MJ Last Shot的當年今日

 

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多得fb的「當年今日」,無論是不願記起,又或念念不忘的,若干年後又再重現。剛過去的6月14日,對年輕的籃球迷來說,是極其普通的一天;可是不用fb提醒,一班看公牛迷長大的老鬼,一到這天,總會想起MJ那一記最偉大的Last Shot。1998年6月14日,米高佐敦(Michael Jordan)在總決賽第6戰,完美示範由防守到進攻,一氣呵成地射出可能是籃球史上最重要的入球,協助公牛以4:2擊敗爵士,締造出第二次三連霸。六入總決賽,六奪總冠軍,也六次皆贏得總決賽MVP,在常規賽72勝紀錄被打破後,這個6-6-6紀錄難度何止高上百倍,這也是MJ一直被稱為籃球之神、公牛隊被認為史上最強的原因。

美好事物,本就不會隨年月消磨而黯淡,反而是經淬礪後閃閃生輝。懷舊熱始終不退,《天煞地球反擊戰》20年後捲土重來,《星球大戰》、《洛奇》等歷久不衰;勒邦占士前日也提到,在季後賽不斷反覆重看《教父》,而在第5戰,也再次重溫第二集來激勵自己,這又是一例。

在籃球世界,有不同的王朝球隊,50、60年代的塞爾特人、80年代的湖人、90年代的公牛、2000年初的湖人,以及之後的馬刺;要是勇士再贏一座冠軍,加上今季常規賽破盡紀錄,很快就可以加入這個「王朝俱樂部」。可惜籃球不能穿越時空,來場華山論劍,而且年代及規則不同,各支球隊難以分出優劣;但就對手水準,橫跨的年期及穩定程度,主將實力及球隊結構,以及冠軍數目來看,90年代的公牛隊,仍是不少人心目中的王中王

當年今日,18年後重溫公牛奪冠一戰,那經典的最後一擊,依然完美。記得多年之後,MJ接受老友Ahmad Rashad的訪問,再次提到這球經典的射球,歸功於無數苦練,以及之前出現過不止一次的Last Shot,帶來信心;其時腦海根本不用多想,就憑本能行事。

說是最後一擊,其實是落後一分的公牛,在作客情況下,發球權還在爵士手上,可是MJ卻能冷靜判斷,沒有因單擋而亂走,反而放棄本來負責的漢拿錫(Jeff Hornacek),從底線繞出,冷靜地拍走馬龍(Karl Malone)手上籃球,公牛才有那球最後一擊。沒有暫停,沒有猶豫,起手時只見籃板上的時鐘顯示進攻時間餘下6.6秒,這是永恆的畫面,也是好多籃球迷心目中,最精采的一刻。多年後,你還記得,87:86,45分,MJ高舉六隻手指,每次重看,依舊熱血沸騰,毛管戙!

周五一戰,究竟是勇士再次於客場歎香檳,還是騎士成功捍衛主場,讓球迷有幸欣賞近20年內第四次出現的生死第七戰?18年後,科技突飛猛進,每支球隊出場的華麗特效,直播時影像清晰,慢鏡有360度鏡頭,判斷爭持不下有重播中心,可是強隊打出來的味道,不要說是當年那支公牛,就連爵士、紐約人、熱火、超音速、及溜馬也比不上。當年,我覺得公牛是最好,18年後,想法不變。

是我年紀漸大而變得太固執了嗎?應該是吧!

 

 

公牛,史上最強球隊,沒有之一

1996-Team-70-Wins-v-MLW-04-16-96-NBAE-Andrew-Bernstein.jpg近屆王朝排名

1.公牛(96-98一隊)
2.湖人(00-02一隊)
3,馬刺(05之後,後大衛羅賓遜年代)
4.火箭(94-95)
5.勇士
6.熱火(12-13)

公牛,史上最強球隊,沒有之一。主力陣容如下:
教練:積遜(Phil Jackson)
王牌:米高佐敦(Michael Jordan)、柏賓(Scottie Pippen)、洛文(Dennis Rodman)、古高(Toni Kukoc)

隊員:夏柏(Ron Harper)、朗尼(Luc Longley)、卡爾(Steve Kerr)、雲寧頓(Bill Wennington)、森健斯(Dickey Simpkins)、畢治拿(Jud Buechler)、蘭迪布朗(Randy Brown)、沙利(John Salley)
最佳戰績:72勝10負
進攻:105.2分(聯盟第1)
防守:92.9分(聯盟第3)
*以96年球季數據為準

要客觀分析,必先要有基本數據,所以我就每支球隊的實力分拆為以下部份:
整體評分
王牌(20分/20分)
防守(19分/20分)
隊員(13分/15分)
進攻(15分/15分)
教練(9分/10分)
經驗(10分/10分)
默契(5分/5分)
智慧(5分/5分)
總得分:96分

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要寫聯盟史上最強的神級球隊公牛,真不知從何說起。有米高佐敦(Michael Jordan)、柏賓(Scottie Pippen)和洛文(Dennis Rodman)組成的鐵三角,加上古高(Toni Kukoc)、夏柏(Ron Harper)、卡爾(Steve Kerr),朗尼(Luc Longley)等支援,背後是「禪師」積遜(Phil Jackson)運籌帷幄,最後創下72勝10負的史上最強戰績,並順利贏得總冠軍,其強橫實力,毋庸置疑。隨住年月洗刷,不少新球迷未親歷過公牛王朝,當勇士以沸沸騰騰姿熊衝擊史上最強常規賽戰績,並向衛冕之路進發時,一時間,最強是誰之聲充斥於耳。要比較,其實無從入手,因為公牛和勇士不同時空,之所以堅信公牛是史上最強,是因為其經驗、智慧、防守和殺手本能,由MJ率領的公牛兵團,六度殺入總決賽全數封王,其恐怖之處,比所有年輕球迷能想像到的更甚。

曾經,有記者拿95-96球季的公牛隊,和71-72球季的湖人來比較,MJ就直言難以相比:「我們效力不同球隊、來自不同世代、也有不同的成功之處,任何的比較都是不公平的。」

“Each of us played for different teams in different eras and had different levels of success," he said that day in Milwaukee. “It’s unfair to all of us to compare."

今日要拿公牛和勇士來比較,一樣不公平。正如拜恩(Kobe Bryant)或居里(Stephen Curry)的技術,有幾多是站在前人肩上進化出來?所有運動都不斷進化,在科學層面,在訓練方法,在戰術調動,在賽後恢復,以及規則上也是,有或沒有hand checking和有的打法,已經大不相同。柏賓也說過,在今日的NBA,MJ每場入50分也不是奇事。

前NBA球員Eddie Johnson曾經撰文,將勇士和公牛逐個位置比較,結果公牛除了鐵三角對位上,其他位置幾乎全輸,所以艾迪莊遜就作出總結,認為勇士將會是贏家,何其可笑!這與ESPN炒了不少資深作者後,在甚麼十大百大排名中,將近代球員不合理地推高一樣。http://hoopshype.com/2015/11/28/the-96-bulls-vs-todays-warriors-whos-the-best-team-1-through-15-and-overall/

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勇士已追平了公牛的跨季主場44勝紀錄,目前戰績為55勝5負,距離公牛的72勝紀錄,確是伸手可及;現時勇士的每一場波都備受矚目,每一敗都被仔細分析,那當年公牛幾近無敵,那10負從何而來?公牛在頭44場比賽中,贏了41場,包括13及18連勝,而當中有15場是贏18分或以上。在最後的兩個月(2月初至4月21日),公牛輸了五場,最後三場都只輸一分,而且是因留力應付季後賽,所以如公牛再多出點力,戰績應該為75勝7負,這是合理的推算。公牛之後在季後賽,取得13勝3負,包括在總決賽贏超音速的4:2,即是整個球季由常規賽到總決賽,他們的戰績為85勝13負,勝率達到驚人的87%,前無古人,後,也暫無來者。

有了足夠的背景,才可仔細分析公牛的厲害之處,

大部份有超過二十年睇波資歷的球迷,都會認為公牛勝過勇士,筆者也是其中之一,就算勇士的打法多劃時代,一些基本的籃球道理是不會變的。在積遜教練及其助教溫達(Tex Winter)的努力下,將三角戰術完全應用在公牛身上。積遜在其自傳中說過,三角戰術就等於是「五個人的太極」,簡單來說,就是利用球場空間,令對手難以包夾及包圍持球者,從而做到起手的good look,近乎無法防守。 這與勇士的打法又有點不同,一來以兩分波為主,包含大量背籃單打及空手切入,三分波只是輔助;二來是比勇士所用的空間為小,所以整體更流暢才能得出如此效果,所以看來更好睇,有時看中鋒升上高位,然後批一下彈地波及切入的MJ來記大力入樽,其視覺享受無可比擬。

公牛在95-96球季,能夠平均每場攻入105.2分,相比今季勇士的115.4分少了逾10分,但失分僅為92.9分,分差達12.3分,更勝勇士一籌。有米高佐敦在陣,公牛最強的地方卻不是進攻,而是防守,這也是我認為他們是史上最強球隊的主要原因!

回顧NBA歷史,史上只有公牛隊試過三位球員同時入選最佳防守一隊(MJ、柏賓及洛文),當中雖只有MJ及洛文贏過最佳防守球員獎項,但柏賓一直被認為是「聯盟欠了他一座防守獎」,尤其是佐敦,試過三度成為偷波王,也憑出色的彈力在四個球季錄得多過一次的封阻,九度入選防守一隊,其防守被低估,只因他的進攻太犀利。

三人的身高相若,是最適合當籃球員的2米高左右,面對較矮小的對手速度趕得上,在內線頂位也不會輸蝕太多;最難得是三人都可以守三個位置以上,其中洛文更連奧尼爾也頂得住,當面對對手大量單擋要換防時,有極大優勢,不會換防後被對手mismatch單打。三人之中,防守專家其實是柏賓,他的一雙長臂加上企位,既能遮擋傳球路線,也能干擾射球,博charging的技術更是聯盟獨步;91年總決賽,柏賓守死魔術手莊遜是封王關鍵,若要我選聯盟史上單對單最強防守球員,柏賓坐二望一。連同來到公牛時已轉型專心控球和防守的朗夏柏,則這四名球員都能夠在換防時不會出現問題,這是當今的勇士、或史上任何一支球隊所無的巨大優勢。

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在進攻上面,有米高佐敦,便已是信心保證。作為得分後衛,MJ的得分手段多樣,由早段的瘋狂入樽,到中段加入三分波,之後的背籃fadaway,加上生涯高達83.5%的罰球命中率,稱得上是籃球史上最強的得分機器。MJ的籃球智慧為人忽略,他在傳射之間的平衡極好,生涯的助攻數高達5.3次,球迷記得他的不止是the Shot,而是傳給卡爾的The Pass,在三角戰術有效令五個球員也能掂波,用盡空間下,令MJ的威力更難抵禦。

公牛的領袖是誰?很多人認為是MJ,但積遜在自傳提過,柏賓才是更衣室的領袖,在場上的功用也比所有球迷看到為多。在防守以上,柏賓是球隊快攻箭頭,也藉長臂及彈力不時在前場補籃成功,他試過與MJ同場攻入40+,其進攻才華只因球隊化學作用而犧牲。

在第一次三連霸中,MJ及柏賓磨練出來的經驗及球場直覺,是勇士難以比擬的。今日聯盟生態更為單一,球權大多集中在後衛手上,防守的力度也輕得多;公牛要面對防守兇狠的活塞和紐約人,有內有外的太陽、騎士和溜馬,也有拓荒者及湖人這兩支陣容近乎完美的強隊,最後都能一一掃平,就是因為這對公牛組合的威力。

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洛文在後三連霸取代了賀維士格蘭,令陣容大幅提升;雖然洛文進攻較差(或者應該說是他放棄進攻),但其籃板威力沒有任何人能取代,在對超音速的總決賽,動輒10個或以上的進攻籃板,令公牛每次進攻都有second chance的機會。不要忘記,相比今日太過乾淨的打法,洛文踩界式的防守和挑釁,肯定會令對手發狂;如勇士的祖蒙特格連守洛文,相信三節內必定六犯離場。

公牛的攻守實力俱達一流,後備球員不算起眼,可是在積遜運用下,卻不遜於任何球隊的正選;其中「克羅地亞王子」古高身高6呎11,身手足以打控球,可見技術之佳;有這位「最佳第六人」,令公牛用兵更靈活,就算面對小球陣,也有本錢以他打四號位,洛文打五號位,與對手鬥走而不落下風。古高一直為人忽視,在柏賓傷出的97-98球季,才真正打出真功夫,其左撇天生就難被防守,是MJ以外最好的得分點,也算是一個隱藏殺手。

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公牛之強,繫於MJ,看了籃球之神多年,有關他的相片怕不看過幾萬張,印象最深刻的,不是他的入樽、致勝一擊或奪冠時的雪茄香檳,而是1991年總決賽,他防守魔術手莊遜時,那抹叫人不寒而慄的眼神。殺手本能,如獅子虎視獵物的飢渴,這是在勇士身上找不到的;當比賽去到生死一刻,我看公牛一定會佔上風,因為兩隊心理上的強悍程度差太遠。魔術手、巴克利、德士拿、伊榮、米拿、披頓、派斯、史托頓,全部都是一代球星,最後卻死在MJ腳下,所差的未必是技術,而是MJ藉經驗累積而成的殺手本能,在關鍵時刻從無恐懼,冷靜出手,才能一次又一次封王。98年總決賽第六戰那記經典的最後一擊,就是最好的注腳。MJ在之後的訪問也說過,過程中根本不用思考。

72勝,說是虛名,實不為過,就算最後被打破,也不會有人懷疑公牛隊的實力。要說服我,要說服老球迷,勇士最少要贏得三次總冠軍,展現足夠的韌力,並在封王過程中繼續進步,拉近與MJ和其他公牛兵的距離,才有望挑戰史上第一的「王座」。

球迷總認為勇士及不上公牛,理由多數是勇士打的是嘉年華式籃球,以小球及超遠三分波爭勝,與傳統先內後外,有中鋒壓陣的打法背道而馳。時代不斷進步,勇士 是新世代的產物,豈能因他們與傳統不同就一下子否定?而且有幾多人明白,勇士的防守也是真材實料,只是居里的三分波太搶眼吧。

今次寫這篇稿,把珍藏多年 的公牛王朝DVD又重看了幾遍,20年前的感動一下子重回眼前,但正如喬大在專欄所說,「從錄影器材到網絡技術,因為科技的發展,觀看近代經典球賽的機會甚多,就算你生不逢佐敦奪六冠之時,一樣可透過重溫當年而成為佐敦球迷;但是相比真正親歷當時的球迷,那份感情與回憶仍是不一樣。」

較年輕的球迷未曾親身經歷公牛王朝,所以在討論時一面倒撐勇士是史上最強,無可厚非。只希望透過這篇文章,讓他們明白公牛的偉大,至少也找多些片子看看如何在六冠中的披荊斬棘,而非停留在單是重溫MJ對爵士那球最後一擊,有時在完整比賽展現出來的細節,會讓人更明白那支球隊的偉大。勇士的確有潛質成為史上最偉大的球隊,但這不是贏得73勝,或再贏得一次總冠軍就可以做到。要取代公牛,勇士還有很長很長的路要走。

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近屆王朝球隊比拼(4) 湖人篇

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近屆王朝排名

1.公牛(96-98一隊)
2.湖人(00-02一隊)
3,馬刺(05之後,後大衛羅賓遜年代)
4.火箭(94-95)
5.勇士
6.熱火(12-13)

湖人是近年繼公牛之後,第二支三連霸的球隊,主力陣容如下:
教練:積遜(Phil Jackson)
王牌:奧尼爾(Shaquille O’Neal)、拜恩(Kobe Bryant)
隊員:懷斯(Glen Rice)、夏柏(Ron Harper)、A.C格連(A.C. Green)、費沙(Derek Fisher)、荷利(Robert Horry)、路爾(Tyronn Lue)、霍斯(Rick Fox)、梳爾(Brian Shaw)、迪雲佐治(Devean George)
最佳戰績:67勝15負
進攻:100.8分
防守:92.3分
*以00年球季數據為準

要客觀分析,必先要有基本數據,所以我就每支球隊的實力分拆為以下部份:
整體評分
王牌(19分/20分)
防守(16分/20分)
隊員(13分/15分)
進攻(14分/15分)
教練(9分/10分)
經驗(8分/10分)
默契(4分/5分)
智慧(4分/5分)
總得分:87分

拜恩宣佈退休後,王朝球隊的回顧篇剛好就輪到湖人,看到他們千禧年初的無堅不摧,跟今日新敗於雷霆的一隊相比,能不沮喪?縱然三連霸中爆出經典的「黑哨」事件,由奧尼爾及拜恩組成的O.K.連線仍是威力無匹,足以與米高佐敦+柏賓,以及魔術手莊遜+天勾渣巴鼎足而三,背後尚有名帥積遜運籌帷握,稱得上「一人之下,萬人之上」,其整體實力僅次於公牛,其他球隊難望項背。

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能夠組成這個橫行聯盟的二人組,全賴深謀遠慮的謝利韋斯(Jerry West)

他先是把原本的中鋒迪華斯(Vlade Divac)送到黃蜂,換來第13位選秀權,選上當時一名僅17歲的高中跳級生--拜恩;之後趁奧尼爾歷經魔術之敗,與Penny鬧不和,加上被奧蘭多市的市民公開聲討,而在96年成功以7年1.21億的肥約誘使他遠走洛城。在一向以中鋒為重心的湖人,奧尼爾順理成章成為球隊一哥;拜恩當時稚氣未除,同期加盟的費沙也在學習NBA節奏,這個組合頭幾年未能展翅,因西岸強手林立,爵士、馬刺、拓荒者、帝王等均非善類,要殺出重圍,單靠巨無霸之力實難做到。

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幸好Kobe比所有人的預期成長得更快,去到第三季(98-99),已成為湖人得分後衛的必然正選,得分也跳升到每場19.9分。有他在外圍持球攻擊,足以牽制大部份對手,奧尼爾也正式成為聯盟最大殺傷力武器,結合了300磅的體重和靈活轉身,埋籃的小勾手及接應隊友的拆你屋,除了罰球,沒有事能難倒巨無霸。可惜在季後賽,馬刺的超級新人鄧肯,加上仍未老退的大衛羅賓遜,聯手橫掃湖人,最後更贏得總冠軍,令O.K.組合飽嘗屈辱,造就他們之後的三連霸決心。

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在99-00球季,湖人戰力去到巔峰。當時控衛是萬能型的朗夏柏、小前鋒是一代射手懷斯,大前鋒則是「鐵人」A.C.格連,餘下兩個正選當然是奧尼爾和拜恩。後備方面,除了費沙、荷利、霍斯和梳爾,尚有老將沙利(John Salley),以及新人迪雲佐治。一如積遜風格,這堆綠葉個別不甚起眼,但圍繞在兩位星級球員身邊,就成了最有力的支援。

奧尼爾在這季平均每場是29.7分及13.6個籃板,最恐怖是每場尚有3.6次助攻及3次封阻,只要對方包夾,聰明的他就會將球外傳予無人防守的隊友;外面等波的是誰?有平均每場入22.5分的拜恩,有3分命中率近37%的射手懷斯,有當時已是冷殺手的荷利,他們基本上都有一劍封喉的能耐。

其中拜恩雖是全隊最年輕的21歲,卻已展現大將之風,惟當時射程不遠,入楔為主,以天賦爆發力不斷上籃,卻又與奧尼爾出奇合拍。那幾年,只要奧尼爾升上高位一擋,拜恩突破第一點,之後巨無霸敏捷無比的後轉身接應高拋傳球,對手就只能坐在地上,絕望地望住籃框被撼動大震。那一季季後賽,我印象最深是他們在西岸準決賽對太陽;當時太陽有Penny夏達威(Penny Hardaway)和「金毛」傑特(Jason Kidd)這對星級後場,前線也有馬利安(Shawn Marion)、最後第六人基福羅賓遜(Cliff Robinson),以及前公牛中鋒朗尼(Luc Longley),可是卻被湖人輾平。第一戰,湖人一班高後衛不斷從三分線外直接交予奧尼爾,然後就見到巨無霸在籃下發威,最後他攻入37分,Kobe 25分,一句說話:這系列賽已完結。

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湖人該季最大的阻力不是總決賽對溜馬(贏4:2),而是西岸決賽對住拓荒者,陣容包括柏賓(Scottie Pippen)、華萊士(Rasheed Wallace)、S史密夫(Steve Smith)、D史杜達米亞(Damon Stoudamire)、沙邦尼斯(Arvydas Sabonis)、白賴仁格蘭(Brian Grant)、韋爾斯(Bonzi Wells),還有當時未上位坐多過打的小奧尼爾(Jermaine O’Neal),真是打名也打到手軟。湖人迷肯定畢生難忘這個系列戰,雙方血戰七場,打到最後一分鐘才分勝負。當時湖人領先83:79,湖人進攻,控球的拜恩在禁區頂晃過柏賓,去到罰球線乘拓軍球員補位,將球高高一拋,嘭!奧尼爾單手凌空入樽,然後雙手舉高,發瘋似的跑回後備席,這一幕,是湖人三連霸中,最經典的畫面。

以今日勇士的跑位單擋,全民皆攻的角度來看,當年的湖人相對單調;就算在三角戰術下,球賽的空間運用得合理,仍欠缺了那種細膩。簡單來說,敵人都知湖人就是靠O.K.組合,只是無力阻止。

我覺得最好的形容詞,是《神雕俠侶》中的「重劍無鋒,大巧不工」。奧尼爾沒有奧拉祖雲的技巧,可是27歲的他,結合力量與敏捷,單對單,甚至是兩人夾擊也毫無辦法;拜恩當時的技術亦與之後二連霸時期差得遠,但單憑爆發力和運球已足以突破大部份防守。

那段時間拜恩羽翼未成,像跟在奧尼爾旁的小弟,經常見到拜恩突破後妙傳予奧尼爾入波再慶祝的真摯畫面,與後期的貌合神離相差甚遠,真令人慨嘆。

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湖人三連霸過程中,最大的污點一定是02年的最後一個總冠軍。在西岸決賽,面對如日中天的帝王,在落後2:3下,於關鍵的第6戰藉「黑哨」讓帝王飲恨,最後湖人再贏一場晉級,於總決賽輕鬆掃走網隊,完成三連霸。這場波直到今時今日,仍讓不少籃球迷恨得牙癢癢,「黑哨球證」當拿菲(Tim Donaghy)更暗示有人為了收視及入座率,而叫「公司」球證出手,希望完成造神運動。湖人或者只是無辜的受益者,但這「黑哨」足以讓他們蒙上污點。

論整體的戰術和悅目程度,千禧年的湖人不算頂尖,但O.K.組合無堅不摧,積遜也把一班綠葉球員的功用發揮得淋漓盡致,以當時強敵環伺的生態,能高舉三連霸的成就,足以排在各支王朝球隊之上;不過講經驗和整體的攻防實力,仍與全盛時期的公牛有距離,在我心目中,是一個紮紮實實的No.2。對球迷來說,最可惜是奧尼爾和拜恩兩人最後因不和拆夥,否則隨住經驗累積,或者會有力挑戰公牛的霸主地位也說不定。

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湖人是全NBA最矚目的球隊,也一度是最成功的球隊,可惜起起跌跌皆因「人禍」,不是球員不和,就是高層間的鬥爭,今日落得如此田地,可說是香港一老牌食店的翻版,或者畢斯博士(Dr. Jerry Buss)在天之靈亦與Lakers fans一樣,低頭歎息。

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近屆王朝球隊比拼(3) 馬刺篇

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近屆王朝球隊排名
1.公牛(96-98一隊)
2.湖人(00-02一隊)
3,馬刺(05之後,後大衛羅賓遜年代)
4.火箭
5.勇士
6.熱火(12-13)

馬刺未嘗連霸,但5次奪冠的年期橫跨15年,長時間都是爭霸之列,我以05年的球隊作代表,主力陣容如下:
教練:普波域治(Greg Popovich)
王牌:鄧肯(Tim Duncan)、真路比利(Manu Ginobili)、柏加(Tony Parker)、
隊員:保雲(Bruce Bowen)、格連羅賓遜(Glenn Robinson)、巴特巴利(Brent Barry)、荷利(Robert Horry)、馬歷路斯(Malik Rose)、尼斯達洛域(Rasho Nesterovic)
最佳戰績:59勝23負
進攻:96.2分
防守:88.4分
*以05年球季數據為準

要客觀分析,必先要有基本數據,所以就每支球隊的實力分拆為以下部份:
整體評分
王牌(18分/20分)
防守(17分/20分)
隊員(12分/15分)
進攻(11分/15分)
教練(9分/10分)
經驗(8分/10分)
默契(5分/5分)
智慧(5分/5分)
總得分:85分

馬刺是筆者的愛隊,也是個人心目中將籃球精髓發揮到極點的球隊。以普波域治教練和鄧肯為「基石」,加入了柏加和真路比利,以及一堆綠葉球員,憑這模式,由 99年起,直到2014年之間,六度闖入總決賽,並五次奪冠,令鄧肯的封王成功率,只僅次於米高佐敦。帶起Big 3的潮流,打法重整體,馬刺多年來都居一線之位,最重要是隊員均打法無私,絕少無謂單打獨鬥,運作如一部精準的機器,為所有籃球人樹立正確榜樣。

在這五次總冠軍中,馬刺可分為三個時期,先是雙塔大衛羅賓遜及鄧肯,兩人聯手贏得99及03年總冠軍;之後到Big 3時期,鄧肯和先後在01及02年先後加入的柏加和真路比利,在05及07年贏得球會第三及第四個總冠軍,當中真路比利在05年到達巔峰,其鬼之切入和失 驚無神三分波,加上南美風格與主流大異,令他隱隱然與TD平分王牌寶座;至於柏加則在其後漸成球隊攻守中心,並成為了07年總決賽MVP。隨住鄧肯及真路 比利年紀漸大,馬刺也由昔日被人認為是悶波的主守打法,搖身一變成為快攻及小球並重,以不斷傳球來拉開球場、媲美勇士的進攻型球隊,不過這已是後話。

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鄧肯在97年加盟馬刺,旋即成為球隊基石,其綽號Big Fundamental正好道出了其基本功紮實,打法毫不吸引但威力無比的特點。TD甫進

聯盟,已展現能與奧尼爾一同統治球壇的實力,雖沒有奧尼爾的力 量,但在域克森林大學鍛練出來的技術,而及異常聰明的腦袋,令他在比賽中無堅不摧。鄧肯不止是低位取分高手,高位的策應及運球助攻也有一手,除了射三分波 TD在場上能勝任所有工作。當他在97年馬刺以狀元籤選上,四大中鋒之一的大衛羅賓遜就即時讓出領導地位,甘心輔助TD,結果兩人在99年先粉碎紐約人的 灰姑娘童話,並在03年以總冠軍為海軍上將送行。

由於馬刺一直由普帥和TD主宰,所以球隊在這十多年幾乎是無痛交接,在大衛羅賓遜退休後,Manu和TP已蓄勢待發;今日三老垂垂老矣,又有尼納特和阿域治預備接過大旗,在近20年數一支影響力最持久的球隊,無人能出馬刺其右。

由於鄧肯打法太犀利,所以馬刺前期的打法就如火箭,若對手不協防,那就讓鄧肯高位射球擦板,又或低位轉身輕鬆搞掂;外面放一堆射手候命便可。到真路比利及 柏加加入,馬刺除了加強本已出色的防守,成為聯盟首屈一支的銅牆鐵壁,進攻則由取代了艾菲遜莊遜的TP發辦,與真路比利及荷利等,交織出一張火力強大的進 攻網,基本上NBA其他球隊既攻不陷馬刺,進攻上也相形失色,所以那幾年馬刺季季都是奪標熱門,情況就似八十年代的湖人或塞爾特人一樣。不得不提是保雲這 位小前鋒,可能很多球迷只會記得他的飛腿防守,其實在馬刺防守最強的年頭,由他擔任王牌殺手,立下不少汗馬功勞,而苦練出來的零度位三分,也成為馬刺進攻 時的標誌。以保雲平庸的資質,能夠三奪總冠軍,更獲邀由美國隊,都是多得普帥打造的戰術體系。


馬刺前期的另一特色,是普波域治很喜歡調換Manu正選或後備的角色,當球隊在季後賽處下風,就會讓Manu打後備,將火力延長,也因應對手換出主力後, 讓Manu大殺三方,加上其打法多變,毋須熱身,每每成為球刺關鍵時刻的絕招。個人覺得,05年的總決賽MVP更應頒予真路比利,因為他是封王最大功臣; 當然,鄧肯永遠也交足99分吧。

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所以選擇05年的馬刺,除因為該季的球隊較似傳統的馬刺,Big 3當時同處頂峰,也以守為主,該季總決賽的對手更是活塞,可以說是另一支將團體籃球發揮到極點的隊伍,其猶有過之的防守,令馬刺諸將吃盡苦頭。賓華華士和 華萊士的雙塔,比立斯和咸姆頓的得分力,派斯剛出道就以一雙長臂令對手發愁,這支絕不比二連霸的Bad Boys遜色球隊,竟然在衛冕之路上不敵馬刺,可見銀黑兵團的實力。

馬刺與火箭一樣,除了王牌球員,其他配角都不甚起眼,荷利及保雲算是例外,主要原因當然是聖安東尼奧乃小市場,難以用肥約吸引好手,幾乎全要仰賴普帥的眼 光,而五次總冠軍亦充份證明了馬刺的管理層的確有慧眼。這十多年間,幾乎全無錯失;更比勇士早一大步,開始了小球及快攻體系,委實令人讚嘆。而去到近幾 年,更因球隊長年成功,令更多好手自願減薪來投,有如早年的熱火,亦可算是對普波域治、鄧肯及馬刺的肯定。


 

要數這支近北美運動史上最成功隊伍的弱點,或者是鄧肯太過無私及低調,在進攻上總不如其他頂尖好手的霸氣,加上小市場關係,球隊也要顧及班主荷治 (Peter Holt)的荷包,所以兵源比起湖人,略有不足。由於鄧肯不算是專門得分的球員,所以球隊在關鍵時刻要得分,更多時要倚賴其他Big 2,但在真路比利老退後,柏加礙於身型及不夠穩定,不算是最理想的go-to guy。

馬刺多年來都被不少教練和球迷質疑,例如99年奪冠後,積遜就說要在這一年「打星」,因為該季是縮水球季。更多人會譏笑馬刺從未衛冕,而懶理他們在03至 07年間三度封王。正如火箭能衛冕多得尼克安達臣連炒四球罰球,馬刺本來大有機會三連霸,可惜在04年的西岸準決賽,當鄧肯在第五戰射入超高難度的 fadeaway,滿以為能將局數領先至3:2,誰知會被費沙的「0.4秒射球」收死,最後只能望盃興歎,絕對是另一次時也命也。

評價王朝球隊, 總冠軍次數難免會成為分野,相比曾三連霸的公牛及湖人,馬刺只能排在第三位。可是看後兩隊的重建過程,而馬刺在去年還能靠三老和尼納特再贏總冠軍,今年也是大熱之一;有時誰是贏家,還真的很難說。

近屆王朝球隊比拼(2) 火箭篇

12301774_985319251491421_3039113561736698927_n近屆王朝球隊排名
1.公牛(96-98一隊)
2.湖人(00-02一隊)
3,馬刺(05之後,後大衛羅賓遜年代)
4.火箭
5.勇士

 6.熱火(12-13)

繼熱火後,今次寫的就是在94-95贏得總冠軍的火箭,該屆主力陣容如下:

教練:湯贊奴域(Rudy Tomjanovich)

王牌:奧拉祖雲(Hakeem Olajuwon)、德士拿(Clyde Drexler)

隊員:荷利(Robert Horry)、科比(Otis Thorpe)、
麥士維(Vernon Maxwell)、堅尼史密夫(Kenny Smith)、
艾利(Mario Elie)、卡素爾(Sam Cassell)、靴里拉(Carl Herrera)

最佳戰績:58勝24負
進攻:101.1分
防守:96.8分
*以94年球季數據為準

整體評分
王牌(17分/20分)
防守(14分/20分)
隊員(11分/15分)
進攻(12分/15分)
教練(8分/10分)
經驗(8分/10分)
默契(4分/5分)
智慧(4分/5分)
總得分:78分

由於勇士留待最後才拿來與公牛比較,所以熱火後就到火箭。這支球隊時機把握得好,在米高佐敦退休的兩年間(其實是一年多),就成功連霸,分別擊倒紐約人和 魔術。火箭的王牌是奧拉祖雲,在第二年奪冠中,則加入了奧拉祖雲讀侯斯頓大學的同學,有滑翔人之稱的德士拿,彌補了球隊進攻較單調的問題。

火箭完全倚賴奧拉祖雲,所有戰術和進攻都是圍繞他而轉,或者人們會問,如凍結了The Dream,那火箭豈不是死得?說得很對,不過在九十年代的中鋒盛世,奧拉祖雲理所當然站於四大中鋒之首,兩次總冠軍之路中,更將其他三位:奧尼爾、大衛 羅賓遜和伊榮技術擊倒,強得可怕。

九十年代還是長人天下,當時所有的班主和總經理,都是得中鋒,得天下,大家爭相以中鋒為球隊重心,除了上述四人,如騎士的杜靴迪、金塊的莫湯保、湖人的迪 華斯、熱火的莫寧、溜馬的史密斯等等,都是一時之選,那時候MJ早已是地上最強,但大部份球隊的管理層,依舊認為用得分後衛去建立球隊非王道,籃球都是一 吋長,一吋強的運動。年輕的讀者或許不知道,1984年的黃金一代,MJ也只是第三名當選,第一名就是奧拉祖雲。


 

奧拉祖雲實力強橫,但生涯早期麻煩多多,與另一長人森遜(Ralph Sampson)浪費了好幾年,否則早就打倒湖人成為西岸霸權,直到奧拉祖雲開始信奉伊斯蘭教,改名後學懂控制脾氣,並改掉在場上自高自大的性格,火箭才真正成為爭標隊伍。

The Dream來自尼日利亞,起初是學足球及手球,所以他的步法遠勝一般中鋒,或者球迷最記得的,就是他在95年的西岸決賽,如何將該屆MVP大衛羅賓遜戲弄於股掌之上,自此其Dream Shake就成了NBA中與天勾或者MJ的Fadeaway並列最強武器。

細看火箭的陣容,尤其是初次封王的1994年,可以說是幾支王朝球隊中最弱的一隊。第二年加入了德士拿後,有個第二得分點且打法全面的後衛還好,其他如堅 尼史密夫實力平平、麥士維經常發癲、卡素爾和荷利則是新人,科比的籃板功夫和防守是好,不過得分能力極弱,艾利也是典型的後備。若放在其他球隊,可能在 NBA中要生存也難。不過多得奧拉祖雲和教練湯贊奴域,將這班綠葉球員發揮到極致,也以團結和整體打法,登上峰頂。

奧拉祖雲強大的地方是甚麼?除了上面提過的步法,他的天賦彈跳力強,起跳極快,雖然身型略矮(報稱7呎但只有6呎10),但具備力量和速度,在他巔峰的94年球季,他成為NBA史上首個集常規賽MVP、最佳防守球員、總決賽MVP於一身的球手,可見其威力。

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所以火箭擅用奧拉祖雲只要站在禁區就會吸引到兩、三個球員包夾的優勢,除了史密夫、麥士維和艾利,還有保拿特(Matt Bullard)等射手,(那時的荷利還未有之後的神準,只是以打法全面和貌似柏賓出名),只要對手一包夾,那火箭的球員就在外面發炮。要是不收窄防守, 那很簡單,因為當時地球上沒有球員能單對單凍結奧拉祖雲,結局就是讓他輕鬆取分。

火箭的教練湯贊奴域也擅於用兵,記得他在95年的總決賽,面對住身型及技術均勝一籌、有Penny夏達威領軍的魔術後場,用激將法來對付當時爭正選的堅尼史密夫和卡素爾,結果兩人 均打出超水準,第一場史密夫入23分,包括七球三分波;次仗卡素爾就入31分,兩人輪流發威,才抵消了魔術的後場威力。

上一篇提過,熱火第二次封王有點好運,全靠阿倫的一射才在最後幾秒搶回總冠軍。其實火箭也不遑多讓,因為在95年總決賽第一戰,就發生過總決賽史上最神奇事件。當時魔術領先三分,火箭迫不得已用犯規戰術,對象是 25號的尼克安達臣(Nick Anderson),至今已21年,那十幾秒仍不時浮現腦海。安達臣射第一球,不入;第二球,也不入;之後球幸運拍回他手中,火箭再次犯規,安達臣再有兩次機會。可惜,生涯罰球命中率近7成,當時本屬上位新人的安達臣,再次兩射全失,讓火箭的史密夫最後1.6秒射入三分波追平,之後加時德士拿上籃射失,奧拉祖雲tip入,火箭領先1:0,才會有之後直落四的戰果。

也許奧拉祖雲生得逢時,剛好在佐敦引退,奧尼爾未起的時候上到頂峰,但回顧火箭的封王路艱辛無比,面對的對手無論是紐約人、魔術、太陽、爵士或馬刺,都具 備冠軍實力,能夠一再脫穎而出,證明這支球隊的整體實力如何堅強。而且奧拉祖雲的確稱得上是史上最強中鋒之一,配合知人善任的Rudy T,以及老拍檔德士拿,個人認為應在熱火及勇士之上;但論整體實力,則不及湖人、馬刺和公牛了。

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直到今日,Rudy T在賽後所說的金句:「永不要低估冠軍隊的決心!」(Don’t ever underestimate the heart of a Champion),仍然鏗鏘有聲。

題外話,要是安達臣當日射入罰球,魔術很可能就贏了總決賽,那奧尼爾就不會遠走洛城,或者就不會有之後的湖人王朝。

近屆王朝球隊比拼(1) 熱火篇

 

LeBron+James+2013+NBA+Finals+Game+Seven+iLFNjygmTW_x.jpg日前初步討論過幾支王朝球隊以及勇士的排名,今日開始就以球隊陣容及數據等資料,客觀分析她們的實力,以便大家討論時,有更立體的印象。

近屆「王朝球隊」排名
1.公牛(96-98為主)
2.湖人(00-02為主)
3,馬刺(05之後,後大衛羅賓遜年代)
4.火箭
5.勇士
6.熱火(12-13)

由排名最低一隊數起,應是在12-13年贏得總冠軍的熱火,該屆熱火主力陣容如下:
教練:史普利斯查(Eric Spoelstra)
王牌:勒邦占士(LeBron James)、獲迪(Dwyane Wade)、保殊(Chris Bosh)
隊員:凱斯林(Udonis Haslem)、柏迪亞(Shane Battier)、阿倫(Ray Allen)、查馬斯(Mario Chalmers)、米克米拿(Mike Miller)、基斯安達臣(Chris Anderson)、祖爾安東尼(Joel Anthony)、N高爾(Norris Cole)、李維士(Rashard Lewis)

最佳戰績:66勝16負
進攻:102.9分
防守:95分

*以13年球季數據為準

要客觀分析,必先要有基本數據,所以就每支球隊的實力分拆為以下部份:

整體評分
王牌(17分/20分)
防守(15分/20分)
隊員(11分/15分)
進攻(12分/15分)
教練(6分/10分)
經驗(7分/10分)
默契(3分/5分)
智慧(4分/5分)
總得分:75分/100分

如果勒邦占士不是那麼高調宣佈轉會,惹來更多的 Haters,那說不定熱火的成就會更為人認同,就是因為「大帝」太寸,所以在12-13年連奪冠軍,也被低估了。其實勒邦占士以半個 GM(總經理),拉攏保殊一起加盟熱火,與獲迪組成三巨頭,加上吸引了不少在生涯末年的好手來投,應記一功。而且占士也將控球前鋒一職全面發揮,並與隊友 將小球打得出神入化,可說是勇士前的小球專家,只不過三分威力稍遜吧。

個人將熱火排在六隊之末,主要原因是三巨頭雖強,但各有不足,也缺乏那種一夫當關的氣勢:占士在關鍵時刻的表現未如理想,錯失不少致命一擊,太過無私的打法有時反成負擔;獲迪在這兩季的表現已因膝傷而大不如前,與06年的「閃電」相比有一段距離;至於甘心由「龍王」變三弟的保殊,則欠了王牌球員的穩定。

熱火強大之處,三巨頭能夠互相補足,而且三人都可打兩個位置以上,亦有足夠的機動力;於是他們三人搭配兩個後衛和射手,就可以小球陣出擊,能夠用盡球場闊 度進攻。在熱火陣容,基本上中鋒只屬可有可無,大多時候以6呎8吋的凱斯林兼任,或者保殊頂上,占士則基本上任4號位,這個陣容令不少球隊束手無策,如在 12年的總決賽,面對當時略顯青澀,但陣容遠比現在完整的雷霆,基本上就以三巨頭加上柏迪亞和查馬斯應戰,而輕鬆以4:1封王。

熱火亦藉占士帶來更大的吸引力,令球隊自他加盟後,簽下一堆自由身,球隊可用之兵大增,其中柏迪亞、阿倫和米克米拿,更是小球陣的主力;這班老將中的 MVP自然是阿倫,如非這位驚天射手,熱火在13年早已不敵馬刺。就算是占士Haters,亦應欣賞熱火當年打出小球精髓,最大原因是占士,這位有著十年 一遇天賦的球員,或者經常被人嘲笑,但不能否認,他是繼魔術手莊遜後最全面的球員,所以三巨頭才能瞬即崛起成為東岸勁旅,轉而挑戰總冠軍;占士的策劃,獲迪只餘八成卻已是頂級的進攻能力,加上保殊的射程遠達三分,三巨頭的配搭叫敵人防不勝防。


 

或者有人會抗議,熱火足足有三巨頭,威力一定勝過孖寶組合,但熱火Big Three能同時表現出色的比賽不多,三人的默契也不算上佳,比起勇士或公牛等差得多,更不要說馬刺了。熱火最強大的地方是占士,對方以一或二號位去守他,身型和力量必輸,以三及四號位去抵擋,速度就輸晒。若勇士的祖蒙特格連是全能前鋒,那占士一定是萬能前鋒,如評價NBA史上最強小前鋒LBJ認了第 二,真沒人敢認第一。不過在關鍵時刻及總決賽,占士的確及不上一眾球王級選手。球隊另一缺點是教練的功力,史普利斯查當然不是如外間覺得般可有可無,可是 礙於經驗,有進攻及防守的戰術上應用畸顯遲緩,換人也不夠大膽,整體來講只是不過不失。

熱火整體守優於攻,可是去到後期,其小球陣因個別球員得分及突破力不足,難與今日的勇士相比;而且成也占士,敗也占士,當大帝被凍結,群龍無首下就威力減半。至於三巨頭的威力 雖強,但未去到呼風喚雨的地步,最重要是第二年封王過程帶點好運,不論是東岸決賽贏溜馬,或者總決賽贏馬刺,都不夠清脆,因此在筆者心目中,上面6支總冠 軍球隊排名熱火只能敬陪末席。

近屆王朝球隊比拼(前篇)

自公牛六連霸之後,每次有新的王者興起,大家總不能免俗,將他們拿來和公牛比較,無他,因為公牛定下的門檻太高,一季72勝10負,在季後賽也是狂風掃落葉,先以3:0擊敗熱火、4:1贏紐約人、4:0贏魔術,再在總決賽4:2贏超音速。封王過程只輸三場,幾近無敵。以米高佐敦(Michael Jordan)、柏賓(Scottie Pippen)和洛文(Dennis Rodman)為首,加上古高(Toni Kukoc)、夏柏(Ron Harper),卡爾(Steve Kerr),朗尼(Luc Longley)和蘭迪布朗(Randy Brown)等,這支球隊至今足足20年,仍然是NBA籃球史上的頂峰,湖人、塞爾特人、活塞或火箭均難與之相比,稱得上是前無古人;後來者能否挑戰公牛神話?在筆者的心目中,沒有!

要稱得上是王者,要有幾個條件,首先是時間不能短,要長時間暫在頂峯,如此這可證明球隊的實力;其次是打法全面,在稱雄期間,面對各種的挑戰都能應付;第三,是有足夠的資料去讓球迷了解,例如50,60年代的塞爾特人幾乎年年都是冠軍,但聯盟球隊少,打法也未進化,我們沒有太多影象可以判斷標羅素(Bill Russell)的實力,所以在此不多談。

關羽鬥項羽,張飛戰岳飛,要將不同時空的球隊拿來比較,本就流於空談,正如足球上面,你說美斯好波,總會有老一輩嗤之以鼻,說他遠比不上馬勒當拿,再老一點的,又會說比利和告魯夫才是真正球王。

拿不同年代的球員比較,一直是運動中最有趣的題目。當艾華遜(Allen Iverson)興起,以插花和變速肆虐聯盟,你很難不將他和勇士的添夏達威(Tim Hardaway)相比;當活塞的華萊士號稱最全面的長人,你知道韋伯(Chris Webber)才配得上這稱號;勒邦占士(LeBron James)破盡紀錄,全能球風看似劃時代,其實早二十年的Big O奧斯卡羅拔臣(Oscar Robertson)已是大三元機器,更試過誇張得整季也交出平均大三元的成績。所以拿勇士和公牛比較,就好似讀NBA歷史一樣,溫故知新,看看這幾十年 的走向,其實對認識籃球更有幫助。


 

為了方便比較,我們由1991年公牛三連霸數起,當中共有9支球隊贏過總冠軍,如下:

1991-93 公牛
1994-95 火箭
1996-98 公牛
1999 馬刺
2000 湖人
2003 馬刺
2004 活塞
2005 馬刺
2006 熱火
2007 馬刺
2008 塞爾特人
2009 湖人
2011 小馬
2012-13 熱火
2014 馬刺
2015 勇士

撇除只曾贏過一季的活塞、塞爾特人和小馬,公牛、熱火、火箭、湖人都肯定是王朝,至於馬刺雖未嘗衛冕,但1999年起就一直是爭霸要角,應放入討論之列。若把勇士也加入去,個人排名如下:
近屆「王朝球隊」排名
1.公牛(96-98為主)
2.湖人(00-02為主)
3,馬刺(05之後,後大衛羅賓遜年代)
4.火箭
5.勇士
6.熱火(12-13)

原因何在,我們慢慢再談。

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