留?走?風城的十字路口

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最近睇波太多,有點混亂,有時想着球星B,下筆卻錯寫球星V,不一而足。可是看公牛落敗的比賽,卻可以肯定不會搞錯兩位少帥:綠色的Brad Stevens和紅色的Fred Hoiberg。兩人都年少有為,前者剛剛男人四十,後者也只大四歲,加上同是由大學教練出身,走的路有點似。可是在兩軍接戰的最後一仗,卻有極大落差,主場的公牛居然被塞爾特人足足在三分線外起手39次,射入16球,以41%命中率取得48分,全隊塞爾特人,就只有中鋒Tyler Zeller沒有射三分,一個小球陣,將公牛剪皮拆骨,狂勝22分下,直落贏四場成功晉級。

Brad Stevens是聯盟有名的戰術大師,首兩戰面對公牛的防守陣,結果連輸兩場,一方面因為進攻上受制,另一方面也因為隊中主將Isaiah Thomas受喪妹之痛影響,發揮不如理想。在今個系列賽,I.Thomas平均只得23分,命中率為43%,比起常規賽的28.9分下跌不少;其中在三分波上面的影響最大,雖然近四仗都贏波,但起手33次只入5球,明顯心神恍惚。正如教練B.Stevens賽後所說,Bigger things than basketball happened,所以在周日深夜開打的塞爾特人對巫師第一戰,已預計或者會少了要趕回西雅圖出席喪禮的I.Thomas,而無論如何,球隊也會繼續支持這位小巨人,但在籃球比賽角度分析,少了這位主力,對綠軍一定有影響。

面對住公牛的嚴防,加上需要更多人去分擔控球責任,所以B.Stevens在第三戰就把「入樽王」Gerald Green任正選,以Al Horford為中鋒,一大四細將來用活力去扯散公牛的防線,收到效果;加上公牛主力控衛Rajon Rondo受傷,頂上的Isaiah Canaan縱使得分上可填補部份空缺,但防守和控制球賽節奏都差太遠。當綠軍以「小球陣」來反攻,高大的公牛球員就如麻鷹捉雞仔般手忙腳亂,35歲的Dwyane Wade也完全跟不上節奏,今仗只打了19分鐘,留下射10中1的數據。公牛完全跟不上綠軍的快速節奏,主場大敗22分,一眾主力甚至沒有戰至最後,令聯合中心的公牛迷都只能扳住面離開,並猜想下季開始,一班球員會否全換了人。

Gerald Green正選上陣,綠軍四戰皆勝,Fred Hoiberg手上本有三條煙,可是一傷一殘,就連本來健康的Jimmy Butler也戰至左膝酸痛,拚搏萬分下取得23分及7個籃板,但真的獨力難支了。《芝加哥太陽報》的記者Rick Morrissey賽後非常老實,指慶幸比賽終於完結,不用再看公牛那一團糟的防守;他也提到賽後有記者問Jimmy Butler,公牛是否接近東岸頂尖球隊,而J.Butler只能無奈回答:「我真的不懂回答。我覺得我們可能是,但這問題還是要讓(高層)來說,他們才知我們究竟是否需要增兵。」(2分17秒開始)這番話,無異是失望之極的最後通牒。



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Fred Hoiberg的強項肯定不是防守,而公牛的標誌卻絕不會是進攻;在一開始就錯配下,公牛經過艱難的一季,而終於躋進季後賽,也慶幸朗度打出最佳水準,才有初段的兩勝,可是當歡呼聲靜了下來,公牛始終要面對現實,就是要打出F.Hoiberg心目中的籃球,公牛必須要換血,D.Wade肯定不會留低,而R.Rondo也未必適合,就連J.Butler這位全面的球星,要他領軍打出快節奏、高強度的「凱保籃球」,也不知是否適合。

由薪資去看,JB合約到2020年,RR也有一年約,至於D.Wade則可以在季後跳出合約,趁未完全老退前再追求一紙2+1或3+1合約;還會留下的尚有Robin Lopez(合約到2019年)、Nikola Mirotic(一年約/Qualifying offer)和MCW(都是一年約/Qualifying offer),換言之公牛也有極大空間去改造球隊;來到十字路口,究竟如何取捨,真的要看公牛高層的想法。我最好奇是R.Rondo,這位可能是聯盟最聰明的控衛,究竟如何走過季中的內訌,在季尾成為公牛越打越好的關鍵人物?就算傷出,據報他也一直努力與訓練員找方法復出,完全是當年效力綠軍對熱火時,戰至甩骹仍勉強上陣的英勇,若果維持這態度,相信大把球隊會搶人。

勒邦占士(LeBron James)及他的騎士實在太過強大,所以意圖挑戰的速龍和巫師都積極增兵,至於綠軍則是相信自己,待最適合的時機才出手。反觀公牛和溜馬由昔日與LBJ在東岸決賽鬥到不相上下,到今日的首圈出局,完全是天與地的分別;JB與Paul George一樣,交出甚至是110%,JB今仗中途還要接受治療,帶傷苦戰,就知如何孤立無援。據講PG已狠下心一定會離開溜馬,改穿湖人戰衣;若果公牛不想一無所有,放走了Derrick Rose後再損失JB,必定要趁夏天找到幫手。其實我更想知道,公牛高層是否真的非凱保不用?還是應該更狠心一點,連Gar Forman和John Paxson等也一併裁掉?相比其他幾支東岸前列球隊,公牛沒有明確方向,風格也不突出,不止教練有責任,負責買賣球員的辦公室高層也有責任。在比賽尾段,全場球迷高呼Fire Hoiberg,鏡頭所見,就連Brad Stevens也忍不住唸唸有詞,暗叫shut up,其實球迷應該想想,這支錯配公牛的罪人,絕不會是凱保一個。難道紐約人炒掉Jeff Hornacek就可重生?

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晉級的塞爾特人,周日深夜就要出戰巫師,後者的雙槍組合越打越好,其中John Wall更如同東岸版的Damian Lillard,要藉季後賽證明自己也同樣是聯盟頂級後衛,不會遜於Stephen Curry、Russell Westbrook和James Harden太多。雖然綠軍的排名比巫師為高,在此系列賽也有主場之利,可是球隊的核心主力難以集中,戰力必受影響,而對公牛沿用的小球陣,恐怕也難在巫師身上佔到便宣。巫師圖謀甚大,在季尾接連簽入Bojan Bogdanovic和Brandon Jennings,整體戰力更上層樓,可惜Paul Pierce已經改投快艇,否則陣容更為可怕。剛戰巫師的後場雙槍合轟73分,並且有11次助攻及7次偷波,當中禾爾的chase down block又建一功,簡直是打爆鷹隊,無論攻守都大勇大熟。

在季後賽開打前,本來我預計綠軍會是上風一方,但I.Thomas悲悼之下,巫師爆冷的機會大為提高。關鍵將會是第一戰,若果I.Thomas真的缺陣,或者打不出水準,那一向不擅作客的巫師就有機會偷到一勝,戰局將完全扭轉。Al Horford能否頂住巫師內線雙M:Marcin Gortat及Markieff Morris,會是另一關鍵,無論誰人勝出,都至少要六戰才可分勝負,比另一邊廂的騎士對速龍,相信會精采得多。

籃球天才的自我救贖

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只見9號的Rajon Rondo左手運球殺入籃底,然後把球向前一fake,綠軍的Kelly Olynyk不由自主跳起,然後Rondo漂亮轉身,右手一拋,籃球撞板入籃。主場球迷對這個「招牌動作」必定不陌生,因為他曾是球隊捧起總冠軍的功臣,也是公認的籃球天才,可惜一度迷途失控,今季來到公牛隊,歷經幾番風雨,好不容易入到季後賽,終於有機會自我救贖。

說朗度是天才,絕不為過,之前也分享過一條他效力帝王時的影片,當時帝王領先91:88,餘下1.9秒由鷹隊在前場發邊線球,朗度非常有信心,要吉辛斯(DeMarcus Cousins)走到空無一人的底線企位,後者不明就裏照辦,結果,鷹隊單擋完一輪後,真的想讓Paul Millsap到該位置接波,但因D.Cousins早已站在該處,發球的Thabo Sefolosha只能匆忙交給別人,鷹隊組織不了攻勢,胡亂起手不入,目送帝王勝出。R.Rondo就是如此,聰明大膽,記憶力強,轉數快,在聯盟,任何一支球隊都有上百套戰術,他卻能將之一一記入腦中,快速分析出因應的戰術去應對,對鷹隊就是其中一個例子,難怪將綠軍那幾年,就算身邊是名人堂級的Paul Pierce、Ray Allen及Kevin Garnett,還是顯出身價,也讓幾位名將聽他指揮。

我有位隊友很好波,雖未去到天才的級數,可是無論是籃下或兩邊轉身,都威力十足,可是有個很差勁的缺點,就是成日揀波打,覺得對手太弱就不認真,覺得隊友未去到那個水平也是,不過為人和善,所以我們也沒有甚麼,依然老友。可是R.Rondo就麻煩得多,08年在塞爾特人雖助球隊贏得總冠軍,但去到最後,卻是不歡而散,之後無論是小馬或帝王,都是一季就走,不是與隊友不合,就是和教練爭吵,某程度上和他的舊隊友D.Cousins非常相似,如非被貼上「難以相處」、「反叛球員」的標籤,以其身手早就會獲一紙長約,而非以2年2,800萬成為公牛兵。

四次入選明星賽,兩次成為最佳防守一隊,贏過總冠軍,也四次在助攻榜領先群雄,除了遠射經常失靈,R.Rondo攻守都沒有太大的弱點;可是今年已31歲,加上斷過ACL,速度和爆發力都不如前,所以招牌的快速入楔單手fake波令對手跳起已不多見,遠射也開始「可靠」起來,有點Jason Kidd生涯中後段的味道。

在一月初的時候,R.Rondo再次爆發,公開批評Jimmy Butler及Dwyane Wade沒有領袖才能,結果輪流被雪,加上之後交易送走熱血的Taj Gibson,我也以為公牛會就此玩完;豈料季尾爭入季後賽下,全隊上下一心,加上D.Wade傷出也讓R.Rondo重新接管球權,而Fred Hoiberg開始把Paul Zipser及Bobby Portis用得更好,也讓整支公牛的實力不跌反升。就算D.Wade復出,也不再似之前般經常要波,與JB多是讓R.Rondo發辦,整體的默契上了層樓。

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今場比賽,着實殘忍,公牛打出今季最好的防守,塞爾特人卻讓人失望,不是「忍痛」上陣的Isaiah Thomas,而是他的一班隊友,沒人挺身而出幫忙;I.Thomas完全是陷身天羅地網,切入博foul不斷被撞倒地,尤其是第四節餘下7分多鐘那球,JB簡直是排球殺波般將I.Thomas的上籃封阻;如要鏟到籃底後外傳,又被R.Rondo洞悉傳球路線,偷走籃球。見到要兩面作戰的主將奮不顧身,綠軍上下人等卻連火都沒有,完全沒有破釜沈舟的氣勢;綠軍的Avery Bradley賽後也憤憤不平,認為隊友都太早認輸,他也表示聽到朗度叫嚷:「Yeah,他們(塞爾特人)放棄了,他們放棄了!」可是球隊卻沒有人企出來反駁,最後主場自然大敗。當中被寄予厚望的Al Hortford只得7分及11個籃板,完全守不住籃下,進攻也射波多過爆籃,hea味十足;反而後備上陣的Kelly Olynyk夠搏命,與Jae Crowder努力頂位,可惜Robin Lopez太巨型,作用有限。如非Nikola Mirotic三分波操之過急,公牛或者贏得更多。Isaiah Thomas賽後還要趕回西雅圖出席喪禮,之後匆匆到芝加哥作客,狀態一定不會好,綠軍的隊友要到何時才醒覺?

今日三場比賽,快艇及速龍兩支首場爆冷落敗的球隊,都扳回一城,只有塞爾特人再吃敗仗。看今仗公牛的包夾快速到位,看J.Butler及R.Rondo加起來的9次偷波,難怪不少網友都話,騎士是故意跌落第二位,因為公牛實在太難纏了。這當然是說笑,但也反映了公牛絕非一般的第八種籽。如非季中內訌風波,單是球隊的三巨頭已保證了50勝。R.Rondo已浪費了太多時間,他的最大敵人,一直是自己那恃才傲物的心魔,今次難得趕及在季後賽前克服手腕傷患復出,又能在老東家塞爾特人的球迷面前證明自己,真是千載難逢的機會。R.Rondo打回昔日的最高水準,交出10次或以上助攻,更是自2012年東岸決賽後首次;只要控制自己的情緒,繼續帶領公牛,不讓綠軍成為另一支1993年的太陽,先輸兩場主場後仍能反勝出線的第一種籽,那絕對是次完美的自我救贖。要是真的再次殺入總決賽,那以Playoff Rondo和閃電俠的季後賽經驗,造出一次史無前例的「黑八傳奇」又有何不可?

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騎士綠軍首圈有危機?

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來到東岸分析,大家最關心的當然是衛冕的騎士會否有「黑7」危機,尤其是LBJ超負荷下球隊仍持續不振,令人非常擔心。至於在最後一天力壓騎士成為東岸一哥,塞爾特人碰上難纏之極的公牛隊,未必如想像中易打。雙雄出擊,會否在首圈就遭遇滑鐵盧,還是餘子碌碌,注定東岸決賽見?

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1塞爾特人(53勝29負)vs 8 公牛(41勝41負)

常規賽交手:兩軍戰成2:2

焦點:「第4節先生」Isaiah Thomas vs「關鍵先生」Jimmy Butler

X-factor:Dwyane Wade復出會否影響公牛進攻

預測:塞爾特人贏4:1

塞爾特人可說是全聯盟對自己最有信心的球隊,在轉會交易死線前仍不急於出手,按照步伐,Danny Ainge和Brad Stevens讓子弟兵逐步成長,當I.Thomas多次以表現證明當初看走眼的人有多錯,綠軍也在季尾再次讓人跌眼鏡,力壓騎士成為東岸一哥。綠軍內線實力不足,但Avery Bradley足夠讓Jimmy Butler頭痛不已。只要Al Hortford有正常發揮,綠軍以整體戰力仍可順利過關。最重要還是I.Thomas要證明自己在季後賽還能發揮平均30分、第四節挺身而出的殺手本色。

公牛在季尾氣勢正盛,與Dwyane Wade養傷不無關係,「閃電俠」缺陣下,不致出現三個和尚爭水飲的情形,Rajon Rondo控球,Jimmy Butler取分,合作無間;來到季後賽,一個得分點不足以言勝,也需要閃電俠的經驗,但球權如何均分,會是最大問題。放走了Taj Gibson,公牛鋒線仍有大堆好手,Nikola Mirotic、Bobby Portis和Paul Zipser,加上中鋒Robin Lopez,是爭勝的重要籌碼,可惜論到戰術修為及臨場調動,Fred Hoiberg都非B.Stevens的對手,除非公牛三子能夠各自打出最高水準,否則綠軍可於五場內解決對手。



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2騎士(51勝31負)vs 7溜馬(42勝40負)

常規賽交手:騎士勝3:1

焦點:LBJ vs PG的全能前鋒對決

X-factor:Lance Stephenson

預測:騎士贏4:2

本月兩軍在常規賽的最後一次交手,隱隱有之前熱火對溜馬的東岸決賽影子,結果騎士要戰至雙加時才以135:130勝出,LBJ及PG分別取得41及43分,完全是季後賽式的你一拳我一腳,精采萬分。其實兩隊同樣令人失望,溜馬的陣容不算差,可是要到最後一日才落實季後賽資格,難怪Paul George會鬧爆球隊決心不足,至於騎士更是跌跌撞撞,季尾四連敗而失卻一哥資格,主力超負荷下仍是戰績不振,加上最重要的增兵Andrew Bogut一打即傷,結果這個「冠軍拼圖」換完再換,也令球隊大失預算。

話雖如此,以騎士的經驗和實力,只要Big 3有正常發揮,實在沒有敗理,對這支衛冕球隊來說,最重要是透過首圈「回魂」,找回王者霸氣,以及防守的拼勁。就算以三分波來掩蓋這問題,去到季後賽也肯定會遇上焦土戰,屆時三分打不開的話,就要靠防守狠勁。

要對抗騎士,最重要是有個人不怕「大帝」,溜馬就至少有兩個,比速龍和塞爾特人還要優勝,一個是PG,另一個當然是「吹神」Lance Stephenson,雖然後者麻煩多多,但季後賽正正需要這種人物,否則正路接戰,溜馬必輸。東岸首圈之中,這個對碰最可觀。

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3速龍(51勝31負)vs 6公鹿(42勝40負)

常規賽交手:速龍勝3:1

焦點:公鹿「字母哥」單挑速龍孖寶

X-factor:Serge Ibaka和P.J. Tucker

預測:速龍勝4:3

朋友問我今季最佳教練人選,我堅持火箭的迪帥勝出機會雖高,但公鹿的Jason Kidd其實更值得當選,因為要讓一支年輕球隊打入季後賽,難度絕對比想像中更高,看木狼和湖人的進程就可見一斑。

今次對碰,牌面當然以速龍為優,但他們有兩大隱憂,第一,Kyle Lowry手腕傷癒復出,幾場比賽下來,感覺是未有十足狀態,而他一向是射到準為止,或會影響部署;而教練Dwane Casey的用兵也一向為人詬病,今面對應變奇快的「hit me」傑特,肯定落於下風。

公鹿最大問題是場太弱,J.Kidd甚至要用Giannis Antetokounmpo來控球,明顯是對新人王熱門之一的Malcolm Brogdon信心不夠,而「殺人王」Matthew Dellavedova也不是能控制節奏的球員。但公鹿季尾刻意跌落第六,避開巫師而選速龍,相信是有信心突圍。能夠成為東岸正選明星球員,字母高在球隊五項主要統計都列第一,也全部打入聯盟前20名內,就算出動Serge Ibaka或P.J. Tucker,也未必能將其凍結。東岸四個系列賽,以本組合最有機會爆冷,而就算速龍勝出,相信也要打足七場才能馴服初生之犢。

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4巫師(49勝33負)vs 5鷹隊(43勝39負)

常規賽交手:巫師勝3:1

焦點:John Wall能否證明自己是頂級後衛

X-factor:Bojan Bogdanovic

預測:巫師勝4:1

曾經的一線鷹,在球隊接連放走主力下,稱得上是頂級球員的,就只餘下Paul Millsap,而這位前鋒下季是否留隊,還是疑問。Dennis Schroder和Tim Hardaway Jr.這對後場組合,如何去看也不是巫師對手,難怪鷹隊不被看好晉級。我反而有點期待老將Jose Calderon在季後賽會否有發揮空間,因為他掌控節奏其實相當不錯。

ESPN預測巫師晉級的機會率是67%,這當然與大勇的J.Wall有關。「牆哥」今季打出生涯代表作,無論是得分(23.1)、助攻(10.7)及偷波(2.01)都是生涯新高,其拍檔Bradley Beal也有23.1分,兩人火力十足,而在最後階段羅致了在外圍發炮的Bojan Bogdanovic,以及從紐約人來投的Brandon Jennings,相當好用,尤其是前者提供逾4成的三分命中率,對拉開防守有極大作用,也讓速度奇高的「牆哥」有入楔空間。

我視巫師為最強黑馬,因為陣容完整,不過球隊重攻輕守,得分為109.2分,失分也高達107.4分,所以分差只為+1.8;聯同失分,對手的兩分及三分命中率均是最差的11位以內,是最大隱憂。要靠進攻去在季後賽贏波絕對不易,闊別一年後再入季後賽,巫師能否衝破近37年來未嘗打入岸區決賽的高牆,就看今季時有驚喜的「牆哥」,能否在教練Scott Brooks之助下,真真正正脫胎換骨了。

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煞科,才是真正開始

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有人歡喜有人愁,但今日滿面堆歡的,不代表可以笑到最後。常規賽打完,大批花生友嘲笑騎士,更多卻是為熱火抱不平,認為全世界大概只有NBA,可以容忍如此不公平的現象。兩位MVP熱門隔空鬥法,在最後一日繼續落場,而成為1.6倍奪標大熱門的勇士,也沒有放軟手腳,KD看來已有九成狀態,此起彼落,騎士卻是季尾走樣;兩軍能否總決賽三度會師?騎士能否成功衛冕?明日再談。今日先寫常規賽煞科種種。

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熱火死得不值

東岸789齊贏,結果溜馬依舊第7、之後是第8的公牛及第9的熱火,沒有奇蹟。很多球迷為熱火的轉變而驚歎,由1月13日開始,本來11勝30負的熱火大變身,最後獲得41勝41負,換言之下半季的戰績是30勝11負,環顧聯盟,只遜於32勝9負的勇士。可是命運不由人,在對賽成績不及公牛下,熱火既要贏波,但也要寄望公牛或溜馬輸波,可惜他們的對手都選擇留力,網隊事先張揚,之後鷹隊也表明收起主力,結果公牛及溜馬都順利大勝。今季輪休成為焦點,但來到生死關頭,這樣做是否合乎道德?聯盟會否改例要求球隊在某些場合不得留力?留力的定義是甚麼?這都是要解決的問題,否則球迷將會離NBA而去。

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騎士東岸第2例入總決賽

騎士仍然是東岸大熱門,但近態非常差勁,在最後的46場比賽,居然只得23勝23負,而去到最後一刻也在調整陣容,放棄了有紀律問題的Larry Sanders,從D-League找來後備中鋒Walter Tavares,並簽下Dahntay Jones,也見到球隊有多擔心衛冕之路。LBJ再次打出MVP級的球季,助攻及籃板都創生涯新高,可是上陣時間同樣高,每場上陣達37.8分鐘,是近六季的次高,只比12-13球季少一分鐘,可是LBJ今年已是32歲,就連背部吃一踭也痛得倒在地上,可見新傷舊患確成了「大帝」的隱憂。有球迷指騎士故意得第二而走線避開公牛,從戰績上確有可能,畢竟騎士今季對公牛四戰皆北,反而對溜馬獲三勝一負,就算在四月初的一戰要戰至加時,但點睇公牛都比溜馬難纏,單是Dwyane Wade + Jimmy Butler + Rajon Rondo已夠照。不過我更相信騎士並非故意走線,而是LBJ有點力不從心,結果才在季尾連戰連敗;剛好Lance Stephenson在季尾回到溜馬,他與LBJ再遇肯定是首圈焦點。騎士能否衛冕,就要看他餘下多少能量,可能Tyronn Lue師從Doc Rivers,難怪用人也嫌保守,就怕LBJ在季後賽難以再撐起球隊,幸好往績顯示,之前五次獲東岸第二,LBJ都能領球隊入總決賽,相信球迷可以放心吧。

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MVP之爭未落幕

西岸排名早定,除了第四及第五名。可是兩位MVP熱門沒有選擇輪休,其中韋斯卜克(Russell Westbrook)只打了不夠20分鐘,叫做保持狀態,也從「大O」接過名人堂特別獎,表揚他驚天的全季大三元,兼一季造出42次三雙的紀錄。那邊廂的夏登(James Harden)也沒有放鬆,足足打了35分鐘,更加造出另一次大三元,將火箭的戰績帶到上55勝。MVP之爭要到6月26日才揭曉,或者兩人首圈碰頭,會讓有份投票的百多位記者有更多頭緒也說不定。只要在這一刻我仍然認為J.Harden應該成為MVP,要不然就Co-MVP,乾脆讓兩人一齊得獎就好。能夠將火箭和隊友帶領到如此高度,與打破塵封55年的紀錄一樣值得嘉許。

快艇還是靠PP

快艇曾經是西岸強豪,但今季飽受傷患困擾,只能以西岸第四完成,更幾乎被爵士趕過。這個對賽實力相近,必定可觀,令老將皮雅斯(Paul Pierce)或者未必有太多上陣時間。其實39歲的PP仍有一定戰力,可是用得不多,或者李帥想在季後賽的重要關頭,才讓愛徒上陣。不要見PP的平均3.2分而掉而輕心,前季在巫師被人笑太老,可是季後賽對鷹隊的I called game技驚四座,來到19個球季的最後一章,會否再次展現威力?CP3經常獨力難支,Blake Griffin不夠穩定,看PP今日在全場球迷歡呼下幾乎喊出來,不禁叫人想起一年前在同月同日同地退休的Kobe Bryant,當年有誰估到Kobe在最後一戰會入60分,永遠不要低估老兵的決心,說不定PP就是快艇的救星,起碼在關鍵一擊,我會更信賴「真理」。

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KD歷劫歸來

勇士歷經風雨,加上KD受傷,一度令人擔心他們難以捲土重來,可是卡爾教練(Steve Kerr)把危變成機,把握KD養傷的機會,讓Stephen Curry及Andre Iguodala等找回狀態;而KD也在季尾適時復出,今日對湖人一戰,缺陣了19場的他表現勇猛,打了不夠30分鐘就取得29分及8個籃板,S.Curry亦輕鬆取得20分,而在KD傷出時頂上的小將Patrick McCaw也有13分,看來球隊上下都已為季後賽做好準備;近三季207勝39負,比公牛更犀利,但人家三連霸,勇士能否至少贏得兩冠?才是球迷最關心的地方。走出Comfort zone的KD將要為勇士帶來雙保險,在季後賽強大壓力下維持得分效能,才有望重拾光輝;當日離開雷霆,已無退路,全世界的焦點都會集中在35號身上,這或許會令30號有更大發揮空間。

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紐約雙雄噩夢未完

湖人最後的六場贏了五仗,對小將的成長可能是好事,不過如最後失落了前三選秀權,只會益了76人。談到76人,他們在煞科戰以一分之差不敵紐約人,不過後者卻是陰霾滿佈。可能是紐約的最後一戰,Melo只得15分,賽後更坦承難以再相信積遜(Phil Jackson),指球隊大有可能換走他。D.Rose重創,J.Noah出事,Melo會走,球隊四分五裂,管理層出醜不斷,紐約的明天會如何?或者全個聯盟,就只有網隊前景比紐約人更差,因為他們打得多差,選秀權都只是便宜了綠軍,讓後者有機會繼湖人後,第二支贏完總冠軍再獲狀元籤的球隊。究竟大蘋果受了甚麼詛咒,才會令兩支球隊的管理都如此差勁,如此令球迷難堪?

 

「要攀上懸崖峭壁!」

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本來對公牛來說,餘下賽程不過是魔術和兩對網隊,要殺入季後賽易如反掌,尤其是今日占美畢拿(Jimmy Butler)取得大三元,成功殺退76人後,一洗之前爆冷不敵紐約人的頹風,不過有朗度(Rajon Rondo)傷出,着實令公牛蒙上陰影。

目前公牛餘下三場賽事,對手都是弱隊,加上有對賽優勢,就算與熱火及溜馬打成平手,仍能壓過對方,所以季後賽機會高唱入雲。同日鷹隊半爆冷贏塞爾特人,基本上已上岸,反而公鹿不敵溜馬,目前只以一場勝差領先公牛及溜馬,換言之第六至第八位還未定案;究竟那隊會在首圈對上騎士,相信是球迷最關心的事。

記得在轉會死線前,溜馬的保羅佐治及公牛的占美畢拿都一度成為主角,巧合地兩人都正領所屬球隊,為季後賽而努力,看目前形勢,仍有機會雙雙入圍,但要碰頭的機會不大。PG早就聲名大噪,前幾年與熱火的LBJ鬥法,兩次在東岸決賽相遇,都證明了他的實力,就算歷經重創,仍能重新站起,看季尾的身手,已回復全盛的九成,就差了點令人目瞪口呆的花式入樽。

可是JB卻不一樣。

就算在公牛多努力,JB始終未被視為頂級球星,昔日有路斯(Derrick Rose)在陣,鎂光燈難照身上,到路斯被傷患折騰,JB也才慢慢挑起大樑;近三季都平均攻入20分或以上,今季就算有D.Wade加盟,取代D.Rose,得分仍繼續上升,去到23.9分。之後拍檔「閃電俠」受傷,JB得分再次上升,在踏入4月的關鍵比賽,更去到平均32.9分。JB不是那種只懂得分的球員,打法全面,防守出色,今季閱讀球賽的能力也明顯提高,不但有 5場40分以上的比賽,更重要是擔起更多控球責任,助攻數字也大增;JB另一優點是從不獨食,樂意分波,這在球星身上不多見。



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在今日的比賽,R.Rondo因手腕傷而缺陣,結果JB就以控球前鋒姿態上陣,交出10次助攻,由得分手變為playmaker。記得JB起初以防守見稱,透過苦練後慢慢成為得分好手,打法保持全面,與馬刺尼納特(Kawhi Leonard)相似,而兩人也同是飛人牌的球星,但同樣低調,難怪欠缺星味。Kawhi處身較強的馬刺,健全體制加上普帥裁培,不止贏得總決賽MVP,球技也大躍進,這是他勝過JB的原因。

或者因為MJ的關係,對公牛始終有感情,就算已離隊的D.Rose,也同樣支持;我也喜愛JB那種絕少抱怨、默不作聲、捲起衫袖就搏命的作風,可能在場上的領導能力還要鍛鍊,有時起手選擇或進攻方式也差點火喉,不過以他只是27歲之齡,還有時間去學習。要去到30-5-5的球星數據,不難,但D.Wade會否繼續成為他的拍檔就很難說了。畢竟今夏薪資水漲船高,D.Wade固然有可能跳出自由市場試水溫,JB也可能成為其他強隊的挖角對象,之前一直傳過的塞爾特人可能會是新東家。

溜馬的PG一直有傳走人,關鍵是球隊能否成功補強,再次挑戰東岸冠軍;面對騎士的超多陣容,也難怪PG氣餒。在這個世代,好波的球星當然不乏人,但那種沉默寡言的氣質,不顧一切去求勝的意志,面對何種困難都一肩挑起的氣魄,才真正難找。「要攀上懸崖峭壁!」是《入樽》中湘北力爭打入全國大賽時的一句勉詞,公牛前路絕不易行,始終R.Rondo的手腕傷未明,幸好D.Wade有望下仗復出,他的季後賽經驗當然寶貴,更重要是可分擔火力,讓JB不會太易被人守死。就算如此,JB的擔子仍重,季後賽也是最好時機,證明他配得起超級球星的稱號。高層也是時候想想休季如何留住JB,找來好手讓公牛再次逐鹿中原。

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王牌傷出會更好?

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記得在Dwyane Wade宣佈今季玩完,加上將兩名主力送到雷霆後,我直覺認為公牛今季已提早玩完;自2月24日交易過後,公牛的10場比賽輸了7場,由五成勝率變成32勝36負,季後賽看來絕望。誰知去到三月尾連贏四場後,一度殺上第七位,也僅差一場就平五成勝率,可是今日不敵紐約人,看來十拿九穩的季後賽希望,又有點暗湧。

目前公牛排在東岸第7(38勝40負),之後是相同戰績的溜馬(38勝40負),以及落後半場的熱火(37勝40負),而三隊的未來賽程及分析如下:

Chicago Bulls:@Philadelphia、@Brooklyn、Orlando、Brooklyn(餘下4場)

  • 對手平均勝率:29.8%(最易)
  • 對賽優勢:對溜馬及熱火均有Tiebeaker優勢

Miami Heat:@Hornets、@Raptors、@Wizards、Cavaliers、Wizards(餘下5場)

  • 對手平均勝率:58.4%(最難)
  • 對賽優勢:對溜馬有Tiebeaker優勢,但比公牛為差

Indiana Pacers:Milwaukee、@Orlando、@Philadelphia、Atlanta (餘下4場)

  • 對手平均勝率:43.1%(中等)
  • 對賽優勢:對溜馬及熱火均喪失Tiebeaker優勢

 

至於平手的話,對賽戰績以溜馬最處下風;他們與熱火對賽輸1:2,而對公牛打和2:2,但因同組戰績對賽較差而落後;至於公牛和熱火亦是公牛領先2:1,所以公牛形勢算是最樂觀。以賽程計是熱火最難打,但對其他兩隊都有對賽優勢。溜馬今季一直坐穩第六位,可是與公牛一樣,表現不穩,2月初更連輸六場,大幅走樣;對騎士雙加時落敗雖可惜,卻是今季打得最好的比賽之一,保羅佐治(Paul George)和LBJ單挑的場面,不禁令人想起12-13球季,他帶領溜馬和熱火打足七場的東岸決賽。如首圈就是溜馬鬥騎士,PG再戰LBJ,看頭十足。換上熱火和公牛,感覺上始終差少少。

假設熱火明日擊敗黃蜂,那就會出現三隊再次戰績打平的局面。表面來看,公牛的賽程最易應付,四隊都已無緣季後賽,包括兩對網隊,但公牛今季的特性是專殺強隊,而且非常不穩定,今日負紐約人就是一例;二月尾贏完騎士後即輸,翌仗又殺勇士,但隨即五連敗。

公牛最大利好是朗度(Rajon Rondo)自3月中起,多場都有好表現,有6仗得分達雙位數,甚至外線也有不少威脅,有他控球,大大減輕了占美畢拿(Jimmy Butler)的負擔;至於Paul Zipser也在Doug McDermott離隊後,獲得更多上陣時間。公牛的球探Ivica Dukan對其高度評價,認為他有能力成為另一位古高(Toni Kukoc),至少這位德國球員有不俗的防守,也能打3及4號位,與米諾迪(Nikola Mirotic)互補不足。

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有傳D.Wade有望在季後賽復出,但這未必是好事,目前R.Rondo能夠打出好成績,最大原因是球隊的一衛四鋒陣,讓他能一球在手,隨心「發辦」,要是D.Wade回歸,那球權又會落在後者手中,屆時R.Rondo的威脅力會大減,畢竟他是要長時間有波在手的PG。巧合地木狼和勇士也有同樣情況,木狼自Zach LaVine傷出後,控衛Ricky Rubio表現大進,進攻也有如開竅,究竟是因有更大自由度所致,還是球隊在最後階段打出信心?不得而知。就算最後仍未能打入季後賽,但R.Rubio與KAT及Andrew Wiggins這鐵三角組合大有前途,反而Z.LaVine何去何從,才值得關心。



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勇士今日大勝木狼,聯盟第一位已十拿九穩,雖然在KD傷出後一度出現低潮,在二月尾及三月初分別試過兩連敗及三連敗,但自三月十四日贏76人一仗後,至今已連贏12場。記得看完那場直播,完全感覺到Stephen Curry找回信心及手感,結果一如所料,Curry越打越好,那熟悉的運球及傳球亦重回前兩季的MVP水準,今日對木狼就輪到Klay Thompson着火,攻入41分,而卡爾教練(Steve Kerr)亦表示,下仗應會讓Iggy及D.Green休息,看來調整得不錯。KD如同雙面刃,他可以為勇士帶來得分點,也可以在戰況膠着時擔任開路先鋒,但他需要球權,而S.Curry及其他球員也刻意作出遷就,這不止犧牲了浪花兄弟,也讓Iggy少了機會發揮。在KD缺陣的比賽中,勇士的進攻固然回復舊觀,空手跑位流暢,更重要是防守的威力大增,我不敢說KD防守不好,但默契需時培養,防守時的補位默契亦然,勇士沒有了KD,打出更好的籃球,其實不意外;若有更多時間,KD未必可令勇士去到更高水準,但會讓球隊有更多不同的變化,這才是在季後賽七場接戰時,最需要的東西。只得一招,就算有多犀利,最後亦會被看通。

沒有了D.Wade,公牛表現更好;沒有了Z.LaVine,木狼如獲新生。那在KD缺陣期間,打回昔日高水準的勇士,如真的有杜蘭特在周六復出,能否用餘下三仗來作最後調整,打得比現時更好?這比誰人應贏今季常規賽MVP更難回答,也是勇士能否重回頂峰的關鍵。

 

 

最乞人憎的公牛王朝功臣

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千古風流人物,總是隨浪潮翻湧逐漸淡出,對年輕球迷來說,公牛的六冠可能已是「上古之事」,72勝10負的神話亦於上季被勇士打破,當MJ由「籃球之神」變成NBA班主,又或是網路上的一個搞笑Emoji,要寫文章向公牛王朝的幕後推手致敬,似是太不合時宜;可是正如柏賓(Scottie Pippen)說過,沒有他連MJ也不可能贏總冠軍,那卡勞斯(Jerry Krause)在天之靈也可能口叼雪茄,想着同一番說話。

公牛是史上最偉大球隊,殆無異議,而球隊有三個最重要的功臣,包括積遜教練(Phil Jackson)、米高佐敦(Michael Jordan)和柏賓(Scottie Pippen),三人是六次總冠軍的基石,沒有他們,賀維士格蘭(Horace Grant)、夏柏(Ron Harper)、古高(Toni Kukoc)等配角球員,不可能與總冠軍拉上關係。那J.Krause何許人也?結合膽大心細面皮厚,慧眼識英雄,羅致了三大基石中的兩位,讓他們成為公牛一員的功臣;J.Krause也夠硬淨,不受MJ和其他星將左右,由球隊最大利益出發,才能組成史上最強的團隊。

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在積遜之前,公牛的教練是哥連斯(Doug Collins)。D.Collins的才能是為MJ設計出一套完全釋放進攻能力,並助他在NBA建立地位,可是單打獨鬥不足以贏得冠軍,由球探出身的J.Krause,先是找來P.Jackson,讓他和Tex Winter的三角戰術成為公牛的藍圖,並教練懂MJ開始傳球和信任隊友;J.Krause的另一貢獻當然是在1987年的選秀,先是用球員及選秀權,從超音速換來S.Pippen,之後再用第10選,挑選了H.Grant。

1987年的選秀雖然不及84年及03年出名,其實也是選秀大年,包括大衛羅賓遜(David Robinson)、奇雲莊遜(Kevin Johnson)、米拿(Reggie Miller)、馬克積遜(Mark Jackson)及波古斯(Muggsy Bogues)等等。從一大堆人才中,選出最適合公牛的,絕非易事;球探出身的J.Krause就是有這個能耐,看到在MJ無限得分火力下,最需要的球員。尤其是S.Pippen,這個最偉大的「天下第二人」,在我心目中,是史上最出色的小前鋒,也比馬刺現時的尼拉特(Kawhi Leonard)更勝不止一籌,最重要是S.Pippen有大將之材,卻甘於在MJ影子下打拼,絕非易事。反而H.Grant在三連霸後就因失和而轉投魔術,卻摧毀MJ第一次復出時的爭標夢,不過最後甩骹傷出,魔術也被公牛以直落四場掃走。

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J.Krause的眼光,可媲美當年一手助湖人建立K.O.連線的韋斯(Jerry West),選了S.Pippen及H.Grant這對前場孖寶後,在1988年他不理MJ反對,將其老友奧克利(Charles Oakley)送到紐約,換來中鋒卡萊特(Bill Cartwright),成為總冠軍最後拼圖。MJ與C.Oakley老友鬼鬼,在當時東岸崇尚暴力球風下,C.Oakley不但是球隊的籃板王,也是MJ的護法,每當這位小弟被活塞和紐約人等hard foul(那年代的Hard Foul不是普通的打手,而是真的打橫抬出場的犯規),C.Oakley總是第一個挺身而出。可是J.Krause真的大膽,居然把C.Oakley當籌碼,換來之前效力紐約人的B.Cartwright。事實證明,雖然這位老中鋒射球姿勢極醜樣,無速度跑得慢唔夠快,但在中鋒盛世,他就是有能力守住籃底,尤其是降低了紐約人中鋒伊榮(Patrick Ewing)的威力,否則公牛可能連總決賽也入不到;就連MJ之後也不得不承認,前三個總冠軍,B.Cartwright是重要的成員。

J.Krause只忠於班主Jerry Reinsdorf,從來不理MJ的感受,其他球員當然更不放在眼內。換走C.Oakley只是其中之一,在1995年,他大膽賭一鋪,找來前活塞的籃板王D.Rodman;「小蟲」之前多次暴力對待MJ和S.Pippen,場外的狂放行為也令不少球隊卻步,可是J.Krause不怕冒險,用中鋒Will Perdue將其換回來。結果再次證明了這位大肥佬的眼光,D.Rodman不止是籃板天才,他也在極短時間融入三角戰術中,並以出色的防守能力,助公牛再次三連霸。至於另一位功臣T.Kukoc,同樣是J.Krause在1990年用次輪籤選上,當時連網隊的柏杜域(Drazen Petrovic)也未打出名堂,歐洲兵在NBA球員眼中只屬二流,當MJ和S.Pippen得悉J.Krause把T.Kukoc讚得天上有地下無,甚至譽為另一個魔術手(Magic Johnson),於是就聯手在奧運教訓了T.Kukoc一頓,讓這位歐洲球星射11中2,全場只得4分,提早上了一課。雖然T.Kukoc落敗(其實有誰會勝出呢),可是之後加盟公牛,就證明了他的實力的確是歐洲頂尖,也成為公牛最強的第六人。之後一度退下的J.Krause,最後為公牛留下的是2003年的一班球員,包括Jamal Crawford、Tyson Chandler和 Metta World Peace,至今仍在聯盟馳騁,而J.Crawford今日也有發文,對這位伯樂表示感激。J.Krause效力公牛的18季,共勝出808場比賽,比當時東岸任何一隊都好。

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球會班主,每每是球迷憎恨的對象,他們有的為經營而「算死草」,但更多是為賺大錢而壓榨球員;而總經理等高層就是其打手,背負「必要之惡」,鍚住班主荷包,盡量壓低球員的薪金。J.Krause外表肥胖儼如暴發戶,而與MJ及S.Pippen對着幹,更加令球迷討厭。柏賓由於出身貧苦,所以加盟公牛之初,就渴求簽下長約,結果是一張4+2合約而總值只是500萬,少得可憐;當S.Pippen在90年只是領住75萬年薪,卻見到公牛希望用千萬合約簽下同位置的新人T.Kukoc,當然「嬲到爆」,所以才有92奧運事件;而MJ的人工亦因此而受影響,所以才有之後的3,000萬年薪補償。而之後的種種恩怨,終讓公牛王朝在1998年正式瓦解,追求更高薪金的S.Pippen轉投火箭,MJ退休,積遜亦揚言收山,暫別球場。

毫無疑問,J.Krause是一手建築起公牛王朝的男人,在當年資訊遠不如今日發達的年代,總經理不止要具備識人之能,更要透過不斷的電話和會面,將目標騙到手。J.Krause從不理會誰人反對,只是一心一意找來適合球隊的人材,與今日動輒由球員話事,大不相同。他臨終前最為人記得的,可能是今年2月針對LBJ公開要求騎士找playmaker的一番說話。

「MJ從來沒有對我說,要找來甚麼球員,或者在選秀挑甚麼人,一次都沒有。他清楚一個組織的分工,也明白他應該要做甚麼,所以從來沒有向我投訴;更重要是他認為自己太強了,不會因為缺了誰而贏不了比賽。」

準繩的眼光,出色的手腕,膽大心細,卡勞斯承受了「必然之惡」,打造出公牛王朝;能夠成為史上最強球隊的幕後推手,已不枉過。懷念那個美好的年代,道不同仍會出言力挺對方,球員努力打球,GM網羅最好的人才。肥佬經理Jerry Krause,願你在天之靈安息。

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Jimmy仔獨撐 公牛路難行

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來到季尾,最大看點除了看西岸二龍爭珠,力爭一哥之位,其實兩岸的下游形勢一樣吸引。

本來西岸遠不及東岸激烈,金塊只要無傷無病,極大機會保住西岸第8,尤其是之前鬧不和的前鋒Kennth Faried也即將傷癒復出,帶來的內線防守及活力,將可讓「全能長人」Nikola Jokic打得更輕鬆。不過金塊賽程難打,之後要三鬥火箭,兩對雷霆,以及迎戰騎士;餘下14場入面,只有6場的對手勝率不足5成,非常難打。幸好拓荒者及小馬也差不了多少,尤其是小馬最後還有8場客仗,包括三月尾至四月初連續作客5場,更難趕上,雖然我非常希望能在季後賽見到奴域斯基(Dirk Nowitzki)的身影,但以金塊目前戰績為33勝35負,領先拓荒者及小馬2.5場及4場,看來難以如願。

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可是來到東岸,世界完全不一樣。以排於第6位的溜馬為界,距離第10位的公牛只差3.5場,換言之有五支球隊爭這三個席位。正常來計,溜馬很穩陣,公鹿雖經今日湖人之亂,整體的實力和鬥心也勝於其他球隊,要保住前7不難,那餘下一席熱火、活塞及公牛去爭,那隊可笑到最後?

今日幾隊都有比賽,上半季為11勝30負的熱火繼續強勢,今日大勝木狼後戰績已改寫為34勝35負;自1月17日起,這兩個月的戰績是21勝5負,更一度打出13連勝,在Goran Dragic帶領下遇神殺神;至於公鹿雖有意外,仍順利擊敗湖人;反觀公牛作客不敵巫師,與活塞雙雙落敗。其實前日Dwyane Wade宣佈因手踭受傷,常規賽提早玩完後,已收到不少朋友傳來訊息,問我公牛會如何;我也老實回答,看來絕不樂觀。今日對巫師的比賽,公牛一開波打得不知所謂,既不集中,進攻也是毫無章法,打完半場已落後40:59,第三節完亦領先22分。難怪賽後占美畢拿(Jimmy Butler)也鬧爆球隊開局差:「我討厭『軟弱』這個字,非常討厭,但這正好用來形容我們。所有五五波我們都輸,防守讓我們不斷失誤,我們說了一整年要改善,結果卻是在上半場一再重覆出現。」

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D.Wade收咧或者是壓垮公牛的最後一根稻草,事實是自二月尾把Taj Gibson及Doug MeDermott送到雷霆後,我已斷言公牛可能斷送了季後賽的希望。公牛的確有高佬過多的問題,但交易過後,戰績為3勝8負,由本來五成勝率左右,一路直線下滑;就算當中贏過缺少LBJ的騎士,而及陷低潮的勇士,仍難有憧憬。有看公牛的比賽都知,Taj Gibson帶來的不止是攻守的數字,而是充滿熱血的領袖,在任何時候也去鼓勵隊友,絕不放棄。從陣容來看,內線有Robin Lopez鎮守,今日他也有25分及12籃板,Nikola Mirotic也扛起更多責任,成為後備席上的主力,15分及7個籃板,雖然命中率稍低,也算有用;而凱保教練(Fred Hoiberg)近幾仗也再次重用有身手有膽色的「公牛情人」Denzel Valentine。換人表面來看捐失不大,但看公牛落後時的士氣和表現,就知沒有了Taj Gibson始終是打擊。

J.Butler的實力毋庸置疑,與馬刺的Kawhi Leonard相似,攻守兼備,在場上也是不苟言笑,可惜有兩個明顯缺點,第一,不算一個好領袖,敢言敢鬧,但不太懂鼓勵隊友;第二,較擅於單打獨鬥,視野不夠廣闊,未能判斷到空間與隊友的走位,很多時硬上。今日對巫師的比賽,下半場力追的公牛一度追到只落後三分,在餘下18秒,J.Butler選擇單打獨鬥,沒有利用R.Lobez的單擋,結果未能擺脫對手下勉強起手射失,最後以五分之差落敗。當D.Wade在陣,兩人的份量十足,也可輪流控球,對手難以夾擊;但當D.Wade缺陣,Jimmy仔成了唯一目標,很易被包夾而難以突破。以公牛最後一擊有十多秒組織,處理得算差;可是沒有辦法,朗度(Rajon Rondo)冇遠射,由他控球會令對手可以守少個收窄範圍,結果是Jimmy仔只能靠自己,起初想第一下就突破起手被看通,幾乎就失波,之後有單擋卻選擇走另一邊,也是敗筆。

我不會怪Jimmy仔,他的負擔太重,既攻且守都是一個人來,今仗攻入28分,包括完場前的一記三分波,幾乎就燃亮了反勝希望,可是到最後都只能一個人來,相比禾爾(John Wall)不斷入楔而讓隊友滿場飛接應其20次助攻,實在是太大對比。朗度缺點明顯,MCW卻遠遜預期,現在公牛別無選擇,只能繼續重用朗度,令Jimmy仔的負擔更重;凱保教練別無選擇下只能重用Denzel Valentine,希望這位小將能代替「閃電俠」,可是D.Wade豈是一個新仔代替得了?

其實公牛的賽程算易打,餘下13場比賽,有8場對手勝率不夠五成,而且有五場是對東岸包尾三雄網隊、魔術及76人,比起其他四隊都要易打;不過論到球隊氣勢,實在相去甚遠,加上Jimmy仔孤掌難鳴,估計東岸季後賽最後將由現時的八隊直入,今日大敗鬥志全無的活塞,以及雙拳難敵四手的公牛,料會望門興歎。連積極搵工的入樽王尼特羅賓遜(Nate Robison)也來自薦,希望公牛可以找他加入,帶來更多活力,現在病急亂投醫,何不一試?

上季尾放走路斯(Derrick Rose)和諾亞(Joakim Noah)未必是錯,但現在這支公牛實在令人陌生,昔日熱血不在,也未能建立風格;失落季後賽未必是壞事,究竟應否再重用凱保教練,以及依循這個方向去建築球隊,才是最應該要思考的問題。有傳公牛高層一度想放棄J.Butler,若果真的下這決定,恐怕會後悔一生。

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KD受傷 未必壊事

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連同去季,勇士只是試過三次得分低於90分,分別是12月的常規賽不敵灰熊(87分)、去季總決賽G7不敵騎士(89分)、以及去年三月負於馬刺(79分);對於前兩季都獲67勝或以上,每場平均得分達118.1分的勇士來說,今日對公牛以87:94輸波,「浪花兄弟」合共22球三分只入3球,手感如此冰冷,並不尋常。難道缺少了養傷的杜蘭特(Kevin Durant),勇士就成為無牙老虎?

前兩天騎士宣佈增兵成功,簽下保格(Andrew Bogut)及迪朗威廉士(Deron Willimas)後,有騎士迷就認為陣容仍不及勇士,因為就算幾多新兵都好,只要LBJ不在,球隊就肯定落敗;反而勇士的四星陣就算少了一個,仍然有足夠本錢克敵。事實上,回顧NBA史上任何一支奪冠球隊,只要缺少了主將,就肯定走樣,因為王牌之所以為王牌,正因其不可取代。今日落敗,充分見到當初勇士高層為何毅然放棄兩季兩入總決賽一次封王的陣容,就是因為跳投球隊的局限。

當初巴克利(Charles Barkley)大言不慚,指跳投球隊不可能贏得冠軍,結果勇士在2014/15球季成功登頂,惡漢只能穿上代表勇士的黃色Tee,承認Jump Shooting Team領先1:0;可是在翌季戰果截然不同,騎士驚天逆轉,以出色的防守壓制勇士,加上整體更佳的發揮,爆冷反勝封王,粉碎了勇士的神話。

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要是上季史堤芬居里(Stephen Curry)是100%,那戰果可能不一樣,但騎士封王,也的確讓更多球隊明白,要阻止S.Curry的最佳方法,不是用幾多人去防守他,而是進攻時不斷令他牽涉入Pick & Roll中,在防守時花光力氣;當勇士的司令塔力盡,單靠祖蒙特格連(Draymond Green)也不足以回天。有見及此,加上外圍投射為主的球隊始終會有手感失靈的時候,所以勇士決定「變天」,簽下KD,既補足了遇上焦土戰時的進攻問題,也多了一個能打3至4號位,可控球可背籃單打的KD。

由於正選換了半隊,後備亦放走了不少主力,勇士今季的表現還不如上季穩定,S.Curry的光芒也略為黯淡,原因是放棄部份球權,改變打法,以讓KD投入球隊;而KD也逐漸習慣不能太多「單打波」,今季幾次被D.Green鬧爆,就是那種all or none的遠射不符合勇士哲學,四星合體就是希望對手難以防禦,若胡亂起手只會浪費。可是當勇士正努力學習,忽然傳來KD受傷的噩耗,人,始終不是機器,要重新啟動那個1.0模式,需要時間,加上在5場客仗的途中,更不易改變。



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勇士目前以50勝11負在聯盟繼續居首,後面的馬刺戰績為46勝13負,只差3場,之後的火箭又或東岸的騎士,都相差了7.5場以上,要趕上不太可能。昨日說過,勇士的目標勝仗應為64-66勝左右,應已足夠取得聯盟第一種籽,確保主場優勢,換言之要在餘下21場勝出至少14場,以勇士的平均勝率,不難做到,除非馬刺末段有突破,否則不易取代,所以勇士仍可按自己步伐,以戰養戰。

連同今仗不敵公牛,S.Curry近期陷於小低潮,近三仗三分波射31中4,命中率是13%;我更擔心是他的狀態,而非手感;有兩三球本有機會接過大衛韋斯(David West)的傳波上籃,卻不夠集中,甩手甩腳,放守時也讓朗度兩次揚長走籃得手,攻守都見跌watt;其兄弟K湯遜(Klay Thompson)也狀態不佳,11中1的三分波已經恐怖,連帶防守也失去信心,未能阻止畢拿(Jimmy Butler),居然籃板也只搶得一個。今仗唯一亮點應該是KD師弟、小將Patrick McCaw,上陣今季最長時間的29分鐘,恰如其分地射5中4有11分,外加4個籃板和2次助攻,也有2次偷波,以其6呎7吋的身高,打1、2號位有優勢,要說在KD養傷期間多予小將機會的話,P.McCaw會是重點,說不定之後又是一個「二輪寶藏」。

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勇士輸波,要檢討的有很多,一如以往的大意傳球,以及出手選擇,在缺少KD下,要更加小心,但樂觀去睇,防守卻重現昔日的強悍。勇士中鋒柏祖利亞(Zaza Pachulia)賽後就說,「我們要在遠射失靈時,也能找出方法贏波。」打得如此差勁,但最後仍是在一、兩球之間分勝負,就是末段與公牛大打防守,雙方都有3分多鐘未能取分,原因可能與新兵班尼斯(Matt Barnes)有關。雖然上陣12分鐘只得2分,可是這個防守悍將在最後一節非常積極,協助勇士重現久違了的防守;巔峰時的勇士不止進攻犀利,而是夾擊和陷阱防守都令人喘不過氣,可是今季專心防守的情形實在不多。

世事本就禍福難料,正如卡達朗(Jose Calderon)放棄了40萬美元而接受湖人買斷合約,本預期可加入勇士,爭取在退休之前贏得冠軍指環,誰知因為KD受傷,結果即被放棄,幸好勇士班主Joe Lacob很重承諾,照簽照付415,000美元予卡達朗,讓他不致血本無歸,然後才與其解約,實在有風度;不過卡達朗可能寧願不要錢吧。現在簽來M.Barnes,可打3甚至4號位,防守也是一大助力,作用比卡達朗更大,有望令勇士重拾防守的積極,這對爭霸來說,非常重要。欲速則不達,勇士最緊要讓KD慢慢養傷,否則只會重蹈上季覆轍。

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球證抵鬧,綠軍都唔抵幫

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昨晚看足球新聞,見到英超「名哨」卡頓保獲沙地阿拉伯足總邀請,到該國擔任球證導師,從此不再於英超執法。普遍被認為是英超首席球證,但最後一場執法,留下的卻是阿仙奴的山神用手拍皮球入網,入波卻照計算。無論任何運動,球證都是最易被抨擊的一方,吹得好是應該,吹得衰又抵鬧,球證又不能還擊,有時我都寄予同情。

可是今日公牛對塞爾特人的比賽,看完最後史密特(Marcus Smart)的漂亮防守,讓占美畢拿(Jimmy Butler)射失關鍵一擊,誰知球證哨聲一響,認為這球犯規,結果是J.Butler兩罰全中,取下今場的28及29分,餘下0.9秒給塞爾特人,當賀福特(Al Hortford)最後一擊大針,公牛也就老實不客氣,擊掌慶祝這場球證送上的勝利。賽後見到I湯馬士(Isaiah Thomas)一直不肯離開,憤憤不平,不甘心盡浮於面。103:104,就輸一分,難怪綠軍上下認為這記是Horrible call,不知聯盟會否在之後的報告認錯?

如果從比賽來看,公牛贏得一點也不冤,因為他們做出了難得的100%──22球罰球全數命中,當中包括J.Butler的9射全中,以及其他7位球員都一球不失;而且在籃板數上也大幅領先,51個籃板比塞爾特人多出20個,進攻籃板也有15個,看最後幾球攻勢,公牛射失後又搶回籃板,再射失又有second chance,塞軍籃板和內線的漏洞,在公牛鐵蹄下成為最大的罩門。

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當J.Butler賽後接受訪問,提到的一點很值得球員記下,就是他們知道Smart是個很進取的防守者,所以最後一擊來個後轉身跳射,從而引誘他做出過大的動作,結果Bingo!球證果然中計,雖然慢鏡所見,M.Smart有輕微接觸到J.Butler的手踭,可是那種程度是一場波有幾百次的身體接觸,在比賽最後階段,理應由球員決定贏輸,而非由球證吹雞,罰球定生死。當然了,史密特毫不Smart,雖然在完場前30幾秒成功封阻了J.Butler,可是最後的防守也太貼了,輸經驗。



對於力爭東岸一哥的塞爾特人來說,以敗仗迎接明星賽當然不是好事,但今仗之敗也是個好機會,讓綠軍上下檢討問題所在。一直以來要解決的內線問題,包括籃板和防守,都要面對,當你見到公牛的巴西仔Cristiano Felicio一出場就輕鬆拉下幾個籃板,在籃下補中,就知綠軍的內線有多爛。

要不是朗度(Rajon Rondo)繼續零手感,又多次帶去死位反而窒礙了公牛的攻勢,只要多打幾球Pick & Roll,已足以玩謝綠軍。賀福特一人難支,A莊遜(Amir Johnson)不夠高,後備的奧尼克(Kelly Olynyk)、T薛拿(Tyler Zeller)和J積巴高(Jonas Jerebko)的防守也不行,於是內線就成了綠軍永遠的痛。目前每場41.3個籃板,是聯盟尾三;被對手平均拉下44.7個籃板,則是聯盟第22位,所以綠軍的防守很吃力,很多時守得對方勉強起手,可是搶不到籃板,於是由頭再來,一次,兩次,令到綠軍疲於奔命。看到同區的速龍大特價式搶得伊巴卡(Serge Ibaka),我相信安治(Danny Ainge)和史堤芬斯(Brad Stevens)一定牙癢癢。

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另一個問題當然是「小巨人」I湯馬士的進攻在季後賽能否行得通。在今日被J.Butler積極伺候下有點舉步維艱,明顯是缺了支援;I.Thomas已是塞爾特人史上首位連續41場都攻入20分或以上的球員,平均每場錄得近30分,以5呎9的身高來說非常驚人,其鬥志更是球迷至愛;不過雙拳難敵四手,隊中第二得分王A巴特利(Avery Bradley)因傷要在明星賽後才復出,而且也不夠穩定。難怪之前有傳出過塞爾特人想與紐約人作交易,把Melo變成綠軍,最近更傳出連溜馬的保羅佐治(Paul George)也有興趣。雖然我看機會不大,但球隊如有人分擔得分,會對他們力爭衝出東岸有幫助。

正如日前寫速龍羅致伊巴卡的文章,塞爾特人的終極目標,也是要推翻「大帝」的霸業,才有望打入總決賽。目前的綠軍非常不錯,至少比起其他兩支傳統豪門紐約人和湖人都好,也幾乎肯定以前三名打入東岸季後賽。可是幾好和最好有大段距離,要和騎士平起平坐,綠軍還有一大段路。今仗賽後綠迷鬧爆球證之餘,也抱怨那20個籃板差距讓他們難以翻身;未來的一個星期,正好讓安治想想野心是否止於東岸黑馬,否則就要快手,好好利用手頭上的pick了。