揮別IT,揮別那條界線

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今早,讀罷Isaiah Thomas的一篇長文,想了很多。

https://www.theplayerstribune.com/isaiah-thomas-trade-celtics-cavaliers/

由IT被作為籌碼,送到騎士換來Kyrie,球迷反應不一而足。有些為IT不值,認為他為球會賣命,最後卻成為籌碼,完全顯出Danny Ainge的冷酷無情。也有的剛好相反,認為塞爾特人此舉高明,因為IT有傷未好,加上即將30,也要求一紙頂薪合約,以他的高度一直都是防守漏洞,現在能換來更高更年輕的Kyrie,當然是good deal。

縱有反目成仇,可是上一代的班主、管理層和球員,總有更深厚的感情。老米拿Larry Miller與Karl Malone情同父子,Jerry Buss愛惜球員,Mark Cuban與Dirk Nowitzki是莫逆之交,Peter Holt和Gregg Popovich和Tim Duncan,根本就是一家人。可是這已是上一代的故事。

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今日的NBA已成了一張「大餅」,在直播權水漲船高下,每支球隊的收益也如火箭上升。簡單去看,侯斯頓火箭隊剛賣盤,班主阿歷山大在1993年購入時花了8,500萬美元,而周三賣出的價錢,是整整22億!而火箭還不是NBA估值最高球隊,據福布斯估計只排第8,可想而知,今日的NBA是一盤多大的生意。

所以每次的勞資談判,班主和球員代表都爭持不下,加上經紀從中推波助瀾,今日的轉會交易,已再難如八九十年代般衡量。球員有更多資訊,更大權力,甚至反客為主;而班主和管理層也不再如從前般講感情,更多是從投資角度去看球會的操作。

每個人心目中的天秤都不同,講忠誠,講尊重,還得看你的上司是Danny Ainge、Pat Riley,還是Gregg Popovich。有些球隊就算交易,還是會為球員打算,盡力送他們到心儀的球隊;也有的見球隊薪資上限卡死,乾脆就叫球員跳出合約;可是更多的是一通電話,一個訊息,就懶理曾為球會付出青春的球員;這在現代運動,這些例子屢見不鮮。

在把運動員當成貨品之前,我認為當中最大的分別,是運動員的壽命極之有限;他們不是一台機器,不能年復年日復日地維持高水準,一個25歲的球星,35歲可能表現大為不同。從前球會更有耐性,明白球員付出了青春和最好表現,換來年齡漸長和一身傷患;球會把老將當成必需品,把經驗當作傳承,建立不同的文化,一代一代流傳;可是今日在球會角度來看,付出的薪水就是購買其表現,當其表現不值身價,那一是減薪,一是裁走或作交易。看Dwyane Wade的下場,就明白這些理智的管理層手法。

當然,NBA有嚴格的薪金上限,每年的選秀都提供新血,不汰舊換新,球隊就會原地踏步。結果這個風潮下,球隊不斷組成星級陣容,不合心水再換,以新一季為例,究竟木狼是甚麼?究竟塞爾特人是甚麼?看上去,會否有四不像的感覺?還是球迷覺得很興奮?我真的不知道。

這是雙向的操作,球星要在有限的球員生涯中,既追求薪金,也追求指環,從前有種不言而喻的默契,在年輕的歲月先努力爭取,待表現開始下滑後再轉到強隊;今日這一套已過時,LBJ和KD都成功用自己的方法贏得冠軍,也掌握了自己的命運。

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看住IT的申訴,我內心滿是悲哀。那是被出賣的怨恨,那是被遺棄的殘忍。對的,理智的球迷會大大聲說,要贏冠軍,IT是不行的,Kyrie才是冠軍拼圖。我記得木狼的Ricky Rubio,這位金童由備受期望,到最後被換到爵士,其出色防守和組織能力一直被低估,在去季連遠射也一直有進步,可是更多人主觀地認為要贏冠軍,R.Rubio是不行的,完全漠視了他的努力。就如只得5呎9的IT,很多球迷第一句就是說,他不可能帶領球隊贏得冠軍,他不值得頂薪,今次交換,絕對明智。一如當年Avery Johnson,就曾被睇死永遠不可能成為冠軍隊的一員,結果又如何?更重要是,IT去季帶傷上陣的價值如何衡量?忍受喪妹之痛仍落場如何衡量?要是當日寧願養傷,要是IT沒有堅持上陣,今日很可能就健健康康,那會否被人認為換得好?

 

“Maybe they’ll look around the league, look at a case like mine, and remember that loyalty — it’s just a word. And it’s a powerful word if you want it to be. But man … when it comes to business, it ain’t nothing to count on.”

IT最痛心的不止是被出賣,而是來到波士頓這座城市,大家一起為打倒騎士而努力,最後卻被踢到克利夫蘭,那無異是用實際行動表明,IT才是塞爾特人未能擊倒騎士的最大絆腳石。當管理層高舉忠誠要球員賣命,然後轉頭就用商業理由將其送走,才最令人心寒。

那些燒波衫的,是腦殘;那些上季還為IT鼓掌,然後一次都沒有看過Kyrie在綠軍表現,就認定後者的作用必然比IT更大的球迷,其實也一樣腦殘。今日的聯盟,面目模糊,很多球隊有一堆星,可是沒有隊魂,大家都是打份工的心態去比賽,錢,大家都有更多,可是有幾多人可以講,今日的籃球比起九十年代更加好看?

運動扣人心弦,不止因為球員們的高超技藝,而是為球迷帶來一個更美好的世界:兄弟團結的友情、將帥交心的忠誠、敵我交手時的惺惺相惜、遇上失敗時的堅持和永不放棄,這一切都是球迷支持球隊,買飛入場,留守電視旁邊的原因。在現實世界和運動世界,本來有條微妙的界線,今日卻已煙滅。一步登天最重要,忠誠道義大家都不講,球迷也隨住主旋律起舞,然後人云亦云一番,落井下石時從沒想過箇中因果。It’s all about business,改變了整個生態,也令世界不止沒趣,而是冷酷也殘忍。

忠誠何價? 可惜閃電俠不是蝙蝠俠

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今夏NBA各隊都忙過不停,轉會的轉會,交易的交易,為的或許不止是香港時間周五上演的選秀,而是一年後的夏天,有LBJ及其他大牌成為自由身的夏天。夢,當然做得越大越好。在喧鬧聲中,有一位老將特別憔悴,他是回到家鄉卻當不了英雄的Dwyane Wade。

閃電俠早已不再快如閃電,35歲的他還很能打,但絕不會是2006年震懾長空、把小馬劈碎的The Flash,今日更多時候是在占美畢拿(Jimmy Butler)旁邊的蝙蝠俠,對,是《蝙蝠俠:夜神起義》(The Dark Knight Rises)中的英雄,也是那個悲傷滿身的英雄。

去年差不多是這個時候,D.Wade決定離開效力13年的熱火,轉投家鄉球隊公牛,如此「狠心」,是因為熱火總裁萊利(Pat Riley)的「出賣」;無論是合約的出價,談判的形式,從來沒有尊重過為球隊犧牲一切的三冠老臣,最後D.Wade為了尊嚴,只能選擇離開。回到芝加哥,有J.Butler,也有朗度(Rajon Rondo),加上一堆不錯的配角,本預期會極速成為力足阻止騎士的勁旅,可惜因為更衣室問題,也因為傷患,最後只能以第八種籽打入季後賽,並在領先2:0下再因R.Rondo的傷出,無力地被塞爾特人踢走。

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忠誠何價?當初隻手讓熱火贏得隊史首個總冠軍,之後自願減薪,配合P.Riley及LBJ的Big 3計劃,並放開心胸,接納兩位「兄弟」,在2010至2014年期間,四度打入總決賽,並在12及至13球季成功衛冕,D.Wade的功勞絕不比LBJ為少。可是當去到生涯末年,熱火並未有如小馬對待奴域斯基(Dirk Nowitzki)般在暮年奉上一張豐厚合約(2年5,000萬美元),回報之前D.Wade的自願減薪;有人說,因為小馬當時已接近放棄球季,所以才不怕薪資空間被佔,但班主古賓(Mark Cuban)的做法其實更多是君臣意氣相投,以國士相待。Dirk也沒有讓球隊失望,今夏很可能減薪再重新續約,助小馬留住有限度自由身中鋒路爾(Nerlens Noel)。這種關係,今日已近絕跡,學不來,也勉強不來。

忠誠何價?D.Wade沒有這種命。P.Riley打從第一刻起,就是想熱火快速回到爭霸之列,所以一分一毫都要用在刀口上,與內線大將韋西迪(Hassan Whiteside)續約後,加上有積格斯(Goran Dragic)在後場領軍,只要可以去掉保殊(Chris Bosh)的合約,自有薪金空間再找來巨星;對一個價值漸失的老將,要付出年薪逾2,000萬的合約,當然不化算。我相信如果當日P.Riley肯以「國士」相待,D.Wade也肯定會如Dirk般一切有得傾,可惜結果正正相反,最後D.Wade轉投公牛, 2年4,700萬的合約不會比最後熱火開出的2年4,000萬多出很多(考慮兩地稅率),但連同談判時的誠意和手段,D.Wade出走絕對合情合情。

忠誠何價?傷心的閃電俠回到家鄉,宣誓效忠,希望趁雙腿還有力氣,為公牛找回米高佐敦(Michael Jordan)時代的榮光。可惜風城球迷就如葛咸城的居民,他們從不了解何謂正義,漠視了D.Wade的忠誠,當這位家鄉英雄未能在首季就帶來立竿見影的成績,很快就因為其豐厚合約成為罪人;當D.Wade決定行使下季合約,收取2千多萬年薪,公牛迷即時反應竟是認為其太過自私,應該跳出合約,收取較低薪金,以助球隊有更多空間簽人。

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D.Wade不是超級英雄,他也有普通人的脾氣,所以就在Twitter還擊:「來到35歲,每場上陣29分鐘,以43%命中率取得18.3分;假如我是25歲而交出相同數據,應該可以獲得1.5億美元(合約)。」(18.3 points a game in 29mins on 43% shooting at 35 years old. if I’m 25 with the same numbers I’m getting 150 million)最後還配上一個笑到喊的emoji,想說明甚麼可想而知。至少目前占美畢拿(Jimmy Butler)還肯留下,兩人有望並肩再戰一季,但芝加哥居民的冷酷無情,足以讓D.Wade明白,把金錢看得比甚麼還重要的,絕不止是Pat Riley一人。難怪當有電視台問到D.Wade為何要執行合約,他的回應是24 million reasons(他的合約薪金數目).

《夜神起義》中,貓女不是罪大惡極,但她寧願為自己而活,更似一個自私的普通人;當她見到蝙蝠俠歷經重創仍默默為葛咸城居民賣命,有以下的對話。

Selina Kyle: “You don’t owe these people anymore. You’ve given them everything."
Bruce Wayne: “Not everything. Not yet."

在「忠誠有價」的年代,獲國士相待,自當以國士報之,可是在「忠誠何價」的年代,糾纏在所謂忠誠之間只會落得如D.Wade的下場;既遭母會出賣,收取應得報酬也如十惡不赦。更有不少坊間文章指當初D.Wade「為啖氣」離開熱火,實在愚不可及,現在公牛沒爭冠機會,要跳出合約加盟爭冠球隊又蝕大本,進退兩難彷似是自己一手一腳做成。天呀!

時移勢易,早非那個從一而終而獲嘉許的年代,今日各球星爭相組成「復仇者聯盟」才是王道;LBJ是高瞻遠矚的英雄,D.Wade是不懂時勢的傻子,眼見這樣的言論充斥不少籃球論壇,真正令人悲哀。蝙蝠俠能「假死」拂衣而去,重新贏得正義與尊敬後,從此與貓女逍遙人生,可惜這不過是基斯杜化路蘭(Christopher Nolan)的一廂情願;現實中的「黑夜騎士」D.Wade下季仍要抱殘軀繼續在NBA作戰,要是公牛有甚麼閃失,夜神起不了義,在只以成敗論英雄下,風城球迷肯定又會埋怨D.Wade累他們白白浪費了兩年。若真的有此一日,我想只能向D.Wade說句:「你沒有欠他們甚麼,你早已付出所有了。」

卡達這一課,完美!

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細佬,慢慢學啦!

好多朋友都問我今日會寫那場比賽,因為有足足10場波,也有多位明星球員出場。

不過早前提過,今季因為想抽多點時間看看籃球以外的天空,所以一周只寫四日,就是逢周一、三、五及周六。其他日子如有時間,都會寫寫短評,同大家分享下當日戰況,希望大家唔好嫌棄(笑!)

今日多位球星都打出爆seed級的表現,塘鵝的安東尼戴維斯(Anthony Davis)自然係焦點中的焦點:50分、16籃板、7偷波、5助攻、4封阻,完全係怪物級的數字,但球隊仍以102:107不敵金塊。我期待的新人Buddy Hield希特也只能以後備身份打17分鐘,射8中2得4分。

同日的夏登34分、17次助攻和8籃板,韋斯卜克的32分12籃板和9助攻,幾位數據魔人都大發神威,但連同上面的AD,最後就只有韋斯卜克的雷霆勝出,而且非常驚險。在勇士的風潮下,不少球隊都以為進攻打得順就可以主宰球賽,而忽略了勇士的防守同樣犀利,結果鬥攻下成績毫無長進,只是個人數據屢創新高。

今日的MVP,我會選灰熊的卡達(Vince Carter)。

沒有花式入樽,也不是以三分波助灰熊取勝,他在第四節一分未得,用全力去對付木狼的王牌域堅斯(Andre Wiggins),結果取得全場最高25分的「小狼王」,在第四節連波也幾乎攞不到,要到最後的垃圾時間,才以罰球取得兩分。老馬有火,當其他人已滿足於這樣出色的緊纏防守,卡達賽後卻非常勞氣,因為他本來是要零封對手。「我知道他比我跳得高一點,快一點,而我呢,可以做的就是了解他們的想法,然後打亂其戰術。我知道他會不顧一切,堅持高難度投射,所以我之前一直想,如何令他更難起手,結果這着成功了。」

面對住年幼力壯的木狼,卡達全場只得3分,卻以防守贏得比賽。個人數據不值一提,但其+/-值卻是全場最高的+10,卡達以39歲之齡,完全凍結了21歲的Wiggins,不用高飛展翅,毋須華麗入樽,老將就是用智慧去閱讀球賽,然後找出方法贏波,籃球回到基本,就是要得分比對方多。

老兵打不死,卡達這一課,完美!

p.s:多得讀者提醒,原來卡達這個「捨身成仁」舉動,正正來自北卡師兄米高佐敦(Michael Jordan),2001年12月16日,巫師作客速龍,38歲的MJ也是在下半場專心防守,令本來手感火熱,上半場已攻入23分的卡達死火。有興趣的朋友,可欣賞以下的短片。