「朕不給,你不能搶!」 

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今早得悉Kyrie Irving要求轉會的消息,實在是今夏第一的震撼彈,震撼在於沒有先兆,就算總決賽不敵勇士,球迷依然相信騎士會捲土重來,但在今夏轉會市場瘋狂操作下,騎士卻幾乎如局外人般,只能簽下零星球員。

當大家一直在笑塞爾特人總管Danny Ainge按兵不動,坐失Paul George,最後卻如願找來Gordon Hayward,挑戰騎士的本錢大增;反而騎士在薪資空間不多下,今夏只能有限度補強: Jose Calderon、Cedi Osman和Jeff Green,很難相信他們會幫到騎士稱王。

騎士最大的問題在那?由班主Dan Gilbert再次擁抱LeBron James,願意無限量支持,都代表住「大帝」可自由決定身邊人,是為「君要臣死,臣不敢不死」的霸氣,本身以狀元身份而被期待成為克城之子的Kyrie,也就只能在身邊伺候。LBJ是聯盟第一人,這點毋庸置疑,可是在買人用人上面有盲點,加上不喜就走/就換的作風,也令身邊「兄弟」惴惴不安。昔日在「把才華帶到南灣」後,有Dwyane Wade和Pat Riley補足了不少弱點,組軍上沒有太多發言權,反而讓球隊平衡,其實力也勝過目前的騎士。可是回到克城後再無制肘,當論功行賞式讓JR Smith及Tristan Thompson也有長約,加上自己及其他Big 2的人工,令Dan Gilbert在16-17球季要支付1.21億美元人工,交上4,500萬美元的Luxury tax;根據Forbes估計,去季連同整體門票及其他收益,騎士要虧蝕約4,000萬美元,絕非小數目。

Dan Gilbert是個生意人,更是個以信貸和創投起家的商家,絕對清楚營商之道,也一向吝嗇,所以不可能無止境地花錢。既然球員人工上面沒有太多話事權,那就向高層埋手。據SB Nation指出,Gilbert向已離職的總經理David Griffin開出的新約,每年減少了約200萬美元;估計之前Griffin的人工約400-450萬美元左右,而經過連續三季打入總決賽,他預期會加人工,誰知卻是減少了至少五成,那走人相當合理。為了省錢,Gilbert之後想過羅致Chauncey Billups頂上,開出的年薪卻僅為150萬美元,之後曝光才加到200萬美元,遠低於市價400萬,難怪Billups之後寧願返去打Big 3籃球,也懶得再理Gilbert。

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我還記得當年LBJ作出The Decision,Gilbert撰寫公開信來寸爆這個「家鄉英雄」,稱他是懦夫及叛徒,但商場、或者球場上也沒有永遠的敵人,最後兩個將「速食文化」發揮到極點,加上David Griffin的幫忙,成功打破百年魔咒,高舉總冠軍,想不到反成由盛轉衰的伏線。畢竟班主耐性有限,LBJ耐性也有限,看Kevin Love幾乎每天也活在轉會的陰影恐懼中,絕不好受,但在克里夫蘭,相信除了LBJ外,每個球員都只是Kevin Love。

Kyrie Irving也自然不例外。

今早看到這單新聞,我想起一套舊戲《滿城盡帶黃金甲》,戲中「大帝」周潤發對二皇子周杰倫有一句:「朕不給,你不能搶。」膾炙人口。究竟甚麼原因令Kyrie Irving忽然不甘於人後,希望轉到木狼、紐約人、熱火或馬刺做一哥?無人知曉。而在現實角度,有了總冠軍指環在手的Kyrie是否真的有實力做一哥,或者去到有KAT的木狼,或者Kawhi Leonard的馬刺,是否真的可以做一哥,也是疑問。可是最重要的,是球隊有沒有信任。

比起勇士或馬刺,騎士幾乎是行「帝制」的球隊,球隊上下都要看LBJ面色,甚至連Dan Gilbert也如是;而且Dan Gilbert耐性太有限,他沒有Joe Lacob的遠見和野心,之前炒GM的歷史讓他蒙上污名,處理Griffin一事更令人寒心,不止是續約大減人工,而是在五月時有魔術和鷹隊想作出斟介,他一口回絕,之後就開出超低價合約,令Griffin憤而離職,卻又無班可落,因為之前有意找他的球隊,都早已埋班。

至於LBJ,更加是大帝中的大帝,身兼騎士GM早非新聞,看他在2月指點Griffin就可見一班,而有當年轉投熱火先例,只怕下季如真的約滿走人,克城真的會寸草不生。

經過近兩個夏天,我相信無論是球隊或球員,對於忠誠或轉會都會有不一樣的想法,在聯盟收益日廣,薪金上限也水漲船高下,球員轉投其他球隊,人工將不會是主因。所謂「一哥」,其實最重要遠是信任和尊重。勇士為人稱頌,是因為他們一直依循的做法有跡可尋,大家有着信任,無論是人工或合約都有得傾。迎接新球場的「會員制」等,也可見到他們想做大個餅,大家一同分享成果。

Kyrie今次跳船,有很多部份是我自己的忖度及猜想,但LBJ的「朕不給,你不能搶」,讓所有隊友都只能揣摩其心意;LBJ的目標當然是超越MJ,成為籃球史上第一人,所以為了再贏冠軍,不會心軟,在目前薪資上限動彈不得下,來季幾乎必定走人,間接令隊友不知明日如何,如何心安?不是每個人都是Dwyane Wade,當年見到老友LBJ離開熱火,回到克城仍衷心支持,Kyrie今次為自己打算,在我看來,不算奇事。而離開Comfort zone後能否證明自己不止是單打王及搶分機器,又是另一個故事了。

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西強東弱?問勇士啦!

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西強東弱,成為今個夏天轉會市場的主旋律,幾位重量級自由身都蟬過別枝,改穿西岸球隊波衫,包括本屬溜馬的Paul George加盟雷霆、公牛的Jimmy Butler被交易到木狼、加上周日剛由鷹隊轉投金塊的Paul Millsap,聯盟實在有失衡跡象。除非Gordon Hayward真的加盟塞爾特人,否則騎士在東岸獨大的情形將更誇張。

很多球迷都認為正因LeBron James和他的騎士統治東岸,令球星紛紛出走,以圓總決賽之夢,那來到西岸,面前是四星連珠的勇士,豈不是更加困難?我反而覺得正因勇士太強大,令各隊不得不參加軍備競賽(Arm Race),大前提是至少有三位超級球星(超級定義因人而異),之後就可吸引一堆老將為了指環而甘心低價來投。因為無論球隊整體薪金上限如何提升,但在今時今日role player的年薪也動輒近2,000萬(美元,下同),就算「財技」如何高明,像勇士般擁有多名球員的Bird right,而且Kevin Durant肯減薪,加上如Andre Iguodala及Shaun Livingston等都「收順啲」,來季總薪金支出仍然達到1.81億,豪華稅亦高達4,280萬,如之後與Klay Thompson提早續約,薪金更可能一舉衝上2.45億;如未來四季都按照ESPN專家Bobby Marks的預測,那總薪金支出就達到12億之天文數字。或者勇士球隊升值後,這十億八億不算大數目,可是對比其他球隊,已足夠讓下巴跌下來。

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這幾天有不少人分享了上季明星賽西岸的團隊照,除了已退休的Kobe,每個人都有至少一個星級隊友,勇士四子不用說,CP3從快艇加盟火箭,與James Harden聯手,上季DeMarcus Cousins也在2月中被交易到塘鵝,與「一眉」安Anthony Davis並肩,還有馬刺的Kawhi Leonard和LaMarcus Aldridge, Russell Westbrook新隊友PG,令西岸每支球隊都星光熠熠;還未計不在圖內的木狼、小馬、爵士、灰熊和拓荒者,以及力追Rajon Rondo的湖人,西岸球隊下年要打入前8,真是難如登天。

記得2007/08年球季,西岸同樣打崩頭,第一位的湖人只是57勝25負,但第八位的金塊也有50勝32負,頭8名球隊全部都有50勝或以上;當年不入季後賽的勇士也有48勝34負,第10的拓荒者也有41勝41負,達到五成勝率,極為誇張。但當時整體實力,仍不及今日的西岸列強。各隊眼見勇士實力太強,所以盡可能招攬多於一位球星,看一向穩健的馬刺也與多位根本不可能加盟的球星拉上關係,就知市場已陷於瘋狂狀態。

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既然要打倒勇士,當然要「組強隊」,那除非加盟騎士,否則轉向平均實力較強的西岸隊會是理想選擇。另一個原因是東岸本來有能力「組隊」的豪門,都因為各種原因而按兵不動。最令人意外的首推塞爾特人,手上有狀元籤及未來多個選秀權,可是一直沒有太大動作,「傳說」中的PG已去雷霆,最適合補足內線的Serge Ibaka或Paul Millsap也有新東家,現在只能將全副希望放在Gordon Hayward身上,不過真的來投後,球隊仍是2、3號位過剩,內線和防守的人才不足,連騎士也未必打得過。至於另一「人」紐約人則因內鬥而損耗極大,拖拉至今連Carmelo Anthony的問題也未解決;熱火經過Dwayne Wade事件後影響形象,騎士則因薪金架構而難以交易,當東岸強隊都難以出手,自然是眼白白看住球星出走西岸。

記得2015年鷹隊贏得東岸冠軍,當時的正選被稱為「一線鷹」,包括米爾沙(Paul Millsap)、D卡萊爾(DeMarre Carroll)、泰亞古(Jeff Teague)、高華(Kyle Korver)及賀福特(Al Horford)等好手,今日均已離隊;在目前的軍備競賽下,這種平均的球隊陣容反變成雞肋,結果是隊隊都非星不行;除非如速龍般爭不到重磅自由身,才迫不得已留住本來核心,可是難望有威脅,我寧願期待76人好過。當東岸最強的騎士都打不過勇士,加上因薪金上限問題難以加入,反而西岸有不少球隊都有一戰之力,那各球星不如轉戰西岸,希望「合體」後出生天更好。從目前走勢來看,東岸短期內難以有球隊能挑戰騎士,西強東弱之勢,難有改變。

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忠誠何價? 可惜閃電俠不是蝙蝠俠

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今夏NBA各隊都忙過不停,轉會的轉會,交易的交易,為的或許不止是香港時間周五上演的選秀,而是一年後的夏天,有LBJ及其他大牌成為自由身的夏天。夢,當然做得越大越好。在喧鬧聲中,有一位老將特別憔悴,他是回到家鄉卻當不了英雄的Dwyane Wade。

閃電俠早已不再快如閃電,35歲的他還很能打,但絕不會是2006年震懾長空、把小馬劈碎的The Flash,今日更多時候是在占美畢拿(Jimmy Butler)旁邊的蝙蝠俠,對,是《蝙蝠俠:夜神起義》(The Dark Knight Rises)中的英雄,也是那個悲傷滿身的英雄。

去年差不多是這個時候,D.Wade決定離開效力13年的熱火,轉投家鄉球隊公牛,如此「狠心」,是因為熱火總裁萊利(Pat Riley)的「出賣」;無論是合約的出價,談判的形式,從來沒有尊重過為球隊犧牲一切的三冠老臣,最後D.Wade為了尊嚴,只能選擇離開。回到芝加哥,有J.Butler,也有朗度(Rajon Rondo),加上一堆不錯的配角,本預期會極速成為力足阻止騎士的勁旅,可惜因為更衣室問題,也因為傷患,最後只能以第八種籽打入季後賽,並在領先2:0下再因R.Rondo的傷出,無力地被塞爾特人踢走。

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忠誠何價?當初隻手讓熱火贏得隊史首個總冠軍,之後自願減薪,配合P.Riley及LBJ的Big 3計劃,並放開心胸,接納兩位「兄弟」,在2010至2014年期間,四度打入總決賽,並在12及至13球季成功衛冕,D.Wade的功勞絕不比LBJ為少。可是當去到生涯末年,熱火並未有如小馬對待奴域斯基(Dirk Nowitzki)般在暮年奉上一張豐厚合約(2年5,000萬美元),回報之前D.Wade的自願減薪;有人說,因為小馬當時已接近放棄球季,所以才不怕薪資空間被佔,但班主古賓(Mark Cuban)的做法其實更多是君臣意氣相投,以國士相待。Dirk也沒有讓球隊失望,今夏很可能減薪再重新續約,助小馬留住有限度自由身中鋒路爾(Nerlens Noel)。這種關係,今日已近絕跡,學不來,也勉強不來。

忠誠何價?D.Wade沒有這種命。P.Riley打從第一刻起,就是想熱火快速回到爭霸之列,所以一分一毫都要用在刀口上,與內線大將韋西迪(Hassan Whiteside)續約後,加上有積格斯(Goran Dragic)在後場領軍,只要可以去掉保殊(Chris Bosh)的合約,自有薪金空間再找來巨星;對一個價值漸失的老將,要付出年薪逾2,000萬的合約,當然不化算。我相信如果當日P.Riley肯以「國士」相待,D.Wade也肯定會如Dirk般一切有得傾,可惜結果正正相反,最後D.Wade轉投公牛, 2年4,700萬的合約不會比最後熱火開出的2年4,000萬多出很多(考慮兩地稅率),但連同談判時的誠意和手段,D.Wade出走絕對合情合情。

忠誠何價?傷心的閃電俠回到家鄉,宣誓效忠,希望趁雙腿還有力氣,為公牛找回米高佐敦(Michael Jordan)時代的榮光。可惜風城球迷就如葛咸城的居民,他們從不了解何謂正義,漠視了D.Wade的忠誠,當這位家鄉英雄未能在首季就帶來立竿見影的成績,很快就因為其豐厚合約成為罪人;當D.Wade決定行使下季合約,收取2千多萬年薪,公牛迷即時反應竟是認為其太過自私,應該跳出合約,收取較低薪金,以助球隊有更多空間簽人。

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D.Wade不是超級英雄,他也有普通人的脾氣,所以就在Twitter還擊:「來到35歲,每場上陣29分鐘,以43%命中率取得18.3分;假如我是25歲而交出相同數據,應該可以獲得1.5億美元(合約)。」(18.3 points a game in 29mins on 43% shooting at 35 years old. if I’m 25 with the same numbers I’m getting 150 million)最後還配上一個笑到喊的emoji,想說明甚麼可想而知。至少目前占美畢拿(Jimmy Butler)還肯留下,兩人有望並肩再戰一季,但芝加哥居民的冷酷無情,足以讓D.Wade明白,把金錢看得比甚麼還重要的,絕不止是Pat Riley一人。難怪當有電視台問到D.Wade為何要執行合約,他的回應是24 million reasons(他的合約薪金數目).

《夜神起義》中,貓女不是罪大惡極,但她寧願為自己而活,更似一個自私的普通人;當她見到蝙蝠俠歷經重創仍默默為葛咸城居民賣命,有以下的對話。

Selina Kyle: “You don’t owe these people anymore. You’ve given them everything."
Bruce Wayne: “Not everything. Not yet."

在「忠誠有價」的年代,獲國士相待,自當以國士報之,可是在「忠誠何價」的年代,糾纏在所謂忠誠之間只會落得如D.Wade的下場;既遭母會出賣,收取應得報酬也如十惡不赦。更有不少坊間文章指當初D.Wade「為啖氣」離開熱火,實在愚不可及,現在公牛沒爭冠機會,要跳出合約加盟爭冠球隊又蝕大本,進退兩難彷似是自己一手一腳做成。天呀!

時移勢易,早非那個從一而終而獲嘉許的年代,今日各球星爭相組成「復仇者聯盟」才是王道;LBJ是高瞻遠矚的英雄,D.Wade是不懂時勢的傻子,眼見這樣的言論充斥不少籃球論壇,真正令人悲哀。蝙蝠俠能「假死」拂衣而去,重新贏得正義與尊敬後,從此與貓女逍遙人生,可惜這不過是基斯杜化路蘭(Christopher Nolan)的一廂情願;現實中的「黑夜騎士」D.Wade下季仍要抱殘軀繼續在NBA作戰,要是公牛有甚麼閃失,夜神起不了義,在只以成敗論英雄下,風城球迷肯定又會埋怨D.Wade累他們白白浪費了兩年。若真的有此一日,我想只能向D.Wade說句:「你沒有欠他們甚麼,你早已付出所有了。」

有一種忠誠,叫D.Wade

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2003年,D.Wade在黃金一代中,以第五順位獲熱火選上,13年間,一直鞠躬盡瘁,領軍打拼,第一座總冠軍,距今剛好十年,他幾乎以一人之力,以4:2贏小馬勇奪總冠軍,當時只不過是2006年。

D.Wade一直視熱火為家,愛護邁阿密的一切;2010年,為了配合Pat Riley的Big 3計劃,迎來保殊(Chris Bosh)及勒邦占士(LeBron James),閃電俠自願帶頭少收1,500萬美元,其人工甚至比另外兩位「兄弟」更少。當這份合約面世,大家都預計Wade的犧牲會在約滿後獲補償,預料可獲一紙2,000萬年薪的合約,年期則視乎健康而定。

2011至14年間,熱火四度打入總決賽,並在12-13年間取得連霸,D.Wade將王國與兄弟共享,無私爭勝,有人認為熱火的重心是LBJ,但在NBA球員及球迷心目中,Wade才是熱火的No.1。就算其快絕的第一步隨年月減慢,他仍是東岸最可怕的得分後衛之一,也是極少數我尊敬的NBA球星

2014年,熱火在總決賽不敵馬刺後,LBJ選擇「愛回家」,重返出身地克利夫蘭,熱火的Big 3計劃正式玩完,Wade沒有隨之而出走,也沒有如2010年減薪簽約時所預計般,爭取一紙合理的2,000萬年薪,而是為了球隊能找到適合的自由身,保持競爭力,寧願提早跳出合約,再一次自願減薪;這次Wade簽的是兩年3,110萬美元的合約,少拿了至少1,100萬。我記得在簽約之後,Wade在Ig上載了一張他站於三面冠軍旗幟下的相片,上面寫道:Home Is Where The Heart Is… My Home,My City,My House,而其中一個hashtag,是HeatLifer

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來到2016年,Wade完成了去年簽下的2,000萬合約,滿以為球隊會如小馬般,給他一份應有的尊重,為34歲的他準備一份足以終老,而且體面的合約,結果是熱火為了追求杜蘭特(Kevin Durant)及留住白邊哥(Hassan Whiteside)再一次希望閃電俠收順一點。據講,起初熱火提供的是1,000萬等級的合約,這種態度,這個價碼,對一個為球會傾盡所有,效力了13年的忠臣來說,不啻是一種侮辱。雖然最後熱火將出價提高,但早已傷透了Wade的心,結果這個HeatLifer,終於選擇回到家鄉芝加哥。

現代社會,員工要講忠誠的確越來越難,有時在老闆眼中,反而成了愚忠,成了省錢的最佳方式,當利用價值一完,就一腳踢走。2010年,Pat Riley稱Wade為國之干將,隊之基石,幾年之後呢?萊利說他「得知」Wade的離隊,很傷心,不能相信,他永遠都記得2006年第六場的那一幕,也明白Wade為何離開。萊利再補充,自己永遠都會是Wade的教練,永遠!

或者NBA是個商業世界,可也同時是個運動世界,當為錢而出賣球員,也就不能怪球員也只向錢看。萊利的眼中只有冠軍,既然球隊不夠好,他就毅然下注,將一切清空,然後期望下年一舉吸引所有大牌來投,再次火速組成足以封王的勁旅。這場賭博,與KD加盟勇士十分相似,但更為兇險。

萊利或許是《教父》中的馬龍白蘭度,昔日豪氣干雲,強援於他眼底不過棋子,總是擲下一句:I’m going to make him an offer he can’t refuse.可是錢到盡頭尚有情義,今日卻是恩斷義絕,叫球員寒心。要是來季熱火徒擁薪資而簽不到球星,實在怪不了誰。

離開熱火,Wade最捨不得一班球迷,所以在周三也親自撰文,多謝熱火fans。在2003的黃金一代中,一直為球會、為兄弟而犧牲的D.Wade,最值得我們尊敬。

 

Dear Miami,

This has been an extremely emotional and tough decision to come to. After 13 years, I have decided to embark on a new journey with the Chicago Bulls. This was not an easy decision, but I feel I have made the right choice for myself and my family.

I started my NBA career with the Miami Heat in 2003 and it has been an honor to have played with them and help build a winning franchise with three NBA championships. I look back with pride and amazement at all we have accomplished together. I want to express my gratitude to the Arison family, Pat Riley, Coach Erik Spoelstra, the coaching staff, and the entire Miami Heat organization.

From the bottom of my heart, I want to thank the Miami community and especially #HEATNATION for all of their love and support over the years. It has been truly incredible. I am deeply moved and appreciative of the positive messages from my fans expressing that they want what’s best for me and I know they will support my decision. The memories including championship parades and five conference titles are incredible moments we have shared that will always remain close to my heart as I begin the next chapter of my life.

Growing up in Robbins, Ill., I never dreamed that an NBA career could have even been possible and that one day I would wear a Chicago Bulls jersey. Watching the Bulls growing up inspired me at an early age to pursue my dream of becoming a basketball player. My most treasured memories were watching my dad play basketball on the courts of Fermi Elementary School and developing my game at the Blue Island Recreation Center. I have never forgotten where I came from and I am thankful to have an opportunity to play for the team that first fueled my love of the game. Many of my family members still live in Chicago and I am excited to return home to a city very close to my heart.

I look forward to returning to my roots and to what lies ahead.

Much Love and Respect,

Wade

 

A King should never leave his kingdom

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生涯中從未贏過總冠軍,但18季皆效力溜馬的Reggie Miller,也道出了對杜蘭特轉會的看法。有幾點我很認同,也很能代表我們這輩的看法。全文很長,大家可以在文尾的連結,點進去看看。

看看這個樂與全世界為敵,落敗比高舉獎盃更驕傲的英豪!
“But to me, a king should never leave his kingdom."

 

整個職業生涯,我敗給包括MJ在內的無數強敵。
“I lost to Michael Jordan. I battled Patrick Ewing and his Knicks. I lost to Larry Bird and his Celtics. I lost to Isiah Thomas and his “Bad Boys" Detroit Pistons. I lost to Shaquille O’Neal and Penny Hardaway’s Orlando Magic."

 

就算KD最後如我們一樣,始終宿命難違,贏不到冠軍,世人都會為你鼓掌,看待的方式也不一樣,因為你堅持挑戰巨人,而非與他們聯手。於我而言,這才是真正永垂不朽。
“Even if Durant didn’t win a championship like me, John Stockton or players who briefly spent time elsewhere like Ewing, Karl Malone, etc. the rest of the world would have looked at him in a different light because he fought, rather than joined, the giants—LeBron, Stephen Curry, Draymond Green, Chris Paul, etc. And to me, that’s a true legacy."

 

人生難以兩全其美,有人既贏得名聲,也贏得冠軍,在王國上締造傳奇,不過這是極少數。占士多好,也始終難以與MJ等並列,因為他捨棄克利夫蘭,投靠D.Wade的王國。
“It would obviously be great to have both—your kingdom and an untarnished legacy. But there are only so many people who enjoy that luxury.

Jordan had both, because he already won six rings before going to the Washington Wizards. Magic Johnson. Larry Bird. Kobe Bryant. You can even put Hakeem Olajuwon in there, since he won two championships before going to the Toronto Raptors.

But I can’t loop LeBron into that company. He left his kingdom in Cleveland for Miami, which was Dwyane Wade’s kingdom. "

 

總有人問我,為甚麼一直留在印第安納?因為我們贏就一齊贏,輸也一起輸,無論是加油站的員工,或是餐廳的侍應,整個地方的人都上下一心,為勝利歡笑,為落敗傷心。
“People always ask, “What made you stay in Indiana for all those years?"

This is the best way I can answer that question: Your checkout teller at the grocery store, the attendant at the gas station, the ushers, the waiters, the waitresses—all these fans laughed and cheered with me, and they cried with me after the losses to Shaq, MJ and the Knicks. We were in it together.”

 

看住這班忠心的球迷,我做不到毅然轉身離開,我不能如LBJ為了獎盃而加盟熱火;我不能放下一切,加盟強隊,然後高興地說,我終於贏得了指環!因為當我落敗時,這班人始終對我不離不棄。
“I could not look at those fans had I gone somewhere else. I could not win a championship in Miami like LeBron, popping bubbly and all that, knowing there’s a group in Indiana that stayed with me when I wasn’t able to win a title. I couldn’t turn my back on that fanbase and say, “Yay, I got a ring!"”

 

2008年,塞爾特人想我從退休中復出,當時他們有PP、Allen和KG,我也有機會加盟湖人,可是我不能這樣做。
因為,帝皇永遠不會離開自己的王國。
“The Celtics wanted me to come out of retirement in 2007-08, when they won a title with Ray Allen and Kevin Garnett. I couldn’t do it. There was an opportunity to join the Lakers at one point. I couldn’t do that, either. And maybe I should have.
But to me, a king should never leave his kingdom.”

http://bleacherreport.com/…/2650244-reggie-miller-kevin-dur…

p.s.米拿多年前的自傳名為《I Love Being the Enemy》,台灣的中譯本叫做《樂為敵人》,充分反映了米拿的性格,是很好看的一本書;有時我工作得累了,總會隨手翻開,想想這個孤高的瘦骨仙,如何與隊友對抗可能是歷史上最強悍的東岸敵人。

能夠一直堅持與強者為敵,需要的勇氣實在比想像中更大;在公牛時代,我欣賞米拿,到今日,更對這位無冕王者多了一份敬佩。

‪#‎Legend‬ ‪#‎Respect‬ ‪#‎ReggieMiller‬ ‪#‎ILoveBeingTheEnemy‬

骨氣已不值錢了嗎?

本期待杜蘭特(Kevin Durant)留隊,誰知最後的「新章」是加盟勇士,的確叫我失望。本來想寫篇長文,可是看到鄧肯(Tim Duncan)極大機會退休的消息,頓時失去動力。呆坐了好一會,也罷,還是要寫一點。畢竟KD這次轉會,震撼和意義不比當年LBJ加盟熱火為少,也預告了未來的籃球超級巨星將更樂於「組隊」。
1。KD挑勇士,1+1合約進可攻退可守,對爭冠來說,的確是一個上佳的選擇。有人說KD去到,會成為三弟,可是新世代的想法,以及勇士球隊的結構,一直都沒有大佬細佬之分,是一個極之出色的團隊,KD去到,當然要解決三個射手一個波的問題,可是關係或者會比之前與二少一隊時更好,至少關鍵時刻不會再見到韋斯卜克(Russell Westbrook)勉強單打。

2。KD挑勇士,對他的名譽或者聲望來說,肯定有損。由於薪金結構關係,大家都知最好是簽1+1短約,然後來年再簽長約,這樣會賺得更多;要是如此,那 KD再給雷霆多一年,可說是合理非常。今季西岸決賽,雷霆一度領先3:1,他和二少的組合,以及內線的鬍鬚雙塔,加上當奴雲教練(Billy Donovan),要再有進步,不難。換來魔術的奧拉迪寶(Victor Oladipo)及尼耶蘇華(Ersan Ilyasova)等,也可見到球隊管理層努力求進。要是在雷霆多衝一年,仍奪冠失敗,屆時不過28歲,要走,一樣大把球隊要,但球迷就不會再說甚麼,總好過現在一夜之間,成為「抱腿特」,而輸完就加關盟,If you can’t beat them, join them,也實在不符MVP的身價。

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3。運動,有時不止是贏冠軍,更重要是爭冠中間的過程。絕少球員一出道就封王,總是要經一番血汗,再踏上頂峰才有意義。KD上季才剛輸給勇士,一下轉身, 就宣佈加盟,那時機,比當年LBJ離隊加盟熱火更差。事實上,如非當年LBJ高調搞The Decision,根本不會有太多人怪他,因為那時的騎士支援實在不夠,可是今次KD的情形真的不同,難怪Nurkic也在twitter寫上,超級球星不會加盟打敗你的敵人!

4。來到勇士,無可避免改變了球隊的結構,有點似2004年的湖人,為了強大的正選陣容,放棄了不少後備球員;勇士現時要效棄H班尼斯(Harrison Barnes),保格(Andrew Bogut) 及伊斯利(Festius Ezeli),雖然他們肯定可吸引不少想贏冠軍的自由身球員,願意低價來投,但對球隊結構仍大有影響。F4前車可鑑,要是四核是但一個受傷,那將難有人能頂上。

5。拓荒者,上季四名正選離隊,結果D.Lillard一個人撐起,打入季後賽叫世人盡跌眼鏡,他在得知KD轉會後,也在twitter說了句世界變了。 商業世界,無忠誠可言,正如熱火對D.Wade,可是運動世界,有骨氣可言,強調自己要moving out of my comfort zone,卻是加盟一支贏完自己,破紀錄取得73勝,與總冠軍只差半步的勇士?我真的看不透。

想想,要是當年的巴克利(Charles Barkley),或者馬龍(Karl Malone)及史托頓(John Stockton),甚至是伊榮(Patrick Ewing)和米拿(Reggie Miller),不敵公牛後,來季就披上紅色球衣,那會惹來甚麼反應?骨氣在當今世代不值錢嗎?抱團兄弟波贏冠軍就是一切嗎?就算真的高舉獎盃,放上天秤,斤兩總不及前人吧。

我太古板了,還是喜歡九十年代的世界。

 

 

人工狂升 只簽短約 轉會市場10問10答

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 自由市場重開後,球迷日日夜夜關心球星動向,左右其中的除了是球隊實力,當然離不開一個「錢」字。NBA的勞資合約異常複雜,不寫上一萬幾千字不能清楚解釋,今次試用簡單的Q&A,解釋常見的豪華稅、1+1合約、薪金上限、各種豁免條款等等。且在杜蘭特(Kevin Durant)公佈去留前,先和大家一齊「溫書」。

 

1. NBA是否與香港人最熟悉的英超一樣,各支球隊能夠不計上限,用天價簽入任何球員?

當然不是。由於NBA沒有降班制度,新球隊不能輕易加入,是個封閉市場,為了維持各隊有同樣的競爭力,所以NBA的班主和球員,一定會定期會面,簽下合約,以保障聯盟的可靠,亦保障了雙方的利益。

 

這份合約稱為勞資協議(Collective Bargaining Agreement,下稱CBA),當中詳細決議了勞資雙方的利潤分佈、選秀、交易、球員薪金、合約年期、各種條款及最重要的薪金上限,細微得連球員休息日的行為也有規範。

 

歐洲足協在2011年推出的的公平財政條例(Financial Fair Play,FFP)出發點與NBA的精神近似,但主要的罰則會是罰款及裁減球隊陣容,甚至是禁示出戰歐洲賽,用意都是阻止財力雄厚的球隊壟斷球壇。

 

2. 那NBA是否規定了各隊的人工支出?

對,那就是薪金上限(Salary Cap),即是全隊薪金加起來,不可以超出總數。由於NBA為了避免惡性競爭,加上要保護小市場球隊,所以設有薪金上限,所有球隊都要控制成本,球隊的人工總和除非因各種特例,否則不可高於薪金上限;而就算高於薪金上限,亦不可越過豪華稅界線,否則便以豪華稅(Luxury Tax)作懲罰,令大球會難以無上限成本簽人。

根據CBA,2015-16球季的薪金上限為7,000萬(美元,下同),豪華稅的界線為8,474萬;到16-17球季,薪金上限將去到9,414萬,比上季多出34.5%,豪華稅亦會超過1.13億才要繳付。目前推算,17-18球季的薪金上限更會去到1.07億。

薪金上限與NBA一樣,始創於1946-47年,當年的上限為5.5萬美元,大部份球員的薪金約4,000至5,000美元,聯盟最高人工的Tom King人工則為16,500元。

 3. 在全球經濟不景氣下,為甚麼NBA球員的人工不斷上漲?

NBA行銷有道,早已將球賽推廣至全球,每年的季前賽、海外賽,以及大量非美國籍球員加盟,都令這塊餅越做越大;儘管在北美四大體育運動入面,NBA聲勢肯定不及NFL,但仍能有巨額收益,就是包括各種商品銷售、門票收益,以及電視轉播合約。

2014年,NBA與ESPN及Turner Sports簽下9年240億驚天合約(!),令聯盟單從轉播權,年收入約達26億,比起2007年合約的年收入9.3億,可謂飛躍增幅,直情如香港樓價一樣。新的轉播收益由2016-17年開始計算,由於薪金上限與籃球相關收益(Basketball-Related Income)掛勾,規定為BRI的44.74%,所以當轉播收益大增,薪金上限也大幅提升。

 

4. 香港的老闆通常都算死草,賺幾多都未必與打工仔分享,為何NBA的班主這麼好人,賺到的錢都與球員均分?

就算收益大增,薪金上限提高,但要是班主「諗縮數」,不花大錢簽人,只透過選秀等引入有質新兵,省錢來降低經營成本,希望賺得更多,球員又可以怎樣?Sorry,在CBA中,薪金不止有上限,也有下限,就是「薪金上限」的90%,即是規定班主來季至少要用8,472萬支付球員人工,若達不到這數目,差額將要按比例回饙給球員。既然錢一定要俾,所以各球隊總管才亂石投林,不斷製造出驚人肥約。

 5. 薪金上限是固定的嗎?

薪金上限分兩種,一種是軟帽(Soft Cap),一種是硬帽(Hard Cap),兩者的分別是後者是硬性規定,不可過界;前者則准許球隊透過各種特例(Exception),留住成為自由身(Free Agents)的球員。

軟帽原意是因部份球隊薪金超過上限,未能與效力多年的球員續約,故聯盟就發展出各種特例,來容許球隊越過薪金上限的軟帽而簽人。

班主們一直想爭取設「硬帽」,以控制成本,但暫時仍未成功,預計在2017年將再被提起。

 

6. 上面提到的「特例」,最常見的有幾種?

NBA常見的特例有很多,最常聽到的應該是「大鳥布特」特例(Larry Bird Exception),當一位球員留隊三年或以上,中間未試過被裁又或轉會就適用;如球員符合此特例,球隊就能在薪金到達上限時仍與其續約,合約年薪最多為5年,薪金每年可獲7.5%調整。其他的特例包括「早鳥特例」(Early Bird exception)、「中產特例」(Mid-Level exception)、「最低薪金特例」(Minimum Salary exception),又名老將低薪特例等,部份特例規定一年只能用一次,有些則無限使用。除了特例,聯盟亦設如「5年30% Max」等條件,亦容許球隊與符合條件的球員續約,並大幅加薪。

7. 超過了薪金上限有何後果?

正如上面提到,薪金上限只是一組數字,球隊仍可透過特例來與自由身球員簽約,但當球隊薪金超過了豪華稅上限,就開始要罰款

豪華稅一樣與BRI掛勾,是籃球相關收益的53.51%

上周六就剛公佈了新一季的豪華稅上限,為1.13億,若超過了這數目,就要按比例罰款。從前的方法較簡單,每超過豪華稅1元,就罰款一元,但越來越多班主財大氣粗,所以聯盟也改為更有阻嚇力的累進制,並將對上四季有三季曾付過豪華稅的重犯者(Repeater),罰得更重。

簡單來說,頭499萬每過1元罰1.5元,500萬至999萬罰1.75,超過2,000萬則每1元罰3.75元,沒有罰款上限。重犯者則由2.5元再4.75元不等。以剛贏總冠軍的騎士為例,上季的豪華稅就要多繳5,400萬,幾乎是薪金上限的七成;而快艇和勇士,亦要分別繳交1,990萬及1,480萬罰款。

理論上,只要你有錢,不怕繳豪華稅,不要說組成Big 3,就連Big 10也有可能,但整體的豪華稅可能要付過億。

8. 球隊有薪金上限,那球員有薪金上限嗎?NBA史上那位球員的人工最高?

根據不同年薪和特例,來季球員的頂薪將分別是2,200萬、2,640萬及3,080萬,實際數字將要待周三公佈了去季BRI後才能落實。目前單季最高人工,是米高佐敦(Michael Jordan)在1998年所獲的3,310萬;至於最高合約總值,則是干尼(Mike Conley)在今夏與灰熊續約,五年1.53億合約,他亦成為繼MJ及Kobe之後,第三位球員獲3,000萬或以上的年薪。

9. 為何杜蘭特(Kevin Durant)一直有傳就算留隊都不會簽長約?

由KD宣佈跳出合約,成為自由身開始,大家都估計他會簽1+1合約,即是一年死約,一年生約,第二年球員可選擇跳出合約,再次成為自由身。KD不簽長約,原因有二,一來是明年的薪金上限會再次大幅提升,所以不少球員都簽短約,留待明年再戰自由市場;二來是明年KD就打夠10季,符合頂薪的最高級條款,當續約時可取得上限的35%加幅。

如KD選擇今年動筆,簽下留在雷霆的五年長約,那他可將會如干尼一樣,獲得1.53億的合約;如他轉投其他球隊,那上限則為4年1.14億,賺的錢會不見一截。但如KD先簽1+1,下年雷霆能提供的合約,估計為6年2.44億的天價合約(連同今季的2,640萬),就算轉投其他球隊,合約仍可以去到5年1.88億(連同今季的2,640萬),無論如何都遠超今年。所以對KD來說,再留OKC多一年,待明年再評估球隊實力,考慮轉會與否,才真真正正的賺到盡。

10. 全球經濟差勁,美國也難獨善其身,就算明年起收益大增,班主們會否容許各球員的人工不斷飛漲?最後會否引來另一次封館?

其實每五年一度的談判,已試過勞資雙方就利潤分配而拒絕妥協,引致封館(Lockout)。2005年的CBA,球員的利潤為57%,到2011年,資方以經營困難及眾多原因等,取得重大勝利,將球員的收益減至51%,損失達3億元;其間爭持不下,引致封館,結果推遲了161天才開季,比賽數目也縮減至66場,還有不少球員如迪朗威廉士(Deron Williams)等,要赴海外球會作賽。

現時的CBA合約至2021年約滿,但雙方均可以提早在2017年跳出合約,目前看來必定會提早重啟談判,有傳球員工會主席基斯保羅(Chris Paul)及副主席LBJ都已磨拳擦掌,力爭在明年的談判放寬薪金上限,為球員爭取更多利益,封館似是難以避免。這亦是眾多球星為何都選擇簽短約,就是想明年伺機而動。

不過,封館多數是班主佔上風,因為不少球員過慣奢華生活,當封館時手停口停,極難支持;之前Kenny Anderson的經典例子,不少老球迷肯定記得。反觀班主多數家財萬貫,NBA球隊只是他們的生意之一,有更多本錢與班員對着幹。

 

各位如有想了解更多勞資合約,可到以下網站,入面有詳細資料。

http://www.cbafaq.com/salarycap.htm

 

風城之子 紐約重生?

 

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今早起床練波,打開手機一看,上面有NBA logo,心想難道是有甚麼重要轉會?結果真的是NBA 的breaking news:芝加哥英雄戴歷路斯(Derrick Rose)被送到紐約人,換來卡達朗(Jose Calderon)、R盧比斯(Robin Lopez)及J格蘭(Jerian Grant)。曾贏過MVP,也帶領過公牛殺入東岸決賽,可說是繼米高佐敦(Michael Jordan)後風城最著名的運動英雄,最後因傷患纏身而要遠走大蘋果,實在可惜。

四月初寫過公牛(https://goo.gl/vXCkSh),當時他們正為季後賽努力,可惜奮戰下不敵活塞,占美畢拿(Jimmy Butler)做出「超級大三元」也徒勞,最後也無緣playoffs。1+1若大於2,那自然是好事,可是D.Rose和J.Butler也是要有波在手才能發揮,本就難以並存,而在D.Rose受傷期間,畢拿也坐穩了球隊No.1寶座,難以再為路斯抬轎,最後分道揚鑣,不算意外。

《芝加哥論壇報》的分析也是一樣,認為對公牛隊來說,這是一個艱難的決定,也是一個正確的決定。一來在凱保的體系,不需要兩個都要波在手的後衛,影響了球的流動,另一方面當然是因為路斯的傷病史。自2012年受傷,路斯在之後的四季328場比賽,只上陣132場,表現也大不如前。上季平均16.4分,比新人球季更低,比起2011年的MVP球季,更少了差不多9分。三次膝部手術,影響了路斯的爆炸力,讓曾是聯盟最快後衛、真真正正的「風之子」,要在27歲就學習及適應對膝部負擔較低的打法。見到《論壇報》以From Untouchable to Unreliable來形容D.Rose,感慨萬分。

來到紐約人,將與Melo及普辛基斯(Kristaps Porzingis)並肩,路斯不止要適應新教練漢拿錫(Jeff Hornacek),也要面對不再以他為重心的打法,更會在短期迎接另一位新隊友──盛傳會是侯活(Dwight Howard)或諾亞(Joakim Noah);在禪師積遜(Phil Jackson)推盤下,這支新生紐約人能否成為東岸強權,值得大家期待。

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不少朋友擔心Melo的打法太獨食,難與Rose並存,其實這位32歲的前鋒,上季已經逐漸「改過」,起手次數減少,做更多苦工搶籃板,助攻數字也是生涯新高的4.2次。今夏見到老友勒邦占士再次高舉冠軍,連舊隊友森柏(Iman Shumbert)及JR史密夫(J.R. Smith)等都順利捧盃,相信會令Melo願意為冠軍作出更多犧牲。紐約人的未來,絕對值得期待。而就算D.Rose的試驗失敗,他在明年夏天也完成合約,對紐約人沒有太大損失。

其實我最擔心是路斯的膝傷,究竟能否支持他征戰球場?既然公牛多番評估後仍放棄這位家鄉英雄,前景恐怕不如想像中樂觀。

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