一個夏天 告別三次青春

這個下午,我沉默得令人擔心,午飯時不發一言,身邊人也問我,是否有事困擾。
我不知怎解釋,或者所有NBA中生代球迷,即是由九十年代開始瘋狂迷上NBA的,也有種不能言喻的悲傷──在短短幾個月間,先是為拜恩(Kobe Bryant)引退倒數,再來是鄧肯(Tim Duncan)無聲告別,來到灰色的九月,另一位未來名人堂成員加尼特(Kevin Garnett),也終於走完21年的旅程,悄然引退。
相比起鄧肯,看住KG和Kobe由高中直接跳級,由毛頭小孩,慢慢長大成人,幾乎是一起成長。KG生於1976年5月19日,在1995年被木狼以第5名 選中,足足在聯盟打了21季,到今日宣佈Thank you for the journey時,他已經是40歲的中佬,Well,我們也一樣。
加尼特在場上毫不討好,比起曾在保格射失罰球後大叫Ball don’t lie的華萊士(Rasheed Wallace)更火爆,在場上傾注熱情,將生命燃燒殆盡,以垃圾話聞名,無時無刻挑釁對手,若TD是沉默寡言的少林高手,那KG應該是介乎邪正之間的向 問天,有自稱天王老子的氣概,視對手如無物,勇往直前,只是每個曾與他共事的球員,都會在其狂傲背後,感受到那份熱熾的Brotherhood。
今次引退,固然與年紀漸大有關,可是要在更衣室繼續做領袖,指點小將,KG仍是綽綽有餘,決定高掛球衣,相信恩師桑達斯(Flip Saunders)去夏過世才是主因。KG一向重情,球迷都應該記得,他曾在球鞋上寫上2 Malik,向因車禍去世的好友Malik Sealy致意,也因此而在網隊穿上2號球衣;至於同是英年早逝的高中隊友Ronnie Fields,以及同樣來自明尼蘇達的棒球員Kirby Puckett,KG也從未忘記。不是很多人知道,KG一直都有照顧Malik Sealy的遺孀及子女,他從來不讓這件事成為媒體焦點。
KG生得逢時,雖然長年在明尼蘇達,卻一次又一次趕在勞資合約改制之前,而不斷領取頂薪,生涯總共賺得3.26億美元,與他便服一度時那對大如龍眼的鑽石耳環一樣閃閃生輝,過目難忘。可是每一分錢,KG都在場上付出同等份量的血汗。他比杜蘭特更早報細數,一直自稱是6呎11吋高,其實站在7呎巨人身邊,他 還要高出些許,所以有人笑他早已是6呎13吋。

報細數,因為KG不想打中鋒,而他也帶起了全能前鋒的潮流,在那個輝煌的千禧世代,KG、TD、華萊士、韋伯(Chris Webber)、奴域斯基(Dirk Nowitzki),每一位都獨當一面,每一位都有個人風格,在四大中鋒世代之後,就是由TD及KG聯手帶起前鋒風潮,比起前輩如馬龍、巴克利及洛文,新世代的大前鋒不止背向籃框單打,更可以運球上前場,傳球比起後衛而不遜色,射程遠及三分線,也慢慢取代中鋒及後衛,成為球隊基石。KG防守幾乎可以守足五 個位置,TD以基本功征服球場,奴域斯基是射手,韋伯的背後傳球至今仍是一絕,華萊士則揉合各種技巧,位位的身手都可以飛天遁地,看聯盟今日的長人打法全面,尤其是木狼的小將唐斯居然勝出技巧挑戰賽,全賴一眾前輩打下的基礎。

KG不如Kobe及TD,他不是一生一隊,可是其忠心依舊為人稱道,在苦寒之地12季皆肩負重任,成功打入西岸決賽,但僅止於此,最後為了木狼重建而甘心離隊,造就了在塞爾特人高舉冠軍,功德圓滿後,又再於2014年回到舊東家扶植小將,中間也曾在網隊轉了一圈,有點似三國時代的關羽,就算離開木狼,也總是令人相信他身在曹營心在漢。

比起其他優質長人的進攻技巧,KG更為其防守驕傲。有件小事可以清楚描繪,這位07-08球季的最佳防守球員,如何在這方面下苦功。在07-08球 季,KG來到波士頓,由於隊上已有皮雅斯及阿倫,當所有人都努力鍛鍊進攻技巧,KG卻要成為Pick & Roll防守專家;他一直認為華萊士做得更好,於是每次比賽之後,他都要資料分析員在翌晨剪好華萊士比賽的錄影帶,讓他一再翻看,希望從中偷師。當時一位工作人員說,KG總是上身似的邊睇帶邊自言自語,「我們差不多做到了,我們從他身上越學越多,今晚要做得更好!」就是這種對防守的執迷,才為波士頓以及他自己帶來總冠軍!

下一季,聯盟還有奴域斯基,還有卡達,還有皮雅斯,陪伴我們成長的老將,也就餘下這幾位。昔日睇波,是一堆跟自己年紀差不多的球員在場奔馳,每一季都陪伴我們成長,特別有親切感;可是人大了,每到夏天就似與青春告別,看住深愛的老將退休。今日我依舊愛看NBA,但感覺已大不一樣,看住十多廿歲的小將在場上奔跑,每個長人都越拉越出,再無背籃攻,三分成了主流,有點似老店重開,味道不再一樣的感覺。至於KG的打心口、拳上壓、左右shoulder fake後轉身超手跳射,更只能在youtube回憶。
寫KG,就似打開回憶抽屜,逃學睇波、情侶裝波衫出街、在球場瘋狂模仿球星的年少輕狂日子,甚麼也取代不了,那股熱情與激情,就如KG於08年領綠軍擊敗湖人後,向天嚎啕大哭一刻,既是無價,也是無可轉回。

一個夏天,告別三次青春,是怎樣的滋味?

我實在答不上來。

如果我們不曾相遇

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要不是那次颱風,吹毀了鄧肯(Tim Duncan)慣用的泳池。

 

要不是大衛羅賓遜受傷,馬刺的戰績一下子掉到20勝62負。

 

要不是塞爾特人交上惡運,失掉本來最大機率抽中的狀元籤。

 

那馬刺和TD的交集,根本不會出現。

 

「未知的 未來裡 未定機率 然而此刻擁有你」

 

由1997年萬聖夜開始,馬刺迷一直享受着得來不易的幸福。

 

起初沒有人看好「雙塔」。

 

八十年代的奧拉祖雲(Hakeem Olajuwon)和森遜(Ralph Sampson)前車可鑑,雖有初組就打破湖人的佳績,可是雙人不和越演越烈,最後還是要爭夥。

 

可是自「冰人」佐治祖雲(George Gervin)起,到海軍上將,其後的「石佛」鄧肯,都有着同一特質,是小城的與世無爭,是在喧鬧以外的平和,是拒絕紛擾的冷靜。當TD來到,大羅立即放開心胸,成了最有力的支持者和守護神,他知道以一己之力難以抵抗西岸列強,於是選擇與小弟TD聯手,將「雙塔」變成一道不能逾越的高牆,99年,為聖安東尼奧市帶來首座冠軍,大家都知道,TD比想像中更了不起,不止是銀黑兵團的希望,也是整個聯盟未來十年希望。

 

「那一天 那一刻 那個場景 你出現在我生命
從此後 從人生 重新定義 從我故事裡甦醒」

 

2003年,海軍上將得到了最好的回報,以第二座總冠軍作結,譜寫了完美的結局。將軍一別,大樹沒有飄零,因為TD早已成蔭,05年,他帶住年輕的柏加(Tony Parker)和真路比利(Manu Ginobili),高舉隊史第三座總冠軍,讓籃球地圖上,矗立一處新地標。其間,TD多了傷患,少了青春,不變是依舊成為根基,撐住團隊,讓GDP中的G及P盡情飛翔。當別的球隊為了重建或權力交接而陣痛連連,馬刺已經換了一代,卻仍舊笑春風。2007年,馬刺第四座總冠軍,不同的,是TD站得更後,總決賽MVP,也首次落在旁人之手,可是柏加清楚,沒有TD,根本不會有這座獎盃。

 

「 前仆而後繼 萬千人追尋 荒漠唯一菩提 」

 

然後,開始了漫長的等待。

 

不論是TD的內線拍檔,還是另一位能拯救球隊的新人,小市場,小球隊,馬刺靜靜地在GDP最後的歲月,與時間競賽。結果,普波域治(Gregg Popovich)與他的伙伴們,從溜馬交換了選秀權,將另一個沈默寡言的大將帶來聖安東尼奧,他就是尼納特(Kawhi Leonard)。

 

可是聯盟的生態已悄悄轉變。

 

更多的球隊,選擇走上更快的路,先是塞爾特人的Big 3,之後是熱火的Big 3,在金錢世界,忠誠都有了價錢牌,每一樣的東西都功利得如同陌生。時勢,造出了一個個英雄,當勒邦占士(LeBron James)高舉在熱火的第二座總冠軍,播下更多種籽,球星們明白只要贏得冠軍,就等於是一切。

 

在莫以能禦的潮流下,TD盡最後的能力撥亂反正。2014年,距離馬刺首座冠軍足足15年後,銀黑兵團再次登頂,粉碎了熱火三連霸的希望。

 

那時,TD已經很老了,無論是球迷,fans,甚至是如同情若父子的普帥,也都做好準備,隨時要接受TD在某場比賽過後,就一通電話,宣告永遠不再回來。

 

「如果我們從不曾相識 人間又如何運行?」

 

這個日子終於到來。球賽不再好玩了。

 

團隊籃球 vs 高速小球的勝負未分,可是任憑新總裁施華(Adam Silver)馬後炮說KD投向勇士影響了生態,球迷仍然明白,一盤生意,繫於收視,當有支無可比擬的強隊,球迷議論紛紛,總不是壞事。

 

不過,這距離TD熟悉的那個世代更遠了。

 

加上那該死的膝患,令昔日在球場叱吒風雲的「石佛」,漸漸連走路也痛得要命,要再逆流對抗那些年輕人,的確不是好玩的事。當TD最後一次抱住籃球,用那雙大眼睛冷看世事,見到新世代的選擇,他決定退在一旁,讓19年的傳奇,靜悄悄地落幕。

 

Dr. J退下,我們有MJ,MJ步離,我們有Kobe,新一代的小將中,還有一大堆好手等住接班;再見AI,我們仍能討論K艾榮(Kyrie Irving)的插花突破有前輩幾多成,比較令人窒息的運球有何相似之處。 無論是能飛能跑的得分後衛,還是越射越遠的超級射手,不會絕種,我們將來有望見證下一個Kobe,下一個Curry,但在小球潮流下,長人盛世勢將一去不返。K.Malone、Sir Charles、KG、Dirk、C-Webb、R.Wallace,以及TD,前鋒主宰比賽的日子已經過去。尤其是如TD這種從四年大學練出紮實基本功的傳奇,一如爵士的史托頓,肯定會從此「絕種」。

不止是技術,還有那胸襟,那種沈默實幹的性格,一切都在今日功利的社會更趨鳳毛麟角。

喜愛五月天,巧合地,負責Bass的瑪莎,跟TD也是同是4月25日出生,而他們的新歌《如果我們不曾相遇》,更是落落實實寫出了馬刺fans失去TD的心情。

兩晚無眠,還是要向前走,今日聽着,寫着,感激這19個年頭,一直享受着世界上最棒的團隊,擁有最愉快的看球體驗,支持着這個世代最好的球員。

「而我的 自傳裡 曾經有你 沒有遺憾的詩句」

可是想到下季沒有Kobe,沒有TD,D.Wade穿上公牛球衣,KD在Curry旁邊聯手爭勝,我忽然明白了TD那句’When it’s not fun anymore, I’m done’

 

再看NBA又有甚麼意思呢?

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A King should never leave his kingdom

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生涯中從未贏過總冠軍,但18季皆效力溜馬的Reggie Miller,也道出了對杜蘭特轉會的看法。有幾點我很認同,也很能代表我們這輩的看法。全文很長,大家可以在文尾的連結,點進去看看。

看看這個樂與全世界為敵,落敗比高舉獎盃更驕傲的英豪!
“But to me, a king should never leave his kingdom."

 

整個職業生涯,我敗給包括MJ在內的無數強敵。
“I lost to Michael Jordan. I battled Patrick Ewing and his Knicks. I lost to Larry Bird and his Celtics. I lost to Isiah Thomas and his “Bad Boys" Detroit Pistons. I lost to Shaquille O’Neal and Penny Hardaway’s Orlando Magic."

 

就算KD最後如我們一樣,始終宿命難違,贏不到冠軍,世人都會為你鼓掌,看待的方式也不一樣,因為你堅持挑戰巨人,而非與他們聯手。於我而言,這才是真正永垂不朽。
“Even if Durant didn’t win a championship like me, John Stockton or players who briefly spent time elsewhere like Ewing, Karl Malone, etc. the rest of the world would have looked at him in a different light because he fought, rather than joined, the giants—LeBron, Stephen Curry, Draymond Green, Chris Paul, etc. And to me, that’s a true legacy."

 

人生難以兩全其美,有人既贏得名聲,也贏得冠軍,在王國上締造傳奇,不過這是極少數。占士多好,也始終難以與MJ等並列,因為他捨棄克利夫蘭,投靠D.Wade的王國。
“It would obviously be great to have both—your kingdom and an untarnished legacy. But there are only so many people who enjoy that luxury.

Jordan had both, because he already won six rings before going to the Washington Wizards. Magic Johnson. Larry Bird. Kobe Bryant. You can even put Hakeem Olajuwon in there, since he won two championships before going to the Toronto Raptors.

But I can’t loop LeBron into that company. He left his kingdom in Cleveland for Miami, which was Dwyane Wade’s kingdom. "

 

總有人問我,為甚麼一直留在印第安納?因為我們贏就一齊贏,輸也一起輸,無論是加油站的員工,或是餐廳的侍應,整個地方的人都上下一心,為勝利歡笑,為落敗傷心。
“People always ask, “What made you stay in Indiana for all those years?"

This is the best way I can answer that question: Your checkout teller at the grocery store, the attendant at the gas station, the ushers, the waiters, the waitresses—all these fans laughed and cheered with me, and they cried with me after the losses to Shaq, MJ and the Knicks. We were in it together.”

 

看住這班忠心的球迷,我做不到毅然轉身離開,我不能如LBJ為了獎盃而加盟熱火;我不能放下一切,加盟強隊,然後高興地說,我終於贏得了指環!因為當我落敗時,這班人始終對我不離不棄。
“I could not look at those fans had I gone somewhere else. I could not win a championship in Miami like LeBron, popping bubbly and all that, knowing there’s a group in Indiana that stayed with me when I wasn’t able to win a title. I couldn’t turn my back on that fanbase and say, “Yay, I got a ring!"”

 

2008年,塞爾特人想我從退休中復出,當時他們有PP、Allen和KG,我也有機會加盟湖人,可是我不能這樣做。
因為,帝皇永遠不會離開自己的王國。
“The Celtics wanted me to come out of retirement in 2007-08, when they won a title with Ray Allen and Kevin Garnett. I couldn’t do it. There was an opportunity to join the Lakers at one point. I couldn’t do that, either. And maybe I should have.
But to me, a king should never leave his kingdom.”

http://bleacherreport.com/…/2650244-reggie-miller-kevin-dur…

p.s.米拿多年前的自傳名為《I Love Being the Enemy》,台灣的中譯本叫做《樂為敵人》,充分反映了米拿的性格,是很好看的一本書;有時我工作得累了,總會隨手翻開,想想這個孤高的瘦骨仙,如何與隊友對抗可能是歷史上最強悍的東岸敵人。

能夠一直堅持與強者為敵,需要的勇氣實在比想像中更大;在公牛時代,我欣賞米拿,到今日,更對這位無冕王者多了一份敬佩。

‪#‎Legend‬ ‪#‎Respect‬ ‪#‎ReggieMiller‬ ‪#‎ILoveBeingTheEnemy‬

再見了,最偉大的反派

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所有故事都有序章,所有偉大旅程都有起點。毫無疑問,拜恩(Kobe Bryant)的起點在猶他。1997年5月,湖人在西岸決賽面對爵士,還是新人的Kobe,在這場重要比賽,投出四球「大針」(air ball)。先是在法定時間有機會絕殺射失,之後在加時,無論是無人防守的三分波,插花之後的跳射,抑或有機會將比賽帶到第二次加時的一擊,通通都是大針。很多年後,Kobe和他的恩師謝利韋斯(Jerry West)回憶起此事,都肯定地說,這是Kobe生涯的轉捩點。

作為聯盟的標誌,湖人的傳奇,韋斯說他從未見過這樣倔強的孩子。「普通人射出兩球air ball後,一定一定不會再起手,可是Kobe沒有,他仍然夠膽,他仍然不怕失敗。那是他邁向偉大的根源,他再不容許自己失敗。那個夏天完結之後,他以全新姿態回來,從此不再讓這情況發生。」

這場比賽,完全反映了Kobe的性格。打從加入NBA的第一天,這位不知天高地厚的高中生,已經充分展露他自大、自信、自我、自私的性格。來自1996一代,一個與1984、2003並稱選秀史上三大盛世的年份,Kobe打從進入聯盟那一刻開始,就以矢志要超越米高佐敦(Michael Jordan)。

經過20個球季,Kobe也來到了應許之地。在不少球迷心目中,Kobe已經與MJ平起平坐,去到同樣的高度。從成就上來看,從影響力來看,從冠軍數目和總決賽MVP來看,Kobe遠及不上MJ,籃球之神六入總決賽,六次皆成功封王,六次都是Final MVP,這是前無古人,也是後無來者的成就;可是Kobe手頭上的五隻指環,已足以令他成為「最接近神的男人」。

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MJ的籃球生涯充滿傳奇,不多不少也有運氣,在1984年加盟NBA之初,MJ之上還有布特(Larry Bird)和魔術手莊遜(Magic Johnson),不過前者傷病年紀漸大,後者玩女人玩出愛滋,結果總裁史坦(David Stern)急不及待要「造神」,加上1992年的巴塞奧運將NBA推廣到全球,MJ從此成為影響力最大的籃球員,地位根本不可動搖。時勢造英雄,抑或是英雄造時勢?至少MJ剛好出現在需要英雄的年代。

Kobe也是看MJ長大,可是他沒有MJ的運氣。加盟NBA之時,聯盟早有一大堆英雄;MJ如日中天,Penny仔天才橫溢,格蘭希爾(Grany Hill)和傑特(Jason Kidd)一時瑜亮,史達侯斯(Jerry Stackhouse)及加尼特(Kevin Garnett)方興未艾,好手如雲,Kobe算老幾?就是湖人陣中,大家也把艾迪鍾斯(Eddie Jones)排得更高。還有同是96一代,艾華遜(Allen Iverson)、馬貝利(Stephon Marbury)、阿倫(Ray Allen)、安東獲加(Antonie Walker)等都是早早成名;AI的成就及魅力,更遠在眾人之上。就算Kobe三連霸後,大家都認為他是因人成事,遠遠不算超級球星。

MJ就如武俠小說的男主角,本就一身好武功,在名師點化後,又學懂與隊友合作,六次總冠軍入面都展現大將之風,縱使場外爛賭傳聞不絕,但其俊朗外貌加上個人魅力,始終是大眾寵兒。Kobe沒有那種天份,沒有那種吸引力,全靠數之不盡的苦練,用汗水填滿差距,才能成為傳奇。

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最令球迷喜愛,也最令球迷憎恨的,其實是Kobe的性格。我曾經很討厭Kobe,年少輕狂,目中無人,毫無團隊合作,揮手叫馬龍走開,落場經常擺爛,為了顯本事而故意上半場hea打,營造超級球星救萬民的劇本;也試過被教練鬧完故意不起手,湖人輸波毫不在乎。有波就亂射,三連霸靠「黑哨」,逼走奧尼爾(Shaquille O’Neal)和積遜(Phil Jackson),到2003年更大鑊,「衰強姦」!我清楚記得與當時的體育同事講:「呢條友完全不值可憐,最好以後一沉不起!」事件最後不了了之,婚姻也不受影響,可能價值400萬美元的八卡紫鑽鑽戒,真的能令女人心軟吧!

為了成為傳奇,Kobe從沒退讓,近乎走火入魔般迷戀個人得分,在05-06球季,在禪師積遜改造下,Kobe的火力提昇到另一個層次;那一季,湖人的隊友很爛,幾乎都是看Kobe單打,對小馬三節取下62分,創下個人得分新高,可是討厭他的記者沒有拍掌。當時還效力ESPN的專欄作家Bill Simmons在《Page 2》撰文,認為Kobe故意拒絕在第四節上陣,是想顯得自己不自私,這種爛好人的姿態更令人反感。Bill還認為,沒有人會記得Kobe這場62分的表現,因為他沒有把握機會,攻入80分,最後更以一句充滿挑釁意味的句子作結:「人生令人最傷心的,莫過於浪費天賦才華。」(The saddest thing in life is wasted talent)

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以Kobe自大又敏感的性格,當然會找機會反擊。一個月後,Kobe首次達到了MJ也去不到的高度!在對速龍的比賽,攻入了81分,甚至比對手五位正選加起來,還要多出一分!這也是NBA歷史上第二高的單場得分,僅次於傳奇中鋒張伯倫(Wilt Chamberlin)的100分。那個夏天,我在波特蘭訪問Kobe,當我送上他奪81分為主題的報紙,他拿住拍照時一直笑不攏嘴,非常親切。之後的幾年碰到他,見識到Kobe在球場外的親和力,每次見到記者,總是老遠就揮手,也親切得會跑過來和你握手和擁抱。Kobe是很難服侍的,因為他要求極高,要求天王巨星的排場,可是他對記者真的很好。



真正對Kobe改觀,是2008年球季。那季季中湖人「偷」來了加素(Pau Gasol),Kobe也首次贏得常規賽MVP,可是任憑兩人如何努力,在總決賽還是不敵塞爾特人的Big 3。記得那次總決賽,加尼特首嚐冠軍滋味後仰天狂呼,與拜恩雙目含淚,低頭無語形成強烈對比。那是我第一次同情Kobe,第一次覺得,原來人生就是無論幾多努力,仍會徒勞無功。那個夏天,Kobe繼續苦練之餘,也幫美國隊贏了一面奧運金牌,也是第一次傳出,Kobe在清晨4時就起床苦練的都市傳說。

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那層自私自大的外皮,被苦練的汗水洗擦沖去,在加素旁邊,Kobe變得不再討厭。那個二連霸的球季,Kobe展現出超級球星風範,在關鍵時刻既能得分,也能協助隊友有好表現。兩次總冠軍,兩次總決賽MVP,讓Kobe終於上到神壇,與前輩並列。在我心目中,Kobe仍遠遠不及MJ,但我承認,他比任何人都更接近「籃球之神」,縱使仍有距離。

去到2013年,不幸的事件發生。

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為了領湖人入季後賽,Kobe用盡身體每分氣力,當時34歲的他,在受傷前的兩晚,千辛萬苦攻入47分,擊敗了拓荒者,然後,在對勇士的晚上,在面對H班尼斯(Harrison Barnes)的一次突破中,Kobe滑倒地上,那一刻,我見到他無助地坐倒,左手緊按腳跟,眉頭鎖緊,就知大事不妙;那一刻,我意識到極可能是阿基里斯腱斷裂,因為他倒下時毫無徵兆,卻痛苦萬分。

我不知道有多痛,因為沒有試過,只見到他在場邊稍稍治理後,一柺一柺走回場中,堅持主射罰球。我記得鏡頭的大特寫下,神色木然的Kobe像沒事人般兩罰全中,那一刻,眼角淚水沒聲色地滑下,一滴,又一滴,縱使我從來都不喜歡Kobe……

賽後,消息很快傳來,左腳阿基里斯腱斷裂。之後復出,再重創,到退休,然後都是歷史了。無論你多討厭Kobe,看到他在生涯末年失去了老畢斯(Jerry Buss),沒有積遜和費沙(Derek Fisher)在旁,在占畢斯(Jim Buss)這庸才累事下,以湖人史上最失敗的戰績告別20年球季,縱使倔強的他不動聲色,可是早早無緣爭入季後賽,對好勝如Kobe來說,必然很難受。


 

MJ終其職業生涯,將幾多球星踏於腳下,從來沒有一個球員有能力、有勇氣去取代籃球之神,Kobe可能是第一個,也是唯一一個。好勝心十足的Kobe,甚至在2012年領美國隊再贏奧運金牌後,大言不慚說他們足以擊敗夢幻一隊,換來MJ的一頓訕笑。兩位球星之間,無論你支持那一方,一定看過一條將MJ和Kobe比較的影片,無論進攻,防守,上籃的小動作,轉身的換手,Kobe幾乎是3D打印做出來的複製品。最相似的,是兩人同樣不肯服輸,任何事都要力求完美,落場就拼盡全力的心態;他們不止要在進攻上擊敗你,就連防守也一樣犀利,MJ贏過最佳防守球員,也多次入選防守一隊,Kobe在湖人或者沒有太多機會表演防守技術,可是去到國際賽,穿上10號球衣,第一個請纓擔任王牌殺手的,一定是Kobe!難怪連溜馬球星保羅佐治(Paul George)也說,「Kobe是我們這一代人的MJ!」

薪火相傳,當MJ退下,我們有無盡惋惜,可是還能從Kobe身上,看到一個關門弟子,完全承繼衣缽。縱使經過阿基里斯腱緬裂,膝部重創,Kobe今季已絕難騎在對手頭上入樽,或是誇張的二段換手上籃,但回歸原點的fadeaway,用步法玩弄對手,仍是鏗鏘有聲;今季最令人深刻一幕,當然是對住聯盟最強球員勒邦占士(LeBron James),那招經典的up & under,令大帝撲空,目瞪口呆!

冥冥之中自有主宰,當年對勇士斷腳,正暗示了權力交替,今日的加州陽光,也由洛杉磯漸次移走,盡情照射奧克蘭,可是Kobe就是Kobe!在最後一戰,拒絕被勇士73勝搶去光芒,在全球注視下,攻入史無前例的60分!歷史上從未有過名人堂球員,在退休之日攻入30分以上,看Kobe最後幾乎連站也站不穩,仍咬緊牙關,一再入波,就如其籃球一生的寫照;恰好在爵士身上完成此成就,更是最有其風格的完美告別。我沒有看勇士,由第一分鐘開始就守在電視旁等湖人開波;我也沒有與隊友一起睇,因為我怕自己會喊!

勇士代表進化的籃球,代表新一代的頂峰,可是我更想念起那種比團隊籃球更刺激的獨食打法,覺得在外線射入幾多個三分波,都沒有Kobe的步法迷人。最後一仗,Kobe起手是驚人的50次,又有一堆Haters出來罵他最後一仗還是濫投獨食,但環顧聯盟,再找不到一個6呎6吋的得分後衛,擁有殺手本能,堅持把球給我,義無反顧奮力射入絕殺後,一手扯開波衫,一面對你說,You asked for my hustle ,I gave you my heart.

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然後我們發覺,鬧了Kobe 20年,鬧他只懂抄襲MJ,鬧他前三次總冠軍靠巨無霸,鬧他獨食不肯傳球,鬧他永遠都是唯我獨尊,鬧他抵鬧的,鬧他不相干的;Kobe是個永恆的大奸角,有人欣賞他,但更多人討厭他,可是haters的喜惡跟他完全無關,Kobe永遠以完美的形象出現,西裝配搭惡魔般的微笑,冷對隊友和敵對球迷不滿,用各種得分技藝,把你贏得體無完膚,才意氣風發離開。

Beat LA伴隨了Kobe半生,到了今日,我們才發現,他一直用自己的方式,去將MJ的精神和火炬接下來;有幾多人憎恨,有幾多人辱罵,他毫不在乎,因為由始至 終,Kobe都是用自我自傲自大撐起那種雖千萬人吾往矣的得分氣魄。轉身一看,才發覺已沒有人敢於在季後賽重要時刻射出4球air ball;沒有人再以一己之力爭勝,更多是寧願放下尊嚴,合組強隊,然後高舉冠軍,聲稱自己是挑選之子。原來憎恨蒙蔽了雙眼,令我們從未看清Kobe的偉大,原來聯盟已再沒有人值得一鬧,當你想向場中大喊We want Kobe,才發現拜恩已經打完最後一場比賽。

 

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33,643分,史上第3,比米高佐敦還要高的總得分,可是界定Kobe成就的,不只是得分才能,而是他多年來始終如一,堅持自我,從沒因批評退縮,一直用自己的方式去達成目標。清晨四點鐘的洛杉磯是怎樣的一個世界?沒有Kobe,我們根本不會想像。原來數之不清的汗水,可以比任何天份更重要。

那晚回到老家晚飯,走入從前的睡房,那面留白的牆上,彷彿欠了甚麼。20年前,你買的籃球雜誌附送海報,是一個留住爆炸頭的8號仔,高高奮起入樽,你覺得好看,連忙貼在牆上。看到他贏了入樽賽,看到他狂妄自大,其實你暗暗羨慕,想像他不畏強權撼動高牆,想像他一樣挑戰世界;20年過去,你卻只能忍氣吞聲,營營役役,低頭而行。

只有Kobe這個大反派,才不屑去討全世界歡心,敢大聲說自己比MJ更好,敢不理世俗目光,以自己的方法去爭取勝利,孤獨地站在頂峰,永遠冷看蒼生,然後吐出一句:count to Five。

難怪亦敵亦師的馬刺教練普波域治,在最後致敬的錄像上會說:Kobe, You did it the right way, you did it your way。同是五冠,同是傳奇,Kobe不是鄧肯(Tim Duncan),也不需要是鄧肯。

海報早已撕了下來,你摸摸那面牆,感受到一陣由心底而起的冰冷,良久,又回到飯桌前和老父聊天,思緒卻飛到拜恩躍到奧尼爾背上慶祝的那個夏天,那時你和Kobe都還是大孩子,對世界還充滿希冀。淚水又再悄沒聲色滑下,分不清是不捨Kobe,還是為自己的軟弱無力而悲痛,你只知道,籃球世界從此不再一樣。

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It’s the last goodbye I swear

I have no regrets for the past is behind me

Tomorrow reminds me just where

 

Can’t quite see the end

How can I rely on my heart if I break it with my own two hands?

I heard all you said and I love you to death

I heard all you said don’t say anything

 

It’s the last goodbye I swear

I can’t survive on a half-hearted love that will never be whole

《Last Goodbye》The Kills

公牛,史上最強球隊,沒有之一

1996-Team-70-Wins-v-MLW-04-16-96-NBAE-Andrew-Bernstein.jpg近屆王朝排名

1.公牛(96-98一隊)
2.湖人(00-02一隊)
3,馬刺(05之後,後大衛羅賓遜年代)
4.火箭(94-95)
5.勇士
6.熱火(12-13)

公牛,史上最強球隊,沒有之一。主力陣容如下:
教練:積遜(Phil Jackson)
王牌:米高佐敦(Michael Jordan)、柏賓(Scottie Pippen)、洛文(Dennis Rodman)、古高(Toni Kukoc)

隊員:夏柏(Ron Harper)、朗尼(Luc Longley)、卡爾(Steve Kerr)、雲寧頓(Bill Wennington)、森健斯(Dickey Simpkins)、畢治拿(Jud Buechler)、蘭迪布朗(Randy Brown)、沙利(John Salley)
最佳戰績:72勝10負
進攻:105.2分(聯盟第1)
防守:92.9分(聯盟第3)
*以96年球季數據為準

要客觀分析,必先要有基本數據,所以我就每支球隊的實力分拆為以下部份:
整體評分
王牌(20分/20分)
防守(19分/20分)
隊員(13分/15分)
進攻(15分/15分)
教練(9分/10分)
經驗(10分/10分)
默契(5分/5分)
智慧(5分/5分)
總得分:96分

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要寫聯盟史上最強的神級球隊公牛,真不知從何說起。有米高佐敦(Michael Jordan)、柏賓(Scottie Pippen)和洛文(Dennis Rodman)組成的鐵三角,加上古高(Toni Kukoc)、夏柏(Ron Harper)、卡爾(Steve Kerr),朗尼(Luc Longley)等支援,背後是「禪師」積遜(Phil Jackson)運籌帷幄,最後創下72勝10負的史上最強戰績,並順利贏得總冠軍,其強橫實力,毋庸置疑。隨住年月洗刷,不少新球迷未親歷過公牛王朝,當勇士以沸沸騰騰姿熊衝擊史上最強常規賽戰績,並向衛冕之路進發時,一時間,最強是誰之聲充斥於耳。要比較,其實無從入手,因為公牛和勇士不同時空,之所以堅信公牛是史上最強,是因為其經驗、智慧、防守和殺手本能,由MJ率領的公牛兵團,六度殺入總決賽全數封王,其恐怖之處,比所有年輕球迷能想像到的更甚。

曾經,有記者拿95-96球季的公牛隊,和71-72球季的湖人來比較,MJ就直言難以相比:「我們效力不同球隊、來自不同世代、也有不同的成功之處,任何的比較都是不公平的。」

“Each of us played for different teams in different eras and had different levels of success," he said that day in Milwaukee. “It’s unfair to all of us to compare."

今日要拿公牛和勇士來比較,一樣不公平。正如拜恩(Kobe Bryant)或居里(Stephen Curry)的技術,有幾多是站在前人肩上進化出來?所有運動都不斷進化,在科學層面,在訓練方法,在戰術調動,在賽後恢復,以及規則上也是,有或沒有hand checking和有的打法,已經大不相同。柏賓也說過,在今日的NBA,MJ每場入50分也不是奇事。

前NBA球員Eddie Johnson曾經撰文,將勇士和公牛逐個位置比較,結果公牛除了鐵三角對位上,其他位置幾乎全輸,所以艾迪莊遜就作出總結,認為勇士將會是贏家,何其可笑!這與ESPN炒了不少資深作者後,在甚麼十大百大排名中,將近代球員不合理地推高一樣。http://hoopshype.com/2015/11/28/the-96-bulls-vs-todays-warriors-whos-the-best-team-1-through-15-and-overall/

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勇士已追平了公牛的跨季主場44勝紀錄,目前戰績為55勝5負,距離公牛的72勝紀錄,確是伸手可及;現時勇士的每一場波都備受矚目,每一敗都被仔細分析,那當年公牛幾近無敵,那10負從何而來?公牛在頭44場比賽中,贏了41場,包括13及18連勝,而當中有15場是贏18分或以上。在最後的兩個月(2月初至4月21日),公牛輸了五場,最後三場都只輸一分,而且是因留力應付季後賽,所以如公牛再多出點力,戰績應該為75勝7負,這是合理的推算。公牛之後在季後賽,取得13勝3負,包括在總決賽贏超音速的4:2,即是整個球季由常規賽到總決賽,他們的戰績為85勝13負,勝率達到驚人的87%,前無古人,後,也暫無來者。

有了足夠的背景,才可仔細分析公牛的厲害之處,

大部份有超過二十年睇波資歷的球迷,都會認為公牛勝過勇士,筆者也是其中之一,就算勇士的打法多劃時代,一些基本的籃球道理是不會變的。在積遜教練及其助教溫達(Tex Winter)的努力下,將三角戰術完全應用在公牛身上。積遜在其自傳中說過,三角戰術就等於是「五個人的太極」,簡單來說,就是利用球場空間,令對手難以包夾及包圍持球者,從而做到起手的good look,近乎無法防守。 這與勇士的打法又有點不同,一來以兩分波為主,包含大量背籃單打及空手切入,三分波只是輔助;二來是比勇士所用的空間為小,所以整體更流暢才能得出如此效果,所以看來更好睇,有時看中鋒升上高位,然後批一下彈地波及切入的MJ來記大力入樽,其視覺享受無可比擬。

公牛在95-96球季,能夠平均每場攻入105.2分,相比今季勇士的115.4分少了逾10分,但失分僅為92.9分,分差達12.3分,更勝勇士一籌。有米高佐敦在陣,公牛最強的地方卻不是進攻,而是防守,這也是我認為他們是史上最強球隊的主要原因!

回顧NBA歷史,史上只有公牛隊試過三位球員同時入選最佳防守一隊(MJ、柏賓及洛文),當中雖只有MJ及洛文贏過最佳防守球員獎項,但柏賓一直被認為是「聯盟欠了他一座防守獎」,尤其是佐敦,試過三度成為偷波王,也憑出色的彈力在四個球季錄得多過一次的封阻,九度入選防守一隊,其防守被低估,只因他的進攻太犀利。

三人的身高相若,是最適合當籃球員的2米高左右,面對較矮小的對手速度趕得上,在內線頂位也不會輸蝕太多;最難得是三人都可以守三個位置以上,其中洛文更連奧尼爾也頂得住,當面對對手大量單擋要換防時,有極大優勢,不會換防後被對手mismatch單打。三人之中,防守專家其實是柏賓,他的一雙長臂加上企位,既能遮擋傳球路線,也能干擾射球,博charging的技術更是聯盟獨步;91年總決賽,柏賓守死魔術手莊遜是封王關鍵,若要我選聯盟史上單對單最強防守球員,柏賓坐二望一。連同來到公牛時已轉型專心控球和防守的朗夏柏,則這四名球員都能夠在換防時不會出現問題,這是當今的勇士、或史上任何一支球隊所無的巨大優勢。

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在進攻上面,有米高佐敦,便已是信心保證。作為得分後衛,MJ的得分手段多樣,由早段的瘋狂入樽,到中段加入三分波,之後的背籃fadaway,加上生涯高達83.5%的罰球命中率,稱得上是籃球史上最強的得分機器。MJ的籃球智慧為人忽略,他在傳射之間的平衡極好,生涯的助攻數高達5.3次,球迷記得他的不止是the Shot,而是傳給卡爾的The Pass,在三角戰術有效令五個球員也能掂波,用盡空間下,令MJ的威力更難抵禦。

公牛的領袖是誰?很多人認為是MJ,但積遜在自傳提過,柏賓才是更衣室的領袖,在場上的功用也比所有球迷看到為多。在防守以上,柏賓是球隊快攻箭頭,也藉長臂及彈力不時在前場補籃成功,他試過與MJ同場攻入40+,其進攻才華只因球隊化學作用而犧牲。

在第一次三連霸中,MJ及柏賓磨練出來的經驗及球場直覺,是勇士難以比擬的。今日聯盟生態更為單一,球權大多集中在後衛手上,防守的力度也輕得多;公牛要面對防守兇狠的活塞和紐約人,有內有外的太陽、騎士和溜馬,也有拓荒者及湖人這兩支陣容近乎完美的強隊,最後都能一一掃平,就是因為這對公牛組合的威力。

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洛文在後三連霸取代了賀維士格蘭,令陣容大幅提升;雖然洛文進攻較差(或者應該說是他放棄進攻),但其籃板威力沒有任何人能取代,在對超音速的總決賽,動輒10個或以上的進攻籃板,令公牛每次進攻都有second chance的機會。不要忘記,相比今日太過乾淨的打法,洛文踩界式的防守和挑釁,肯定會令對手發狂;如勇士的祖蒙特格連守洛文,相信三節內必定六犯離場。

公牛的攻守實力俱達一流,後備球員不算起眼,可是在積遜運用下,卻不遜於任何球隊的正選;其中「克羅地亞王子」古高身高6呎11,身手足以打控球,可見技術之佳;有這位「最佳第六人」,令公牛用兵更靈活,就算面對小球陣,也有本錢以他打四號位,洛文打五號位,與對手鬥走而不落下風。古高一直為人忽視,在柏賓傷出的97-98球季,才真正打出真功夫,其左撇天生就難被防守,是MJ以外最好的得分點,也算是一個隱藏殺手。

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公牛之強,繫於MJ,看了籃球之神多年,有關他的相片怕不看過幾萬張,印象最深刻的,不是他的入樽、致勝一擊或奪冠時的雪茄香檳,而是1991年總決賽,他防守魔術手莊遜時,那抹叫人不寒而慄的眼神。殺手本能,如獅子虎視獵物的飢渴,這是在勇士身上找不到的;當比賽去到生死一刻,我看公牛一定會佔上風,因為兩隊心理上的強悍程度差太遠。魔術手、巴克利、德士拿、伊榮、米拿、披頓、派斯、史托頓,全部都是一代球星,最後卻死在MJ腳下,所差的未必是技術,而是MJ藉經驗累積而成的殺手本能,在關鍵時刻從無恐懼,冷靜出手,才能一次又一次封王。98年總決賽第六戰那記經典的最後一擊,就是最好的注腳。MJ在之後的訪問也說過,過程中根本不用思考。

72勝,說是虛名,實不為過,就算最後被打破,也不會有人懷疑公牛隊的實力。要說服我,要說服老球迷,勇士最少要贏得三次總冠軍,展現足夠的韌力,並在封王過程中繼續進步,拉近與MJ和其他公牛兵的距離,才有望挑戰史上第一的「王座」。

球迷總認為勇士及不上公牛,理由多數是勇士打的是嘉年華式籃球,以小球及超遠三分波爭勝,與傳統先內後外,有中鋒壓陣的打法背道而馳。時代不斷進步,勇士 是新世代的產物,豈能因他們與傳統不同就一下子否定?而且有幾多人明白,勇士的防守也是真材實料,只是居里的三分波太搶眼吧。

今次寫這篇稿,把珍藏多年 的公牛王朝DVD又重看了幾遍,20年前的感動一下子重回眼前,但正如喬大在專欄所說,「從錄影器材到網絡技術,因為科技的發展,觀看近代經典球賽的機會甚多,就算你生不逢佐敦奪六冠之時,一樣可透過重溫當年而成為佐敦球迷;但是相比真正親歷當時的球迷,那份感情與回憶仍是不一樣。」

較年輕的球迷未曾親身經歷公牛王朝,所以在討論時一面倒撐勇士是史上最強,無可厚非。只希望透過這篇文章,讓他們明白公牛的偉大,至少也找多些片子看看如何在六冠中的披荊斬棘,而非停留在單是重溫MJ對爵士那球最後一擊,有時在完整比賽展現出來的細節,會讓人更明白那支球隊的偉大。勇士的確有潛質成為史上最偉大的球隊,但這不是贏得73勝,或再贏得一次總冠軍就可以做到。要取代公牛,勇士還有很長很長的路要走。

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不再夢幻的美國隊

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繼早前拜恩(Kobe Bryant)宣佈不再出戰里約奧運後,今日輪到聯盟另一大佬勒邦占士也打退堂鼓,據稱占士退出的原因也與拜恩有關──占士本想與拜恩最後一次並肩出戰,作為最好的告別儀式;當拜恩不再出戰,令里約奧運失去了意義,加上兩人早就在08年及12年聯手贏過金牌,不如提放暑假更好。

拜恩與占士表面是宿敵,其實兩人從未在總決賽碰頭;對拜恩來說,與效力塞爾特人的皮雅斯兩番在爭冠,加上湖人及綠軍的歷史,才真的算宿敵(其實兩人感情很好)。Kobe和LBJ很老友,在場外也有計傾,加上同是一剔旗下,感情著實不錯。兩人齊齊出戰的08及12年奧運隊,也稱得上是史上最強美國隊之一,又以12年倫敦奧運的一隊較強。除了Kobe和LBJ、還有雷霆孖寶、上屆總決賽MVP伊古達拉(Andre Iguodala)、安東尼(Carmelo Anthony)、兩大控衛基斯保羅(Chris Paul)及迪朗威廉士(Deron Williams)、「單打王」夏登(James Harden),內線則由真達拿(Tyson Chandler)、「狼王」路夫(Kevin Love)及「一眉」安東尼戴維斯(Anthony Davis)鎮守,非常完整。不過美國隊在封王之路也有壓力,分組賽對立陶宛幾乎出事,決賽鬥老對手西班牙也只贏107:100,非常驚險。今年這支美國隊還在初選階段,30人名單中誰能留低,很難講,沒有了串連的LBJ和防守重心Kobe,看來KD和咖哩仔要加把勁了。

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最近球迷常拿勇士和96年的公牛作比較,反而從未有人敢挑戰夢幻一隊的地位。當年以米高佐敦(Michael Jordan)、布特(Larry Bird)、魔術手莊遜(Magic Johnson)為重心,加上柏賓(Scottie Pippen)、巴克利(Charles Barkley)、伊榮(Patrick Ewing)、穆連(Chris Mullin)、大衛羅賓遜(David Robinson)、德士拿(Clyde Drexler)、爵士孖寶馬龍和史托頓(Karl Malone & John Stockton),以及大打雜列拿(Christian Laettner)。假如當年不是為了種種原因,將奧尼爾(Shaquille O’Neal)取代列拿,或者佐敦大方一點,讓湯馬士(Isiah Thomas)入選(取代德士拿),其實力將會更恐怖。當然,那時候的布特已因背傷大不如前,但作為史上最強隊伍,又怎可以缺少他呢?

話雖如此,這支美國隊已足以傲視全球,其實力稱得上是前無古人,後無來者,比NBA任何一支球隊更誇張。能夠稱得上是夢幻隊,其實力有多強已不用我多講,大家有興趣的話,可以找Jack McCallum的《Dream Team: How Michael, Magic, Larry, Charles, and the Greatest Team of All Time Conquered the World and Changed the Game of Basketball Forever》,入面有極多不為人知的故事,包括這11位巨星的「內部鬥爭」,也可在網上找《The Dream Team》紀錄片來看看。也許今屆美國仍會贏得金牌,勇士的浪花兄弟會在巴西表演一下那些瘋狂三分波,但相比那支談笑間,強虜灰飛煙滅的夢幻隊,的確是越來越遠了。

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活塞由雞蛋變高牆

 

aaba5f36d363b19761d06db817672995.jpgNBA史上的冠軍之師,要找「冇星味」如2004年活塞的不多,一班「藍領」,聚在一起,想不到在總決賽以4:1打敗了可能是最有星味的F4湖人,實在是神話。今日看活塞為該屆總決賽MVP比立斯(Chauncey Billups)高掛球衣,昔日功臣老將聚首一堂,致辭時大談犧牲,令人感觸良多。

2004的總決賽,可說是大衛對哥利亞的NBA版。當年湖人有四大金剛,包括奧尼爾(Shaquille O’Neal)、拜恩(Kobe Bryant)、馬龍(Karl Malone)和披頓(Gary Payton),四位名人堂球員齊集,幾乎人人也等待他們登基。活塞當其時剛開始在東岸的「壟斷」,千辛萬苦才在東岸決賽擊敗原本的「王者」網隊,殺入總決賽。

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活塞那時除了比立斯,還有雙華萊士(Ben Wallace & Rasheed Wallace)、派斯(Tayshaun Prince)和咸姆頓(Richard Hamilton),五人之中,比立斯是「浪人」、Big Ben冇人要且是迷你中鋒、華萊士經常失控、派斯只是經驗未夠的瘦弱新仔,除了咸姆頓,四子在其他球隊分分鐘連正選也搶不到,遑論贏總冠軍。結果,人盡皆知,猶如灰姑娘的童話,活塞以4:1踢走湖人,繼88及89年後再奪冠軍,爆出北美運動史上最大的冷門!翌年,他們再次殺入總決賽,可惜以3:4不敵馬刺,失落錦標。由2002年至2008年,活塞連續六季打入東岸決賽,其穩定及強勁實力可見一斑。

我記得這班新壞孩子登基後,比立斯的說話:「他們的個人實力或者勝過我們,但我們卻是一支更好的球隊。」當時帶領球隊的冠軍教練布朗(Larry Brown),也認為團結是封王的最大關鍵,「這運動正是要球員用正確的方式,才可取得成功,這對孩子或聯盟來說,也有極大好處。」

今日的「比立斯之夜」,除了有上述一班封王功臣(難得奧古也有出席),名宿如湯馬士(Isiah Thomas)、馬漢(Rick Mahorn)、「微波爐」雲尼莊遜(Vinnie Johnson)及戴夫賓(Dave Bing)都有到場,可惜不見布朗教練和幕後功臣杜馬士(Joe Dumars)。

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眾多致辭者之中,我最愛咸姆頓向「大佬」致敬的一番話:「你是我們的偶像,因為你有能力自己取分,卻從不獨食;每次我從單擋中跑出來,總會第一時間接到你的傳球。每次我們穿上活塞球衣,你都會提醒我們,要為球隊贏得總冠軍。你可以每晚都得到20分,但你選擇犧牲,讓隊友都能參與比賽,正如對湖人(的總決賽)。」

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今日的勇士有多強勁,不用再提,他們打的籃球之所以為人稱道,不是因為居里(Stephen Curry)可以在半場就射入三波,而是團隊籃球,Team Basketball,大家不分你我,肯為球隊犧牲。這比漂亮打法或場場入一百三十分更重要。

當年的活塞,其實就是防守版的勇士,大家一樣打團隊籃球,一樣是兄弟波,不同的是,他們把更多心力放在那銅牆鐵壁之上,用無私和團結,贏得冠軍。本來在2004年總決賽,活塞只能仰視湖人,從無球迷或球評家想過他們能勝出,甚至贏到兩場都嫌多,人人都預言戰果是活塞將如撼高牆的雞蛋;結果,一班「藍領」團結一致,無分你我,最終形勢互易,活塞築起帶來冠軍的高牆,成就NBA史上以弱勝強的神話。

有時誰是雞蛋,誰是高牆,還真的很難說,至少在NBA和運動史上,這樣的例子還真不少。

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老兵打不死 白朗戴維斯

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勇士今日成為聯盟最刺激球隊,人人為其球風着迷,其實早在2006/07球季,已試過以快打旋風打法征服全美。當年勇士在白朗戴維斯(Baron Davis)帶領下,以第八種籽身份,季後賽首圈力挫該季由MVP奴域斯基(Dirk Nowitzki)帶領、常規賽獲67勝15負的小馬,成為首支改制後的「老八傳奇」。若你是勇士的真fans,一定會記得比夏登(James Harden)更早以大鬍子成為標記的戴維斯。本已在2012年因傷退休的他,拒絕認老,早前以36歲高齡宣佈要重返NBA,目前希望先在D-League先練好身手,稍後能成功回歸!

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史堤芬居里(Stephen Curry)近兩季叱吒風雲,那些年的戴維斯毫不遜色。記得九年前的他,在甲骨文場館一片「黃海」,個個高舉We Believe打氣標語的球迷面前奮力取分,後場入三分波,前場大力入樽,因一身肌肉又矮小的身型,加上那把大鬍子,戴維斯如街場隨處可見的大叔,其實爆發力卻與艾華遜(Allen Iverson)相比而毫不遜色,在傷患不斷下仍能隨心所欲得分。

戴維斯最生涯最經典的一幕,應該是贏完小馬,之後在次圈對爵士的第三戰,比賽末段一記炸開「AK47」卡里倫高(Andrei Kirlenko)的入樽,之後在籃下拉高波衫,露出腰封,霸氣爆燈!至今仍是我心目中最勁的矮仔入樽,可媲美奇雲莊遜(Kevin Johnson)dunk爆奧拉祖雲(Hakeem Olajuwon),以及史達斯(John Starks)93年對公牛,飛越賀維士格蘭(Horace Grant)及米高佐敦(Michael Jordan)那記經典底線入樽。

戴維斯是NBA少數生涯賺進過億美元的球星,估計整個職業生涯的累積薪金為1.47億美元,場外也生財有道,既參與電影製作和演出,也開設了手機遊戲公司,復出全是為了自己的興趣。新一代的球迷,可能只記得2012年林書豪旋風席捲全美後,因膝傷要提早收咧,之後戴維斯取而代之成了紐約人的正選控衛,但不旋踵就同因膝傷玩完。其實戴維斯這位power guard爆發力強,助攻也有一手,是雙能衛(combo guard)的表表者,生涯平均獲16.1分及7.2次助攻,全盛球迷得分過20分,更試過兩度成為「偷波王」。可惜當年由老尼爾遜(Don Nelson)帶領的勇士,真正是得個快字,重攻輕守作風,與今日的勇士相比,差了幾條街。

目前約有12名球員從D-League獲召,從而加盟NBA,作為練兵場,D-League有不少前NBA球員,尤以後衛最多,所以戴維斯至今仍是等待球隊挑選,未有班落。不過,其經理人拉馬沙(Todd Ramasar)就表示,戴維斯已準備就緒:「他覺得這是適當的時機,而且不斷訓練後,也對身體狀況有自信,認為已準備好重返NBA。」

報稱6呎3吋(其實約6呎1)的矮小身型,36歲且速度慢,遠射也不是特別好,其實戴維斯要重返NBA,絕非易事,可是看到他的故事,腦海只浮現「老兵打不死」這幾個字。

如快艇的比堅安尼(Pablo Prigioni),紐約人的卡達朗(Jose Calderon),兩位高齡後衛現時尚在聯盟發光發熱;之前的史托頓(John Stockton)打到41歲,傑特(Jason Kidd)打到40歲,要是用腦打波,說不定能殺出一條血路。年紀大就不可以發夢?白朗戴維斯的故事,正正鼓勵着在不同戰場奮戰的老將;烈士暮年,壯心不已,希望大鬍子能再次穿起NBA戰袍!

 

戴維斯之前打Drew League的片段

 

Kobe 轟入81分的前因

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我冇見過,我真係冇見過,10年前那個他獨取81分的晚上,我沒有運氣能親眼見證,不知拜恩(Kobe Bryant)那晚是「上帝喬裝」,還是籃框比平常大了半呎;幸好隔了個多月,有幸獲Nike邀請,到波特蘭訪問Mr.81(那幾年Kobe的綽號),兼順道參觀Nike總部。轉眼十年,Kobe已宣佈在季後退休,稍後也將以票王身份,出席最後一次明星賽。回想那個81分的晚上,實在令人讚嘆,而最恐怖的,是Kobe自己都承認,那晚上的手感絕非最好的一場波。

2005-06年球季,Kobe的平均得分是35.4分,全季超過40分的賽事有27場,超過50分的則有6場;其中最驚人的時段是由12月20日開始,至1月22日他轟下81分的一個多月,那15場比賽間,平均得分達到43.4分。

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記得那次訪問Kobe,有兩件事最難忘,第一是問他除了對速龍的81分,以及對小馬的62分,對上一次錄得如此高分的經驗;想不到答案不是高中比賽,而是六歲時的一場分齡賽,因為他攻入了60分!記得Kobe一面認真地回憶,他如何打足全場(40分鐘),如何用插花和左手運球來擊潰對手;還不無自豪地說,為了苦練左手,每日都迫先己用左手擦牙、洗面、寫字,總之日常生活事無大小都改右為左,全為了在籃球場上能更純熟地運用左手。

至於81分的回憶,Kobe反而沒有說太多,見到我帶了一份報導81分的《蘋果》來讓他拍照,也只是笑笑就算,感覺是他認為攻入81分,就和你或我射入幾球三分波一樣簡單。記得合照後,我問他那晚的感覺,是否手感最好的晚上,他搖了搖頭,然後低聲說:「對小馬那晚才是。」

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那是攻入81分前的一個月,即是2006年12月20日。Kobe在三節之間,準確來說,是33分鐘內攻入62分,平均每分鐘取得1.88分;在第四節沒有上陣的Kobe,表示因大局已定,所以不想多費氣力,更謂得70分不是他的目標。湖人上下都對Kobe的「成熟」大拍手掌,可是,當時還效力ESPN的專欄作家Bill Simmons可不是這樣想,他在《Page 2》撰文,認為Kobe愚不可及,故意拒絕在第四節上陣,來顯得自己不自私,這種爛好人的姿態令人非常反感。Bill還認為,沒有人會記得Kobe這場62分的表現,因為他沒有把握機會,攻入80分。

最後,Bill以一句滿帶挑釁的句子作結:「人生中最令人悲傷的,莫過於浪費天賦才華。」(The saddest thing in life is wasted talent)

以Kobe的性格,不可能對此無動於衷,結果在一個月後,他終於找到機會,以表現來狠狠摑Bill Simmons幾巴。

那個81分的晚上,湖人半場落後十多分,Kobe大條道理以救世主的身份出場;當時有份守他的謝倫羅斯(Jalen Rose),近日也再次在「講故事時間」重提這件事,更有意無意指當時的教練米曹(Sam Mitchell)太硬頸,拒絕包夾拜恩,終令他們在聯盟歷史中,留下不能磨滅的傷痛一頁。

Kobe那晚打了42分鐘,起手46次,入了28球,命中率是60.9%,三分命中率也有53.8%(射13中7),20球罰球中了18球,還有10個籃板及7次助攻;而速龍五位正選加起來,也只得80分,還要比Kobe少一分!十年後回看,這場波前後發生的事,完全刻劃出Kobe的性格:敏感自大卻有實力,痛恨批評而總以場上表現還擊,獨食霸道但有自己一套;記得積遜曾批評他老是上半場留力,待球隊落後才接管球賽;也試過鬧他獨食,結果Kobe選擇在季後賽生死戰的下半場完全不起手作回應,更被美國傳媒狠批為史上最自私的表現。

或者我們應該感激Bill Simmons,沒有他,可能也沒有這場經典中的經典。可是我們更應感謝Kobe,他的自我比NBA史上任何球星都要大,這成就了Kobe,也成就了獨食的Black Mamba,至少他有實力去讓任何人在面前下跪,就除了米高佐敦。

我記得訪問完Kobe之後,曾經問過美國的行家同何看這個「天使魔鬼混合體」,他們大多一笑,然後說,Who cares?He scores 81 points, baby!也許我們應該想想,81分是多了不起的成就。Kobe獨食?在他贏得第四次總冠軍之前,Kobe的確是獨食得令隊友痛恨,

可是他也將獨食提昇到一個令人尊敬的境界。

數數聯盟史上眾多的得分show:米高佐敦(Michael Jordan)的69分、大衛羅賓遜(David Robinson)的71分、大衛湯臣(David Thompson)的73分,通通都不及Kobe那一晚的表現。聯盟曾有個千千萬萬個獨食球員,可是有誰能去到Kobe的高度?

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十年過去,Kobe的傳奇生涯即將落幕,你還執着於他的獨食 ?Kobe hater如Bill Simmon,也得在81分的神奇表現後,寫了《Kobe, meet destiny》來「懺悔」,:「一切完結之後,你會發覺有一堆球員有三隻冠軍指環,但只有兩個人曾經射入81分(或以上),一個已死,一個還在生。」

延伸閱讀:

《An L.A. Tale》by Bill Simmons

http://sports.espn.go.com/espn/page2/story?page=simmons/060110

《Kobe, meet destiny》by Bill Simmons

http://proxy.espn.go.com/espn/page2/story?page=simmons/060124

 

 

高佬大戰有今生冇來世

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要不是馬刺fans,今日很可能忽略了馬刺迎戰木狼的比賽,畢竟同日湖人作客黃蜂,有米高佐敦(Michael Jordan)向拜恩(Kobe Bryant)致敬;也有勇士主場繼續贏波,締造29勝1負驚人戰績的場次;再來還來K艾榮(Kyrie Irving)越打越好領騎士贏波、基斯保羅(Chris Paul)也入樽的快艇,11場波入面,真的不易選到馬刺的一場。要是你錯過了,不緊要,趕緊找link重溫一下,尤其是各位高佬,因為今場可說是「高佬教科書」,值得一睇再睇。

若你是身型贏晒的高佬,那當然要睇馬刺後備中鋒米揚奴域(Boban Marjanovic);這位塞爾維亞「科學怪人」 「巨人」今仗在短短15分鐘之內,以 100%命中率攻入17分(距生涯最高只差一分),兼有4個籃板,1個封阻及1次偷球。Boban來頭不小,在塞國的聯賽三度贏得MVP,也入選過Euroleague一隊,身型是他的最大本錢,看他今仗「欺凌」木狼的後備中鋒迪安(Gorgui Dieng)就知。6呎11吋的迪安已不算矮,但在7呎3的Boban面前就如小孩對大人,多次被人從後「摘桔」,第一節跳波時更被 Boban站在原地跳贏,看迪安的樣子簡直想殺人!

Boban初到NBA時,明顯重於報稱的290磅,無論轉身的步法或跑動均見笨拙,有時隊友傳球到位,他卻總是差了那一點點,所以季初的比賽,他平均上陣時間只是4-5分鐘。可是去到12月開始,Boban明顯下過苦功,個人估計他減了7-10磅,跑起上來速度快了,轉身更是俐落;在鄧肯不時休戰下,他的上陣時間開始增多,單是12月,就有4場比賽上陣時間達15分鐘或以上,也有三場取得雙位數得分。Boban對戰術理解不錯,配合高位傳球極有威力。

高佬可留意Boban的企位,如何判斷隊友預備傳球才踏入三秒區,以及轉身後的接應,尤其是與Manu的pick-n-roll,完全不像只夾了幾個月;也應學學他一如其他歐洲球員的柔軟手感,除了那招「獨臂自由神像射球」,他在賽後訪問也談到苦練令罰球改進,可能他也聽過杜蘭特(Kevin Durant)的金句吧。

雖然防守還是有點跟不上,但臂展達7呎8吋,站立的摸高點是9呎7吋,差幾吋就掂框,所以有時只要在籃下一站,就已經干擾了大部份射球,這是數據看不到的。

 

Boban賽後訪問中大讚鄧肯很正常,最好笑是他認真地說,「不知隊友怎會找到我!」7呎3站在場上也看不到?那肯定是瞎子!原來這位巨人也很有幽默感



 

若身高不如人,或者開始有點中年發福,那就要睇馬刺的後備中/前鋒迪奧(Boris Diaw)。6呎8吋在NBA打大前鋒都有點勉強,比起鷹隊或太陽時期胖了不少,迪奧仍有其生存之道,就是運球及傳球的視野都不遜於控衛,以Point Center的打法協助馬刺。身高不如人,所以迪奧不會強打內線,經常在高位分波,尤其是馬刺籃下擁有鄧肯(Tim Duncan)、大衛韋斯(David West)和Boban,迪奧的高位策應更重要。不算高的「高佬」,應該學學迪奧,做好籃下功夫之餘,也要學懂不務正業,練好帶波及傳波,若在對手完全放空下,也能射射三分冷箭,那生存空間將會大增。當然了,減減磅會更好,膝蓋也不會太易受傷。

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要是球隊已有得分好手,那做好防守一樣有功勞。講內線防守,今場最搶鏡的一定是加尼特(Kevin Garnett)。KG虎虎生威,上陣16分鐘就射7中5,得到10分,可是更搶眼的是其防守。看他在低位面對阿域治(LaMarcus Aldridge)的站位,時而繞前,時而縮後,如巨型手套般令阿域治動彈不得,幾乎沒有接波機會。

KG不是死企在對手後面,當對方後衛入楔,KG會步前協防,堵塞其運球路線,而且馬步夠低,橫移夠快,一來一回又不會離開LMA太遠,這種判斷力,非十年以上的經驗不行。39歲或者速度氣力不如人,可是爐火純青的企位及腳步,配以游走在犯規邊緣的偷波,加上其老本行trashtalk,難怪LMA今仗只得6分,因為一開波已被KG打亂了節奏。

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三個高佬,三種打法,三個都值得學習。可惜鄧肯今日因傷未能披甲,否則將有更多球賽細節值得球迷欣賞。