有一種忠誠,叫D.Wade

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2003年,D.Wade在黃金一代中,以第五順位獲熱火選上,13年間,一直鞠躬盡瘁,領軍打拼,第一座總冠軍,距今剛好十年,他幾乎以一人之力,以4:2贏小馬勇奪總冠軍,當時只不過是2006年。

D.Wade一直視熱火為家,愛護邁阿密的一切;2010年,為了配合Pat Riley的Big 3計劃,迎來保殊(Chris Bosh)及勒邦占士(LeBron James),閃電俠自願帶頭少收1,500萬美元,其人工甚至比另外兩位「兄弟」更少。當這份合約面世,大家都預計Wade的犧牲會在約滿後獲補償,預料可獲一紙2,000萬年薪的合約,年期則視乎健康而定。

2011至14年間,熱火四度打入總決賽,並在12-13年間取得連霸,D.Wade將王國與兄弟共享,無私爭勝,有人認為熱火的重心是LBJ,但在NBA球員及球迷心目中,Wade才是熱火的No.1。就算其快絕的第一步隨年月減慢,他仍是東岸最可怕的得分後衛之一,也是極少數我尊敬的NBA球星

2014年,熱火在總決賽不敵馬刺後,LBJ選擇「愛回家」,重返出身地克利夫蘭,熱火的Big 3計劃正式玩完,Wade沒有隨之而出走,也沒有如2010年減薪簽約時所預計般,爭取一紙合理的2,000萬年薪,而是為了球隊能找到適合的自由身,保持競爭力,寧願提早跳出合約,再一次自願減薪;這次Wade簽的是兩年3,110萬美元的合約,少拿了至少1,100萬。我記得在簽約之後,Wade在Ig上載了一張他站於三面冠軍旗幟下的相片,上面寫道:Home Is Where The Heart Is… My Home,My City,My House,而其中一個hashtag,是HeatLifer

hpg1011_welcome_rileyspoelstrajameswadebosharison_100709Wade and Shaq 2006 Cavs NBA Champion

來到2016年,Wade完成了去年簽下的2,000萬合約,滿以為球隊會如小馬般,給他一份應有的尊重,為34歲的他準備一份足以終老,而且體面的合約,結果是熱火為了追求杜蘭特(Kevin Durant)及留住白邊哥(Hassan Whiteside)再一次希望閃電俠收順一點。據講,起初熱火提供的是1,000萬等級的合約,這種態度,這個價碼,對一個為球會傾盡所有,效力了13年的忠臣來說,不啻是一種侮辱。雖然最後熱火將出價提高,但早已傷透了Wade的心,結果這個HeatLifer,終於選擇回到家鄉芝加哥。

現代社會,員工要講忠誠的確越來越難,有時在老闆眼中,反而成了愚忠,成了省錢的最佳方式,當利用價值一完,就一腳踢走。2010年,Pat Riley稱Wade為國之干將,隊之基石,幾年之後呢?萊利說他「得知」Wade的離隊,很傷心,不能相信,他永遠都記得2006年第六場的那一幕,也明白Wade為何離開。萊利再補充,自己永遠都會是Wade的教練,永遠!

或者NBA是個商業世界,可也同時是個運動世界,當為錢而出賣球員,也就不能怪球員也只向錢看。萊利的眼中只有冠軍,既然球隊不夠好,他就毅然下注,將一切清空,然後期望下年一舉吸引所有大牌來投,再次火速組成足以封王的勁旅。這場賭博,與KD加盟勇士十分相似,但更為兇險。

萊利或許是《教父》中的馬龍白蘭度,昔日豪氣干雲,強援於他眼底不過棋子,總是擲下一句:I’m going to make him an offer he can’t refuse.可是錢到盡頭尚有情義,今日卻是恩斷義絕,叫球員寒心。要是來季熱火徒擁薪資而簽不到球星,實在怪不了誰。

離開熱火,Wade最捨不得一班球迷,所以在周三也親自撰文,多謝熱火fans。在2003的黃金一代中,一直為球會、為兄弟而犧牲的D.Wade,最值得我們尊敬。

 

Dear Miami,

This has been an extremely emotional and tough decision to come to. After 13 years, I have decided to embark on a new journey with the Chicago Bulls. This was not an easy decision, but I feel I have made the right choice for myself and my family.

I started my NBA career with the Miami Heat in 2003 and it has been an honor to have played with them and help build a winning franchise with three NBA championships. I look back with pride and amazement at all we have accomplished together. I want to express my gratitude to the Arison family, Pat Riley, Coach Erik Spoelstra, the coaching staff, and the entire Miami Heat organization.

From the bottom of my heart, I want to thank the Miami community and especially #HEATNATION for all of their love and support over the years. It has been truly incredible. I am deeply moved and appreciative of the positive messages from my fans expressing that they want what’s best for me and I know they will support my decision. The memories including championship parades and five conference titles are incredible moments we have shared that will always remain close to my heart as I begin the next chapter of my life.

Growing up in Robbins, Ill., I never dreamed that an NBA career could have even been possible and that one day I would wear a Chicago Bulls jersey. Watching the Bulls growing up inspired me at an early age to pursue my dream of becoming a basketball player. My most treasured memories were watching my dad play basketball on the courts of Fermi Elementary School and developing my game at the Blue Island Recreation Center. I have never forgotten where I came from and I am thankful to have an opportunity to play for the team that first fueled my love of the game. Many of my family members still live in Chicago and I am excited to return home to a city very close to my heart.

I look forward to returning to my roots and to what lies ahead.

Much Love and Respect,

Wade

 

人工狂升 只簽短約 轉會市場10問10答

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 自由市場重開後,球迷日日夜夜關心球星動向,左右其中的除了是球隊實力,當然離不開一個「錢」字。NBA的勞資合約異常複雜,不寫上一萬幾千字不能清楚解釋,今次試用簡單的Q&A,解釋常見的豪華稅、1+1合約、薪金上限、各種豁免條款等等。且在杜蘭特(Kevin Durant)公佈去留前,先和大家一齊「溫書」。

 

1. NBA是否與香港人最熟悉的英超一樣,各支球隊能夠不計上限,用天價簽入任何球員?

當然不是。由於NBA沒有降班制度,新球隊不能輕易加入,是個封閉市場,為了維持各隊有同樣的競爭力,所以NBA的班主和球員,一定會定期會面,簽下合約,以保障聯盟的可靠,亦保障了雙方的利益。

 

這份合約稱為勞資協議(Collective Bargaining Agreement,下稱CBA),當中詳細決議了勞資雙方的利潤分佈、選秀、交易、球員薪金、合約年期、各種條款及最重要的薪金上限,細微得連球員休息日的行為也有規範。

 

歐洲足協在2011年推出的的公平財政條例(Financial Fair Play,FFP)出發點與NBA的精神近似,但主要的罰則會是罰款及裁減球隊陣容,甚至是禁示出戰歐洲賽,用意都是阻止財力雄厚的球隊壟斷球壇。

 

2. 那NBA是否規定了各隊的人工支出?

對,那就是薪金上限(Salary Cap),即是全隊薪金加起來,不可以超出總數。由於NBA為了避免惡性競爭,加上要保護小市場球隊,所以設有薪金上限,所有球隊都要控制成本,球隊的人工總和除非因各種特例,否則不可高於薪金上限;而就算高於薪金上限,亦不可越過豪華稅界線,否則便以豪華稅(Luxury Tax)作懲罰,令大球會難以無上限成本簽人。

根據CBA,2015-16球季的薪金上限為7,000萬(美元,下同),豪華稅的界線為8,474萬;到16-17球季,薪金上限將去到9,414萬,比上季多出34.5%,豪華稅亦會超過1.13億才要繳付。目前推算,17-18球季的薪金上限更會去到1.07億。

薪金上限與NBA一樣,始創於1946-47年,當年的上限為5.5萬美元,大部份球員的薪金約4,000至5,000美元,聯盟最高人工的Tom King人工則為16,500元。

 3. 在全球經濟不景氣下,為甚麼NBA球員的人工不斷上漲?

NBA行銷有道,早已將球賽推廣至全球,每年的季前賽、海外賽,以及大量非美國籍球員加盟,都令這塊餅越做越大;儘管在北美四大體育運動入面,NBA聲勢肯定不及NFL,但仍能有巨額收益,就是包括各種商品銷售、門票收益,以及電視轉播合約。

2014年,NBA與ESPN及Turner Sports簽下9年240億驚天合約(!),令聯盟單從轉播權,年收入約達26億,比起2007年合約的年收入9.3億,可謂飛躍增幅,直情如香港樓價一樣。新的轉播收益由2016-17年開始計算,由於薪金上限與籃球相關收益(Basketball-Related Income)掛勾,規定為BRI的44.74%,所以當轉播收益大增,薪金上限也大幅提升。

 

4. 香港的老闆通常都算死草,賺幾多都未必與打工仔分享,為何NBA的班主這麼好人,賺到的錢都與球員均分?

就算收益大增,薪金上限提高,但要是班主「諗縮數」,不花大錢簽人,只透過選秀等引入有質新兵,省錢來降低經營成本,希望賺得更多,球員又可以怎樣?Sorry,在CBA中,薪金不止有上限,也有下限,就是「薪金上限」的90%,即是規定班主來季至少要用8,472萬支付球員人工,若達不到這數目,差額將要按比例回饙給球員。既然錢一定要俾,所以各球隊總管才亂石投林,不斷製造出驚人肥約。

 5. 薪金上限是固定的嗎?

薪金上限分兩種,一種是軟帽(Soft Cap),一種是硬帽(Hard Cap),兩者的分別是後者是硬性規定,不可過界;前者則准許球隊透過各種特例(Exception),留住成為自由身(Free Agents)的球員。

軟帽原意是因部份球隊薪金超過上限,未能與效力多年的球員續約,故聯盟就發展出各種特例,來容許球隊越過薪金上限的軟帽而簽人。

班主們一直想爭取設「硬帽」,以控制成本,但暫時仍未成功,預計在2017年將再被提起。

 

6. 上面提到的「特例」,最常見的有幾種?

NBA常見的特例有很多,最常聽到的應該是「大鳥布特」特例(Larry Bird Exception),當一位球員留隊三年或以上,中間未試過被裁又或轉會就適用;如球員符合此特例,球隊就能在薪金到達上限時仍與其續約,合約年薪最多為5年,薪金每年可獲7.5%調整。其他的特例包括「早鳥特例」(Early Bird exception)、「中產特例」(Mid-Level exception)、「最低薪金特例」(Minimum Salary exception),又名老將低薪特例等,部份特例規定一年只能用一次,有些則無限使用。除了特例,聯盟亦設如「5年30% Max」等條件,亦容許球隊與符合條件的球員續約,並大幅加薪。

7. 超過了薪金上限有何後果?

正如上面提到,薪金上限只是一組數字,球隊仍可透過特例來與自由身球員簽約,但當球隊薪金超過了豪華稅上限,就開始要罰款

豪華稅一樣與BRI掛勾,是籃球相關收益的53.51%

上周六就剛公佈了新一季的豪華稅上限,為1.13億,若超過了這數目,就要按比例罰款。從前的方法較簡單,每超過豪華稅1元,就罰款一元,但越來越多班主財大氣粗,所以聯盟也改為更有阻嚇力的累進制,並將對上四季有三季曾付過豪華稅的重犯者(Repeater),罰得更重。

簡單來說,頭499萬每過1元罰1.5元,500萬至999萬罰1.75,超過2,000萬則每1元罰3.75元,沒有罰款上限。重犯者則由2.5元再4.75元不等。以剛贏總冠軍的騎士為例,上季的豪華稅就要多繳5,400萬,幾乎是薪金上限的七成;而快艇和勇士,亦要分別繳交1,990萬及1,480萬罰款。

理論上,只要你有錢,不怕繳豪華稅,不要說組成Big 3,就連Big 10也有可能,但整體的豪華稅可能要付過億。

8. 球隊有薪金上限,那球員有薪金上限嗎?NBA史上那位球員的人工最高?

根據不同年薪和特例,來季球員的頂薪將分別是2,200萬、2,640萬及3,080萬,實際數字將要待周三公佈了去季BRI後才能落實。目前單季最高人工,是米高佐敦(Michael Jordan)在1998年所獲的3,310萬;至於最高合約總值,則是干尼(Mike Conley)在今夏與灰熊續約,五年1.53億合約,他亦成為繼MJ及Kobe之後,第三位球員獲3,000萬或以上的年薪。

9. 為何杜蘭特(Kevin Durant)一直有傳就算留隊都不會簽長約?

由KD宣佈跳出合約,成為自由身開始,大家都估計他會簽1+1合約,即是一年死約,一年生約,第二年球員可選擇跳出合約,再次成為自由身。KD不簽長約,原因有二,一來是明年的薪金上限會再次大幅提升,所以不少球員都簽短約,留待明年再戰自由市場;二來是明年KD就打夠10季,符合頂薪的最高級條款,當續約時可取得上限的35%加幅。

如KD選擇今年動筆,簽下留在雷霆的五年長約,那他可將會如干尼一樣,獲得1.53億的合約;如他轉投其他球隊,那上限則為4年1.14億,賺的錢會不見一截。但如KD先簽1+1,下年雷霆能提供的合約,估計為6年2.44億的天價合約(連同今季的2,640萬),就算轉投其他球隊,合約仍可以去到5年1.88億(連同今季的2,640萬),無論如何都遠超今年。所以對KD來說,再留OKC多一年,待明年再評估球隊實力,考慮轉會與否,才真真正正的賺到盡。

10. 全球經濟差勁,美國也難獨善其身,就算明年起收益大增,班主們會否容許各球員的人工不斷飛漲?最後會否引來另一次封館?

其實每五年一度的談判,已試過勞資雙方就利潤分配而拒絕妥協,引致封館(Lockout)。2005年的CBA,球員的利潤為57%,到2011年,資方以經營困難及眾多原因等,取得重大勝利,將球員的收益減至51%,損失達3億元;其間爭持不下,引致封館,結果推遲了161天才開季,比賽數目也縮減至66場,還有不少球員如迪朗威廉士(Deron Williams)等,要赴海外球會作賽。

現時的CBA合約至2021年約滿,但雙方均可以提早在2017年跳出合約,目前看來必定會提早重啟談判,有傳球員工會主席基斯保羅(Chris Paul)及副主席LBJ都已磨拳擦掌,力爭在明年的談判放寬薪金上限,為球員爭取更多利益,封館似是難以避免。這亦是眾多球星為何都選擇簽短約,就是想明年伺機而動。

不過,封館多數是班主佔上風,因為不少球員過慣奢華生活,當封館時手停口停,極難支持;之前Kenny Anderson的經典例子,不少老球迷肯定記得。反觀班主多數家財萬貫,NBA球隊只是他們的生意之一,有更多本錢與班員對着幹。

 

各位如有想了解更多勞資合約,可到以下網站,入面有詳細資料。

http://www.cbafaq.com/salarycap.htm

 

齊齊Vote them in!

 

未命名今早看公牛對快艇的賽事時,收到nba.com的通知,新一季的明星賽投票又開始了。不用總裁阿當施華(Adam Silver)出來大聲疾呼支持拜恩(Kobe Bryant),今次焦點肯定是這位季後就退休的傳奇球星。可是放了Kobe在前場,面對杜蘭特(Kevin Durant)、安東尼戴維斯(Anthony Davis)及比歷克格芬(Blake Griffin)的夾擊,加上一大堆好手如吉辛斯(DeMarcus Cousins)、阿域治(LeMarcus Aldrige)及祖蒙特格連(Draymond Green)等虎視眈眈,球迷該如何從中揀出三個先發,去到38日後的多倫多的明星賽?

從前NBA的明星賽投票,是分前鋒、後衛及中鋒,隨住中鋒式微,才在2013年的侯斯頓明星賽改制,這也是因為很多高佬根本難分是4或5號位,統一為前場更有彈性。其實在勇士帶起潮流,打小球而致球場位置越發模糊下,倒不如乾脆選出十個我最喜歡的球員便是。畢竟明星賽都是「快樂籃球」,出五個甚麼位置的球員也影響不大;而且除了官方網頁投票,其他途徑也只是選出10個最喜愛球員吧。

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02明星賽的經典陣容

不過按照劇本發展,以Black Mamba的號召力,必然成為球迷票西岸正選前場,而以今季戰績來看,擠下的應該是塘鵝的AD吧。放Kobe在前場,或者是NBA高層的精密計算,因為西岸已有必成票王的居里(Stephen Curry),餘下一個位置,既有Point God基斯保羅(Chris Paul),又有「眼神王」夏登(James Harden),還有「浪弟」K湯遜(Klay Thonpson)、「二少」韋斯卜克(Russell Westbrook)和拓荒者的尼拉特(Damian Lillard),要突圍而出難度更高。

香港區議會選舉之前有驚喜,不少選民都用選票將尸位素餐的議員踢走,斬草除「根」;今次的明星賽,大家也應擅用自己的一票,不過不是踢走淤血,而是支持值得入選的球員。我的心水如下:

 

西岸
前場 鄧肯(Tim Duncan
加尼特(Kevin Garnett
拜恩(Kobe Bryant
後衛 卡達(Vince Carter
真路比利(Manu Ginobili
東岸
前場 謝利美格蘭(Jerami Grant
路夫(Kevin Love
諾亞(Joakim Noah
後衛 小夏達威(Tim Hardaway Jr.
格連羅賓遜(Glenn Robinson

 

 

西岸其實有不少經典老將,可是千挑萬選,前場還是TD + KG,再加Kobe最吸引,奴域斯基(Dirk Nowitzki)的球迷就只能說句對不起了。至於後場方面,昔日的票王兼入樽王卡達當然是必然之選,其拍擋就容我有少少私心,讓真路比利這個史上最偉大外援後衛,做一次正選吧。這個陣,真是想起也毛管戙!

東岸方面,大家不妨支持一下「星二代」,如前公牛名將格蘭(Horace Grant)的侄仔謝利美,網球名將諾亞之子,當然少不得插花王夏達威(Tim Hardaway),以及「大狗」格連羅賓遜的寶貝仔。這個陣容當然是狂想,可是經典球星vs 星二代,加上在場邊為愛兒打氣的名將,也有賣點吧!

講多無謂,投票到一月中截止,大家快快按以下方法,投票支持心水球星吧!http://www.nba.com/2015/news/12/10/2016-all-star-ballot-official-release/index.html?ls=iref:nbahpts

上年睇完明星賽的感覺,就係大家都Hea,不如唔好搞:

https://sendohbun.wordpress.com/2015/02/16/%E6%98%8E%E6%98%9F%E8%B3%BD%E6%90%B5%E4%BD%A0%E7%9D%87/

拜恩,8號定24號?

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8定24?這問題不止困擾很多球迷,也令拜恩(Kobe Bryant)相當煩惱。早幾日拜恩說過,想掛24號多點,到昨日看來又有點舉棋不定,被Serena Winters問到時,乾脆說可能要擲毫決定。更為此解畫:「無論高掛那件球衣,能與一班NBA偉人並列,都是了不起的成就。」

8號打了10季,24號也打了10季;8號有三次總冠軍,24號也有兩次總冠軍。用圖表來看,或者會清楚一點。

8號球衣 vs 24號球衣
10 球季 10
16,866 得分 15,882
0 常規賽MVP 1
8 明星賽 9
2 明星賽MVP 2
4 總決賽 3
3 總冠軍 2
0 總決賽MVP 2

在NBA歷史上,只有拜恩對住NBA所有球隊,都試過攻入40分或以上;穿8號,試過67次;穿24號,也試過54次。其實不用考慮得分,因為那件球衣, 都足以進入名人堂,因為總冠軍次數已是實力的最佳證明,而且生涯得分從不是高掛球衣或進入名人堂的重要指標,如塞爾特人的指環王標羅素(Bill Russell),生涯得分也不過是14,522分。

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Kobe生涯的最強拍檔奧尼爾,日前亦撐8號是更好選擇,「拜恩穿那個號碼都有極傑出的表現,但當以總冠軍去衡量,還是8號為先。」或者巨無霸也有點懷念 當年的O.K.連線,三連霸所向披靡的歲月,所以傾向選8號仔。

其實真的要二擇其一,我也會選8號。可能是先入為主,當年那個在明星賽自高自大,贏完入樽 賽後騷肌肉的爆炸頭小子,實在比之後的冷酷無比的「黑曼巴」更吸引;而以球隊成就而論,8號的三連霸,也確實比之後的兩連霸更燦爛,還有那僅次於張伯倫創舉的81分吧!

力撐24號的,當然會有更多理由。如他贏常規賽及總決賽MVP,以一己之力贏總冠軍,都是穿上24號球衣,當中也包括在生涯末段重創,最後克服傷患再踏賽 場的感動時刻;不少年輕球迷腦海中的拜恩,都是屬於24號的。可能喜愛8號的,是更愛湖人的fans;而情傾拜恩的,都會選24號吧。

有球迷建議,湖人大可將24號高掛,但以後也不准其他球員穿上8號;個人認為最好的做法,是如前湖人球員及助教梳爾(Brian Shaw)所說,將兩個號碼都退休,既開創先河,也充分表達了對拜恩的敬意。建銅像,掛波衫都已是人有我有,占畢斯搞衰了湖人,也摧毀了拜恩的最後一季, 力爭兩個號碼並舉,將他們與天勾渣巴(Kareem Abdul-Jabbar)、魔術手莊遜(Magic Johnson)和張伯倫(Wilt Chamberlin)等齊齊懸於史達普斯中心上空,算是少少補償吧。

CP3換K艾榮可行嗎?

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早在騎士今日不敵塘鵝之前,聯盟已不斷傳出快艇想與騎士交易,用控球之神基斯保羅(Chris Paul)換上位中的K艾榮(Kyrie Irving)。表面上,CP3近年為傷患所困,有走下坡的跡象,但仍是聯盟最好的兩大PG,加上與占士老友,相比仍待成長的Uncle Drew,應該更快可以贏得總冠軍。至於快艇的D佐敦(DeAndre Jordan)及格芬(Blake Griffin)同未夠三字頭,若K艾榮來到組成新Big 3,一兩季後肯定成為爭霸勁旅,其壽命也更長。

對快艇球迷來說,能夠保留目前這個陣容絕對不易;當年要非史坦出手阻撓,CP3早就是湖人的球員,不會加盟同市的快艇;至於入樽機器D佐敦,也險成小馬球員,只是最後一刻回心轉意,快艇迷才會見到DJ續披快艇戰衣。

無風不起浪,快艇屢傳交易謠言,原因當然是戰績不振;落後於勇士和馬刺尚可原諒,但現時只得10勝9負,排在雷霆、灰熊及小馬之後,僅於西岸列第6位。季前快艇在班主比馬(Steve Ballmer)肯首下,既換上新logo,也招來如皮雅斯(Paul Pierce)、史堤軒臣(Lance Stepheson)和祖殊史密夫(Josh Smith)等優質新兵,加上原有的Big 3及列迪克(J.J. Reddick)等球員,理所當然是爭標大熱。現在說要告急還早,但打來的表現比預期差,李華士教練(Doc Rivers)肯定受到不少壓力;畢竟球隊總薪金達9,500萬美元,高踞聯盟第三位。

CP3受傷患所困,今季表現的確不及前兩季,但在對勇士一戰所見,只要保持健康,其威力仍能穩坐聯盟前兩位;最重要是CP3的得分能力或者不及史堤芬居里(Stephen Curry),但其打法較接近傳統控衛,其助攻及場上領導能力,都能幫助隊友打得更好。除了自己搵食較有把握的格芬,DJ及列迪克等都需要CP才能有更佳發揮。


 

我不相信李華士看不到這點,而且K艾榮的打法以入楔為主,會令格芬及DJ離開禁區,絕非好事;當然了,K艾榮只是23歲,要改變其打法不是難事。李帥想換走CP的另一原因,或者是一直有傳DJ與CP不和,甚至是出走小馬,也據指與CP有關。今季DJ的表現只是不過不失,光芒略遜上季,未知與不和傳聞有冇關係。但以其技術,絕對需要CP的協助。

在騎士的角度,要是基斯保羅來到,奪標行情會更為看漲,路夫(Kevin Love)、J.R.史密夫(J.R. Smith)等的表現,也肯定會直線上升;但勒邦占士(LeBron Kames)現時幾乎是半個控球,其打法也要有波在手,與基斯保羅會有衝突,而且LBJ需要的,是一個可分擔其得分責任的好手,多於一個playmaker。以此來看,K艾榮會更適合他們。在接班角度來看,留下年輕的K艾榮,讓他這幾年在占士羽翼下成長,總好過要30歲的CP3。

要即食還是要未來,一向是NBA球主及管理層的兩難問題,可是看快艇和騎士的陣容,互換星級控衛實在不是太好的主意。而在群雄爭崩頭的西岸,相信快艇即將會有變動,讓李華士藉交易來減壓。

#一日一場波 #仙道彬 #NBA #CP3 #UncleDrew #基斯保羅 #K艾榮 #快艇 #LAC #CLE

被誤解的又豈止AI

拜恩(Kobe Bryant)日前正式宣佈季後退休,不是所有人都一面倒讚好。步下神壇後,批評聲音漸大,尤其是Kobe再難交出昔日場場40、50分的表現,卻仍是球 隊起手最多的一位,剎那間,獨食、自私、冷待隊友的批評如雪花湧至,巨像外的金漆如雨落下。周二作客見負76人,拜恩在首節攻入13分,滿以為表現會有好 轉,誰知形勢急轉即下,在之後3節,射16中2下只得7分。連史葛教練也在賽後暗示,射得太多的拜恩會累死球隊。千夫所指,拜恩又成湖人罪人,這位傳奇的 最後一季,實在太過難捱。

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Kobe乞人憎,因他從不在乎隊友的態度;Kobe被傳媒討厭,是因為他從不賣賬。季前他被早有心病的ESPN排在球員榜93位,冷笑過後的回應是:「請 不要拿那罷蠢的(排名)來問我,我不需要任何辯解,也根本不會有人會去做。」之於去年被排在40位,衝口而出的一句是:「我很早就知道,這是一堆白痴想出 來的東西,愚蠢和不經大腦。」


Kobe就是如此。愛他的,會被他對籃球的熱誠感動,討厭他的,自然會對他唯我獨尊的嘴臉反感。我感到可悲的,是球迷忽略了他如何努力在重創後拚命復健, 將湖人失敗完全歸咎於他。對76人的比賽,拜恩狂射三分,有幾球根本是胡亂起手,顯得很不尋常。76人在賽前已連輸18場,可是面對湖人,整隊的活力和鬥 志高出一籌,看謝利美格蘭(Jerami Grant)全場奔走,最後交出14分、7籃板、4封阻和1偷波;相比湖人小將有氣冇力,快攻人多打人少從不傳波,防守形同虛設。一再輸波,戰績差勁,湖 人上下都有責任,如史葛般像局外人對拜恩落井下石,才是真正可恥。

ESPN早前在節目中品評Kobe,指他欠領袖才能,成就不如渣巴(Kareem Abdul-Jabbar)或魔術手莊遜(Magic Johnson),難稱得上湖人史上最偉大的球員。領袖才能,究竟應理解為帶領隊友奪冠,或是讓隊友打得更好?如用第一點來評價,Kobe稱職有餘;若用第二點,那Kobe夜以繼日的辛勤苦練,因為討厭奧尼爾懶惰而決裂,多艱難的比賽仍奮力支撐,從不認輸,這種身先士卒式的領袖,難道也有錯?有誰還記得 Kobe為何會斷腳?為何會重創?

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多位球星站出來多謝Kobe,說得最好的,不是認為「Kobe就是我們(年代)的米高佐敦」的杜蘭特(Kevin Durant),而是在IG上載thank you ,Kobe,與拜恩並肩三闖總決賽,並兩奪冠軍的加素(Pau Gasol)。「你得明白他的出身和他對成功的追求不懈,也不可挑戰他的權威,因為他天生就是那種『獅子座』般的性格。我和他正是絕配,我不喜歡鎂光燈, 只想幫助球隊,和贏得總冠軍。所以我們能培養出上佳的默契,很好的關係,以及尊敬對方。」拜恩在場上做足本份,管理層只要找來能和他配合的球員,如加素一 樣,自然就有力挑戰冠軍。現實卻是占畢斯(Jim Buss)交易失當,讓拜恩成為代罪羔羊。

96年黃金一代,Kobe、艾華遜(Allen Iverson)和馬貝利(Stephon Marbury),都有著難以言喻的魅力。他們狂妄、好勝、獨食、不合群、人際關係差,性格上也有不少缺陷,但在場上充滿自信,以一敵百打落門牙和血吞的 打法,又足以令球迷拍爛手掌。

或者,拜恩就如西楚霸王項羽,欠了劉邦那種親和力,喜愛單打獨鬥,過於自信而近剛愎,也從不接受退居二線的角色,縱使已在生 涯暮年。

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回到家鄉費城,拜恩至少感受到球迷的溫暖,76人fans像完全忘記了2001年總決賽落敗傷痛,全場不斷高呼Kobe,比史達普斯中心的球迷更熱情,或 者他們眼中,拜恩和艾華遜並無二致。Kobe坦言高中時想過加盟76人,可惜球隊選上了艾華遜。其實論打法,講性格,AI和Kobe有太多相似之處,同樣 被人誤解,同樣懶得解釋。最諷刺的是,頸上沒有紋上忠字的Kobe,比有紋上的AI更忠心,可是球迷對待拜恩卻殘忍得多。

AI幾個月前拍過一段短片:Allen Iverson On Being Misunderstood!(https://www.youtube.com/watch?v=YfEB0UUyIc4),當中一句:「去到不惑之年,我不認為還要辯解甚麼。」(At The Age Of 40, I Don’t Think I Should Defend)

這會否同樣是拜恩的心聲?

馬刺四位無名英雄

1989年大衛羅賓遜加盟馬刺,到1997年鄧肯也被選上,球隊一直圍繞這兩位傳奇中鋒/大前鋒為中心;球隊五奪總冠軍,他們當然居功至偉,但身邊沒有能 人輔助,能否封王也是未知之數。前幾日寫馬刺王朝時又想起這幾位出色「綠葉」,藉此機會寫寫他們,好讓年輕球迷知道,馬刺冠軍之中有不少他們的血汗。

艾菲利莊遜(Avery Johnson)
AJ綽號小將軍,是一名不夠六呎高的控衛,身型所限,AJ進攻主要是中距離跳射,幾乎沒有三分,助攻的手段也不多,但只要他在場上,就能提昇球隊士氣,其 鬥心令他對抗高出半個頭的對手而不落下風。AJ生涯曾被不同球隊放棄至少七次,更被同是五呎十吋高的D史杜達米亞睇死一世也不能入到總決賽,但用出色的領導能力,終在99年助馬刺登頂。最令我難忘的,不是他的打法,而是其尖銳的雞仔聲,退休後成為小馬教練,每次聽他接受訪問都很好笑。

艾利略(Sean Elliott)
說他是無名英雄有點委屈,因為身穿32號球衣的艾利略,兩度入選明星賽,司職小前鋒且打法全面,遠射也有一手,是球隊招牌球員之一,現時也為馬刺的主場評 述。艾利略除了在92-93球季短暫被交易到活塞外,生涯全部時候都是馬刺一員,在96年球季更試過平均攻入20分;要數他最難忘的事蹟,肯定是「陣亡將士記念日奇蹟」(https://www.youtube.com/watch?v=u1EL38SKyX8)。時為99年馬刺對拓荒者的西岸決賽第二戰,落後兩分的馬刺藉艾利略在比賽末段單腳接波,再轉身於華萊士手頂射入的三分波,助球隊反勝一分,之後才能成功封王。更神奇是艾利略之後宣佈原來一直有腎病,季後即接受移植,更曾重返馬刺。


 

保雲(Bruce Bowen)
馬刺在二千年間不受球迷歡迎,除了因為注重防守,被人覺得是悶波,亦有一大部份原因是「王牌殺手」保雲。身穿12號球衣的保雲NBA之路毫不順暢,93年 無球隊看上,之後去過法國比賽,也試過轉戰次級聯賽。保雲的進攻能力極為有限,主要是游走兩邊底線射三分波。之所以能在NBA生存,並且助馬刺在03、 05、07年三奪總冠軍,就是靠那滴水不漏的功夫。保雲防守有茅招,楔腳、出踭、起飛腳都試過,但他對防守的封著,就如洛文對籃板的入魔,保雲橫移腳步 快,而且每次對賽,都會仔細看對手的影帶分析其出手習慣,以及各重進攻上的小動作,從而做到如影隨形。保雲生涯五次入選防守一隊,我更覺得,NBA應該頒 發最佳防守球員給他,有傳是因他太茅而備受反對,才未能奪獎。幸好三次總冠軍,加上生涯末段獲邀入美國隊訓練營,都是最好的肯定。

馬歷路斯(Malik Rose)
有段時間很喜歡看紐約人的比賽,為他們拳拳到肉的打法著迷,最欣賞是美臣,那時所有內線球員只要被他盯住,怎衝撞也過不了他的五指山。其實馬刺也有過類似 的球員,就是99和03冠軍功臣路斯。只有六呎七吋,卻有250磅,下盤堅穩且防守到家,不時與鄧肯打雙塔,卻由他防守較難頂的一個,可見路斯的功架。路斯打後備居多,只要他落場,就會見到他如洛奇般的鬥志,每次失波都第一個瞓身去追,每個籃板都搏命去搶,為球隊的防守注入無窮動力。今次寫的四位球員, 前三個都已被馬刺高掛,個人認為,路斯也值得此榮譽。

其實馬刺還有不少好手值得一寫,奈何時間有限,或者待完成王朝球隊比較後,再花點時候下筆,最怕球迷們冇興趣吧。

告別拜恩可否不要哭

只要看過拜恩的比賽,一定知道他在NBA五奪總冠軍的最大武器,不是與米高佐敦難分高下的個人技術,或者贏過入樽賽的彈力或天賦,而是如Black Mamba般只想噬敵而後快的無窮無盡的好勝心。積遜教練也說過,Kobe是他見過練習最勤力的球員,凌晨四時起床練波是真有其事,他多次到港訪問,總會 要求公關為他找場練波也是真有其事。征戰20季終於宣佈會在季後退休,Kobe不會是GOAT(Greatest of all time),卻肯定是近代籃球史上的傳奇之一。5次總冠軍、兩次總決賽MVP及一次常規賽MVP、四次明星賽MVP、11次入選NBA一隊、兩面奧運金 牌、單場對速龍轟入81分的比賽,都讓球迷看到,由8號到24號依然想以一己之力征服球壇那種雖千萬人吾往矣的氣魄。可惜,英雄氣短,不事二主的代價,是 在生涯末年再沒有積遜教練指路,沒有老班主畢斯庇蔭,重創過後復出卻輸掉一場又一場,望季後賽而興歎;想想,以Kobe畢生睥睨蒼生,最後卻誤於庸才占畢斯(Jim Buss)之手,景況實在與今日的香港何其相似,港人看到Kobe遭遇,再想想自身,扼腕之時能不用力幾分?

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Kobe不是我的偶像,也不算是我喜愛的球星,作為馬刺fans,對拜恩多年來擋住晉級之路自然恨多於愛。或者因為年紀漸長,明白長年累月在籃球場上堅持 訓練及高水平比賽有多困難,加上歲月將Kobe崢嶸的額角撫平,也因為多次訪問他時總會感受到他那份親切和藹,也慢慢放下那仇恨。Kobe在這幾年間贏得 更多的尊敬,是因為他那份堅持,在37歲的高歲、在阿基里斯腱及膝蓋重創後復出,半分也不簡單。看同期的戰友,史葛和費沙早已出任教練,奧尼爾成為發福的 球評家,卡達和加尼特也再不是昔日的飛天英雄,只有鄧肯多年來如昔,可是湖人的體系和高層眼光,又怎能與馬刺相比呢?

愛Kobe,或者因為他比其他NBA球星更有血有肉。初出道年少氣盛,幾年之間就成為總冠軍一員,當年高比仔跳上奧尼爾寬大的背上慶祝,幾多籃球迷的少年 回憶。可是其氣焰不單是在明星賽要馬龍走開不做單擋,而是與奧尼爾的不和,終迫走了巨無霸而令這個籃球史上最強組合之一拆夥,也令積遜一度求去。要不如 此,湖人可能早就追平公牛的兩度三連霸。場外Kobe試過婚外情偷食出事,也試過無數次與隊友不和,胡闖亂蕩讓Kobe終於成為一個男人,沒有那段經歷 Kobe不過是另一個贏波就me,輸波就we的球星,也不會之後能與積遜再次聯手作戰。


 

生涯不是一帆風順,在F4鎩羽而歸後,迷失爭冠途上,Kobe回憶那段歲月,當他在夏天與當時仍效力塞爾特人的皮雅斯健身訓練,有談過拜恩幾宗接近被送走 的交易,大家也談過在豪門下擔起看板球星的辛苦。估不到當時看似會離隊的Kobe堅持至今,皮雅斯卻轉了又轉,現在卻是在湖人同市死敵快艇的一員,為生涯 最後一個總冠軍而「流離失所」。

不多談Kobe的成就,因為球迷早已心中有數,也不談那幾次總冠軍的含金量,大家都清楚,前三次因人成事,後兩次卻是貨真價實一手贏回來。我也不想比較他 是否模仿MJ,畢竟那一代人有誰不是看住那位伸著舌頭飛天下海場場狂轟幾十分而自我苦練呢。只不過Kobe練習得比任何人都要多,所以才比任何人看上去更 酷似吧。

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在《睇拜恩睇到眼濕濕》中提過,當看到他在對木狼一戰的最後一擊,居然負責開波,心中早有預感,Kobe會在季後引退;到了勇士大炒他們數十分而破紀錄, 令我更相信經過這次傳承之戰,會加強了其退休想法。就算湖人新秀如何急速成長,球隊交易操作如何完美,要打造出一支能挑戰勇士的球隊也不是一時三刻可以做 得的事,Kobe的身體根本不能多撐下去,當一場場敗仗如附骨之蛆般蠶食其鬥志,趁Kobe的巨像還未因低迷表現而被風化殆盡時宣佈退休,會是一個更理想 的結局。球迷與Kobe及96黃金一代告別同時,其實季後也可能是卡達、皮雅斯、加尼特、鄧肯等人的最後一季,2016年,的確叫人心碎。

距離明年四月似遠還近,Kobe正式是「睇一場少一場」,大家追逐勇士紀錄和總冠軍之旅,也不要忘記這位努力在加州發光發熱19年的高中跳級生。由 1996至今,快20年了,幾多人生的回憶,都與Kobe拉上關係,他三連霸之時可能你剛大學畢業,到他轟入81分就是你升職的日子,在09年他贏得首次 總決賽MVP,你也步入教堂成婚,之後與剛出生的兒子齊齊見證湖人在他帶領下連霸。

今日看看身邊,你知道Kobe早已不止是一個籃球員,沒有他在這19年 間賦予你勇氣,你也不會由一起個青澀的少年人,在成年的世界歷盡艱苦下依然屹立不倒。於是你找出那對早已穿爛復刻後再買的Crazy 8,想起當年電過的爆炸裝,再看看那一大堆8號、10號和24號球衣,你知道縱使拜恩漸遠,卻比任何一個球星更會長存心中。


 

As a six-year-old boy
Deeply in love with you
I never saw the end of the tunnel.
I only saw myself
Running out of one.

And so I ran.
I ran up and down every court
After every loose ball for you.

You asked for my hustle
I gave you my heart
Because it came with so much more.

I played through the sweat and hurt
Not because challenge called me
But because YOU called me.
I did everything for YOU
Because that’s what you do
When someone makes you feel as
Alive as you’ve made me feel.

You gave a six-year-old boy his Laker dream
And I’ll always love you for it.
But I can’t love you obsessively for much longer.
This season is all I have left to give.
My heart can take the pounding
My mind can handle the grind
But my body knows it’s time to say goodbye.

And that’s OK.
I’m ready to let you go.
I want you to know now
So we both can savor every moment we have left together.
The good and the bad.
We have given each other
All that we have.

Mamba out.

from Kobe
http://www.theplayerstribune.com/dear-basketball/

贏波不需要朋友?

若要選NBA金句王,拜恩(Kobe Bryant)一定榜上有名。那句「若見到我和熊搏鬥,為熊禱告吧」。言猶在耳,日前又有「朋友來來去去,總冠軍旗幟卻永遠高掛」(Friends can come and go, but banners hang forever)。這反映了一向不想當「好朋友」的拜恩對爭冠的態度,也再次引起爭論:奪冠之路是否注定要孤獨而行?

幾年前和朋友討論過這 問題,當時勒邦占士(LeBron James)剛轉投熱火,以「兄弟波」和獲迪(Dwyane Wade)及保殊(Chris Bosh)聯手打江山。當時熱火上下打得又玩得,每次開波前「扮影相」、「打棒球」,賽後專訪時「videoboom」玩個不停;雖然首季不敵小馬,之後 好歹也贏得兩次總冠軍。與之相比的則是湖人,因這支紫金勁旅經過08-10球季連霸後走勢放緩,更不時傳出因拜恩太難「做朋友」,大牌自由身拒絕加盟等云 云。

成功永遠不止一個方法,無論你從冠軍數目、個人獎項或其他成就去分析,Kobe和LBJ同屬於成功一群;不過,同為隊中大佬,兩人對待 隊友的態度卻截然不同。LBJ和奧尼爾相似,喜歡與隊友齊齊玩,送禮物是家常便飯,Apple Watch和耳筒人人有份;律己極嚴的Kobe就較少玩這些把戲,反而在日前《GQ》訪問中,就自爆試過令隊友爆喊,他更強調如少少的辛辣言辭也受不了, 那就不用旨意落場了。想起林書豪來港時談到下季動向,對超級球星的球隊敬而遠之,看來不多不少是受Kobe「影響」吧!

我想,拜恩從來不滿 足於總冠軍,一直向史上最強這寶座邁進,令他對自己及身邊人都有着近乎變態的要求,一將功成萬骨枯很正常吧。由當年逼走奧尼爾,到與積遜不歡而散,到今日 球隊新仔未加盟先驚,以上種種會阻礙他成功嗎?也不見得是。或者先看看休季期間,占士和拜恩誰能爭取到大牌加盟,最後誰又離總冠軍最近,才再來討論吧。

由死到生,卡爾成就大業(2015 Finals G6)

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勇士高舉總冠軍,總決賽MVP花落誰家引起一陣爭論,最後落在伊古達拉手上,相信教練卡爾(Steve Kerr)會笑得更燦爛。當初拒絕恩師積遜(Phil Jackson)邀請,捨紐約人而取勇士;而上任之初,就把星將伊古達拉改造成最佳第六人,隱有馬刺名帥普波域治風範。

其實卡爾早就看破生死,歷經父親被殺的傷痛而堅毅不改,才能以新人教頭身份高舉獎盃。

今日蔭下乘涼,卡爾先要多謝種樹的前人,班主兼CEO拉格比(Joe Lacob)是居功至偉的一位。回到2012年,當時拉格比見史堤芬居里及艾利斯(Monta Ellis)不能並存,毅然送走當時在三藩市極受歡迎的明星球員艾利斯,而將未來重心放在傷患頻仍的居里身上,換來全城狂噓,勇士fans都認為拉格比是瘋子。到2014年,他再做「醜人」,炒掉甚得球員歡心的教練馬克積遜,請來毫無執教經驗的卡爾。他也堅持K湯遜的價值,不肯用他交換路夫,事實證明這是 明智的決定。

掌帥:上任先與球員交心

卡爾季初才走馬上任,看似一手好牌,其實壓力奇大,可是曾為公牛及馬刺五奪總冠軍,又試 過從米高佐敦手上接過傳球而射入最後一擊,這份自信在執教過程中展露無遺。相比隨性的馬克積遜,卡爾面試時已準備周詳,細緻如請專家照顧球員睡眠也有提 及;正式接過教職後,卡爾又到每位球員家中詳談,充份講出要求,與球員交心之後,才能令連續758場正選的伊古達拉及大衛里爾甘心做後備,也成為季後賽變招的重要棋子。卡爾更要居里加強防守,提升其責任感,才有MVP級的表現。

總決賽有時如「賭沙蟹」,手上的牌是其次,心理戰才重要,只要示人以弱,那就提早玩完。面對名為新人、實則在歐洲贏盡榮譽的布拉特,卡爾的冷靜和大膽更令人吃驚。占士在總決賽一直無人能擋,就算如何輪換防守仍作用有 限,打完三戰,領先2:1的反而是三巨頭早折其二的騎士!卡爾當機立斷,聽取建議改打「迷你小球陣」,把本來由居里、K湯遜、H班尼斯、祖蒙特格連配保格 的一大四細陣容,改以全季都任後備的伊古達拉任正選取代保格,以一個最高才六呎八的陣容,作客挑戰騎士。

用兵:大膽變陣贏回先手

結果,此陣拉闊球場空間,換來大量錯對(mismatch),逼使人手緊絀的騎士在防守時花上數倍力氣,伊古達拉也成了最有效的「LBJ Stopper」;就算莫茲哥夫虎虎生威,攻入28分之多,勇士仍堅持不轉陣,最後追平場數2:2,再次燃起信心,終成為此系列的轉捩點。

奇招本來只能偶一為之,卡爾「偷雞」卻大到布拉特,讓其第五戰幾乎全收起莫茲哥夫,改以「小球」和勇士對抗;可是騎士缺乏控球,只能靠占士策動,反而喪失了大帝在進攻時的優勢。第五戰占士再錄得「超級大三元」,可是在彈盡糧絕下再輸一場,而布拉特亦先手盡失,再難翻身。之後的故事不必再講,勇士再下一城,讓占士的總決賽戰績改為二勝四負。雖然如此,筆者卻覺得占士打出大將之風,也真正對得住他說自己是「地上最強」的評價。惟要成為史上最強,絕對需要用指環去衡量,那大帝與拜恩及米高佐敦的差距,又再拉遠一步。

成長:堅毅克服亡父傷痛

卡爾父親馬干(Malcolm Kerr)是戰爭及中東關係專家,可惜在52歲就任校長時被開槍射殺。卡爾當年得知父親死訊,隔了兩天就繼續上陣,並試過在球迷惡意高叫「你父親在那裏」 後,忍住淚水射入六球三分波。卡爾一家都是學者,這培養了他注重細節的個性,經歷過生死之間,令他有如《男兒當入樽》中的後備控衞安田般,在溫文面孔後蘊 藏的卻是勇氣和堅毅,難怪當年夠膽和佐敦講手。

筆者在04年明星賽曾訪問過卡爾,那時他已退休,並開始成為球評,在約15分鐘的訪問中,問及他奪冠的經過,謙遜的他都是滿面笑容大讚隊友;到分析聯盟形勢時,卻又頭頭是道,也提出很多容易忽略的細節。回想起來,卡爾當時已有做教練的潛質,但他 半點也不心急,再在太陽磨練,等了整整10年才躍上大舞台,根基夠穩,自然易一鳴驚人。

勇士捧盃一刻,班主和球員爭相上前高舉奧拜恩獎盃, 卡爾只是低調站在外圍,與賽後寧願歸功於管理層、球員及隊醫一樣,從不爭功;可是,這位名帥在總決賽的每個調動、每次變陣,與他在97年總決賽對爵士第6 戰的「The Shot」一樣,看似簡單,其實千錘百煉,永存球迷腦海。