士會輕鬆在主場贏到3:0,追平湖人和勇士一樣,豈料形勢逆轉。逆轉的不是綠軍找回手感,在第三節射入6球三分波,命中率達到54.5%(騎士此節三分射6中0),當打完頭三節,綠軍追到82:87,我和一班朋友在whatsapp group都興奮萬分!事實上,這是今季東西岸決賽第一次碰上如此接近的第四節比賽。

朋友賽後與我分享了Kenny Smith賽前一條分析如何防守LBJ的影片,入面提出了幾個要點:第一,LBJ是個控衛,不是前鋒;第二,他擁有極出色的視野,若防守者隨便包夾,那LBJ就肯定會將球傳到兩邊底角的三分射手;而最重要一點,是每次LBJ退後,防守者如不跟上前,就會讓他有起動空間,既可射三分,又可鏟上籃,在當今聯盟幾乎沒有人能單對單防守下,多數是目送他上籃兼取得and 1,以LBJ坦克般的體格,根本拉也拉不住。

這個方法的確是道出了騎士的問題,就是太過倚賴LBJ,但這無可厚非,有那支擁有LBJ的球隊不會如此?綠軍今仗的防守能夠剋制對手,與戰術有關係,跟人緊貼得多,但最主要還是終於拿出了鬥志。上半場放軟手腳,下半場忽然間就如狼似虎,不是Avery Bradley那種乾淨的防守,而是Jonas Jerebko上來打爛仔交。上仗賽後我和朋友談起今季的東西岸決賽,當然搖頭歎息,覺得有時你就算不夠打,也總不能任由對方上籃,或輕鬆在籃下得分。之前綠軍大敗,騎士開始輕佻,JR Smith乾脆做出「掃地」姿勢,佛都有火。想不到是這股火遲來了半場,有兩球騎士的Tristan Thompson搶到進攻籃板,想在籃下得分,竟然見到Al Hotford也飛身上去犯規。至於J.Jerebko更是變身「爛仗王」,單擋起槓,籃下推撞,將K.Love摔在地上,還惡狠狠地想上前鬧返轉頭,一時之間,馴如綿羊的綠軍變身惡狼,讓騎士大吃一驚。這才是我上次說的「拿出男人的尊嚴」,輸人不輸陣,絕不可以躺在地上任你輾過。

針對綠軍的防守,騎士今仗已刻意讓Kyrie Irving控球,策動進攻,以另一套去應付,用擋拆或簡單的突破上籃;看K.Irving的左右手二段上籃,無比漂亮,但最重要的LBJ在第四節居然一分未得。看他有試過站在零度位等波,也試過直接在低位單打,可是綠軍已沒有前兩戰的懼色,Jae Crowder的身軀如變大了一倍,Kelly Olynyk被爆開也至少盡量擋在LBJ前面,面對高牆,唯一做法是毫不退縮,眾志成城。NBA球員不是雞蛋,技術或有高低,但拿出鬥志後,一樣有得打。

季後賽至今11戰,LBJ平均上陣時間高達41.7分鐘,如上一仗狂勝近50分,也打了33分鐘,其實本可再早一點讓LBJ休息。我不敢肯定是否疲累令「大帝」走樣,但無論是追波封阻,或早飛身上籃,整體的表現都遠遜前兩仗。順利的時候不會覺倦,但落後時就不同說法了。所以你見到最後階段,騎士另外兩個巨頭發力狂追,補籃得上,上籃取分,而LBJ卻未能做到甚麼,不止第四節掛零,其實是最後16分鐘都未能取得一分;所以無論你問我幾多次,我仍然認為勇士比騎士優勝,因為在整體的部署和用人上,勇士都更為完整,更加可怕;當然也與陣容有關,勇士經過一季培養,此刻是更恐怖了。

進攻上撞到鐵板,防守時也一樣。綠軍沒有了IT,理所當然由不同球員分擔進攻重任,6位球員雙位得分,當中射入絕殺三分的Avery Bradley 20分,Marcus Smart驚人的27分,全隊只射入18球三分,反而騎士下半場只入4球,最後竟然比綠軍還少兩球。當IT在陣,騎士當然會盡情包夾,加上身型不夠,很多時都見到IT就算擺脫第一重防守,上籃時也難以得分;可是今日的騎士仍然不時包夾,反而不斷走甩對手,而且面對綠軍單擋時的判斷也差,沒有積極走出,令綠軍的三分炮火連綿不斷。最神奇是Tyronn Lue賽後被記者問到,為何被綠軍在沒有IT下仍能完全瓦解防守,他簡單一句I dot’t know就算數。究竟是扮蠢還是真的被綠軍嚇親,不得而知。

我很討厭陰謀論,因為只要一用這個想法,既侮辱了運動員,比賽也變成垃圾。運動迷人,本就因為勝負難測,就算這場波已被指近20年季後賽最大冷門,也不可用假波來解釋;但騎士作為衛冕之師,下半場的表現實在是太過份,難怪引來揣測,或者因為之前太輕視對手,被奮起反抗來不及反應吧。

綠軍今季的口號是It’s not Luck,今仗充分印證!盡力打球,全力以赴,贏也好輸也好,這才是籃球員的態度;有誰在賽前估到綠軍今場可以贏波,但他們以實力做到了!

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拿出男人的尊嚴來!

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今早起床看東岸決賽的球迷,相信大部份都會如我一樣,半場時口中唸唸有詞,然後熄電視,不用上班的會繼續瞓,返緊工的專心工作,或者去食個早餐,總之不再眷戀這場比賽。比分可以說話,半場輸41分,全場輸44分,前者是季後賽紀錄,後者是東岸決賽紀錄,也是首名種籽史上最大敗仗。球迷看到沒有心機,是正常事。加上塞爾特人的Isaiah Thomas未打完上半場已傷出,更有傳他可能因臀傷而缺席餘下賽事,就算Gerald Green賽後仍不肯認輸,堅持他們之前對公牛也試過於主場先輸兩場,可是大家心中明白,騎士,怎會是公牛可以相比?

賽前15分鐘,聯盟公佈今季一系列獎項的最後名單,當中最矚目的當然是MVP 的最後名單,James Harden及Russell Westbrook是當然之列,可是餘下一個位置,有點意外,因為不是騎士的LBJ,而是馬刺的Kawhi Leonard;當然了,我認為這個名單很合理,可是對LBJ及騎士fans來說,想法應該不一樣。這個名單毋寧是最好的「助燃劑」,將騎士本已高昂的士氣帶到去頂點,也將LBJ的專注力再次提高,多個網站賽後都將他那記「追block」播了又播,證明了一件事,就算MVP有沒有他份也好,環顧聯盟,他仍是當今最好的球員。

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上陣33分鐘,而逾6成命中率取得30分,7個助攻4籃板,外送3個封波,+/-值是驚人的+46,而我懷疑當他把Avery Bradley的上籃掃走後,全個球場的綠軍,都已經認輸。LBJ賽後的說話也非常漂亮:「我沒有看過那(MVP)名單,我的工作是每晚都盡力成為隊上的MVP,我知我交出甚麼表現,聯盟也應該知道。」以「大帝」的性格,自2008年起首次失落MVP最後名單這件事,肯定會引以為恥吧。



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正如馬刺上仗大敗,我怒斥球隊上下根本沒想過贏波,打從第一分鐘已揮舞白旗,今仗塞爾特人其實也是一樣;而隊中最有鬥志的,正是自言把LBJ當成「普通人」的新仔Jaylen Brown,初生之犢不畏「帝」,攻入生涯新高19分,也是隊中最鬥志昂揚的一位。Avery Bradley也相當自責,「極之羞恥!無論是一個男人,一支球隊,我們回應的方式已表達了一切。」的的確確,作為東岸一哥,主場慘敗86:130,最多落後50分,實在是一敗塗地,面子全無。

回頭看看,2月時的LBJ異常焦急,要射手,也要playmaker,就如當年《Space Jam》中的怪物隊,吸盡對手功力為己用,對像當然不是東岸諸公,而是西岸的大敵勇士。看騎士的戰術,在高位單擋後切入,吸引包括後外傳,兩至三個射手分別處於底線及45度角,用盡球場闊度;而防守時對綠軍的小球由外圍到包夾,通通都是項莊舞劍,意在金州。有不少球迷很討厭這種「組強隊」的作風,我當然也不喜歡,但在現時的大氣候下,講甚麼都是不智,只能等新的勞資合約開始,更多超級球星因為金錢而留在母會,聯盟才會逐漸回復生態平衡。

LBJ的實力不用懷疑,但他太聰明了,既擅計算,也清楚遊戲規則,針對球隊弱點,針對勇士的實力,找來不同隊友,圍繞在他身邊,發揮出最大功效。本來勇士是透過選秀及交易而來,其組隊過程無可挑剔,當他們獲KD加盟後,也成了另一支「組強隊」的球隊,KD固然脫不了抱大腿之名,勇士在球迷心目中的地位也下降了不少,也間接令LBJ的做法更合理。是對是錯,每個人自有睇法,畢竟不少人眼中都只有總冠軍,要是勇騎再贏多幾次冠軍,就足以令批評者收聲。

近日我也見不少球迷或球評把LBJ「抬上」MJ的地位,因為其數據已非常接近。可是我是很固執的,在我心目中,MJ還是那個最後伸長手入樽KO怪獸的MJ,其「籃球之神」地位還是無可代替。

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綠軍今日手氣的確不好,但每一支「小球球隊」也會面對同一問題,勇士射不入可以靠防守,玩入楔;火箭也有James Harden和Lou Williams的單打;騎士更加是兩者結合,有LBJ及Kyrie以一敵三,要打焦土戰玩防守也擅長,上季總決賽能夠連追三場,就是最好證明。現在的綠軍就在半路,射手不夠,防守也不強,IT的進攻能力高強,但礙於身型,必須要有更多幫手,而正如綠軍教練Brad Stevens所說,其傷勢本就由巫師第6戰而起,打到搶7才勝出,令全隊損耗極大,與以逸待勞的騎士對碰,變得更落下風。

「你不想做一件事,會找一個藉口;你想做一件事,會找一個理由。」如果我是Brad Stevens,會把J.R. Smith那段扮掃地(sweep)的片段,播一百幾十次給綠軍球員看,刺激一下他們的鬥志;打爛戰術板也好,穿黑衫也好,至少也要讓敵人知道不會未打先輸。或者手握狀元籤,加上傳媒吹奏Gordon Hayward有望到來,令綠軍相信他們的未來會更好,可是人生應該活在當下,綠軍將士們,第三戰先拿出男人的尊嚴來吧!

If we had LeBron on our team……

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看了NBA這麼多年,各種各樣的輸波和賽後也見過不少,但像速龍的迪洛桑(DeMar DeRozan)般,如此徹底認輸真的不多見。我明白這是一句晦氣話,也明白D.DeRozan當時想表達的意思,其實像是任何準備都贏不了對手,但”If we had LeBron on our team too, we would’ve won”這句話真的很難聽。今早和速龍迷阿勤談起,他也說,今次季後賽看速龍的比賽時間少之又少;事實上,速龍在此系列一直都沒有拚死作戰的鬥志,看來始終都不相信自己能勝出,當你連自己也看不起,就難怪網上全部都是《Jurassic Park》的改圖改片,也難怪連公鹿都拿Barney的主題曲來寸你。

近年最常收到的讀者批評,是指我總是貴古賤今,永遠都把Michael Jordan放在第一位,永遠認為九十年代的籃球比較好。就G.O.A.T的問題,我從不退讓,任何人對我說,有人比MJ更好,我表面上一定笑笑就算,但內心還是那一句:「少年,你太年輕了。」可是整體的打法,加上更多運動科學及技術提昇,加上互聯網的出現,讓更多小朋友提早認識不同球星的技術,相比起從前只能從書本或錄影帶學習,所以才會有Stephen Curry等新世代球星的出現。可是我認為,這班球星還是比不上九十年代,或更早之前的一班,最主要的原因,不是技術,而是心態,以及鬥志。

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昨晚剛在fb分享了溜馬的米拿(Reggie Miller)在1995年季後賽對紐約人的片段,當年那場經典的8.9秒連取8分,至今難忘。說也巧合,當年帶領活塞贏得2連霸的活塞主將湯馬士(Isiah Thomas),也在電台節目中表示,如果活塞用今日的規則執法,可能會多贏兩、三個冠軍。因為今日的規則對小個子有利,當年卻是對高佬着數。"I won in an era where all the rules favored the big guys, so if the rules were for the small guys, I think I would win more."

當然了,要是以當年活塞的粗暴防守,而以今日的規則執法,那班「壞孩子」應該一節過後就全部趕出場,還可能全部都是Flagrant 2,之後追加再停幾場;相信Thomas也心知肚明,所以不說。事實上,當聯盟一心為票房而改動規則,把hand checking規例改變,正如Thomas所說,自然更有利小個子和wing player。如果規則沒變,如Tony Allen及Patrick Beverley能把當年一套用在如James Harden和Russell Westbrook身上,那些「掃手犯規」肯定不會出現,小球風潮也未必大行其道。

可是規則不應該改變了心態,就算如Thomas當年所說,球賽不太有利小個子,四大中鋒大行其道,可是從沒有聽說過,有那隊輸波之後,會說出如D.DeRozan的「晦氣話」。當KD加盟勇士,聯盟的生態變得更差,正如雷霆出局後,我回應讀者的一句:「就算R.Westbrook不是我心目中的MVP,也一定比KD可敬。」要是每一個球星都如KD般,在輸波後就加盟擊敗自己的球隊,那聯盟還會好看嗎?



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在公牛統治的年代,西岸球隊還有闖入總決賽的可能,可是身處東岸,就注定做MJ的嫁衣裳。不要說被米拿射爆的紐約人,之後還有熱火、騎士、黃蜂、鷹隊、魔術等。除了魔術一隊,有誰試過衝破公牛高牆?一隊都沒有。可是大家依舊年復一年去努力。冠軍指環是夢寐以求,但在「認輸」之前,大家都是盡全力去靠自己爭冠,所以九十年代的籃球才會這麼好看,因為每個人都是「大佬」,溜馬有米拿,騎士也有派斯(Mark Price),黃蜂有LJ和莫寧(Alonzo Mourning),紐約人有伊榮(Patrick Ewing),鷹隊有韋健士(Dominique Wilkins),魔術當然是奧尼爾(Shaquille O’Neal)和Penny仔,每一隊都陣容完整,就連配角們也如當年大台的綠葉演員,就算不是絕世武功,也都有着清晰面孔。

那些年,冠軍指環重要,但忠誠也一樣重要。那些年,總冠軍是最高夢想,但每位球星都有份驕傲,要帶領自己的球隊勝出,才有意義,年復一年,日復一日,他們從不認輸,也斷斷不會在落敗之後,就出如D.DeRozan的說話。在去年7月,KD公開表示會離開comfort zome,轉投勇士,當時米拿就公開批評,那時我把他的金句記下,今日重看,更有味道。

「整個職業生涯,我敗給無數強敵,我敗給MJ,我和伊榮及他的紐約人惡鬥,我輸給Larry Bird和塞爾特人,輸給Isiah Thomas和活塞,我輸給奧尼爾和魔術。就算KD最後如我們一樣,始終宿命難違,贏不到冠軍,世人都會為你鼓掌,看待的方式也不一樣,因為你堅持挑戰巨人,而非與他們聯手。於我而言,這才是真正永垂不朽。人生難以兩全其美,有人既贏得名聲,也贏得冠軍,在王國上締造傳奇,不過這是極少數。占士多好,也始終難以與MJ等並列,因為他捨棄克利夫蘭,投靠D.Wade的王國。」

「總有人問我,為甚麼一直留在印第安納?因為我們贏就一齊贏,輸也一起輸,無論是加油站的員工,或是餐廳的侍應,整個地方的人都上下一心,為勝利歡笑,為落敗傷心。看住這班忠心的球迷,我做不到毅然轉身離開,我不能如LBJ為了獎盃而加盟熱火;我不能放下一切,加盟強隊,然後高興地說,我終於贏得了指環!因為當我落敗時,這班人始終對我不離不棄。」

「2008年,塞爾特人想我從退休中復出,當時他們有PP、Allen和KG,我也有機會加盟湖人,可是我不能這樣做。
因為,帝皇永遠不會離開自己的王國。」

“A King should never leave his  kingdom”

https://sendohbun.wordpress.com/2016/07/07/a-king-should-never-leave-his-kingdom/



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連同今季,LBJ已經是連續七季殺入東岸決賽,他的存在,也着實如當年的公牛,樹立了一道高牆,看來難以逾越。可是,當LBJ決定轉投熱火,當KD決定加盟勇士,代表了一種新世代的價值觀,就是追求冠軍指環的結果比過程更重要。大量熱錢湧入聯盟,人工暴漲,今日球星已不用再為生計煩惱,可是錢買得到的,不是尊嚴和骨氣。看速龍孖寶,上季還在東岸決賽和騎士有來有往,最後輸2:4也不算太差,今季直落四場出局,卻一人一句鬥洩氣。D.DeRozan直情把LBJ當神來拜,而隊友Kyle Kowry也據報不想再面對LBJ,而希望轉投西岸球隊,看來又會是合組強隊的老路。這種想法,真的難以接受!要是在西岸幾年都贏不到勇士,那Kyle Lowry還可以去那處打波?在我看來,今日還視自己為帝皇的太少了,當你賽前已不能夠肯定自己,沒有那種一夫當關的氣勢,怎會贏波?有那位速龍fans能告訴我,速龍有球員是有信心勝出,而不是一開始就投降?

D.DeRozan去夏簽下5年1.45億美元的合約,今季的人工是2,650萬美元,K.Lowry少一點,也達到1,200萬美元,今夏如留低也估計至少2,000萬年薪,怎樣去看,都不是小數目。收取天價人工,是否應該有骨氣一點?Mamba Mentality絕不是隨口說說,而是那種渴求勝利的無窮鬥心,要靠一己之力打破高牆;就算說晦氣話,我也期望他會說,我們會從今日開始,開始訓練,下一季一定不會輸得這麼難睇。看Vince Carter出局後就回到健身室努力,希望再一次挑戰冠軍指環,從不會多說甚麼,這份價值觀,豈能不叫這班新一代球星汗顏?

米拿努力了18季,始終與冠軍指環絕緣,其實他大條道理,可以在任何一季說:「假如有MJ,我們可能已經贏了。」然後轉去公牛,和MJ並肩作戰;又或者在退休後復出加盟Big 3的塞爾特人,「抱抱大腿」,輕鬆奪冠,令生涯無憾;可是米拿始終沒有放低身段,視尊嚴勝過總冠軍。不知何時,球星開始認為組團才是正路,勿怪我固執和老土,我始終看不順眼,所以堅持擁護那個年代。Queen這首《If you can’t beat them join them》,我從不愛聽。

If you can’t beat them join them
You’ve got to do it ‘cos it makes you feel good
If you can’t beat them join them
You’re never gonna help yourself

If you can’t beat them join them
You’ve got to do it ‘cos it makes you feel good
If you can’t beat them join them
It’s everyone for themselves

騎士換到Melo未必好

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引發「大帝」占士(LeBron James)怒火的,未必是勇士上下,或者馬刺和普波域治(Gregg Popovich),才是真正「罪人」。

當馬刺未到半季,已輪流讓主力休息,就連25歲的尼納特(Kawhi Leonard),也因「手痛」而休息兩場,結果球隊依舊贏波,向住預計的66勝邁進,反觀騎士三大主力的上陣時間卻高出一截,近7場卻輸足5場,響起警號,也難怪「皇上」龍顏大怒,要管理層快快郁手,早作交易。

早前已寫過,對即將33歲的LBJ來說,每場上陣高達37.5分鐘,絕非好事,畢竟年事已高,就算保養得幾好,場場打上近40分鐘,去到季後賽仍怕有燒乾的危機。更重要是LBJ肩負的策劃角色,無人能取代,就連名義上的控衛K艾榮(Kyrie Irving)也相去甚遠,這就是球隊上下都明白,要找個playmaker來減輕占士包袱的原因。

騎士料要交逾 7,000萬奢侈稅

可是現實世界不是打NBA 2K,奢侈稅(Luxury Tax)是球隊增兵的最大阻力。班主基拔(Dan Gilbert)自LBJ答允回歸,幾乎是言聽計從,舊事不計,上季成功捧盃,一洗逾半世紀無冠的魔咒,賓主的關係也上到高峰。可是球隊今季的總薪金已是聯盟的1.29億美元,占士的3,000萬、路夫(Kevin Love)的2,100萬、還有K艾榮的1,700萬,這部份非常合理,但LBJ開口要續約的T湯臣(Tristan Thompson)的1,500萬,以及「神經刀」JR史密夫(J. R. Smith)也近1,300萬年薪,就令球隊的薪金空間無喘息空間。幸好謝弗遜(Richard Jefferson)友情價多打一年(250萬),又在鷹隊獵來高華(Kyle Korever),令球隊可用之兵較多,但欠缺組織攻勢球員的問題,仍未解決。

作為NBA班主,大部份都肯使錢,但騎士上季要繳交的奢侈稅,講出來足以嚇你一跳。是5,400萬美元,足夠支付騎士Big 3薪金一年,難怪基拔牙痛咁聲,而上季的二、三名,分別是快艇(1,900萬)及勇士(1,480萬),相去甚遠。

雖然下季的薪金水平會大漲,奢侈稅的上限也會提昇,但在今季來說,上限是1.13億美元,目前預計,騎士今季要交的奢侈稅會更上一層樓,達到7,225萬美元。提提你,整體薪金最少的網隊,全隊人工也只是7,470萬左右。



“We need a f—ing playmaker," James said. “I’m not singling out anybody," James said. “I’m not. Yeah, we won [the championship], but f—, you know what, let’s see if we can do something."

難怪就算「大帝」爆粗,總理理大衛格芬(David Griffin)也無動於衷,因為他畢竟是打基拔的工。也可能是他的確想找個控衛來幫忙,但看看如朗度(Rajon Rondo)的1,400萬年薪,也就只能流口水而不敢動手。小修小補是可以,如「鳥人」基斯安達臣(Chris Anderson)受傷,其實也可以如馬刺般,從下祖爾安東尼(Joel Anthony)作十日勞工,只是看騎士的高層有何打算。

唯恐天下不亂的Stephen A. Smith當然乘機「抽水」,指紐約人只要能把安東尼(Carmelo Anthony)送走,就算換回的是有背傷膝傷的K.Love,也在所不計。所以克利夫蘭要補強的唯一希望,就是和紐約人作交易。加上早前積遜老友「吹風」,指騎士及快艇是兩支Melo肯放棄「否決交易條款」的球隊,令整件事更合情合理。

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正如之前木狼盛傳會以盧比奧(Ricky Rubio)換活塞的列治積遜(Reggie Jackson)一樣,表面看來有一定道理,但在球隊的打法上,卻是不設實際。以此交易來說,木狼有一大堆攻擊好手,球權本就不易分配,難得盧比奧是傳球第一的傳統控衛,雖然進攻能力有限,遠射也差,但這是一個後備控衛就解決到的事。要是找來經常球不離手的R.Jackson,默契重新培養,那是不進則退。再者,盧比奧的防守其實不錯,相反木狼其他球員的防守很差,放走此子,那洞只會更大。

同樣道理,要是騎士找來Melo,放走K.Love,表面上是組成三巨頭,但實際的作用恐怕反不如路夫,尤其是Melo得分重點區域是兩邊AB位對出一帶,會對擅長入楔的K艾榮做成不少影響,連帶有時在低位分波的LBJ,也會受到限制。而在防守方面,K.Love不算最好,但也不算太差,至少頂頂5號位還是可以的,如真的用他換Melo,那陣容怎排?K艾榮和JR打後場,前面是Melo、LBJ和TT?那遠射和Spacing怎解決?防守籃板會不會更差?細心一想,就知換人後只會更差。當然了,要是附帶有贊寧斯(Brandon Jennings)或路斯(Derrick Rose),當然又不同講法,可是紐約人又怎會答應。

距離轉會死線仍有大把時間(2月23日),其實在自由市場,也尚有一堆控衛可供選擇,或者更符合騎士限米煮限飯的要求,例如同打過熱火的Norris Cole及Mario Chalmers,以及Jarrett Jack這三位,都是不錯的選擇;要是再狠一點,即將傷癒復出的Lance Stephenson,更會為後場提供更大火力。美國佬經常說if it ain’t broke, don’t fix it,對力爭衛冕的騎士來說,大敗給勇士,再輸給半力的馬刺和塘鵝當然不好受,但目前還穩佔東岸第一,而且競爭有限,根本毋須驚慌,要是在季中才拆散Big 3,那不是太過冒險,而是頭腦有問題了。

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MJ最好?還有更好?

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即將32歲,勒邦占士(LeBron James)今年應該過得很高興,因為從總決賽中落後1:3的絕境中成功走出,反勝勇士贏得生涯第3座總冠軍,也取得個人第3個總決賽MVP,最重要還是為克利夫蘭市打破逾50年未嘗奪冠的魔咒,當初棄「子民」於不顧轉投熱火,所有怨恨盡皆隨風而逝。以現役球員來計,LBJ絕對是站在頂點,眾人只能仰望。

不止一次,LBJ被拿來與拜恩(Kobe Bryant)比較,因為兩人皆是高中跳級生,也是一剔牌的兩大招牌球星,就算打波風格不盡相同,仍然不斷成為球迷及球評的熱話。到去年總決賽,教過拜恩及米高佐敦(Michael Jordan)的積遜教練(Phil Jackson)就認為,LBJ必須打得像MJ,必能從當時落後0:2的劣勢中反先。積遜如此說,是因為在1992/93球季的東岸決賽,公牛也試過落後0:2予紐約人,最後MJ大發神威,血戰6場擊敗紐約人,並在總決賽贏太陽而締造三連霸。

當時LBJ的反應不算很大,但絕對是斬釘截鐵,他認為自己不會是MJ,也不會是(拳王)阿里(可見LBJ的心頭有多高),他就是LBJ自己,不會是任何一個。來到32歲生辰前夕,LBJ忽然舊事重提,公開對傳媒表示,不希望自己再拿來與MJ比較,此言一出,自然惹來熱烈討論。

當代球星被拿作與傳奇球星比較,是永恆不滅的話題,各項運動都會如此。例如網球壇上的費達拿(Roger Federer),早年比較對象就是森柏斯(Pete Sampras);而美斯(Lionel Messi)當然逃不過與馬勒當拿(Diego Maradona)相比的宿命。田徑場上較好是有時間作絕對標準,例如講到最快的男人,那一定是保特(Usian Bolt),沒有其他人能與其相比;正如去到泳池,曾經被認為是最偉大的「水怪」史畢茲(Mark Spitz),已經被費斯(Michael Phelps)趕過,就因無論是後者以單屆8金,加上眾多紀錄,去到另一個高度,才能被稱為「水神」,站上巔峰。

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足球還好,因為沒有一個絕對的「統治者」,比利(Pele)偉大,但有人認為老馬更好,薛高(Zico)、柏天尼(Michel Platini)、朗拿度(Ronaldo)和施丹(Zinedine Zidane)也不乏擁躉,雖然綜合來講,比利無論成就及球技都是No.1,但他頂多是「球王」,始終不會被稱為「足球之神」,不算絕對的贏家。

可是去到NBA,就算我們有標羅素(Bill Russell)、魔術手莊遜(Magic Johnson)和「天勾」渣巴(Kareem Abdul-Jabbar),幾多偉大傳奇仍難掩蓋MJ的光芒,他不止是「籃球之神」,球迷也簡單地稱之為GOAT(Greatest of All Time)而不名,不止是6入總決賽、6贏總冠軍及總決賽MVP,而是他的球技紮實、全面卻又華麗無比,無可挑剔,而只能拜服。這的確令LBJ如芒刺背,因為面前的高牆真的太高了,至少100%的總決賽勝率就已經辦不到,要三連霸也仍需努力,而其他個人成就方面就算追得上,又永遠會被挑剔關鍵時刻沒有執行最後一擊,這些討論大約可以拗上三天三夜。

之前我也寫過,球類運動不若田徑等項目,有個最佳成績作比較,如跳高我比你高1cm,那就是難以逾越的差距,不可能存在我跳得比你矮,但我比你好的結論。可是去到技術層面,又是另一回事。

例如以射手來計,居里(Stephen Curry)百分之一百會在三分波入球數目趕過阿倫(Ray Allen),遠超米拿(Reggie Miller)、穆連(Chris Mullin)和布特(Larry Bird),可是在球迷心目中,咖哩仔是否史上最準?那肯定又會辯論三日三夜也不完。而有阿倫第6戰的關鍵入波和無數的「米拿時間」在前,我相信現階段還是前輩更佳。這就是運動的迷人之處,每位球星都有獨一無二的地方,吸引了不同球迷,難分高下,才真的好睇。

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講控衛,有人愛史托頓(John Stockton),十年如一日的標準助攻,傳統的Pick & Roll做得比任何人都好,但魔術手的華麗同樣迷人,由搶完籃板到快攻一條龍行雲流水,新一代有基斯保羅(Chris Paul)被稱為Point God,韋斯卜克(Russell Westbrook)是「大三元機器」,誰是史上最佳,很難有答案。中鋒方面,奧尼爾(Shaquille O’Neal)肯定是力量最強的一位,但和奧拉祖雲(Hakeem Olajuwon)相比,又未必穩勝。到新一代的中鋒如馬克加素(Marc Gasol)和唐斯(Karl Anthony-Towns)等連三分也射到,甚至贏得技巧挑戰賽,那又是另一個世界了。



心、技、體,甚至球場外的品德,對球隊的忠誠,能否提昇隊友,耐戰力甚至是傳奇色彩(如退休復出,或者克服喪親之痛等)等不同範疇,都是球迷評價的標準。在百花齊放的九十年代,在公牛征服聯盟的年代,球迷都不會認為MJ至高無上,巴克利(Charles Barkley)、伊榮(Patrick Ewing)、爵士孖寶、米拿等無冠球星,也是不少fans心目中的最佳。

記得1994年的夏天,辛辛苦苦做完一個月暑期工,即時敗家買了兩對籃球鞋,一對是自己穿的Air Jordan 9代黑紅色,另一對巴克利的戰鞋Air Max 2 CB 94則是給細佬。當年我是公牛fans,細佬就力撐太陽,在明珠台錄起93年總決賽,看得錄影帶也花了,還是不斷重看,直到今日,我倆還記得旁述劉勇和潘克廉的每句話,是看周星馳片那種將全部對白倒背如流,因為那個年頭太多時間,太少娛樂。那對AJ 9,在樓下的石地場,打了一個月就穿底,我幾乎就哭了出來,可是一直不捨得丟棄,還是趁好天着出街,直到補也補不了;回望現在整屋都是球鞋,卻沒幾天有空打波,才明白能把球鞋着穿,是多麼幸福的一件事。



在互聯網還未興起的年代,同一場比賽翻看數十次,稀鬆平常,大家對各項動作瞭若指掌,對細節仔細研究,訂閱《南華早報》,就是為了看各隊的比分scoreboard,以及重要比賽的統計,之後一一剪存,重看又重看。我們各不相讓,他堅持巴克利比MJ好波,太陽落敗是因支援不足到94/95球季,他又迷上邁拿(Harold Miner)認為他的入樽比MJ更勁,於是要我買了一條熱火波褲給他;年輕人總是多心的,過多兩年,他又變成紐約人的擁躉了。

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其實支持那位偶像,認為誰人最好,都是自身成長的體驗,直到今天,我籃球group中有朋友叫Jordan、也有Mullin、Penny,Jason(Kidd)和Malone也不少,陪伴成長的偶像,地位就是無人能取代。所以新一代推崇LBJ和Curry,我尊重亦明白,但總不會改變自己的想法。不同位置,不同時空,不同隊友,根本不用比較,沒有經歷過MJ在羅素(Bryon Russell)面前射入最後一擊,單是在youtube上重溫,肯定比不上親眼見住LBJ飛將軍式把伊古達拉(Andre Iguodala)的上籃釘在板上般感動。在時代巨輪前面,對年輕球迷來說,沒有最好,只有更好,一定會認為親眼所見的球星才是最偉大,正如初戀總有特殊的地位,所以這問題,永遠不會有答案。

在我而言,珍惜一起睇波的兄弟/女友/朋友,好好享受籃球,將來能隨時從回憶抽屜中取出重溫,那就已經足夠,誰最偉大,十年八年後,都付笑談中。

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I can do all things的詛咒(Game 7)

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辛辛苦苦在82場常規賽全力爭勝,帶來了驚世的73勝9負,也帶來了季後賽的絕對主場優勢,可惜功虧一簣。是勇士太過托大也好,是騎士的求勝欲望太強也好,當一邊廂是居里(Stephen Curry)後手交波出界,另一邊卻是勒邦占士(LeBron James)捨命式飛身封阻「釘板」,這個冠軍,相信所有球迷都會同意應該屬於克利夫蘭以及勒邦占士。跳投隊是否難以贏得冠軍?當然不是,否則這兩季勇士就不會幾乎所向披靡的打破各項紀錄,但只用跳投能否征服天下群雄?相信球迷心中已有答案。

整個常規賽只輸9場,結果在整個季後賽也是輸了9場,卻是輸掉全季最重要的一仗。勇士功敗垂成,在創造歷史之後,也被騎士以其人之道對付,在他們身上創出首支總決賽落後1:3最後反勝的新紀錄。是否失敗就代表勇士所有東西可以推倒重來?是否代表我們可以如巴克利(Charles Barkley)一直所說,跳投隊成不了大事?當然不是,勇士的籃球,依舊大有可取之處,只不過爭取連霸真的不易,當招數用老,加上傷兵打擊,令勇士的甲骨文球場,再非牢不可破的堡壘,而更重要的是,有些基本的東西需要做得更好。



 

很久沒有看過如此精采緊張的總決賽第七戰。對上一次的2013年總決賽,馬刺歷經第六戰的心碎後,大受打擊,第七戰再輸不足為奇;至於2010年當然緊張得多,與今次相似的也是湖人一洗於2008年總決賽不敵塞爾特人的頹風,成功反底締造連霸,不過仍不及今仗最後幾分鐘來得扣人心弦。

回師主場的勇士,一直掌握主動,H班尼斯(Harrison Barnes)一開波就射入一球,以為終於可以擺脫心魔,誰知最後仍是未能打出預期水準,成為罪人。勇士沒有了保格,過去兩仗內線都成了缺口,今場就以伊斯利(Festus Ezeli)、史比基斯(Marreese Speights)及華里奧(Anderson Varejao)輪流出擊,其中「浪花表弟」史比基斯表現不俗,在第一節尾段出場後,就狂搶籃板,短短4分多鐘,錄得4個籃板及2個封阻,可惜卡爾教練(Steve Kerr)始終不夠大膽,後段不肯用這個防守較差的前鋒,反而重用伊斯利及華里奧,成為敗北的一大原因。
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騎士作客來到甲骨文球場,壓力大得難以想像,尤其是之前試過四次在總決賽輸波的LBJ,繃緊的臉從未放鬆。可是「大帝」仍能克服壓力,身體力行再次交出超乎常人的表現。27分、11個籃板及助攻,再次交出「大三元」,也是繼1969年的謝利韋斯(Jerry West),以及1988年的禾菲(James Worthy)後,第三位球員在總決賽生死第7戰取得大三元;最後LBJ也如兩位前輩,贏得總決賽MVP;更勝一籌的,是那記改變了比賽的恐怖封波。



勇士的火車頭,從來都是祖蒙特格連(Draymond Green),這不是說咖哩仔實力不及,而是在帶動球隊情緒,防守上的作用,可兼打多個位置的全面功能來說,都是D.Green勝一籌。對上三場在外線射10中0,今場卻得助於騎士的防守又再出現switch後走漏對手的情形,在外線頻頻開炮,頭5球三分波更是全中;結果D.Green取得全場最高的32分,3分波射8中6,並有15個籃板及9次助攻,表現與LBJ相差無幾,也是勇士纏鬥到最後一刻的功臣。

下半場開始了你來我往的對攻,第三節一向是K湯遜(Klay Thompson)的天下,但這位射手發揮不如預期,這節反而是騎士的JR史密夫,以及K艾榮(Kyrie Irving)輪流發威,就連LBJ在內線接波後,也刻意外傳予隊友起手。撇除正選球員,本來勇士就以後備兵強大見稱,可是卡爾最重要的棋子伊古達拉(Andre Iguodala)受背傷影響,防守之外就無力進攻,射三分波也大針,巴布沙(Leandro Barbosa)前幾仗去得太盡,今場只得3分,利雲斯頓(Shaun Livingston)有8分,算是最正常了。去到第七戰,多大膽的教練也是用上舊招。看路爾教練(Tyronn Lue)讓LBJ打了足足46分49秒,K艾榮43分鐘,可見一斑。

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勇士在總決賽一度領先至3:1,不過大勝之後又大敗,很多人都認為是與跳投隊起伏大有關,重返主場後,果然有較好的表現。上半場勇士的兩分波命中率是40%,三分竟然是47.6%,準得驚人。反觀騎士外線打不開,讓勇士又再收窄防線,雖然以LBJ為首,幾球波都能順利上籃博得and 1,可是整體的進攻就流於呆滯。可是進入下半場,形勢開始逆轉,就算勇士不斷射入,騎士依舊緊咬不放,其中K艾榮的高難度放籃,以及占士強打內線,都收到效果。



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能夠成為近年最緊張的總決賽Game 7,是因為兩軍的89:89,一直僵持了4分多鐘,其間勇士多次有機會起手,可是總未能把握;當中最關鍵一球,肯定是餘下一分鐘左右,Iggy和居里二打一快攻,最後Iggy上籃被LBJ封板。那時經過了三分鐘,雙方始終未能得分,要是勇士上籃得手,在主場領先2分,那冠軍應該十拿九穩。可是Iggy的上籃,卻被LBJ飛將軍式將籃球釘在板上,猶如把勇士的連霸希望打碎。



在打成89平手後,勇士共有9次起手機會,除了Iggy的上籃,以及K湯遜的中距離,其他7球都是三分波;至於騎士則是8次起手,但就只有一球三分波,就是K艾榮在居里面前的奠勝一擊。這現象反映了甚麼?

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勇士由上季贏到今季,最大的武器是三分波,可是最後一節射10中1,與上半場的表現差天共地,證明了為何一眾球評家始終不看好勇士。三分波始終不是中距離或強打籃下,就算如勇士般全季射入1,077球三分波,居里般更是狂入402球,但去到關鍵時刻,自然會因種種原因而命中率下降。經過近兩季的觀察,很多球隊都知道,只要在進攻上針對居里,讓他體力下降,勇士的進攻節奏及外圍攻勢,就自然受影響;能夠擊敗雷霆,要多得出色的防守,以及體力上的控制得宜,可是來到總決賽,勇士在體力上就不及以逸待勞的騎士,加上D.Green停賽,以及保格重創,間接亦導致Iggy受傷,最後勇士在三分不靈時,所倚重的高位單擋策應,以及蟻獅地獄式防守,都再打不出水準。看騎士堅持的1、4號位單擋,或是放任K艾榮瘋狂單打居里,都是例子。

可是我們不能因為勇士最後失冠,就把73勝當成笑話。因為這支球隊的確改變了球賽;以速度、外投和不斷的單擋走位,帶來八、九十年代太陽、金塊及勇士也做不到的高層次「小球」,也贏得總冠軍。在勇士影響下,今季聯盟各隊平均三分起手次數是8.5次,比起2009年的6.4次,足足多了逾2次,甚至有人討論是否加設4分線,可見其革命影響。可是三分波的命中率,有40%或以上已經很好,與一般接近5成的中距離及籃下來比較,還是有差別。

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居里常掛在口邊的金句,是I can do all things,本來這是聖經上的金句,因神之名,居里才能如有神助,不過經常規賽的佳績,整季而不斷出現令人嘩一聲的超遠射,信心高漲得處於溢滿的狀況,鋒芒太露,更蓋過真正的「全能先生」勒邦占士,居里也漸漸迷失。要不如此,怎會出現第4節那球後手傳球,或是最後關頭的一輪三分快射,而把隊友置於不顧,忘記了籃球是五個人的運動?

無論怎樣去看,那球後手都不是必要,最後的三分波,也不是好的出手時機,要是他肯如常規賽處劣勢時,多與隊友做高位單擋,然後做些較簡單的兩分波,形勢或者已不一樣。相比起三分波,我更反感是其後手傳球,或者咖哩仔之前有很多成功例子,但作為老派球迷,我還是喜歡傳統的傳球;其實勇士很多傳波都處理得不好,應交彈地波卻交了胸前,或者交波欠缺力度,結果就被騎士球員截到或偷走。Curry 和Uncle Drew的確是進攻的天才,但在控制球賽和傳球方面,還比不上基斯保羅(Chris Paul),更不要說是傑特(Jason Kidd)或史托頓(John Stockton)了。

今個夏天,勇士將有不少變動,助教禾頓(Luke Walton)離隊,H班尼斯和伊斯利也可能走人,真的追逐杜蘭特(Kevin Durant),還是在自由身市場釣大魚,球迷可能要再等一下才有答案。勇士的進攻方式勢將維持不變,只是迷你小球陣被看通後,要作出調整;而歷經失敗後,也會讓居里及隊友謙遜一點,重回凡間;最重要是卡爾會更明白追逐最佳戰績和季後賽爭霸的留放手段。這支勇士,來季肯定會更強。

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恭喜騎士,更要恭喜LBJ,擁有聯盟數一數二的身體質素,也擁有極高的籃球IQ,今次終於能用自己的方式,壓過一切質疑聲音,為家鄉取得自1964年後首座主要運動冠軍;一直纏在占士背上的壓力,也隨之而消失,難怪賽後他跪在地上良久,捧盃時泣不成聲。毫無疑問,占士打法極之全面,可以說是魔術手莊遜(Magic Johnson)的前鋒版,可是論爆發力和力量,LBJ又勝過Mgic太多。LBJ不是毫無弱點,就是欠缺了那種得分的本能,很難一場攻入40分,所以需要一個取分高手在旁邊。上季總決賽未打完Game 1就收咧的K艾榮,就正正是占士需要的隊友,一如當年在熱火連霸,有獲迪(Dwyane Wade)幫忙一樣。LBJ不是球霸,也不會堅持要「一個人做所有事」,才會甘心站在角落位,讓K艾榮盡情1 on 1後射入三分,這是他的優點,也是他的缺點,但可以肯定的,是占士有極強的感染力,飽受批評的路夫(Kevin Love)只得9分,卻有14個籃板,+/-值是全隊最高的19;JR史密夫(J.R. Smith)一向是防守漏洞,可是在Iggy被追block的上籃,就是因為JR飛身封波,讓Iggy失去了入樽機會,被迫二段騰空上籃,才讓LBJ及時來到,把籃球釘在板上。

同是I can do all things,四次總決賽之敗,令LBJ的抗壓力及信心淬鍊得強悍無比,懂得閉上咀默默爭勝;太過順利的常規賽,再闖過雷霆一關,令居里信心太大,高估了無所不能的程度,這成了兩隊的勝負分野,也讓上季的贏家輸家角色互換。勇士的對手,由始至終都只有自己,今個夏天,當大家為飛昇的薪金上限而驚歎,拿着一大把鈔票追逐球星,勇士應該靜下來,想想為何而敗,只要補強一至兩個球員,環顧聯盟,還真的沒有太多對手。至於騎士未來如何,LBJ會否再次離隊?先好好享受客隊更衣室那香檳的味道再說吧!

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黑哨。奸角。LBJ(Game 6)

 

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越過生死,再歷生死,騎士從絕地贏出Game 5,追至2:3回師主場,結果甫開波就打出決心,首節以上佳的防守,領先足足 20分,之後直放到尾,最後以115:101主場大勝,換言之,今屆NBA總決賽將如NCAA般,一場過決出冠軍。本來第七戰回師主場,勇士仍佔上風,但保格(Andrew Bogut)因傷提早收咧,今場伊古達拉(Andre Iguodala)也明顯受腰傷所困,令球隊實力大減,今仗更是完全未能抵擋騎士的進襲。

上仗祖蒙特格連(Draymond Green)缺陣,不止讓球隊輸波,也令勇士既折保格(Andrew Bogut),就連伊古達拉也因打了足足41分鐘,過份操勞,今仗經常要在場邊治療背傷,結果勇士也真的出現缺口。騎士的主軸不是路夫,這個悲劇人物早早就3犯而要坐低;也不是籃板王T湯臣(Tristan Thompson),縱使他在兩邊籃下發威,錄得15分及16個籃板,更不時與隊友配合「拆你屋」。今仗騎士的英雄,理所當然是再次攻入41分的勒邦占士。「大帝」不但以近6成命中率,連續兩場都取得40+,更重要是11次助攻,完全拆散了勇士的防守。尤其是他與TT的高位單擋,幾乎是用同一招重覆得分,令開波就因缺少保格,而要用上「迷你小球陣」的勇士無計可施。

本來勇士防守犀利,可是隨住Iggy受傷,未能守緊LBJ,於是卡爾教練(Steve Kerr)只好不時抽調D.Green去應付LBJ,但這就令籃下少了屏障;若保格在陣,這不會是弱點,但當澳洲中鋒不在,那勇士無論是派伊斯利(Festus Ezeli)、華里奧(Anderson Varejao)或史比基斯(Marreese Speights),都難以做到禁區守護神的角色。所以你會見到今場騎士不斷轟炸籃框,就是因為禁區沒大人的關係!最令人失望還是伊斯利,不止防守站位差,籃板保護不了,有球更見他籃底也不敢上,信心盡失。

有些人,失去了,才知道他的好。D.Green不在,不止是場上少了把指揮的聲音,而且沒人補位,進攻時少了最強高位單擋,也啟動不了迷你小球陣。今仗D.Green是回來了,但並沒預期中的活力,尤其是經五日休息,雖然打上40分鐘,其+/-值卻是-12,也只得8分及10個籃板,平平無奇。我覺得他還是有點綁手綁腳,害怕再獲雙技規或惡意犯規後,會在第七戰停賽,結果黯淡無光。



勇士賽後要做甚麼?要看看兩種醫生。物理上的醫生,是幫助Iggy減輕腰痛,第七戰最少能打到25至30分鐘,有個LBJ Stopper,讓D.Green回到內線;至於要看心理醫生的,當然是總決賽開打前,還一直傳出有2,000萬年薪身價的H班尼斯(Harrison Barnes)。這位小將上場已經是罪人,射14中2得5分,今場更嚇你一驚,起手8次全炒,卡爾結果也不敢再用他,下半場寧願多出B魯殊(Brandon Rush)和巴布沙(Leandro Barbosa),要不是後者不老傳說,今仗又攻入14分,勇士或許會輸得更慘。

今季之前,NBA只有兩支獲67勝或以上的球隊,最後贏不了總冠軍,隨住馬刺在西岸次圈不敵雷霆,成為了第三隊,現在到了73勝的勇士也面對危機。外國開始有評論指,勇士之前追逐73勝,影響了全隊的步伐,結果在季尾沒有休息機會,加上對雷霆耗力太多,結果在重要時刻,才會不斷出現傷兵。我們無法證實,但以現時情況來說,撇除已傷出的保格,Iggy也肯定無法交出100%水準,常規賽MVP居里(Stephen Curry)亦受膝傷和肩傷困擾,沒有了那種連射必入的氣勢和威力。除了K湯遜(Klay Thompson)以外,勇士至少要多找一個得分點才行。

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不少球迷都指球證執法不公,結果讓咖哩仔6犯離場。討論的焦點,先是第五犯,當時K艾榮(Kyrie Irving)在禁區頂帶波,咖哩以左手拍走籃球,然後想偷波快攻。從慢鏡所見,居里的偷波清脆,球證不吹雞,是合理的;但資深球證Ken Mauer即時響雞,是因為這個動作,十居其九都會被吹罰。學界、甲一、甚至是NBA都如此,因為你偷波時,手部明顯阻止了對方推進,很少球證能睇清究竟是all ball還是有打手,最穩陣就是響雞;要是如此犯規,也多會被教練鬧爆,因為博十次foul了九次!

作為職業球員,不可能不知道這點,當時居里已經四犯在身,如此行險愚不可及。鬧黑哨的球迷,或者可以再看看約一分鐘後,K艾榮突破上籃,D.Green從後封走,身體有更多接觸,但球證沒有判已4犯的D.Green犯規,連界外球也給了勇士。



事實上,居里最後一犯,表面上看落輕微,可是每次偷波,就有被吹犯規的風險,當時尚有4分22秒,勇士落後12分,是否需要去冒險偷一個成功率極低的波?之後怒掟牙膠,更是愚不可及,要是真的中了球證,聯盟罰你停賽也是合理的!卡爾賽後當然會力撐這幾球偷波被吹罰極其荒謬,也認為居里的掟牙膠的行動合理 ;教練本該如此,但冷靜過後,肯定卡爾和居里都知,兩次愚蠢的犯規,令勇士成為輸家。

從第一分鐘開始,騎士就極為集中,針對勇士的三大弱點進攻:內線沒有保格,於是球球朝禁區打,包括占士的高位單擋;之後見居里心浮氣躁,傷勢未癒,就用占士及1號位作單擋,務求換防後出現居里守LBJ的情形,既讓他多費氣力,也更易犯規;結果居里首次犯滿離場,正中騎士下懷。除此以外,路爾教練也早出奇兵,不是莫威廉士(Mo Williams),而是打4分鐘就入5分的D鍾斯(Dahntay Jones),看他幾球都衝向D.Green,挑釁作用不言而喻,最後博得分數,見格連又不為所動,任務就完成。兵不厭詐,兩軍爭勝本就如此,今仗勇士實在太過沉不住氣了。



記得上季總決賽第六戰前,占士打出深具主宰力的表現,我就寫道要是騎士能將比賽帶入第7戰,那就算落敗,LBJ仍有很大機會贏得總決賽MVP。來到今季,騎士更進一步,真的迫到勇士打第七戰,難怪拉斯維加斯的賭波公司,也把LBJ贏得FMVP的賠率定為1.44倍的大熱。平均30.2分、11.3個籃板和8.5個助攻,還有2.2個封阻,以及2.7次偷波,五項都是兩隊之冠,就連三分命中率也高達40%,各方面都無可挑剔。一身橫練肌肉的LBJ就如盤踞在冠軍獎盃上的魔獸,面目猙獰,強得可怕。

可是歷經The Decision及「愛回家」後,加上場外種種權謀,不論LBJ打得多好,討厭他的球迷只多不少,四次亞軍更成了最大的笑柄。或者因禍得福,四次在總決賽鎩羽而歸,把LBJ的心理打磨得堅固無比,至少在今次總決賽,無論是體力的留放,或是進攻時的傳射,都沒有之前的失誤。今仗居里一fake,一射,占士從後一巴掌把球拍走,之後那副寸爆嘴臉,親者快,仇者痛。Haters gonna hate,「大帝」為了總冠軍,看來毫不在意是否會成為奸角!當然了,我們還是要看他在第七戰的表現,才知道究竟是奸角還是丑角吧!

之前32支在總決賽領先3:1的球隊,未嘗一敗;而自卡爾入主後,勇士從未試過三連敗;至於歷來17次總決賽第七戰,只有3支客隊能夠勝出,即是17.6%。勇士目前最需要的,是兩個醫生,一方面令幾位主將回復狀態,另一方面是找回對雷霆第七戰的感覺,找回心理上的強悍,相信自己是那支贏得73勝9負的史上最強球隊。主場可以幫助勇士眾將有更好的手感,一片黃海也會成為主隊的催化劑。星期一,8點,無論那方取勝,都將會是NBA的新紀錄。

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奮力一搏 大帝保住了尊嚴(Game 5)

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Strength in Numbers,眾志成城也好,人多好辦事也好,勇士在今季最重要的比賽,在最接近冠軍獎盃的總決賽第五戰,卡爾教練(Steve Kerr)決定,用輪換戰術來填補祖蒙特格連(Draymond Green)停賽的缺口,單是第一節,就已經用上11位球員,很多球員配搭更是前所未見,相比騎士一方的不變應萬變,堅持以六個半球員應戰。結果在騎士最需要他的時候,勒邦占士(LeBron James)挺身而出,與K艾榮(Kyrie Irving)齊齊攻入41分,不但創下總決賽紀錄,也助球隊保住爭冠一線希望。

勇士的卡爾在我心目中,早已是總決賽的真正MVP,在這場最重要的關門戰,面對最重要球員(D.Green)停賽的不利環境,能夠如打明星賽般,在首節就用上大量球員;用伊古達拉(Andrew Iguodala)代替D.Green正選,以對抗LBJ,這是我和你都懂的正路調動,但之後不斷換人,包括上仗首次登場的麥卡度(James Michael McAdoo)加華里奧(Anderson Varejao),巴布沙(Leandro Barbosa)加史比基斯(Marreese Speights),頻密的換人不止保留了正選體力,也令騎士刻意進攻內線時,會遇上不同的防守球員,增加難度。

毫無疑問,沒有了D.Green的勇士,內線就是金鐘罩的罩門;卡爾教練不斷換人,就是想讓罩門如武俠小說中的絕頂高手般,不斷在全身各處遊走,令對方難以破功!



可是騎士的路爾教練(Tyronn Lue)雖不及卡爾,這種基本的籃球道理還是會懂,加上正中鋒保格(Andrew Bogut)先是受犯規影響,第三節更是受傷離場,令勇士的中門如同虛設,LBJ也就叠埋心水,瘋狂攻打內線,把對手當成鷹隊來看待。

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能夠成為之前88勝的功臣,格連留下來的缺口太大,進攻上少了他的高位單擋,防守時少了他的內線防守;伊斯利(Festus Ezeli)有高度但沒有他的速度、史比基斯有他的外圍但沒有他的防守、華里奧有他的活力和演技,可惜進攻相差太遠、保格攻守水平都較接近,可是傷膝而要退下火線,更極有可能缺陣餘下賽事。

已無退路的LBJ針對勇士缺少了對抗他的防守專家,早早已收起了傳球制一心一意以得分為球隊爭勝,這也是最能回應球迷支持,又或叫反占士球迷收聲的最有效方法。全場41分,包括中距離和3分波,大量的入楔更是重現上季總決賽的影子,那種力量和爆發力勇士無人能阻,而經過投訴後,今場的罰球也是整個總決賽最多,有8球之多(之前最高為5球),加上16個籃板,說是一個人摧毀了勇士的內線也不過份,可說是總決賽五戰入面最漂亮的一仗;上半場和K湯遜(Klay Thompson)你來我往,最後是25分vs26分,毫不畏懼地一球又一球answer ball,這才配得上「大帝」稱號吧!

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不知是路爾的指揮,還是占士給了信心,「三弟」K艾榮(Kyrie Irving)也打出代表作,針對勇士內線冇高佬下,入楔入楔再入楔的Uncle Drew如魚得水,完全填補了JR史密夫(J.R. Smith)和路夫(Kevin Love)的死火;在下半場占士刻意製造機會下,K艾榮亦得到41分,更是射24球入17球,包括下半場如有「私家板」,壓過居里(Stephen Curry)球球高難度擦板入波;這個進攻天才,當專心得分,不用分波,就是最大的樂趣。

進攻方面側重內線,路爾教練在防守時也針對缺少了D.Green這一點,遇上對手高位單擋時放膽向外包夾,因為幾名代替的高佬,接應傳球後的轉身都差了一截,可是勇士主要是從外線進攻,單是對雷霆時拯救了球隊的K湯遜(Klay Thompson),在上半場已經三分線後一兩步不斷開火,攻入26分之多。可是他和拍檔居里,下半場都未能把握空擋,前者射8中3,後者更是射13中4,全隊命中率只得26.7%,與其說騎士守得好,不如說是勇士像沒有了「關門」的決心和信心,不知是否與平日最常大聲激勵球隊士氣的D.Green缺陣有關。



賽前預計沒有了D.Green,也意味領先的勇士沒有了FMVP大熱,估計在商言商的聯盟,不會把獎項頒給空凳;雖然後來聯盟又改口,放寬條例准許「茅王」如勇士奪冠後入場齊齊慶祝,但始終形象已損,估計贏得FMVP機會不大。所以第五戰也就有機會如1980年的總決賽,會以一場過的表現來決定FMVP誰屬。當中最令人失望的,肯定是小將H班尼斯(Harrison Barnes)。

6呎8吋,司職小前鋒,面對騎士的防守,今仗有極多次走空機會,可是全場起手14次,只入2球,罰球也兩射全失;卡爾試過極短時間讓他做「迷你小球陣」的5號位,但完全不是那回事!據講,很多球會都希望用頂薪合約羅致HB,球會也早已開腔,不論價碼都會全力留住他,可是今仗的表現,只能用失望來形容,相比之前幾次關鍵時刻的「冷殺手」三分波,而且是主場出戰,除了抗壓力不足,找不到任何原因。若這等表現也值2,000萬,相信T-Mac也真的會後悔不遲生幾年了!

至於早段勇猛進攻的AI,或是超級後備利雲斯頓(Shaun Livingston),前者後者氣力不繼,後者也打得有點吃力,估不到D.Green一去,全隊形響至大。就連居里少了屏障,腳傷未100%痊癒下被K艾榮狂打,後段也沒有了銳利感。勇士全場命中率只得36.4%,是全季至今主場命中率最低的比賽。

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多得科技進步,就算在香港睇波,也有如現場的感受,教練在更衣室所講的,場邊叫的口號等等,我們都一清二楚。今仗路爾叫得最多的,就是Attack,針對沒有了防守一隊成員格連,不斷進攻;至於卡爾則要勇士上下Keep Fight,希望能奮戰到底,可惜最後未能如願。科技,當然是雙面刃,比起舊日的球證,今時今日連吹個犯規都要睇重播半天。每次見到鏡頭轉到Steve Javie的重播中心,我就無名火起,每球波都要啟動重播,檢討有冇惡意犯規,稍為大力的hard foul,又要浪費幾分鐘,如比賽末段大量犯規或出界等,不斷睇重播簡直令比賽支離破碎,更不要說賽後花一兩天才檢討出惡意犯規了!

賽後有網站貼出N年前Kobe和Kwame Brown的合照,下面寫道:Kobe和K.Brown共得84分,Kobe 81 pts + Kwame 3 pts = 84 pts,非常抵死。更抵死是今仗騎士其實也一樣,就是Kyrie 41 pts + LeBron 41 pts + K.Love 2 pts= 84 pts!打了33分鐘,路夫最後只是射5中1,可憐的2分自然成了笑柄,就連籃板也是得3個。其實有點無辜,當然他的狀態一般,但也關乎戰術需要,今仗就是拉空讓兩位火熱的隊友單打,就連衝搶的機會也不多,可是騎士要贏波,畢竟需要他作出更多貢獻,我不相信LBJ和Kyrie下場仍然能繼續攻入40+的表現,尤其是D.Green復出後,更需要K.Love打出身價。

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由1:3追到2:3,周五將回到騎士的速貸中心,「大帝」至少展示了王者尊嚴,以行動來回應批評,41分及16個籃板,是他今季的新高(之前常規賽對鷹隊也試過搶得16個籃板)。很多球迷都不齒LBJ上仗賽後高調投訴,結果讓格連停賽;也有球迷應為他故意跨過對手,極之無品。對於前者,我覺得要是能做到如馬刺般,當然令球迷尊敬,但在合法合情下出幾句聲,也不過份。而讓格連一嘗胯下之辱,更是高明,畢竟在球場挑釁對手,家常便飯,更離譜的大有人在。至於停賽與否,聯盟是否故意讓格連停賽等陰謀論,恕小弟不在於此討論了。

很多反占士球迷,都期待沒有了格連的勇士,能夠在主場K.O.騎士和LBJ,若屬實,LBJ真的再難抬得起頭。最後LBJ咬緊牙關,奮力一拚,打出他今季幾乎是最具統治力的比賽,硬是讓騎士逃出生天,要是能成為31支中唯二能追成3:3的球隊,無論最後結果如何,老土講句,雖敗猶榮。

今仗輸波,不同第三戰的大敗,該仗勇士留有以待,刻意留力應付之後一仗;今次卻是既損兵,浪花兄弟也有疲態,而且對LBJ和K.艾榮無計可施,來仗更要作客出戰,絕不易打。巧合是上季第六戰也是作客,勇士卻能打出漂亮一仗,以105:97勝出,首次高舉獎盃。究竟下仗有D.Green復出後,能否再次於客場封王,居里再說一次:「更衣室仍殘留住香檳的氣味。」還是真的要打到生死第七戰?拭目以待。

 

 

 

多算勝少算 卡爾才是總決賽MVP(Game 4)

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等了三場,今年的總決賽終於首次要打到第四節才能分勝負,結果體力佔優的勇士勝出這場天王山之戰,將場數領先至3:1。成功,需要精密計算,卡爾教練(Steve Kerr)上仗判斷球隊大勢已去,沒有強求隊員狂打盲追,留有餘地,加上在這場休息時間最少的第四戰,用上八個半人的陣容,奇兵盡出下,終能勝出比賽。居里(Stephen Curry)攻入38分當然是功臣,但我更佩服勇士在卡爾指揮下的整體發揮,當日能闖過雷霆,信心更強,今日的用兵更是見首不見尾,奇招舉重若輕。

打波,落場的球員拼命,計算的工作就由教練負責。你問十個球員,十個都想打足48分鐘,可是人類總有極限,100%的表現不可能頂足全場,所以教練的工作才這樣重要。今場戰情有好多地方可以分析,但更重要是卡爾一路之來的部署,比起騎士的路爾教練(Tyronn Lue)高出幾班。

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騎士的成敗,所有人都知繫於占士身上,可是LBJ已是31歲,在如此高強度的比賽,上陣時間超越42分鐘左右,表現肯定會跌watt。其實經過上場的高水準表現,今仗占士比平常更早有倦意,早在第三節初,見到他搶完籃板後,沒有轉身硬上,而是再分波,明顯是力量不夠。上場賽後,我估計他今仗會打到43至44分鐘,因為越是到緊要關頭,經驗不足的教練會越倚賴主將,結果占士足足打了45分34秒。25分、13個籃板及9次助攻,並有2次偷波及3次封阻,占士已是拼盡所能,可是以一敵三,每次都遇上包夾和針對防守,個人力量始終有限。

要怪,就怪路爾經驗始終不足。當教練在賽後的記者會上,被人問到占士打了如此多的時間,是否計算之內,他就有點不滿地回應:「這是總決賽,沒有太多東西可以計算,為了勝利,假如要打足96分鐘,亦要照打,因為在總決賽,你就要付出所有。」可是雷霆前車可鑑,一支更為年輕,更有活力的球隊,最後仍因人腳不足,不敢用後備,一對孖寶KD及二少攻守兼顧下,末段腳軟而在最後的三場關鍵戰落敗。路爾有檢討過雷霆失敗原因嗎?還是認為他的陣容能夠完成雷霆也做不到的目標?他寧願歸咎於球證,認為二少上籃有更多罰球,可是占士因為力量太勁,好多被犯規的波也沒有吹罰。是耶非耶,球迷心中有數。



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攻入全隊最高34分的K艾榮,單看數據無懈可擊,可是今仗末段又故態復萌,開啟「單打模式」,全隊無走位下,單調的進攻既令勇士易於防守,也省回氣力,最後更無力追上。Uncle Drew賽後說他沒有選擇,只能打得更有侵略性,事實上路爾幾乎讓他、LBJ及JR史密夫(J.R. Smith)打足全場,三個人都打了最少至少43分鐘,加上JR在防守上已花了極大氣力,下半場更是累得零起手,當隊友跑位也無力,也難怪Uncle Drew眼中只見籃框。

賽前我預計路夫(Kevin Love)會重回正選,大家都知他的防守不算好,單講籃板威力也不及T湯臣(Tristan Thompson),但有他在陣,能將進攻空間拉大,轉波也會更快,尤其是搶完防守籃板後的棒球式長傳,可以減少占士及K艾榮帶波上前的時間,直接一球到位。可是路爾不敢變,用回上場的贏波陣容來應戰,上半場有氣有力,還可以取得優勢,但卡爾不是那種墨守成規的庸才,一下子拋出麥卡度(James Michael McAdoo)來,當twitter上的「名家」還在嘲笑卡爾,卻赫然見到此子大大打亂騎士部署。

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既然騎士用小球陣,保格(Andrew Bogut)徒成弱點,乾脆用身材較矮(6呎9吋)的麥卡度,正如下半場見到騎士開始防守力氣不繼,放亂走的華里奧(Anderson Varejao)入場,結果4分鐘搶到3個進攻籃板;而麥卡度的竄擾,亦令騎士的外圍防守出現更多失誤。卡爾大膽近乎棄用正中鋒伊斯利(Festus Ezeli),甚至第四節也是如此(全場只打了1分19秒),「浪花表弟」史比基斯(Marreese Speights)只打6秒,之前着晒火的巴布沙(Leandro Barbosa)一分鐘未有上陣,這是部署,不是撞彩。整體力氣充沛,今場勇士籃板以43:40反壓騎士,14個進攻籃板只比騎士少兩個,收起兩大中鋒卻有這效果,你真的不得不佩服卡爾。他賽後也指出,用機動力較高的麥卡度,收到效果,可是有誰能有這種頭腦,如此勇氣?勇士的Final MVP,其實更應該是卡爾教練!

上仗除了早早收起主力,卡爾教練也公開批評球員太軟弱(soft),又賽後她太太在twitter投訴被騎士球迷爭Tee時被開踭打中頭,一切都是要激起勇士的怒火;當騎士刻意打得粗野,勇士必須要有勇氣回敬。子弟兵沒有讓卡爾失望,可能很多球迷見到LBJ開踭,或者在第四節企圖跨過D.Green,其實勇士上下今仗對騎士硬打硬碰絲毫不懼,也沒有人怕LBJ,甚至是向LBJ「抽水」,語言上主動挑釁;最後見球隊反勝乏力,「大帝」更發火跨過祖蒙特格連(Draymond Green)。D.Green不是路爾教練,LBJ也不是艾華遜(Allen Iverson),這種行為只會被球迷鬧爆。當然要讚讚D.Green ,緊要關頭忍住胯下之辱,沒有惡意犯規而招致停賽,可會是助教禾頓(Luke Walton)日哦夜哦的功勞?

勇士今仗攻入了破NBA總決賽紀錄的17球三分波,居里射13中7,「湯神」則是射9中4,整隊的三分命中率高達47.2%,比騎士的整體命中率更高(46.9%),也成為勝負分野。今仗之前,居里在總決賽三仗平均只得16分,比常規賽足足下跌了14.1分,也是歷來MVP跌watt最多的表現。結果居里就在最需要他的時候大爆發,38分和6次助攻,外加3個進攻籃板和2次偷波,除了玩嘢式的後手傳波要鬧,打了一場完美的比賽。其實上仗騎士的防守已不是太嚴密,只是「浪花兄弟」的手感太差,今場發揮回復正常,又再令球迷嘩嘩聲了。

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多算勝,少算不勝,而況於無算乎?」師承積遜(Phil Jackson)和普波域治(Gregg Popovich),卡爾不只在敢用奇兵上有心得,整體的周密計算更有青出於藍的趨勢,至於嘴巴上的厲害則如棉裏金針,只有敵人才了解得到。路爾可能長於戰術,但要打贏一場戰爭,看的不只是一場比賽,而是考慮通盤利害,這就是我認為的「慢慢跑比較快」。站在球迷立場,當然想見到每支球隊都熱血作賽,落後二十分也拚命追趕,但教練計算機會成本後寧願留力,也真的無可厚非,只是苦了籃球迷,打完三節已想熄電視吧。

責任,不應完全落在路爾身上,占士其實是更大罪人。不過比賽尚未完結,就算歷史上32支球隊落後至1:3下,無一能夠反勝,但我們還是等占士正式成為「五亞王」,蓋棺定論一刻再寫吧。下周二的比賽,將移師到勇士主場甲骨文球場作賽,只希望占士能堅持到最後一刻,拿出王者的尊嚴去完成總決賽!

 

 

勇士負騎士 慢慢跑比較快(Game 3)

 

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想不到路夫(Kevin Love)停賽,反而讓騎士打開另一片天空。周四的總決賽,騎士變陣成功,以小球陣打出更強的壓迫和防守,加上主力回到克利夫蘭後重拾手感,終於扳回一城,追至較接近的1:2。勇士三大主力今場加起來僅得35分,是今季新低;在球隊最需要「大帝」之時,勒邦占士(LeBron James)終於挺身而出,做番場好戲!

聯盟為安全計,最後仍要腦震盪的路夫休戰,缺少了這位攻強守弱的Stretch 4,反而讓路爾教練(Tyronn Lue)更有動力去變成小球陣,一如估計,後場由K艾榮(Kyrie Irving)及JR史密夫(J.R. Smith)擔綱,以今季季後賽首次正選的謝弗遜(Richard Jefferson)取代路夫,LBJ則推前一格任大前鋒,中鋒是籃板機器T湯臣(Tristan Thompson)。記得昨日我寫騎士變招的可能時,有不少朋友都質疑若和勇士打快,那幾乎是輸梗。可是排陣有時不純是戰術需要,更重要是在心理上贏回優勢。

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頭兩戰騎士慘敗,與其說是技術高低,不如說是求勝意志不及對手;防守時經常甩漏,但之後又沒人補位,隊員都覺得輸波沒有大不了。可是來到背水一戰,騎士打小球陣的好處是起碼單對單防守做得足,縱使他們不如雷霆,沒有一個高佬能保護籃下,但當勇士的外圍失靈,騎士球員能夠縮後一步迎敵,將對手傷害減到最低。要說騎士做得好,當然不是,勇士在第二節就改變打法,藉入楔追近,可是騎士起碼能緊貼對手,換防後也追得上,也干擾了不少傳球路線;對球也更執着,好多五五波都第一時間飛身上前撲波,騎士今仗有8次偷波,並藉勇士18次失誤取得34分;上兩仗見到勇士的針孔式傳球,今次騎士都沒有再失位,反而成功將波偷走。小球陣速度夠,大大減少換防時的問題,沒有再不斷走甩對手,不過JR仍是一大漏洞,若他和路夫同時上陣,那騎士的防守即時跌了兩個grade,也肯定會讓祖蒙特格連(Draymond Green)壓力大減。下場應維持原陣,還是讓路夫重回正選?我覺得路爾還是會讓路夫打正選。

騎士背城借一,幾乎是五個正選死撐,占士打了40分鐘,JR及K艾榮也打了超過36分鐘,這三個人也是球隊得分最高的三位,占士32分、K艾榮39分,JR也有20分,總和就已經跟勇士全隊的得分差不多;這種佈局,就似雷霆之前對勇士的戰術,一鼓作氣務求取得先手,用六個半人左右去頂住全場,希望早段搶快,後段打慢能捱到尾。



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作為隊中的超級球星,占士拿出真本領,一開波就四投全中,大部份都是上籃和入樽,決心十足。很多球迷將LBJ和MJ及Kobe相比,其實難以比較,LBJ是類似柏賓類型的球星,打法全面,也能策劃進攻,是一名出色的控球前鋒。要他場場拿大三元,每場二十多分,再加10個籃板和助攻,遠比要他拿40、50分簡單。正如卡爾教練(Steve Kerr)所說,占士沒有MJ及Kobe的得分本能,這是他的優點,也是其缺點。當身邊隊友攞到分,占士可以讓他們打得更好;但如隊友死火,要他去搶分衝鋒陷陣,那就會有問題。

好些球迷經常質疑占士應射則傳,我反而覺得他的籃球智商的確高,總是選擇更有效率的打法,可是他忘了超級球星的宿命,就是在關鍵時刻要取分。就算是控衛魔術手莊遜(Magic Johnson),新人那年頂替受傷的天勾渣巴(Kareem Abdul-Jabbar),也能在總決賽交出42分和15個籃板,這樣才算是滿足了球迷期望。全能前鋒確是讚譽,但在最後一擊,sorry,傳得多靚也沒用,你要有能力射入籃框才行。



占士今仗不止是身先士卒,直情搏了老命,五五波奮勇爭先,偷波幾乎飛身出界,更重要是當早段攻籃得手,打出19:4攻勢,迫令勇士調整防守,祭出更多包夾及縮後防線,放射不放鏟。可是占士回應了!不斷的中距離得手,在勇士藉居里(Stephen Curry)一度三分着火,第三節攻入13分下,LBJ也不斷跳投取分,同樣攻入13分,硬是擋住了勇士的快攻。此節騎士贏38:26,總分拋離20分,提早奠定勝局。我更欣賞他在此節臨完前,球證吹停了比賽,居里想來一球入樽振奮士氣,可是LBJ硬是把波封了下來,真是背水一戰,半步不讓!

回到主場,手感較好是正常,但騎士也作了不少調整。小球陣固是主因,進攻上,路爾大大減少K艾榮上手的時間,不讓他如前兩場般,老是一個人插花單打上籃,波少了上手,多了流動,騎士就有更多good look;另一個關鍵是讓謝弗遜任正選,這名老將只入9分,可是除防守搏命,亦不斷以健碩的身型衝擊籃底,與T湯臣分擔髒活,兩人共搶下10個進攻籃板(T湯臣7個),比勇士全隊更多,讓騎士放心開火;JR在外圍頻頻出手,占士在中段狂射,都要多謝這對前場苦力為他們補鑊。至於莫茲哥夫(Timpfey Mozgov)雖然上陣時間仍不多,但就被路爾當成殺傷對手的棋子,第二節一開波那球單擋就讓K湯遜吃了「炒芥蘭」,結果後者全場只得10分,表現不多不少受到影響。有心無意?不知道,只知對住勇士的確要打得粗野一點,起碼給對方警號,不要在籃底胡來,費爾(Channing Frye)那一踭(又是打中湯遜)就是另一個例子。



最近看了幾本關於馬拉松的書,其中有本由日本超級馬拉松跑手關家良一所寫,當中有一句很令我印象深刻,就是「慢慢跑比較快」。這句話沒有矛盾,因為馬拉松最重要是自己的步調,要是起初胡亂超速,最後捱不到尾,反而輸得更慘,這就是慢慢跑的意思。其實籃球也一樣,不同是所「跑」的路程不是一場波,而是考慮整個系列賽;今仗勇士雖然大敗,但沒有胡亂改變,沒有如鷹隊般,見到占士入幾球遠射,就匆忙包夾,全條防線胡亂擴展;當騎士的小球陣速度減慢,勇士也一度藉三分波追上,但見浪花兄弟及D.Green都不在狀態,而且在騎士的防守下有怯意,卡爾(Steve Kerr)也就沒有勉強球員,迫令他們以更高強度的防守或壓迫應戰,寧願留力應付周六比賽。

由於第三和第四戰的開賽時間相近,中間只有一天休息時間,所以不要說勇士收下主力,大敗一場,就說這是「假波」、「大家協議收多一場錢」、「說好了的劇本」。

但如老友喬靖夫所說:「好多人錯覺NBA總裁係等於NBA老闆。實際上NBA係由三十支球隊嘅老闆共同擁有。如果受薪打工嗰班走去操縱賽果,你覺得無球隊老闆會不滿咩?如果話有個別球證賭波黑哨都有可能,畢竟真係發生過。但話NBA有組織操控,從利益及風險角度睇可能性係好細(除非有人好很蠢)。NBA依家係全世界全方位咁穩定賺錢,會唔會攞個brand嘅聲譽嚟較飛呢?」

不要忘記,今次總決賽,也是Nike和UA兩大運動品牌的正面決戰,牽涉的利益恐怕比冠軍更大,兩者豈有「協議」之理,球迷不要想得太多了。

看看之前速龍與騎士實力懸殊,回到主場也能連贏兩場,騎士能夠在季後賽至今未嘗一敗的主場勝出,不需驚訝,可是騎士的防守不是毫無破綻,進攻上也不時出現過多單打,故態復萌,更重要是占士的體力能否及時恢復;今仗第三節他一坐低,騎士就被狂追,沒有一位球員能取代他的4號位,下場分分鐘要打到43至44分鐘。一個系列賽要待客軍勝出第一場,才算真正開始,考慮雙方體力分野,我相信卡爾的勇士下仗將有不一樣的表現。