西強東弱?問勇士啦!

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西強東弱,成為今個夏天轉會市場的主旋律,幾位重量級自由身都蟬過別枝,改穿西岸球隊波衫,包括本屬溜馬的Paul George加盟雷霆、公牛的Jimmy Butler被交易到木狼、加上周日剛由鷹隊轉投金塊的Paul Millsap,聯盟實在有失衡跡象。除非Gordon Hayward真的加盟塞爾特人,否則騎士在東岸獨大的情形將更誇張。

很多球迷都認為正因LeBron James和他的騎士統治東岸,令球星紛紛出走,以圓總決賽之夢,那來到西岸,面前是四星連珠的勇士,豈不是更加困難?我反而覺得正因勇士太強大,令各隊不得不參加軍備競賽(Arm Race),大前提是至少有三位超級球星(超級定義因人而異),之後就可吸引一堆老將為了指環而甘心低價來投。因為無論球隊整體薪金上限如何提升,但在今時今日role player的年薪也動輒近2,000萬(美元,下同),就算「財技」如何高明,像勇士般擁有多名球員的Bird right,而且Kevin Durant肯減薪,加上如Andre Iguodala及Shaun Livingston等都「收順啲」,來季總薪金支出仍然達到1.81億,豪華稅亦高達4,280萬,如之後與Klay Thompson提早續約,薪金更可能一舉衝上2.45億;如未來四季都按照ESPN專家Bobby Marks的預測,那總薪金支出就達到12億之天文數字。或者勇士球隊升值後,這十億八億不算大數目,可是對比其他球隊,已足夠讓下巴跌下來。

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這幾天有不少人分享了上季明星賽西岸的團隊照,除了已退休的Kobe,每個人都有至少一個星級隊友,勇士四子不用說,CP3從快艇加盟火箭,與James Harden聯手,上季DeMarcus Cousins也在2月中被交易到塘鵝,與「一眉」安Anthony Davis並肩,還有馬刺的Kawhi Leonard和LaMarcus Aldridge, Russell Westbrook新隊友PG,令西岸每支球隊都星光熠熠;還未計不在圖內的木狼、小馬、爵士、灰熊和拓荒者,以及力追Rajon Rondo的湖人,西岸球隊下年要打入前8,真是難如登天。

記得2007/08年球季,西岸同樣打崩頭,第一位的湖人只是57勝25負,但第八位的金塊也有50勝32負,頭8名球隊全部都有50勝或以上;當年不入季後賽的勇士也有48勝34負,第10的拓荒者也有41勝41負,達到五成勝率,極為誇張。但當時整體實力,仍不及今日的西岸列強。各隊眼見勇士實力太強,所以盡可能招攬多於一位球星,看一向穩健的馬刺也與多位根本不可能加盟的球星拉上關係,就知市場已陷於瘋狂狀態。

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既然要打倒勇士,當然要「組強隊」,那除非加盟騎士,否則轉向平均實力較強的西岸隊會是理想選擇。另一個原因是東岸本來有能力「組隊」的豪門,都因為各種原因而按兵不動。最令人意外的首推塞爾特人,手上有狀元籤及未來多個選秀權,可是一直沒有太大動作,「傳說」中的PG已去雷霆,最適合補足內線的Serge Ibaka或Paul Millsap也有新東家,現在只能將全副希望放在Gordon Hayward身上,不過真的來投後,球隊仍是2、3號位過剩,內線和防守的人才不足,連騎士也未必打得過。至於另一「人」紐約人則因內鬥而損耗極大,拖拉至今連Carmelo Anthony的問題也未解決;熱火經過Dwayne Wade事件後影響形象,騎士則因薪金架構而難以交易,當東岸強隊都難以出手,自然是眼白白看住球星出走西岸。

記得2015年鷹隊贏得東岸冠軍,當時的正選被稱為「一線鷹」,包括米爾沙(Paul Millsap)、D卡萊爾(DeMarre Carroll)、泰亞古(Jeff Teague)、高華(Kyle Korver)及賀福特(Al Horford)等好手,今日均已離隊;在目前的軍備競賽下,這種平均的球隊陣容反變成雞肋,結果是隊隊都非星不行;除非如速龍般爭不到重磅自由身,才迫不得已留住本來核心,可是難望有威脅,我寧願期待76人好過。當東岸最強的騎士都打不過勇士,加上因薪金上限問題難以加入,反而西岸有不少球隊都有一戰之力,那各球星不如轉戰西岸,希望「合體」後出生天更好。從目前走勢來看,東岸短期內難以有球隊能挑戰騎士,西強東弱之勢,難有改變。

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鬼切‧鬼禿‧不老Manu

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記得幾年前,我和一班波友討論過球星和超級球星的分別。當大家爭持不下,我說出了自己的意見:「球星係循規蹈矩地好波,超級球星係好波之餘,會好到估你唔到,不按常理出牌,睇完之後你先識驚果種。」今日看真路比利(Manu Ginobili)的比賽,不禁想起這番話,由上半場的入樽,之後的三分和助攻,最後的後手傳波,還有,全場最關鍵的封阻,貫徹Manu「估你唔到」的本色。

“It was a risky play, but it was also risky to let him shoot. So I took my chances."

Manu賽後如此形容自己的封阻,相當準確。

看時放聲大叫,感動萬分,可是靜了下來,重看片段,回想過程,感到背上如有冷汗。不錯,我想起了當年對奴域斯基(Dirk Nowitzki)那一球封阻。2006年的西岸次圈,馬刺對住宿敵小馬,雙方打到第七戰仍爭持激烈,在比賽餘下廿多秒,本來馬刺還領先104:101,可是當Dirk爆過Bruce Bowen轉身上籃,從天而降的Manu也如今日一樣,想來一記封阻,可是判斷失誤,波封不到,還打手犯規,結果Dirk成功and 1,讓比賽進入加時,最後小馬也乘此氣勢贏波,最後還打入總決賽,可惜不敵熱火,而Dwyane Wade也贏得個人及球會史上首個總冠軍。那幾年,我腦海不時浮現Dirk and 1後那個握拳姿勢,也着實憎了他和小馬好一陣子。

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現在回看,Manu當然是那一季馬刺未能衛冕的罪人,可是在那場G 7,發生封波失手事件前的10秒鐘,正是Manu三分線外一擊即中,馬刺才能領先3分。馬刺在九十年代尾至千禧年初,被不少球迷恥笑為「大悶波」,因為球隊注重防守,加上主將鄧肯(Tim Duncan)及教練普波域治(Gregg Popovich)都不是那種喜歡鎂光燈的人物,所以球隊就算連贏幾個冠軍,風頭始終不及其他強隊;可是有一個例外的球員,就是當時綽號「白色Kobe」的Manu。在2004年,成功打破美國男籃壟斷,領阿根廷贏得奧運金牌,Manu那幾年威風八面,毫無疑問是最強外援,03年贏總冠軍仍未發揮全部實力,到2005年那一季,直到今日,我也覺得Final MVP應該屬於Manu。Manu的南美球風大開大闔,無從捉摸,是馬刺最大的奇兵,加上普帥為讓後備席上的火力更強,不時把Manu當成第六人用,當時馬刺迷間有個笑話,就是普帥的兩大絕招,就是把Manu當後備,以及把Manu當正選,單是如此運用,已足夠封王。

今日歐洲步上籃(euro-step)儼如J.Harden的標記,而資深球迷會告訴你,這招正是Manu引入美國籃壇,直到今日才大行其道。當時長髮飄飄的Manu每每在人叢中以歐洲步切入,然後以不可能的姿態取分;Manu不算健碩,但彈力了得,所以每每以入樽作結,有時側身,有時反手,異常好看;正如他上半場那記入樽,本身是左撇子的他錯腳上籃,卻能即時調整身體,以右手入樽,少點協調和彈力也不成,如此年紀做到更是難得。其實更好看還是Manu的傳球,大膽又夠力,刺穿防守之餘,也叫刺迷吃驚,那些在底線「拉西」傳波,有時還以為是巴西後衛卡路士的罰球,劃出驚人的弧線而到隊友手上,相信普帥賽後看影帶檢討時,肯定爆粗!

要分辨前期和後期的Manu很簡單,因為自從開始出現「地中海」,Manu就逐步剪短頭髮,現時通常是近乎光頭的「和尚頭」,俊俏外表開始被滄桑的男人味取代。昔日GDP密不可分,也是NBA歷史上贏得最多比賽的三人組,可是來到今日,TD早已退休,TP也在第二戰受傷而提早收季,難怪Manu也表示不慣和傷心。"It’s going to be the first playoff game I play without him. It is a little bit strange, a little sad, too."

可是生命仍要繼續,球賽也當然要打下去,在沒有了兩位老拍檔的日子,Manu如同Benjamin Button,將生命時鐘重撥,至少在最需要他的時候,交出盛年時的表現。在對灰熊的頭四戰,馬刺兩勝兩負,Manu的表現慘不忍睹,起手15次全失,一分未得;當時很多人都說,Manu太老了,其實早應該退休。或者是老黃忠的鬥志,或者是普帥的魔法,Manu之後逐步回勇,雖然在對火箭的第3場再次掛零,但在場上的角色越來越重要,無論是防守和籃板,都默默做好,雖然數據都可能看不到。而自TP傷出,Manu變成球隊的控衛之一,更多時候要策動攻勢,而Manu也一一應付自如,來到今仗,12分、7籃板和5助攻,加上一個重要無比的封波,打了32分鐘,是今季季後賽的新高,以表現回應所有質疑「阿根廷刺客」的球迷。今日的封阻,揮去了06年那記的陰影,成為季後賽經典防守表現之一。



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上仗馬刺大敗,普帥非常果斷,尾段早早收起主力,為今仗作準備;雖然今仗尼納特(Kawhi Leonard)受傷,末段只能觀戰,令普帥失算,但在用兵方面,仍然逐漸見到兩位教頭的差距。迪安東尼教練(Mike D’Antoni)擅於進攻及快攻,可是由太陽開始也一直有個明顯的缺點,就是用兵保守,通常以七人、最多八人為重心,較少用小將和奇兵,這在常規賽問題不大,但在季後賽的一系列對賽,就易被對手睇通,球員的負擔也大;這問題也見於勇士的代教練米克布朗(Mike Brown),但這個之後再談。反觀普帥能夠讓馬刺的後備火力冠絕聯盟,正是敢於用人所致,今仗就算變陣以Patty Mills任先發控球,之前兩仗擔正的新仔Dejounte Murray一分鐘未出,整體仍有9人上陣。

火箭在Nene傷出後,內線只靠Clint Capela扛起,其實Montrezl Harrell也很不錯,結果也無緣上陣;就算是戰術需要,那Bobby Brown和Sam Dekker其實打上10分、8分鐘也可以。就是細節上的差別,所以見到火箭最後浪費了幾次機會,活力也不如馬刺,當然普帥的調動也見功力,在P.Mills被J.Harden打爆後,派出爆發力強且身型遠勝的J.Simmons來招呼夏登,結果兩次偷波,彌補了下半場兩段死火的表現。J.Harden今仗取得「大三元」,33分、10籃板及助攻繼續推動火箭,可是在輪流伺候的嚴防下,最後出現9次失誤,是今次季後賽的新高,+/-值也是負數。當Eric Gordon也因氣力不繼而少了切入,馬刺的幾位球員都仍然活力十足,這是勝負的分野。其實迪帥也有調整,刻此把Ryan Anderson改任後備,更多時間打小球陣,希望用速度來擊潰馬刺,可是夏登亦因此要投入更多精力在防守之上,最後關頭不止被封波,也無力守住Danny Green,既失三分,也讓後者左手上籃兼博得罰球,是輸波主因。

我曾多次強調,今季的馬刺沒有冠軍相,因為球隊欠缺了一直以來的穩定,尤其是LMA,沒有了TD在旁,他的表現起落極大;至於今仗帶傷上陣的Kawhi,在第三節再次扭傷足踝,但看他賽後的言論,第六戰應該會帶傷上陣。今仗Kawhi在防守端的貢獻極大,15個籃板比LMA還要多;而今仗的轉捩點也是因為他的防守,在第三節受傷前補位把C.Capella的射球封在籃板上,之後轉頭射入,喚醒了全隊。當然不得不提丹尼爾格連(Danny Green)的三分波翻生,在加時階段取得馬刺最後8分,才保住勝果。



就算是頂尖球員,在如此緊張的比賽也有失誤。本來法定時間完結前,馬刺可以贏得比賽,但Pau Gasol忘記上高位作擋,結果Patty Mills擺脫J.Harden後,鐘鳴後才起手,錯失良機,所以球證一吹完場,普帥就鬧爆加素;而夏登對單打太有信心,也同時因為支援不足,尾段多次入楔被偷波,最後一擊也未能避過Manu,喪失追平機會。但整體而言,在這場雙方互換領先優勢44次的比賽中,戰術高低不算明顯,明顯是用人的安排,Jonathan Simmons這奇兵就成了馬刺贏波的重要好棋。

不過就算幾多奇兵也好,今仗焦點都肯定是不老的Manu。當在網上分享他的那記上籃和封波,收到很多訊息,大家都非常激動,興奮得很。或者同是人到中年,更明白39歲的Manu要堅持在球場上馳騁如何不易。昨晚和波友打波,有一場剛好組成了「元老隊」,全部隊友都一起打了近20年,最大的將近50,最小的也快將不惑;當中一位就自言是「最後一場」,因為其太太將於周四臨盆,之後忙於工作和家庭,短期內肯定沒時間打波。對手有兩個比我們年輕一半的小伙子在空中飛來飛去,如何Box out仍搶輸籃板,也有氣餒;其中一位隊友末段更是連跳射也無力,可是我們樂此不疲,每周聚頭見面,打一打衛生波。

見到Manu,或者是上圈出局的Vince Carter,自會想起「老兵打不死」這幾個字;大部份的戰友都相識於中學時期,當年日打夜打,今日已不如讀書時般無憂無慮,既有家庭妻兒負擔,工作上的壓力也無日無之,有些地方也像Manu、不是球技,而是頭髮越來越少,傷患越來越多。打一晚波,回家就要按摩拉筋塗藥膏,才能上床睡覺,翌日上班仍周身酸痛,可是熱愛籃球的初心,從未改變。Manu今早帶來的感動,叫我眼角帶淚,不是因為他再次帶領馬刺走出絕境,而是因為自2002年起,十多年間,一齊由青到中,由鬼切到鬼禿,體會到堅持如何不易,所有熱愛籃球的「老鬼」,自會感同身受。

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To foul or not to foul?

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周六的三場比賽完結,同樣打成2:1,快艇、雷霆及塞爾特人都追回一城,令整個系列賽更加緊湊。撇除公牛因朗度(Rajon Rondo)缺陣,加上塞爾特人有KG鼓勵下士氣大振,大勝一場不談,其他兩場都要去到最後一刻才分勝負。巧合地贏波的兩隊,即是快艇及雷霆都在重要關頭選擇向對手犯規,結果有點不一樣,很值得跟大家分析一下。

上場做出「超級大三元」卻輸波,韋斯卜克(Russell Westbrook)責無旁貸,我相信他和教練Billy Donovan,賽後也有作出檢討,從而作出解決方法。最大的分別,當然是起手選擇。在頭兩場比賽,韋少同樣在三分線外起手11次,第一戰命中率是27.3%,第二戰更離譜,跌到18.2%,幾乎是「例牌虛發」,也讓火箭更易藉快攻及快速反擊取得優勢。可是去到第三戰,韋少一改作風,全場只起手24次,比上仗少了19次,而在三分線外就只是射了一球,就幾乎累死雷霆(不過這是後話);可以見到雷霆將帥也明白,以韋少的爆發力和破壞力,如打出類似禾爾(John Wall)式的入楔分波,威力有幾大。

韋少改變打法,最大得益是「三塔」中機動力最高的Taj Gibson,接應韋少傳球之餘,手感也火熱,最後以超高命中率(13中10)取得20分,全隊第二高;加他可以守三至四個位置的防守技術,在最後一節雷霆能擋住火箭的後上猛攻,功勞不少。

今仗雷霆有五位球員得分達雙位數,當韋少肯放波,做回控球後衛的職責,隊友其實可以交到功課;首戰雷霆其他球員接應韋少的傳球起手17次,射入7球(41.2%);第二戰去到24入13,命中率是54.2%;今戰見到韋少更肯傳球,最後隊友回報17中11,命中率高達64.7%,這種數據不難理解,畢竟韋少的進攻每次都能引來一堆火箭球員圍攻,只要他腦海不是想住「三夾以內皆是空檔」,在吸引敵人後傳波,隊友自然有個good look,命中率當然會高。

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可是去到第四節,一直頭腦清醒的韋少忽然又心急起來,幾乎就斷送了勝利。他全場唯一一次三分起手,就是在比賽餘下35秒,當時雙方打成111:111平手,其實不用急於一刀斃命,再者,入了這球三分也不一定贏波。最重要是重看比賽,當韋少在三分線後插花運球,今場三分射3中2的奧拉迪保(Victor Oladipo)在右手邊空晒一直示意準備接球,可是韋少最後的選擇是自己在24呎外不理有三人防守而仰後跳投,難度如此高,不入很正常,好彩,好彩,好彩,阿當斯(Steven Adams)在籃下tip入,救番韋少,也救番雷霆。

" You’ve just got to watch film, understand the game and go back and see where you can improve in a series. Like I said last game, I had to do a better job of trusting my teammates for 48 minutes," Westbrook said. “Tonight those guys made plays throughout the whole game. “

只要沒有熱血上腦,韋少可以讓他的隊友打得更好,也會讓雷霆打得更好,我相信他們真的有好好看過影帶,檢討過上兩仗的敗因,才會有今場的勝利。不過,那球三分波抵鬧,之後鏡頭也見到Ola面如死灰,如果這球波最後是由韋少傳到Ola手上,順利命中,雷霆藉此贏得比賽,那可能會成為整個系列賽的轉捩點。

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當韋少在最後8.8秒兩罰中一,雷霆領先114:111時,火箭沒有叫暫停,而在後場開波,結果韋少一個箭步,上前犯規。這個決定,惹來熱烈討論,朋友在fb就寫道:「時間剩餘8.8秒/OKC領先3分/隊犯已滿/JH控球/RW應該故意犯規?」

鏡頭一轉,原來快艇對火箭的賽事,也有同樣情形,當時快艇領先108:105,餘下4.7秒,也也選擇對爵士犯規,不同之處是當時爵士的Boris Diaw已在前場,結果DeAndre Jordan犯規時,醒目的Boris Diaw即時將波抽起,在30多呎外起手,然後,穿針!好彩球證看得清,B.Diaw的三分波是犯規賽後的動作,所以既沒有給3+1的機會,也沒有判3個罰球,之後B.Diaw第一個罰球已射失,也間接讓快艇有更大優勢。

記得當年採訪NBA,印象最深是他們準備的細密驚人,如最後犯規為例,早就在更衣室內的白板寫上對手罰球命中率最高和最低,如讓球員判斷對誰人下手,至於包夾和阻播開波的人選,也早早寫明,單是最後一刻防守的戰術,已多於十套。雷霆在8.8秒選擇用犯規來停止火箭進攻,是不錯的決定。第一,夏登是聯盟進攻力最強的球員,博foul的步法和技術也是一絕,如果讓他帶波到前場,當然有危險,那不如早早犯規,讓他最多取得兩分,奪回主動。第二,採取犯規後,若對手不入,會相當危險,因為波在自己後場,所以一定要確保籃板,而雷霆有三塔在陣,至少保護防守籃板不難;如掉轉是塞爾特人,則肯定不敢用這戰術。第三,對手的罰球命中率當然是首要考慮因素,如波在一個罰球命中率不足五成的球員手上,肯定會犯規吧。

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可是當對比爵士和雷霆,就會見到細節上的高下。爵士在最後追分階段,用四人在前場打全場壓迫,先逼使對手難以開波,也令他們難以交給CP3;可是雷霆的犯規就不同,火箭在最後關頭開波,雷霆無人逼搶,也沒有包夾,而觀察韋少犯規後還要對Andre Roberson解釋,看來這是他的決定,多於教練之前早有部署。若果先在前場阻擋對手開波,失敗後再犯規,會更合理;至於誰人防守,誰人犯規,都早有交代,絕不會如雷霆般,三人齊齊退後,然後才由韋少「自行」去foul。

事實上,一foul就停鐘,球也在自己後場,基本上是送了至少一分給對手,其實相當冒險,尤其是夏登罰球極準,今仗起手21次就攻入44分,就是多得18個罰球全中,送他上罰球線,等於送上兩分,之後在後場開波,有何失誤就慘了!其實領先三分,相信不少教練寧願用夾擊或壓逼就算,最多是叮嚀球員不要犯規,以免讓對手有機會4 point play。

最神奇是既然之前一球選擇犯規,那為何最後一擊又不重施故技,讓J.Harden有機會帶到前場從容起手?要是夏登射入三分贏波又如何?而且雷霆在最後一擊的防守也毫無心思,毫無部署,能夠贏波,實在有運!

講細節,今日六支球隊入面,一定以爵士做得最好,看他們最後防守艇的前場壓逼,值得學習,只是球員質素不及,真的擋不了Chris Paul,最後才主場飲恨。

季後賽精采之處,就是兩軍教頭如同博奕,大家不斷調整,細微如一個犯規,大到最後一擊由誰起手,都是「多算勝,少算不勝,而況於無算乎?」由雷霆今仗去分析,很多戰術細微之處,以及韋少執行起來,都未到頂級水準,這解釋了球隊為何始終難以挑戰勁旅。不同教練有不同長處,有些防守專家,有些進攻犀利,有的臨場調動好,有的夠大膽可以棄用球星,但最基本是因應對手而不斷調整,用別出心栽招數來贏波。就整體部署而言,Billy Donovan做得還不夠好。看賽後J.Harden還有心情和記者講笑,今仗之敗,或者是因為他最後有點輕敵吧。

運動史上最偉大的演出

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在季後賽呈現的,從來都是另一個世界,正如今日輸波的鷹隊主將Paul Millsap賽後抱怨,巫師打的不是籃球,而是MMA,令我不禁失笑。大約他昨天看了鷹隊字母哥封波後大叫而被判犯規,以為今日球證也會是如此矯枉過正,誰知Marcin Gortat入樽後大力把他一掌推開,再來粗口手勢,卻沒有被判「惡意犯規」離場,所以大叫不公罷了。來到「第二季」,每支球隊為爭勝都沒有人情可言,見弱點就全力進攻,務求打爆為止,為的就是確保晉級。正如今日公牛將塞爾特撞低,就是把握了綠軍的內線弱點,至於火箭大勝雷霆,就再次證明了,籃球最重要的畢竟不只是自己要打場好波,而是讓隊友也一起發威。

巫師的內線勝過鷹隊很多?很多認為只是五五波,可是Dwight Howard表現出來的拼勁,完全不似是打緊季後賽;7分和14個籃板看似合格,實際上是他在籃下完全沒有了昔日的震懾力,不止是M.Gortat衝擊,或者是Markieff Morris在籃下看似輕鬆地取下21分,而是看到John Wall 風馳電掣上完籃,轉頭又殺入顏色地帶,交了走到籃下接應的隊友,殺死鷹隊的不是其32分,而是那14次助攻,造就了54分禁區得分。鷹隊擁兩個明星內線球員,最後卻是大開禁區,讓巫師眾將予取予求,「波蘭大槌」不斷「拆你屋」,「超人」得過睇字,反觀主隊卻是全力守護,J.Wall飛身將Dennis Schroder的上籃封板當然漂亮,而看M.Morris一次一次的封波,用激情燃亮全隊,就知道有時打波天賦固然重要,但更重要還是求勝的意志。114:107的比分,反映了巫師與鷹隊的差距。



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至於火箭贏雷霆一仗,打完三節球賽已幾乎放了雪櫃。當你見到Patrick Beverley也取得季後賽新高21分及10個籃板,就知道火箭多麼可怕,加上James Harden的 37分及9次助攻,火力全開下118:87把雷霆徹底轟碎。MVP大戰看來優勝劣敗,因為Russell Westbrook的22分、11個籃板及7次助攻,未能換來勝仗,而最重要是球隊隨住火箭的節奏起舞,全場高達81次出手(火箭是91次),越打越快,單是韋少就有23次(中6),結果鏡頭下見到大多雷霆的進攻根本未佔好位,或者是太心急,胡亂起手;反而火箭在三分失靈下(33中10,只得30.3%),迪安東尼教練就以Pick & Roll或入楔分波,來將攻勢於內線起動,而後備中鋒Nene 也不負所託,射8中7取得15分,幫助火箭拉開距離。

今仗火箭其實有點失準,靠的是J.Harden判斷到隊友手緊,在A.Roberson防守一鬆時就自己起手,到對其防守收緊又改為傳波,讓其他隊友打得輕鬆,反觀R.Westbrook老毛病又出現,太想靠自己一個人追上,反而忘了隊友,而造波的功力一向有高低,來到季後賽就更被放大。當然了,雷霆眾將的進攻處理也可以做得更好,有許多無壓力的起手都不入,但最重要的還是不要和火箭鬥快鬥攻,否則贏面很低,這是教練Billy Donovan的責任了。



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談到被放大的弱點,塞爾特人應該是最明顯的一隊。在四月對騎士的東岸大戰中,看到LBJ與他的隊友一次又一次殺入中路,明顯見到Al Hortford一人之力無法應付;更糟是籃板搶不了,讓騎士一次又一次補中。綠軍雖是東岸一哥,但籃板極差,Rebound %平均是48.5%,排在尾四,平均每場比對手搶少2.5個。今仗對住公牛就極為誇張,公牛的籃板數是53個,塞爾特人是36個,雙方足足差了17個,於是公牛幾乎每次射失都有第二次進攻機會,尤其是Rajon Rondo及Dwyane Wade都是擅搶籃板的後衛,結果兩人就拉下12個籃板,包括5個進攻籃板,難怪second chance points也以23:15力壓主隊。

綠軍早知自己的問題,平常他們會靠Isaiah Thomas在第四節發力,克服身高不足,取得勝利,可是今日對這位「小巨人」來說,實在不是合適作賽的日子,事實上,剛經歷喪妹之痛,我真的不知道I.Thomas如何能夠忍住悲傷,披甲上陣。就連綠軍教練Brad Stevens也承認,他們全隊都支持其決定,要是他真的要離隊處理其妹身後事,也一樣支持。可是I.Thomas心知球隊這一刻需要他留下,所以在妹妹過身後的翌日,他依舊作賽。

ESPN在twitter上載了I.Thomas今仗穿着的Kobe籃球鞋,上面寫住妹妹的名字及出事的日期,以及寫上I Love You。由賽前的默哀到I.Thomas罕有地射失第一個罰球,所有球迷都知道,他只是把傷痛壓下,強忍淚水,為了球隊和隊友而比賽。正如ESPN對相片的抽述:Bigger Than Basketball,我實在難以再挑剔綠軍或I.Thomas甚麼。在R.Rondo和J.Butler全力防守下,蛇無頭的塞爾特人縱使戰至最後一刻,並於最後7秒追到只落後102:104,無奈J.Butler沒有再失罰球,兩罰全中下判了綠軍死刑。第四節之王也取得12分,五罰全中,並有2次助攻,可是這不足以讓綠軍贏波,因為J.Butler在最後一節也取得15分,加上活力十足的Bobby Portis的8分,最後一日才落實季後賽資格的公牛繼續那股飢渴,專業的運動員不容許惻隱之心,一頭就將綠軍撞低。

可是有誰能夠怪I.Thomas?賽前一小時的練習仍忍不住垂淚,雙目通紅的他,卻能強忍一切,取得全場最高的33分,上陣足足38分鐘,每一分都是無比沉重,用投籃來代替淚水,將全城的求勝欲望和喪妹之痛一肩擔起。5呎9吋身軀,2011年選秀最後一位當選,今日能夠成為東岸一哥的頭號球星,憑藉的正是無比勇氣,以及過人意志。

“He was incredible,” Celtics coach Brad Stevens said. “He’s an amazing, amazing player. [An] amazing person. Days won’t get easier for him, but he somehow plays like that.”

在主場點點綠光的打氣聲中,今晚的Isaiah Thomas,有着最沉重也最高大的身影;堅強如鋼鐵的意志,這大概是運動史上最偉大的演出,勝負,又算得了甚麼呢?生死由天,人生無常,努力活下去,才是對死者最大的回報。

 

KD受傷 未必壊事

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連同去季,勇士只是試過三次得分低於90分,分別是12月的常規賽不敵灰熊(87分)、去季總決賽G7不敵騎士(89分)、以及去年三月負於馬刺(79分);對於前兩季都獲67勝或以上,每場平均得分達118.1分的勇士來說,今日對公牛以87:94輸波,「浪花兄弟」合共22球三分只入3球,手感如此冰冷,並不尋常。難道缺少了養傷的杜蘭特(Kevin Durant),勇士就成為無牙老虎?

前兩天騎士宣佈增兵成功,簽下保格(Andrew Bogut)及迪朗威廉士(Deron Willimas)後,有騎士迷就認為陣容仍不及勇士,因為就算幾多新兵都好,只要LBJ不在,球隊就肯定落敗;反而勇士的四星陣就算少了一個,仍然有足夠本錢克敵。事實上,回顧NBA史上任何一支奪冠球隊,只要缺少了主將,就肯定走樣,因為王牌之所以為王牌,正因其不可取代。今日落敗,充分見到當初勇士高層為何毅然放棄兩季兩入總決賽一次封王的陣容,就是因為跳投球隊的局限。

當初巴克利(Charles Barkley)大言不慚,指跳投球隊不可能贏得冠軍,結果勇士在2014/15球季成功登頂,惡漢只能穿上代表勇士的黃色Tee,承認Jump Shooting Team領先1:0;可是在翌季戰果截然不同,騎士驚天逆轉,以出色的防守壓制勇士,加上整體更佳的發揮,爆冷反勝封王,粉碎了勇士的神話。

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要是上季史堤芬居里(Stephen Curry)是100%,那戰果可能不一樣,但騎士封王,也的確讓更多球隊明白,要阻止S.Curry的最佳方法,不是用幾多人去防守他,而是進攻時不斷令他牽涉入Pick & Roll中,在防守時花光力氣;當勇士的司令塔力盡,單靠祖蒙特格連(Draymond Green)也不足以回天。有見及此,加上外圍投射為主的球隊始終會有手感失靈的時候,所以勇士決定「變天」,簽下KD,既補足了遇上焦土戰時的進攻問題,也多了一個能打3至4號位,可控球可背籃單打的KD。

由於正選換了半隊,後備亦放走了不少主力,勇士今季的表現還不如上季穩定,S.Curry的光芒也略為黯淡,原因是放棄部份球權,改變打法,以讓KD投入球隊;而KD也逐漸習慣不能太多「單打波」,今季幾次被D.Green鬧爆,就是那種all or none的遠射不符合勇士哲學,四星合體就是希望對手難以防禦,若胡亂起手只會浪費。可是當勇士正努力學習,忽然傳來KD受傷的噩耗,人,始終不是機器,要重新啟動那個1.0模式,需要時間,加上在5場客仗的途中,更不易改變。



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勇士目前以50勝11負在聯盟繼續居首,後面的馬刺戰績為46勝13負,只差3場,之後的火箭又或東岸的騎士,都相差了7.5場以上,要趕上不太可能。昨日說過,勇士的目標勝仗應為64-66勝左右,應已足夠取得聯盟第一種籽,確保主場優勢,換言之要在餘下21場勝出至少14場,以勇士的平均勝率,不難做到,除非馬刺末段有突破,否則不易取代,所以勇士仍可按自己步伐,以戰養戰。

連同今仗不敵公牛,S.Curry近期陷於小低潮,近三仗三分波射31中4,命中率是13%;我更擔心是他的狀態,而非手感;有兩三球本有機會接過大衛韋斯(David West)的傳波上籃,卻不夠集中,甩手甩腳,放守時也讓朗度兩次揚長走籃得手,攻守都見跌watt;其兄弟K湯遜(Klay Thompson)也狀態不佳,11中1的三分波已經恐怖,連帶防守也失去信心,未能阻止畢拿(Jimmy Butler),居然籃板也只搶得一個。今仗唯一亮點應該是KD師弟、小將Patrick McCaw,上陣今季最長時間的29分鐘,恰如其分地射5中4有11分,外加4個籃板和2次助攻,也有2次偷波,以其6呎7吋的身高,打1、2號位有優勢,要說在KD養傷期間多予小將機會的話,P.McCaw會是重點,說不定之後又是一個「二輪寶藏」。

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勇士輸波,要檢討的有很多,一如以往的大意傳球,以及出手選擇,在缺少KD下,要更加小心,但樂觀去睇,防守卻重現昔日的強悍。勇士中鋒柏祖利亞(Zaza Pachulia)賽後就說,「我們要在遠射失靈時,也能找出方法贏波。」打得如此差勁,但最後仍是在一、兩球之間分勝負,就是末段與公牛大打防守,雙方都有3分多鐘未能取分,原因可能與新兵班尼斯(Matt Barnes)有關。雖然上陣12分鐘只得2分,可是這個防守悍將在最後一節非常積極,協助勇士重現久違了的防守;巔峰時的勇士不止進攻犀利,而是夾擊和陷阱防守都令人喘不過氣,可是今季專心防守的情形實在不多。

世事本就禍福難料,正如卡達朗(Jose Calderon)放棄了40萬美元而接受湖人買斷合約,本預期可加入勇士,爭取在退休之前贏得冠軍指環,誰知因為KD受傷,結果即被放棄,幸好勇士班主Joe Lacob很重承諾,照簽照付415,000美元予卡達朗,讓他不致血本無歸,然後才與其解約,實在有風度;不過卡達朗可能寧願不要錢吧。現在簽來M.Barnes,可打3甚至4號位,防守也是一大助力,作用比卡達朗更大,有望令勇士重拾防守的積極,這對爭霸來說,非常重要。欲速則不達,勇士最緊要讓KD慢慢養傷,否則只會重蹈上季覆轍。

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球證抵鬧,綠軍都唔抵幫

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昨晚看足球新聞,見到英超「名哨」卡頓保獲沙地阿拉伯足總邀請,到該國擔任球證導師,從此不再於英超執法。普遍被認為是英超首席球證,但最後一場執法,留下的卻是阿仙奴的山神用手拍皮球入網,入波卻照計算。無論任何運動,球證都是最易被抨擊的一方,吹得好是應該,吹得衰又抵鬧,球證又不能還擊,有時我都寄予同情。

可是今日公牛對塞爾特人的比賽,看完最後史密特(Marcus Smart)的漂亮防守,讓占美畢拿(Jimmy Butler)射失關鍵一擊,誰知球證哨聲一響,認為這球犯規,結果是J.Butler兩罰全中,取下今場的28及29分,餘下0.9秒給塞爾特人,當賀福特(Al Hortford)最後一擊大針,公牛也就老實不客氣,擊掌慶祝這場球證送上的勝利。賽後見到I湯馬士(Isaiah Thomas)一直不肯離開,憤憤不平,不甘心盡浮於面。103:104,就輸一分,難怪綠軍上下認為這記是Horrible call,不知聯盟會否在之後的報告認錯?

如果從比賽來看,公牛贏得一點也不冤,因為他們做出了難得的100%──22球罰球全數命中,當中包括J.Butler的9射全中,以及其他7位球員都一球不失;而且在籃板數上也大幅領先,51個籃板比塞爾特人多出20個,進攻籃板也有15個,看最後幾球攻勢,公牛射失後又搶回籃板,再射失又有second chance,塞軍籃板和內線的漏洞,在公牛鐵蹄下成為最大的罩門。

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當J.Butler賽後接受訪問,提到的一點很值得球員記下,就是他們知道Smart是個很進取的防守者,所以最後一擊來個後轉身跳射,從而引誘他做出過大的動作,結果Bingo!球證果然中計,雖然慢鏡所見,M.Smart有輕微接觸到J.Butler的手踭,可是那種程度是一場波有幾百次的身體接觸,在比賽最後階段,理應由球員決定贏輸,而非由球證吹雞,罰球定生死。當然了,史密特毫不Smart,雖然在完場前30幾秒成功封阻了J.Butler,可是最後的防守也太貼了,輸經驗。



對於力爭東岸一哥的塞爾特人來說,以敗仗迎接明星賽當然不是好事,但今仗之敗也是個好機會,讓綠軍上下檢討問題所在。一直以來要解決的內線問題,包括籃板和防守,都要面對,當你見到公牛的巴西仔Cristiano Felicio一出場就輕鬆拉下幾個籃板,在籃下補中,就知綠軍的內線有多爛。

要不是朗度(Rajon Rondo)繼續零手感,又多次帶去死位反而窒礙了公牛的攻勢,只要多打幾球Pick & Roll,已足以玩謝綠軍。賀福特一人難支,A莊遜(Amir Johnson)不夠高,後備的奧尼克(Kelly Olynyk)、T薛拿(Tyler Zeller)和J積巴高(Jonas Jerebko)的防守也不行,於是內線就成了綠軍永遠的痛。目前每場41.3個籃板,是聯盟尾三;被對手平均拉下44.7個籃板,則是聯盟第22位,所以綠軍的防守很吃力,很多時守得對方勉強起手,可是搶不到籃板,於是由頭再來,一次,兩次,令到綠軍疲於奔命。看到同區的速龍大特價式搶得伊巴卡(Serge Ibaka),我相信安治(Danny Ainge)和史堤芬斯(Brad Stevens)一定牙癢癢。

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另一個問題當然是「小巨人」I湯馬士的進攻在季後賽能否行得通。在今日被J.Butler積極伺候下有點舉步維艱,明顯是缺了支援;I.Thomas已是塞爾特人史上首位連續41場都攻入20分或以上的球員,平均每場錄得近30分,以5呎9的身高來說非常驚人,其鬥志更是球迷至愛;不過雙拳難敵四手,隊中第二得分王A巴特利(Avery Bradley)因傷要在明星賽後才復出,而且也不夠穩定。難怪之前有傳出過塞爾特人想與紐約人作交易,把Melo變成綠軍,最近更傳出連溜馬的保羅佐治(Paul George)也有興趣。雖然我看機會不大,但球隊如有人分擔得分,會對他們力爭衝出東岸有幫助。

正如日前寫速龍羅致伊巴卡的文章,塞爾特人的終極目標,也是要推翻「大帝」的霸業,才有望打入總決賽。目前的綠軍非常不錯,至少比起其他兩支傳統豪門紐約人和湖人都好,也幾乎肯定以前三名打入東岸季後賽。可是幾好和最好有大段距離,要和騎士平起平坐,綠軍還有一大段路。今仗賽後綠迷鬧爆球證之餘,也抱怨那20個籃板差距讓他們難以翻身;未來的一個星期,正好讓安治想想野心是否止於東岸黑馬,否則就要快手,好好利用手頭上的pick了。

 

 

Boogie,你幾時先肯大個仔?

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一年前,當球迷討論起聯盟最有前途的高佬,帝王的吉辛斯(DeMarcus Cousins)必定榜上有名,一年後,吉辛斯已非必然選擇;76人的艾比迪(Joel Embiid)、木狼的唐斯(Karl-Anthony Towns),甚至是金塊的祖傑(Nikola Jokic),看來都有更好的發展,起碼在脾氣控制方面好得多。昨日吃下今季第16次技術犯規,吉辛斯將要停賽一場,而這只是開始,因為之後每多吃兩T,即是第18、20、22、24……,都要自動停賽一場,我估今季四、五場走唔甩。

Boogie的價值,不止是27.9分、10.7個籃板、4.7次助攻,以及1.4次封阻,就算帝王目前只能以20勝32負排在西岸第10,可是誰也知道,這個6呎11吋,270磅的巨漢有幾好波。籃底威力十足,三分波也有準頭,能運球,可助攻,防守夠硬淨,打波也聰明,除了控制不住自己的脾氣,幾乎完美。數數手指,吉辛斯已不是初出茅廬,踏入NBA第七季,今年也已經26歲,理論上漸近巔峰,卻因為EQ過低而絆倒自己,實在可惜。

現時NBA的犯規排行榜中,個犯最多的是普辛基斯(Kristaps Porzingis),平均每場是3.9次,之後就是Boogie,每場只少0.1次,第三則是J.Embiid,每場是3.6次犯規;不過講到技犯,吉辛斯一支獨秀,因為第二的韋少也只是13次,之後是DeAndre Jordan 12次,而今年收了口的Draymond Green則以9次而三甲不入。

技犯有幾種,有的是不君子行為,例如入波後把波拍走;有的是挑戰球證,不滿判決;有的是違反運動員道德的行為,例如入樽後大吼大叫,或不當的慶祝手勢等。Boogie日前對公牛的第二個技犯,就是先被Dwyane Wade拉衫偷波,之後射三分時又覺得被對手犯規而沒有吹罰,結果大力揮拳並對住球證抗議表示不滿,最後才吃第二個T被逐離場。

停賽損失逾15萬美元

停賽沒人工可領(損失逾15萬美元),加上之前舉中指罰款2.5萬元,不算是小數目,可是Boggie的形象實在太差。之前有不少技規,眼見Boogie根本沒有太動作,可是依然食T,應該與他平日的「躁狂」有關。球證在落場之前,一定會對球員有初步認識,當你看到Boggie經常不滿判決,連場外也對球迷舉中指,那當遇到他走上前來,很易就會隨手一個T。我不是說吉辛斯無辜,但這個破NBA紀錄的半季16個技犯,我覺得最少有3至4個是過嚴的。

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比起拓荒者的「怒吼天尊」華萊士(Rasheed Wallace),Boogie還差得遠,因為前四名的紀錄都是由華萊士保持,包括99-00球季的38次(排第2),以及00-01球季的41次(第1),要是Boogie保持進度,頂多是越過華萊士01-02球季保持的27次紀錄(第3),。可是大家都知道,這種不成熟的心態,已經大大影響了他的表現,而ESPN早前的節目,更直指Boogie因這原因而損害了交易的價值。

聯盟不少食T當食飯的好球員,遠的如公牛的籃板王洛文(Dennis Rodman),一個T讓他可以盡情挑釁對手,很有價值,可是這如失傳藝術,現時如D.Green、Boogie或韋少等,連自己都管不住,遑論在場上和對手玩心理戰,藉此助球隊取得優勢。不知是否痛定思痛,今日見Boogie已經刪掉twitter和ig,這應有助他看少點「負批」,更專心在球場之上。帝王的季後賽之夢尚未絕望,大前提是Boogie必須全心全意放在球場之上。

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當D.Rose遇上AI

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今早沒有時間看直播,練完三小時波後,回到公司才邊收睇勇士對活塞的直播,並順道重溫紐約人對公牛的比賽。經過一周雙(絕)「殺」後,紐約人終於好好睇睇,主場贏104:89,也是球隊近11場以來,僅僅第二場勝仗。表面上,紐約贏得輕鬆,因為公牛的占美畢拿(Jimmy Butler)因傷缺陣,其實紐約也缺少了阿基里斯腱有點問題的普辛基斯(Kristaps Porzingis)加上路斯(Derrick Rose)剛歸隊,上仗又被76人絕殺,說是蒙上陰霾,絕不為過。

毫無疑問,Melo上場輸波要負起一定責任,可能近期戰績差勁的關係,也有不少球迷鬧埋D.Rose一份,認為這位昔日的常規賽MVP,光芒大不如前,要再簽下5年1.5億美元合約,毋寧是妙想天開;只不過是40場比賽,但甚至很多球迷斷言這個D.Rose + Melo實驗已失敗,不如提早推倒重來,尤其是路斯的合約本來就在今季尾約滿。



昨晚朋友傳了這段片給我,不花大家太多時間,20分鐘不到就看完。Simon Sinek在短片中提及很多千禧世代的問題,當中有很多值得大家細看,其中提到新一代很注重即時反應,追求瞬間滿足,而且對各種網絡成癮,這個現象,當然也影響到各種運動。由於大家缺乏耐性,也透過各種評語或留言來達到滿足,當一支球隊打輸一場,就會招來大堆批評,有如世界末日;而球星打了一場好波,又會重上天堂。這個短暫的惡性循環,幾乎容不下等待,也沒有耐心可言。

過去十多年,幾乎每天都要撰寫各種運動文章,與大家分享。這幾年,這個「零耐性」現象越來越氾濫,香港的運動迷其實不算誇張,相比外國和中、台的朋友,那種鋪天蓋地的留言才真的恐怖。上次去台灣,和兩位著名的籃球作家晚飯,大家都有同樣感慨,很多時被執住一字一句,斷章取義,或者偷換概念,戴上帽子,最後有理說不清,非常沮喪。

欣賞運動也好,看任何事物也好,每人的觀點不同,非常正常;但沒花時間看清楚,缺乏耐性去了解,只愛如同泥漿摔角式的辱罵,就太沒意思了。



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季前看到路斯離開家鄉,加盟大蘋果,內心非常感慨。有些讀者就說我有點偏愛他,其實不然,我只是覺得球員歷經傷患而能重新站在場上,非常不易。三次膝部重創,包括左膝斷十字韌帶,以及右膝兩次半月板撕裂。2011成為NBA史上最年輕常規賽MVP,2012年就接連重創,那幾季幾乎抖多過打,試過兩季只只打了10場波!睇波多年,見過無數天才球星被傷患打垮,我們最熟悉的Penny仔、天才小前鋒希爾(Grant Hill)、拓荒者的悲劇之王萊爾(Brandon Roy)等,不是因傷而功力大減,就是生涯如流星閃過。

D.Rose今年才28歲,照理說應該未到高峰,可是經過無數傷患,老土講句,能夠站在球場上已經是贏家。目前路斯平均每場有17.5分及4.4次助攻,加上3.9個籃板,上陣時間為32分鐘左右,與MVP球季相比當然有一段距離,但考慮到來到不熟悉的環境,也不再是球隊的第一球權,上陣時間也刻意減少下,有這個數字其實已相當不錯。最重要是路斯為紐約人提供了絕無僅有的入楔進攻,讓進攻有更多變化,其他隊友也更易有空間起手,如今仗對公牛,上半場路斯就有幾球漂亮的上籃,助主隊保住領先。

季初也說過,紐約人是支「失敗兵團」,他們都希望藉這次機會翻身,正常來講,球隊的默契很難來得這麼快,最少要過完明星賽,去到下半季才會得心應手。同樣道理,勇士、火箭、雷霆和馬刺等,都在適應新的打法、適應新球員,全部都需要我們給予耐性。或者我是老派球迷,總是對住球員有份不一樣的感情,我們會希望球員打好波,不會在其傷口灑鹽,盡情踐踏或戲弄。看到球迷嘲笑路斯的傷患,認為他和Melo都是廢物,我想,也實在太過忽視了球員求變的努力吧。

今日賽前,路斯再次重申,希望季後仍能留在紐約人,繼續成為大蘋果的一員,可能因失蹤事件而負批無數,路斯也坦承擔心這會影響管理層的決定。當你試過斷腳,卻仍然選擇付出120%,每次上籃都是金球,其實球迷對路斯的愛是否太少?

看到路斯與艾華遜(Allen Iverson)相擁,很有惺惺相惜的味道,路斯說他們沒有多談,因為一切在心中。AI昔日無數次堅持帶傷上陣的打法,感動了無數球迷,更贏得「不死戰神」稱號,其實路斯又何嘗不是?同被誤解,同樣熱血,同樣在場上燃燒成灰,今日已買少見少了。

KG,快艇就靠你了!

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昔日在西岸鬥過不休的兩位巨人,上季尾雙雙退休後,估不到這麼快可以「再續前緣」。加尼特(Kevin Garnett)剛在周二點頭,加盟快艇作特別顧問,並且親身落場,指導快艇的內線兵;至於鄧肯(Tim Duncan)也退而不休,以「教練」身份不時參加練習,兩位西岸最佳大前鋒誰做教練較優,就要看快艇和馬刺在季後賽走得多遠了。

今次KG加盟快艇,當然是李華士的功勞,在今年10月,KG已獲邀出席訓練營,單對單指導比歷克格芬(Blake Griffin)等,除了技術層面,相信李帥是想麾下球員吸收KG的信念:求勝的執着,防守的鍥而不捨,以及燃燒到120%的作戰態度;當然了,要是一班球員學懂他的「垃圾話」,那可能更有趣。

 

聯盟要乾淨 垃圾話消失

 

上星期KG就在節目中,與另一位「垃圾話大王」披頓(Gary Payton)討論箇中藝術,兩人大歎今日聯盟太過想建立潔淨形象,連垃圾話也要消毒;看住披頓在節目中講到眉飛色舞,講述自己少年時已在街場已經寸盡一班大人,之後進入聯盟,更上層樓甚至拿對手妻子來作攻擊對象,最後興奮得爆粗後與KG擊掌,不禁令我想起1996年的總決賽,「手套」如何帶領超音速與米高佐敦(Michael Jordan)的公牛鬥法,雖然最後以2:4落敗,其實GP在個人表現上完全不落下風,更全場冇收過聲trashtalk,令MJ嬲到爆。

 

 

正如垃圾話已屬上一代的文化,快艇看上去也不像這個年代的球隊。他們的陣容是傳統陣容,打法也以陣地戰為主,由Point God基斯保羅(Chris Paul)領軍,有射手列迪克(JJ Redick)、有大前鋒格芬,也有中鋒D佐敦(DeAndre Jordan),配合質素不俗的後備,幾乎每季季前都被列入爭霸之列,但最後都是失望而回,甚至連次圈魔咒也未打破。經過聖誕前開始的6連敗,快艇終於找回感覺,一月起連贏四場,目前仍有機會挑戰西岸次席。

 

快艇來到十字路口

 

經過連續五季季後賽失利,快艇來到十字路口,球迷甚至球評家都預計,要是今季再打不出令人滿意的成績,三巨頭將會拆夥,李華士也肯定未能留低。所以李帥找來KG,與皮雅斯(Paul Pierce)重組2008年封王組合,是希望在明星賽前為球隊帶來衝擊。CP3仍然是頂級控衛,格芬如無傷無病,也是一流猛將,可是最有潛力的,始終是DAJ。這位從小馬手中強搶回來的中鋒,其實只是28歲,其進攻技巧不多,幾乎都是靠補籃和「拆你屋」來取分。就算今季的得分提昇至11.9分,命中率也高達67.4%,其實仍有大量改進空間。

快艇的球迷可能認為,DAJ是個防守型中鋒,每場拉下十幾個籃板,有幾個封波,就已及格,讓他參予太多進攻,未必是好事。因為在當今潮流下,三分波和快攻才是主流,內線單打既乏效率也不合時宜,最重要是DAJ的罰球差勁,今季才首過五成(52%),要是由他主攻,對手一犯規就鐵定損失至少一分(假設兩罰中一),實在不化算。

 

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DAJ傳球太差勁

我不知道李帥對DAJ有何感覺,在當今潮流下,這種防守型中鋒買少見少,長人能夠拉出去三分線已是常識,當然每支球隊有不同的需要,但DAJ的進攻實在太差。我不是要求他每場攻入20分,而是至少要有策應能力,例如今季轉投小馬的保格(Andrew Bogut),他在進攻時的單擋及分波,就是一大武器。

可是DAJ的傳球差勁,除了上季有1.2次外,其他球季平均助攻數字都不超過1次,這讓快艇的進攻有個明顯的轉向問題,很多時都要靠CP3傳球或單打來取分,甚少以中鋒協助轉邊,對手的防守範圍和重心也容易針對部署。

從訓練所見,KG除了與老友皮雅斯講笑,其他時間幾乎是貼身指導DAJ,由左右手勾手到防守企位都有示範;KG以防守見稱,在木狼的全盛時期,集敏捷、高 度及力量於一身,幾乎可守足五個位置,可是不少人忽略了他的傳球技巧,一季最高試過交出6次助攻,是控衛級的數字。要是DAJ能學到這點,將令快艇實力大 增,否則傳統打法再加傳統中鋒,很大機會又是另一次失望而回。我也不排除快艇會果斷一點,試試將DAJ或格芬放上交易市場,畢竟前者只餘下兩季半合約,後 者則與CP3一樣,季後就可跳出合約。季前其實有傳過快艇想放走DAJ,並與塞爾特人及76人作交易,最後胎死腹中,相信是快艇叫價太高,因為其他兩隊一 直都是交易市場的熱門主角。

當大家批評懷特侯活(Dwight Howard)不思進取,DAJ才是真正的毫無進步,至今都倚賴天賦打波,求勝欲望也不足,只是前面有兩位球星,所以球隊對他的要求也較低;而可肯定的是,若CP3季後真的決定跳出合約,最後轉投其他球隊,DAJ的進攻將會更差,因為現時有好多Pick & Roll後的取分機會,都是CP3餵到嘴邊。

馬刺在後鄧肯時代不似預期,今日對住有「字母哥」因病只打了不足10分鐘的公鹿,主場也輸兩分,就算最後貝坦斯(Davis Bertans)或真路比利(Manu Ginobili)的三分波射入,眾將都肯定會被普波域治教練(Gregg Popovich)鬧爆,因為球隊的防守差勁,才會讓公鹿有機可乘,而防守,從來都是馬刺強項,所以今日之敗才令人失望。TD和KG都是防守絕佳的大前鋒,同時也是最懂傳球的高佬,今次同樣化身「背後男人」,一個要讓加素(Pau Gasol)及阿域治(LaMarcus Aldridge)學懂防守,一個要讓DAJ學懂進攻和傳球,平心而論,比起領軍爭總冠軍更難!

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快艇Big 3是時候講拜拜

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假如NBA是手機上的總經理遊戲,那快艇大概是接近完美的作品。圍繞Big 3基斯保羅(Chris Paul)、比歷克格芬(Blake Griffin)及D佐敦(DeAndre Jordan)身邊,班主保爾默(Steve Ballmer)幾乎讓球隊教練兼籃球主管李華士(Doc Rivers)為所欲為,今季陣容更上層樓,季前簽入史比基斯(Marreese Speights),巴斯(Brandon Bass)和費頓(Raymond Felton)後,快艇的而且確做到每個位置都有兩個合適球員,陣容之雄厚,比騎士或勇士更勝一籌。

今日的比賽,面對住西岸四強之一的馬刺,快艇在缺少格芬,加上CP3第三節傷出,仍能游刃有餘地主場贏波,就是靠一班後備兵爭氣。馬刺缺少了休息的真路比利(Manu Ginobili)當然有影響,可是快艇毫無疑問是打得較好的一方,6名球員得分達雙位數,整體的命中率分別是46.4%(兩分)及39.3%(三分),除了籃板不及馬刺,其他都見到團隊合作的威力,贏106:101算得上是輕輕鬆鬆,也令人再次思考,究竟快艇有多需要格芬。

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可是快艇在球迷心目中,始終未去到冠軍球隊的水平。前季首圈殺退馬刺,大好形勢領先3:1下,竟反輸火箭失落岸區決賽資格,上季首圈亦因兩位主將受傷而被拓荒者踢走;自2011年起,快艇三次去到西岸四強,仍然未能衝破高牆,不但令人質疑CP3的領軍能力,而格芬一傷再傷,也令球迷逐漸失去耐性。

季前簽入巴斯,就是因為格芬經常受傷,希望有多一個替補;此子打大前鋒身材不算好,但其防守及籃板始終有一定水準,上季在湖人不甚如意,在同一主場館而只換了波衫下,暫時仍要適應,但總算是史比基斯或穆迪(Luc Mbah a Moute)以外的一個可靠選擇。但最大的問題是既然格芬不斷受傷,前日又傳出要休戰4至6星期,那為何不考慮將他送走?

貴為聯盟入樽王,格芬在場上絕對是聯盟最好睇的球員,可是好睇不等於好波,其耐戰力是一大疑問,新人加盟快艇後已經因半月板休戰整季,之後亦試過因不同傷患,在15年球季缺陣15場,以及上季缺陣47場,就算生涯平均有21.2分、9.5籃板及4.1次助攻,仍然是三巨頭中最常被提到交易的一個;上季與球隊工作人員衝突致手部受傷,我一直以為他會被送走,估不到仍能留低。D佐敦當年幾乎被小馬搶走,已證明有價有市,至於CP3雖然同樣面對傷患問題,但推有被稱為Point God的一號位,實在不可能將其送走而換入較差的球員,而且其價值近年已走下坡,那就只有27歲的格芬仍然是上佳的籌碼。

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前季找來皮雅斯(Paul Pierce),快艇就是希望解決在關鍵時刻無人有把握入波的問題,哥羅福(Jamal Crawford)不甚穩陣,列迪克(J.J. Redick)身材輸蝕,結果最後又是要靠CP3,難怪找來費頓,就是希望在關鍵時刻多個變化,不用只睇CP3控球分波,容易被盯死。可是根本問題沒有解決,就算格芬中距離準了,近年帶波也更犀利,可是在最後一個攻勢,你會把波交給他發辦嗎?尤其是傷患困擾,令李華士每場只能讓他打32-35分鐘,對27歲的球員來說,實在太少了,也真的難以作為重心。而送走格芬後,也能讓球的流動更快,對快艇進攻來說一定有好處。

以目前走勢來看,快艇肯定爭不到西岸首名種籽,預料會與馬刺爭次名,亦即是說他們將要再一次擊敗馬刺,甚至是勇士,才能打進西岸決賽。今季後CP3及格芬將會雙雙成為自由身球員(球員選項),究竟保羅阿倫會等到五月才決定是否讓Big 3解散,還是在明星賽前動手?李華士最後會如何?那將會是很有趣的問題。而在大部份人都知快艇難以擊敗騎士及勇士下,看來早點決定,對這支洛城一哥會更好,否則一拖再拖,就會錯過再好的時機。看看同日的湖人再次浪費掉19分的領先優勢,就知道推倒重來的重建之路有多艱辛了。