唔好搬龍門,我地要重賽!

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相信大家都睇左速龍作客帝王條片。

今次引起軒然大波,係因為本來T羅斯(Terence Ross)一次清脆俐落的出手,可以幫速龍進入加時,可惜球證睇完重播後,認為出手時已過鐘,所以入球無效。

由影片及圖片所見,出手一刻肯定無事,之所以有呢個判決,係因為個鐘失靈,遲左啟動,球證由重播中心收到的訊息,係由波掂到吉辛斯一刻到Ross射入,用左2.5秒,而當時個鐘應該只餘下2.4秒,所以應該過鐘,入球所以被推翻。

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速龍教練Dwane Casey當然怒不可遏,亦都話今次係執教30多年來首見,更公平應該係再來一次。當見到球證冇理佢,D.Casey就一直發火,直到見記者時仍然大鬧不公平。

“I’ve got to hear another explanation better than that because we reviewed it about 10 times in there and even if the clock started once DeMarcus Cousins deflected it, Terrence Ross caught it, shot it with point-whatever it was, with plenty of time,” Casey said. “I don’t know where the malfunction came, I’ve got to hear more than that because I just watched the same review that they had.”

比賽太多疑點,我亦多次睇重播,就算扣減遲左的0.5秒,T.Ross出手仍然有可能在法完時間完結前射入。我不明白今次NBA的判決理據,相信之後的"Last Two Minute Report",會有更詳細的解釋,或者道歉。

事實上,球員在餘下極少時間下要作最後一擊,既靠身體感覺,亦肯定會睇鐘做人,試問T.Ross已經預早咁多出手,點會諗到「過鐘」?而他不也是時鐘出問題的受害者?或者好似足球咁樣,堅持球證失誤係比賽一部份,會太過荒謬,但如NBA般設立了有效的「重播機制」,但在重要時刻太過僵化,扼殺了速龍的追平機會,只會令球迷覺得,NBA只是人治,而非法治,因為太過一言堂,判決更有搬龍門之嫌。

既然賽事如此,何不讓兩隊再次發球,再賽那2.4秒?至少速龍贏輸都會心服口服,帝王,作為NBA歷史上嘗過「最大黑哨」的被害者,想必也樂意配合。


 


「重播中心也犯了錯!」

其實同樣的情形,月初灰熊以一分險勝金塊的比賽已試過。當時灰熊的干尼(Mike Conley)偷波後上籃,最後一刻甩手出界,球證看完重播後,認為是金塊的穆迪爾(Emmanuel Mudiay)最後觸球,將發球權判了給灰熊,而時鐘就餘下0.7秒。結果灰熊的卡達(Vince Carter)開了一個極靚的邊線波,讓細加素(Marc Gasol)射入,結果灰熊就贏108:107。不過在翌日的報告,NBA就承認球證犯錯,最後觸球者應該是干尼,結果金塊就不明不白輸了比賽。當然了,聯盟敢公開承認過失,也是值得一讚的。

金塊方面當然不肯輕易罷休,先是總裁高安基(Josh Kroenke)發表聲明,直指重播機制不夠全面,尤其是牽涉到賽事勝負時,更顯不足。至於金塊教練米克馬龍(Mike Malone)就說得更直接。「重播中心本來是防止錯誤發生,但昨晚重播中心本身就犯了錯。我們在比賽中盡力而為,最後卻因重播中心誤判而落敗,我實在吞不下這口氣。」馬龍最後補充,要是大家重賽,再打那0.7秒,那將公平不過。

重賽太荒謬?2007年就試過!

重賽是否可行?雖然近年未試過,但在總裁史坦(David Stern)仍當政下,就試過就誤判而重賽。2007年12月19日,熱火加時不敵鷹隊,但賽後才發現球證誤把只是五犯的奧尼爾(Shaquille O’Neal)趕出場。熱火結果抗議成功,聯盟決定重新比賽,但只是最後的一分鐘,結果已被交易到太陽的巨無霸當然沒有上陣,而鷹隊也仍然勝出比賽。

換言之,聯盟已經有近10年未試過啟動「重賽機制」,可是若收窄範圍,當比賽出現如速龍今仗的情形,單憑重播也不一定能釐清事件,那由球證決定是否重賽最後那幾秒,不是公平得多嗎?

 

 

新季前瞻.誰是總冠軍.誰贏MVP?

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上季騎士在總決賽絕地反勝勇士,LBJ順利高舉總冠軍回報克利夫蘭的知遇之恩,一時之間,「大帝」被fans捧上天際,直言有望挑戰Kobe,甚至是籃球之神米高佐敦(Michael Jordan)的地位。

關鍵,應該是今季。因為最強的勇士變得更強,締造73勝近乎完美的陣容,再加入MVP兼得分王杜蘭特(Kevin Durant),任誰都會視總冠軍為他們的囊中物,要是騎士能夠在如此「逆境」下連霸,那我也認同LBJ的地位將肯定不亞於拜恩,並成為史上最強的五位球員之一。

總冠軍,畢竟要到下年六月才決出,球賽也不只是冠軍之爭才有看頭,新一季,由自問自答開始,以下是我今季的焦點,大家又有何睇法?

  1. 今季最好睇的球隊?

眾望所歸,一定是勇士,尤其是對年輕球迷來說,本來有居里(Stephen Curry)及K湯遜(Klay Thompson)這對浪花兄弟,已將球場進攻空間拉闊一倍,再加入了KD,遠射到入楔又提昇了不止一個層次;從季前賽所見,幾個人的走位及化學作用都不錯,若能在防守上再下功夫,以及內線大變動後能打回上季的水準,尤其是麥伊(Javale McGee)不再腦殘的話,這支勇士不止好睇,也將成為所有球迷最睇好的球隊。

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  1. 誰人有力成為常規賽MVP?

今季的MVP候選人將簡單分為兩派,一派是戰績派,包括勇士的KD及居里,騎士的「單天寶」LBJ,以及馬刺的尼納特(Kawhi Leonard);至於數據派,有以下三人,包括轉打PG,在火箭有無限開火權的夏登(James Harden),單飛的雷霆「大少」韋斯卜克(Russell Westbrook),以及拓荒者的尼拉特(Damian Lillard)。勇士教練卡爾(Steve Kerr)在周日就表示,更為看好尼拉特,因為勇士孖寶會彼此分薄票源,而單就數據以論,恐怕KD及浪花兄弟的平均得分將會下跌,也會為均分球權而仍出犧牲,畢竟數據已非他們的目標;除非有67勝或以上,否則他們的奪獎機會將不如其他對手。

馬刺上季以67勝獲聯盟次佳,今季有大將鄧肯(Tim Duncan)引退,尼納特的數據應會穩步上揚,要是球隊維持這個戰績,那當然有力一爭,但我不看好馬刺能獲62勝以上。反而LBJ的騎士在東岸相對易打,就算他上陣時間減少,27分,6-7個籃板及助攻一定有,是爭逐MVP的熱門之一。

要是挑數據派,那有望交出30分及8-9次助攻的夏登,會與大三元製造機韋斯卜克不遑多讓,可是關鍵是所屬球隊的戰績會如何;目前來看,雷霆的走勢會好點,但應該達不到60勝,那難以與戰績派爭先。尼拉特的機會不及LBJ,除非拓荒者能獲60勝以上,甚至趕過勇士。

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  1. 今季最佳新人會是誰?

76人的狀元郎賓雷蒙斯(Ben Simmons)未打先折,因腳傷而預計要休戰三個月,那大熱門理應是另一個B、湖人的榜眼恩格林(Brandon Ingram),被譽為新KD的他的確擁有不俗潛質,可是比起木狼的鄧恩(Kris Dunn)及塘鵝的希特(Buddy Hield),機會確是不如。尤其是塘鵝Buddy(不是TV Buddy),其得分欲望及手段都超出新人水平,有AD在內線吸引對手,他的責任較輕,壓力也較少。至於鄧恩也獲木狼看重,一直想放走盧比奧(Ricky Rubio)而讓這位新仔擔正,可惜至今未能成事,新鮮滾熱辣又傳木狼會將盧比奧送到巫師,而禾爾(John Wall)則換到塞爾特人,木狼則收回I湯馬士(Isaiah Thomas),目前仍懸而未決,勢影響鄧恩爭新人王的機會。

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  1. 最佳教練誰屬?

普波域治(Gregg Popovich)、卡爾(Steve Kerr)、路爾(Tyronn Lue),三大巨頭會否是下季最佳教練的熱門人選?還是上季僅屈居在卡爾之後的拓荒者教練史托斯(Terry Stotts)?我會更喜歡「雙人」──塞爾特人的史堤芬斯(Brad Stevens),以及湖人的新帥禾頓(Luke Walton)。

史堤芬斯以戰術大師見稱,其多變的戰術甚至獲普帥大讚,也是新一代少帥中,最獲看好的一位;上季塞軍的內線不夠力,奧利尼克(Kelly Olynyk)不是正中鋒,其他則庸碌無為,可是從鷹隊羅致了賀福特(Al Horford),令戰力更為完整,加上新人J布朗(Jaylen Brown),球隊戰績有力更上層樓,也讓史堤芬斯有更多籌碼。要是有上季速龍的56勝,成為最佳教練不是夢。

湖人上季僅得17勝65負,是球隊史上最差戰績,造就禾頓到來,在Kobe退休下,幾乎全盤讓其發揮,不會有第二把聲音在旁。在一班小將如D羅素(D’Angelo Russell)、蘭度爾(Julius Randle)及卡拉臣(Jordan Clarkson)漸見進步,加上找來卡達朗(Jose Calderon)和莫茲哥夫(Timofey Mozogov),內外都有人帶領,理論上可取得40多50勝,要是能重返季後賽,那上季在卡爾養傷期間贏盡掌聲的禾頓,贏得此獎又有多稀奇?

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  1. 今夏最佳轉會是那一位?

大部份球迷可能會認為是杜蘭特,但我相信路斯會叫所有人刮目相看。Melo在03年黃金一代中,一直被譽為能與LBJ及獲迪(Dwyane Wade)並肩,可是在聯盟打滾多年,卻始終與冠軍無緣,其進攻才能毋庸置疑,或者就是欠了一位二佬,或者是平起平坐的大佬並肩。路斯來到,其得分爆發力雖隨傷勢及年紀而漸次下跌,可是其進攻策劃能力,可算是近年紐約人最好的一位,將可令球隊整體戰力提昇兩個檔次。只要兩人能交心合作,配合其他隊友,其效果將會令所有球迷大別一驚。

 

  1. 那隊會是最強黑馬?

黑馬,在很多人心目中即有力爭標的冷門隊,可是紐約人究竟算是黑馬,還是爭標熱門,我看不透。老大哥Melo安東尼領軍,普辛基斯(Kristaps Porzingis)越打越勁,加上公牛的戴歷路斯(Derrick Rose)、諾亞(Joakim Noah)及力求重生的贊寧斯(Brandon Jennings)來投,全隊實力大增,不過公牛孖寶傷患纏身,能發揮到幾多還是未知之數,好彩路斯的「強姦案」已打甩,超碼少一樣東西煩心。要是全隊健健康康,任何一隊都不會想碰上紐約人。

至於快艇繼續以超級球隊身份挑戰西岸列強,可是基斯保羅(Chris Paul)、比歷克格芬(Blake Griffin)及D佐敦(DeAndre Jordan)這個鐵三角組合,連西岸決賽也未入過,紐約人以外,我寧願選塞爾特人。

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  1. 那支會是最令人失望球隊?

季前多位老將退休,包括拜恩、加尼特及鄧肯,在德州,小馬的奴域斯基(Dirk Nowitzki)已經成為唯一的icon,可是38歲的Dirk多努力,也再難靠一人之力領軍爭標,幸好老闆古賓不吝腰間錢,從勇士找來保格(Andrew Bogut)及H班尼斯(Harrison Barnes),也羅致了MVP居里的弟弟S居里,加上隊中的星級後場迪朗威廉士(Deron Williams)及馬菲斯(Wesley Matthews),也算得是一路奇兵。

 

之前寫前瞻,曾寫過一句「若他(H班尼斯)能場均攻入接近30分,更可望接起小馬大旗。」結果大批讀者笑我把他看得太高,雖然常規賽未開打,可是此子在季前賽實簡直是慘不忍睹,命中率是26.7%,3分波是16.7%,平均得6.9分,完全延續了上季季後賽在勇士時的頹風。當然了,去到常規賽展開會是另一番局面,但如H班尼斯真的是另一個柏臣斯(Chandler Parsons),那小馬的下場將慘不忍睹,叫所有人大失所望。

  1. 那隊是總冠軍之選?

上季73勝而未竟全功,勇士再添大將,也間接削弱了雷霆戰力,加上馬刺和湖人將軍一去,勇士理所當然成為奪標熱門;東岸方面,「雙人」塞爾特人及紐約人強上加強,速龍和溜馬虎視眈眈,但完整度及默契都不及騎士,或者衛冕的騎士最大隱憂不是LBJ的身軀能否再維持高水準,而是其隊友在奪得總冠軍指環後,能否一如上季飢渴。以整體實力而言,新一季勇士和騎士之爭仍是六四波,其他球隊在目前來看,仍未追得上這兩隊。

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  1. 今季還有甚麼看點?

隨住季前多位名將退休,仍然留在聯盟打拼的皮雅斯(Paul Pierce)、真路比利(Manu Ginobili)、卡達(Vince Carter)及奴域斯基等,都肯定成為球迷的焦點;至於值得留意的球隊,尚有新兵蓄勢待發的木狼,找來泰保杜(Tom Thibodeau)全權掌控,球隊的紀律及防守肯定更上層樓,可惜KG退下,少了個精神領袖。我也想多看公鹿隊,這支全聯盟平均身高最高的「怪胎」,在傑特(Jason Kidd)打造下有種亂刀流的感覺,當中「字母哥」(Giannis Antetokounmpo)打控衛要是真的湊效,其錯對進攻(6呎11吋的PG!)將是每個防守者的惡夢。

另一位值得睇實的球員,必定是太陽小將D卜克(Devin Booker)。 這位6呎6吋的得分後衛,獲LBJ公開大讚,指他能成為一個非常、非常出色的球員,究竟他能否挑戰聯盟最強SG寶座?大家拭目以待。

除了球賽,未來幾季的直播也由Now轉為樂視,其評述陣容有增無減,值得留意加入的前港隊球員如翁金驊及梁國成等,與Peter及阿勤能否擦出火花,也可期待他們直擊更多比賽,以及提供更多不同鏡頭及高科技分析。不過我還是愛原汁原味,所以繼續訂閱League Pass,新一季準備好「兩日一場波」,希望繼續與各位NBA迷睇足8個月,看看總冠軍花落誰家!

 

馬刺:告別TD 全新時代

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對馬刺迷來說,新球季異常陌生,場上沒有了自1997年起就守護球隊的21號球員,留下的大洞幾乎是無法彌補,就算來了兩位優質長人加素及大衛里爾,也是一樣。幸好接班安排早已做好,銀黑兵團仍然是一支可以穩定達到50勝的球隊,但要再次挑戰總冠軍,可能要再多點時間。

自大衛羅賓遜在2003年引退,2016年是另一個傷心的日子,因為鄧肯(Tim Duncan)終於選擇高掛球衣,結束19年職業生涯。普波域治教練按捺傷心,把全能前鋒迪奧(Boris Diaw)送到爵士,並從市場羅致了大衛里爾及加素,加上去季已成支柱的阿域治(LaMarcus Aldridge)及尼納特(Kawhi Leonard),以及GDP餘下的兩老:柏加(Tony Parker)及真路比利(Manu Ginobili),配合丹尼爾格連(Danny Green)及在奧運表現出色的米爾斯(Patty Mills),仍稱得上是一路勁旅。當然了,小將如K安達臣(Kyle Anderson)及D梅利(Dejounte Murray)也要作出貢獻才行。

 

可是對球隊上下來說,就算鄧肯在近幾季的角色日漸淡出,其防守及領導能力,仍是難以取代,LMA及Kawhi未見有太強領導能力,可能要由柏加肩負領軍之任。幸好鄧肯已落實回來任教練,始終加素、里爾或LMA都是攻強於守,上季裁培的巨人中鋒米約奴域又轉投活塞,難怪會邀請前熱火中鋒祖爾安東尼(Joel Anthony)出席訓練營;TD若能將防守心得傳承,將對球隊發揮有極大幫助,但難望保持上季平均只失92.9分、聯盟第一的防守水準;要再次超越65勝也殊不容易。

馬刺一向被譽為北美最出色的球會,無論是戰績或交易都見到管理層的功力,可是新一季才是真真正正的考牌戰。季後賽應不成問題,可是勇士強上加強,快艇及拓荒者也不容忽視下,要衝出西岸,並不容易。只能期望普帥和鄧肯這對老拍檔,在場邊一起運籌帷幄,會帶來更多的正面影響,讓LMA及Kawhi真真正正踏上超級巨星之列。

新季主要變動:

加盟:加素(Pau Gasol/公牛)、大衛里爾(David Lee/小馬)

離隊:鄧肯(Tim Duncan/退休)、迪奧(Boris Diaw/爵士)、米約奴域(Boban Marjanovic/活塞)

 

上季平均得分/失分:103.5(10)/92.9(1)

上季戰績:67勝15負(西岸第2)

季後賽命運:西岸次圈2:4負雷霆

資料來源:realGM.com

I can do all things的詛咒(Game 7)

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辛辛苦苦在82場常規賽全力爭勝,帶來了驚世的73勝9負,也帶來了季後賽的絕對主場優勢,可惜功虧一簣。是勇士太過托大也好,是騎士的求勝欲望太強也好,當一邊廂是居里(Stephen Curry)後手交波出界,另一邊卻是勒邦占士(LeBron James)捨命式飛身封阻「釘板」,這個冠軍,相信所有球迷都會同意應該屬於克利夫蘭以及勒邦占士。跳投隊是否難以贏得冠軍?當然不是,否則這兩季勇士就不會幾乎所向披靡的打破各項紀錄,但只用跳投能否征服天下群雄?相信球迷心中已有答案。

整個常規賽只輸9場,結果在整個季後賽也是輸了9場,卻是輸掉全季最重要的一仗。勇士功敗垂成,在創造歷史之後,也被騎士以其人之道對付,在他們身上創出首支總決賽落後1:3最後反勝的新紀錄。是否失敗就代表勇士所有東西可以推倒重來?是否代表我們可以如巴克利(Charles Barkley)一直所說,跳投隊成不了大事?當然不是,勇士的籃球,依舊大有可取之處,只不過爭取連霸真的不易,當招數用老,加上傷兵打擊,令勇士的甲骨文球場,再非牢不可破的堡壘,而更重要的是,有些基本的東西需要做得更好。



 

很久沒有看過如此精采緊張的總決賽第七戰。對上一次的2013年總決賽,馬刺歷經第六戰的心碎後,大受打擊,第七戰再輸不足為奇;至於2010年當然緊張得多,與今次相似的也是湖人一洗於2008年總決賽不敵塞爾特人的頹風,成功反底締造連霸,不過仍不及今仗最後幾分鐘來得扣人心弦。

回師主場的勇士,一直掌握主動,H班尼斯(Harrison Barnes)一開波就射入一球,以為終於可以擺脫心魔,誰知最後仍是未能打出預期水準,成為罪人。勇士沒有了保格,過去兩仗內線都成了缺口,今場就以伊斯利(Festus Ezeli)、史比基斯(Marreese Speights)及華里奧(Anderson Varejao)輪流出擊,其中「浪花表弟」史比基斯表現不俗,在第一節尾段出場後,就狂搶籃板,短短4分多鐘,錄得4個籃板及2個封阻,可惜卡爾教練(Steve Kerr)始終不夠大膽,後段不肯用這個防守較差的前鋒,反而重用伊斯利及華里奧,成為敗北的一大原因。
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騎士作客來到甲骨文球場,壓力大得難以想像,尤其是之前試過四次在總決賽輸波的LBJ,繃緊的臉從未放鬆。可是「大帝」仍能克服壓力,身體力行再次交出超乎常人的表現。27分、11個籃板及助攻,再次交出「大三元」,也是繼1969年的謝利韋斯(Jerry West),以及1988年的禾菲(James Worthy)後,第三位球員在總決賽生死第7戰取得大三元;最後LBJ也如兩位前輩,贏得總決賽MVP;更勝一籌的,是那記改變了比賽的恐怖封波。



勇士的火車頭,從來都是祖蒙特格連(Draymond Green),這不是說咖哩仔實力不及,而是在帶動球隊情緒,防守上的作用,可兼打多個位置的全面功能來說,都是D.Green勝一籌。對上三場在外線射10中0,今場卻得助於騎士的防守又再出現switch後走漏對手的情形,在外線頻頻開炮,頭5球三分波更是全中;結果D.Green取得全場最高的32分,3分波射8中6,並有15個籃板及9次助攻,表現與LBJ相差無幾,也是勇士纏鬥到最後一刻的功臣。

下半場開始了你來我往的對攻,第三節一向是K湯遜(Klay Thompson)的天下,但這位射手發揮不如預期,這節反而是騎士的JR史密夫,以及K艾榮(Kyrie Irving)輪流發威,就連LBJ在內線接波後,也刻意外傳予隊友起手。撇除正選球員,本來勇士就以後備兵強大見稱,可是卡爾最重要的棋子伊古達拉(Andre Iguodala)受背傷影響,防守之外就無力進攻,射三分波也大針,巴布沙(Leandro Barbosa)前幾仗去得太盡,今場只得3分,利雲斯頓(Shaun Livingston)有8分,算是最正常了。去到第七戰,多大膽的教練也是用上舊招。看路爾教練(Tyronn Lue)讓LBJ打了足足46分49秒,K艾榮43分鐘,可見一斑。

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勇士在總決賽一度領先至3:1,不過大勝之後又大敗,很多人都認為是與跳投隊起伏大有關,重返主場後,果然有較好的表現。上半場勇士的兩分波命中率是40%,三分竟然是47.6%,準得驚人。反觀騎士外線打不開,讓勇士又再收窄防線,雖然以LBJ為首,幾球波都能順利上籃博得and 1,可是整體的進攻就流於呆滯。可是進入下半場,形勢開始逆轉,就算勇士不斷射入,騎士依舊緊咬不放,其中K艾榮的高難度放籃,以及占士強打內線,都收到效果。



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能夠成為近年最緊張的總決賽Game 7,是因為兩軍的89:89,一直僵持了4分多鐘,其間勇士多次有機會起手,可是總未能把握;當中最關鍵一球,肯定是餘下一分鐘左右,Iggy和居里二打一快攻,最後Iggy上籃被LBJ封板。那時經過了三分鐘,雙方始終未能得分,要是勇士上籃得手,在主場領先2分,那冠軍應該十拿九穩。可是Iggy的上籃,卻被LBJ飛將軍式將籃球釘在板上,猶如把勇士的連霸希望打碎。



在打成89平手後,勇士共有9次起手機會,除了Iggy的上籃,以及K湯遜的中距離,其他7球都是三分波;至於騎士則是8次起手,但就只有一球三分波,就是K艾榮在居里面前的奠勝一擊。這現象反映了甚麼?

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勇士由上季贏到今季,最大的武器是三分波,可是最後一節射10中1,與上半場的表現差天共地,證明了為何一眾球評家始終不看好勇士。三分波始終不是中距離或強打籃下,就算如勇士般全季射入1,077球三分波,居里般更是狂入402球,但去到關鍵時刻,自然會因種種原因而命中率下降。經過近兩季的觀察,很多球隊都知道,只要在進攻上針對居里,讓他體力下降,勇士的進攻節奏及外圍攻勢,就自然受影響;能夠擊敗雷霆,要多得出色的防守,以及體力上的控制得宜,可是來到總決賽,勇士在體力上就不及以逸待勞的騎士,加上D.Green停賽,以及保格重創,間接亦導致Iggy受傷,最後勇士在三分不靈時,所倚重的高位單擋策應,以及蟻獅地獄式防守,都再打不出水準。看騎士堅持的1、4號位單擋,或是放任K艾榮瘋狂單打居里,都是例子。

可是我們不能因為勇士最後失冠,就把73勝當成笑話。因為這支球隊的確改變了球賽;以速度、外投和不斷的單擋走位,帶來八、九十年代太陽、金塊及勇士也做不到的高層次「小球」,也贏得總冠軍。在勇士影響下,今季聯盟各隊平均三分起手次數是8.5次,比起2009年的6.4次,足足多了逾2次,甚至有人討論是否加設4分線,可見其革命影響。可是三分波的命中率,有40%或以上已經很好,與一般接近5成的中距離及籃下來比較,還是有差別。

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居里常掛在口邊的金句,是I can do all things,本來這是聖經上的金句,因神之名,居里才能如有神助,不過經常規賽的佳績,整季而不斷出現令人嘩一聲的超遠射,信心高漲得處於溢滿的狀況,鋒芒太露,更蓋過真正的「全能先生」勒邦占士,居里也漸漸迷失。要不如此,怎會出現第4節那球後手傳球,或是最後關頭的一輪三分快射,而把隊友置於不顧,忘記了籃球是五個人的運動?

無論怎樣去看,那球後手都不是必要,最後的三分波,也不是好的出手時機,要是他肯如常規賽處劣勢時,多與隊友做高位單擋,然後做些較簡單的兩分波,形勢或者已不一樣。相比起三分波,我更反感是其後手傳球,或者咖哩仔之前有很多成功例子,但作為老派球迷,我還是喜歡傳統的傳球;其實勇士很多傳波都處理得不好,應交彈地波卻交了胸前,或者交波欠缺力度,結果就被騎士球員截到或偷走。Curry 和Uncle Drew的確是進攻的天才,但在控制球賽和傳球方面,還比不上基斯保羅(Chris Paul),更不要說是傑特(Jason Kidd)或史托頓(John Stockton)了。

今個夏天,勇士將有不少變動,助教禾頓(Luke Walton)離隊,H班尼斯和伊斯利也可能走人,真的追逐杜蘭特(Kevin Durant),還是在自由身市場釣大魚,球迷可能要再等一下才有答案。勇士的進攻方式勢將維持不變,只是迷你小球陣被看通後,要作出調整;而歷經失敗後,也會讓居里及隊友謙遜一點,重回凡間;最重要是卡爾會更明白追逐最佳戰績和季後賽爭霸的留放手段。這支勇士,來季肯定會更強。

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恭喜騎士,更要恭喜LBJ,擁有聯盟數一數二的身體質素,也擁有極高的籃球IQ,今次終於能用自己的方式,壓過一切質疑聲音,為家鄉取得自1964年後首座主要運動冠軍;一直纏在占士背上的壓力,也隨之而消失,難怪賽後他跪在地上良久,捧盃時泣不成聲。毫無疑問,占士打法極之全面,可以說是魔術手莊遜(Magic Johnson)的前鋒版,可是論爆發力和力量,LBJ又勝過Mgic太多。LBJ不是毫無弱點,就是欠缺了那種得分的本能,很難一場攻入40分,所以需要一個取分高手在旁邊。上季總決賽未打完Game 1就收咧的K艾榮,就正正是占士需要的隊友,一如當年在熱火連霸,有獲迪(Dwyane Wade)幫忙一樣。LBJ不是球霸,也不會堅持要「一個人做所有事」,才會甘心站在角落位,讓K艾榮盡情1 on 1後射入三分,這是他的優點,也是他的缺點,但可以肯定的,是占士有極強的感染力,飽受批評的路夫(Kevin Love)只得9分,卻有14個籃板,+/-值是全隊最高的19;JR史密夫(J.R. Smith)一向是防守漏洞,可是在Iggy被追block的上籃,就是因為JR飛身封波,讓Iggy失去了入樽機會,被迫二段騰空上籃,才讓LBJ及時來到,把籃球釘在板上。

同是I can do all things,四次總決賽之敗,令LBJ的抗壓力及信心淬鍊得強悍無比,懂得閉上咀默默爭勝;太過順利的常規賽,再闖過雷霆一關,令居里信心太大,高估了無所不能的程度,這成了兩隊的勝負分野,也讓上季的贏家輸家角色互換。勇士的對手,由始至終都只有自己,今個夏天,當大家為飛昇的薪金上限而驚歎,拿着一大把鈔票追逐球星,勇士應該靜下來,想想為何而敗,只要補強一至兩個球員,環顧聯盟,還真的沒有太多對手。至於騎士未來如何,LBJ會否再次離隊?先好好享受客隊更衣室那香檳的味道再說吧!

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黑哨。奸角。LBJ(Game 6)

 

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越過生死,再歷生死,騎士從絕地贏出Game 5,追至2:3回師主場,結果甫開波就打出決心,首節以上佳的防守,領先足足 20分,之後直放到尾,最後以115:101主場大勝,換言之,今屆NBA總決賽將如NCAA般,一場過決出冠軍。本來第七戰回師主場,勇士仍佔上風,但保格(Andrew Bogut)因傷提早收咧,今場伊古達拉(Andre Iguodala)也明顯受腰傷所困,令球隊實力大減,今仗更是完全未能抵擋騎士的進襲。

上仗祖蒙特格連(Draymond Green)缺陣,不止讓球隊輸波,也令勇士既折保格(Andrew Bogut),就連伊古達拉也因打了足足41分鐘,過份操勞,今仗經常要在場邊治療背傷,結果勇士也真的出現缺口。騎士的主軸不是路夫,這個悲劇人物早早就3犯而要坐低;也不是籃板王T湯臣(Tristan Thompson),縱使他在兩邊籃下發威,錄得15分及16個籃板,更不時與隊友配合「拆你屋」。今仗騎士的英雄,理所當然是再次攻入41分的勒邦占士。「大帝」不但以近6成命中率,連續兩場都取得40+,更重要是11次助攻,完全拆散了勇士的防守。尤其是他與TT的高位單擋,幾乎是用同一招重覆得分,令開波就因缺少保格,而要用上「迷你小球陣」的勇士無計可施。

本來勇士防守犀利,可是隨住Iggy受傷,未能守緊LBJ,於是卡爾教練(Steve Kerr)只好不時抽調D.Green去應付LBJ,但這就令籃下少了屏障;若保格在陣,這不會是弱點,但當澳洲中鋒不在,那勇士無論是派伊斯利(Festus Ezeli)、華里奧(Anderson Varejao)或史比基斯(Marreese Speights),都難以做到禁區守護神的角色。所以你會見到今場騎士不斷轟炸籃框,就是因為禁區沒大人的關係!最令人失望還是伊斯利,不止防守站位差,籃板保護不了,有球更見他籃底也不敢上,信心盡失。

有些人,失去了,才知道他的好。D.Green不在,不止是場上少了把指揮的聲音,而且沒人補位,進攻時少了最強高位單擋,也啟動不了迷你小球陣。今仗D.Green是回來了,但並沒預期中的活力,尤其是經五日休息,雖然打上40分鐘,其+/-值卻是-12,也只得8分及10個籃板,平平無奇。我覺得他還是有點綁手綁腳,害怕再獲雙技規或惡意犯規後,會在第七戰停賽,結果黯淡無光。



勇士賽後要做甚麼?要看看兩種醫生。物理上的醫生,是幫助Iggy減輕腰痛,第七戰最少能打到25至30分鐘,有個LBJ Stopper,讓D.Green回到內線;至於要看心理醫生的,當然是總決賽開打前,還一直傳出有2,000萬年薪身價的H班尼斯(Harrison Barnes)。這位小將上場已經是罪人,射14中2得5分,今場更嚇你一驚,起手8次全炒,卡爾結果也不敢再用他,下半場寧願多出B魯殊(Brandon Rush)和巴布沙(Leandro Barbosa),要不是後者不老傳說,今仗又攻入14分,勇士或許會輸得更慘。

今季之前,NBA只有兩支獲67勝或以上的球隊,最後贏不了總冠軍,隨住馬刺在西岸次圈不敵雷霆,成為了第三隊,現在到了73勝的勇士也面對危機。外國開始有評論指,勇士之前追逐73勝,影響了全隊的步伐,結果在季尾沒有休息機會,加上對雷霆耗力太多,結果在重要時刻,才會不斷出現傷兵。我們無法證實,但以現時情況來說,撇除已傷出的保格,Iggy也肯定無法交出100%水準,常規賽MVP居里(Stephen Curry)亦受膝傷和肩傷困擾,沒有了那種連射必入的氣勢和威力。除了K湯遜(Klay Thompson)以外,勇士至少要多找一個得分點才行。

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不少球迷都指球證執法不公,結果讓咖哩仔6犯離場。討論的焦點,先是第五犯,當時K艾榮(Kyrie Irving)在禁區頂帶波,咖哩以左手拍走籃球,然後想偷波快攻。從慢鏡所見,居里的偷波清脆,球證不吹雞,是合理的;但資深球證Ken Mauer即時響雞,是因為這個動作,十居其九都會被吹罰。學界、甲一、甚至是NBA都如此,因為你偷波時,手部明顯阻止了對方推進,很少球證能睇清究竟是all ball還是有打手,最穩陣就是響雞;要是如此犯規,也多會被教練鬧爆,因為博十次foul了九次!

作為職業球員,不可能不知道這點,當時居里已經四犯在身,如此行險愚不可及。鬧黑哨的球迷,或者可以再看看約一分鐘後,K艾榮突破上籃,D.Green從後封走,身體有更多接觸,但球證沒有判已4犯的D.Green犯規,連界外球也給了勇士。



事實上,居里最後一犯,表面上看落輕微,可是每次偷波,就有被吹犯規的風險,當時尚有4分22秒,勇士落後12分,是否需要去冒險偷一個成功率極低的波?之後怒掟牙膠,更是愚不可及,要是真的中了球證,聯盟罰你停賽也是合理的!卡爾賽後當然會力撐這幾球偷波被吹罰極其荒謬,也認為居里的掟牙膠的行動合理 ;教練本該如此,但冷靜過後,肯定卡爾和居里都知,兩次愚蠢的犯規,令勇士成為輸家。

從第一分鐘開始,騎士就極為集中,針對勇士的三大弱點進攻:內線沒有保格,於是球球朝禁區打,包括占士的高位單擋;之後見居里心浮氣躁,傷勢未癒,就用占士及1號位作單擋,務求換防後出現居里守LBJ的情形,既讓他多費氣力,也更易犯規;結果居里首次犯滿離場,正中騎士下懷。除此以外,路爾教練也早出奇兵,不是莫威廉士(Mo Williams),而是打4分鐘就入5分的D鍾斯(Dahntay Jones),看他幾球都衝向D.Green,挑釁作用不言而喻,最後博得分數,見格連又不為所動,任務就完成。兵不厭詐,兩軍爭勝本就如此,今仗勇士實在太過沉不住氣了。



記得上季總決賽第六戰前,占士打出深具主宰力的表現,我就寫道要是騎士能將比賽帶入第7戰,那就算落敗,LBJ仍有很大機會贏得總決賽MVP。來到今季,騎士更進一步,真的迫到勇士打第七戰,難怪拉斯維加斯的賭波公司,也把LBJ贏得FMVP的賠率定為1.44倍的大熱。平均30.2分、11.3個籃板和8.5個助攻,還有2.2個封阻,以及2.7次偷波,五項都是兩隊之冠,就連三分命中率也高達40%,各方面都無可挑剔。一身橫練肌肉的LBJ就如盤踞在冠軍獎盃上的魔獸,面目猙獰,強得可怕。

可是歷經The Decision及「愛回家」後,加上場外種種權謀,不論LBJ打得多好,討厭他的球迷只多不少,四次亞軍更成了最大的笑柄。或者因禍得福,四次在總決賽鎩羽而歸,把LBJ的心理打磨得堅固無比,至少在今次總決賽,無論是體力的留放,或是進攻時的傳射,都沒有之前的失誤。今仗居里一fake,一射,占士從後一巴掌把球拍走,之後那副寸爆嘴臉,親者快,仇者痛。Haters gonna hate,「大帝」為了總冠軍,看來毫不在意是否會成為奸角!當然了,我們還是要看他在第七戰的表現,才知道究竟是奸角還是丑角吧!

之前32支在總決賽領先3:1的球隊,未嘗一敗;而自卡爾入主後,勇士從未試過三連敗;至於歷來17次總決賽第七戰,只有3支客隊能夠勝出,即是17.6%。勇士目前最需要的,是兩個醫生,一方面令幾位主將回復狀態,另一方面是找回對雷霆第七戰的感覺,找回心理上的強悍,相信自己是那支贏得73勝9負的史上最強球隊。主場可以幫助勇士眾將有更好的手感,一片黃海也會成為主隊的催化劑。星期一,8點,無論那方取勝,都將會是NBA的新紀錄。

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MJ Last Shot的當年今日

 

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多得fb的「當年今日」,無論是不願記起,又或念念不忘的,若干年後又再重現。剛過去的6月14日,對年輕的籃球迷來說,是極其普通的一天;可是不用fb提醒,一班看公牛迷長大的老鬼,一到這天,總會想起MJ那一記最偉大的Last Shot。1998年6月14日,米高佐敦(Michael Jordan)在總決賽第6戰,完美示範由防守到進攻,一氣呵成地射出可能是籃球史上最重要的入球,協助公牛以4:2擊敗爵士,締造出第二次三連霸。六入總決賽,六奪總冠軍,也六次皆贏得總決賽MVP,在常規賽72勝紀錄被打破後,這個6-6-6紀錄難度何止高上百倍,這也是MJ一直被稱為籃球之神、公牛隊被認為史上最強的原因。

美好事物,本就不會隨年月消磨而黯淡,反而是經淬礪後閃閃生輝。懷舊熱始終不退,《天煞地球反擊戰》20年後捲土重來,《星球大戰》、《洛奇》等歷久不衰;勒邦占士前日也提到,在季後賽不斷反覆重看《教父》,而在第5戰,也再次重溫第二集來激勵自己,這又是一例。

在籃球世界,有不同的王朝球隊,50、60年代的塞爾特人、80年代的湖人、90年代的公牛、2000年初的湖人,以及之後的馬刺;要是勇士再贏一座冠軍,加上今季常規賽破盡紀錄,很快就可以加入這個「王朝俱樂部」。可惜籃球不能穿越時空,來場華山論劍,而且年代及規則不同,各支球隊難以分出優劣;但就對手水準,橫跨的年期及穩定程度,主將實力及球隊結構,以及冠軍數目來看,90年代的公牛隊,仍是不少人心目中的王中王

當年今日,18年後重溫公牛奪冠一戰,那經典的最後一擊,依然完美。記得多年之後,MJ接受老友Ahmad Rashad的訪問,再次提到這球經典的射球,歸功於無數苦練,以及之前出現過不止一次的Last Shot,帶來信心;其時腦海根本不用多想,就憑本能行事。

說是最後一擊,其實是落後一分的公牛,在作客情況下,發球權還在爵士手上,可是MJ卻能冷靜判斷,沒有因單擋而亂走,反而放棄本來負責的漢拿錫(Jeff Hornacek),從底線繞出,冷靜地拍走馬龍(Karl Malone)手上籃球,公牛才有那球最後一擊。沒有暫停,沒有猶豫,起手時只見籃板上的時鐘顯示進攻時間餘下6.6秒,這是永恆的畫面,也是好多籃球迷心目中,最精采的一刻。多年後,你還記得,87:86,45分,MJ高舉六隻手指,每次重看,依舊熱血沸騰,毛管戙!

周五一戰,究竟是勇士再次於客場歎香檳,還是騎士成功捍衛主場,讓球迷有幸欣賞近20年內第四次出現的生死第七戰?18年後,科技突飛猛進,每支球隊出場的華麗特效,直播時影像清晰,慢鏡有360度鏡頭,判斷爭持不下有重播中心,可是強隊打出來的味道,不要說是當年那支公牛,就連爵士、紐約人、熱火、超音速、及溜馬也比不上。當年,我覺得公牛是最好,18年後,想法不變。

是我年紀漸大而變得太固執了嗎?應該是吧!

 

 

奮力一搏 大帝保住了尊嚴(Game 5)

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Strength in Numbers,眾志成城也好,人多好辦事也好,勇士在今季最重要的比賽,在最接近冠軍獎盃的總決賽第五戰,卡爾教練(Steve Kerr)決定,用輪換戰術來填補祖蒙特格連(Draymond Green)停賽的缺口,單是第一節,就已經用上11位球員,很多球員配搭更是前所未見,相比騎士一方的不變應萬變,堅持以六個半球員應戰。結果在騎士最需要他的時候,勒邦占士(LeBron James)挺身而出,與K艾榮(Kyrie Irving)齊齊攻入41分,不但創下總決賽紀錄,也助球隊保住爭冠一線希望。

勇士的卡爾在我心目中,早已是總決賽的真正MVP,在這場最重要的關門戰,面對最重要球員(D.Green)停賽的不利環境,能夠如打明星賽般,在首節就用上大量球員;用伊古達拉(Andrew Iguodala)代替D.Green正選,以對抗LBJ,這是我和你都懂的正路調動,但之後不斷換人,包括上仗首次登場的麥卡度(James Michael McAdoo)加華里奧(Anderson Varejao),巴布沙(Leandro Barbosa)加史比基斯(Marreese Speights),頻密的換人不止保留了正選體力,也令騎士刻意進攻內線時,會遇上不同的防守球員,增加難度。

毫無疑問,沒有了D.Green的勇士,內線就是金鐘罩的罩門;卡爾教練不斷換人,就是想讓罩門如武俠小說中的絕頂高手般,不斷在全身各處遊走,令對方難以破功!



可是騎士的路爾教練(Tyronn Lue)雖不及卡爾,這種基本的籃球道理還是會懂,加上正中鋒保格(Andrew Bogut)先是受犯規影響,第三節更是受傷離場,令勇士的中門如同虛設,LBJ也就叠埋心水,瘋狂攻打內線,把對手當成鷹隊來看待。

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能夠成為之前88勝的功臣,格連留下來的缺口太大,進攻上少了他的高位單擋,防守時少了他的內線防守;伊斯利(Festus Ezeli)有高度但沒有他的速度、史比基斯有他的外圍但沒有他的防守、華里奧有他的活力和演技,可惜進攻相差太遠、保格攻守水平都較接近,可是傷膝而要退下火線,更極有可能缺陣餘下賽事。

已無退路的LBJ針對勇士缺少了對抗他的防守專家,早早已收起了傳球制一心一意以得分為球隊爭勝,這也是最能回應球迷支持,又或叫反占士球迷收聲的最有效方法。全場41分,包括中距離和3分波,大量的入楔更是重現上季總決賽的影子,那種力量和爆發力勇士無人能阻,而經過投訴後,今場的罰球也是整個總決賽最多,有8球之多(之前最高為5球),加上16個籃板,說是一個人摧毀了勇士的內線也不過份,可說是總決賽五戰入面最漂亮的一仗;上半場和K湯遜(Klay Thompson)你來我往,最後是25分vs26分,毫不畏懼地一球又一球answer ball,這才配得上「大帝」稱號吧!

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不知是路爾的指揮,還是占士給了信心,「三弟」K艾榮(Kyrie Irving)也打出代表作,針對勇士內線冇高佬下,入楔入楔再入楔的Uncle Drew如魚得水,完全填補了JR史密夫(J.R. Smith)和路夫(Kevin Love)的死火;在下半場占士刻意製造機會下,K艾榮亦得到41分,更是射24球入17球,包括下半場如有「私家板」,壓過居里(Stephen Curry)球球高難度擦板入波;這個進攻天才,當專心得分,不用分波,就是最大的樂趣。

進攻方面側重內線,路爾教練在防守時也針對缺少了D.Green這一點,遇上對手高位單擋時放膽向外包夾,因為幾名代替的高佬,接應傳球後的轉身都差了一截,可是勇士主要是從外線進攻,單是對雷霆時拯救了球隊的K湯遜(Klay Thompson),在上半場已經三分線後一兩步不斷開火,攻入26分之多。可是他和拍檔居里,下半場都未能把握空擋,前者射8中3,後者更是射13中4,全隊命中率只得26.7%,與其說騎士守得好,不如說是勇士像沒有了「關門」的決心和信心,不知是否與平日最常大聲激勵球隊士氣的D.Green缺陣有關。



賽前預計沒有了D.Green,也意味領先的勇士沒有了FMVP大熱,估計在商言商的聯盟,不會把獎項頒給空凳;雖然後來聯盟又改口,放寬條例准許「茅王」如勇士奪冠後入場齊齊慶祝,但始終形象已損,估計贏得FMVP機會不大。所以第五戰也就有機會如1980年的總決賽,會以一場過的表現來決定FMVP誰屬。當中最令人失望的,肯定是小將H班尼斯(Harrison Barnes)。

6呎8吋,司職小前鋒,面對騎士的防守,今仗有極多次走空機會,可是全場起手14次,只入2球,罰球也兩射全失;卡爾試過極短時間讓他做「迷你小球陣」的5號位,但完全不是那回事!據講,很多球會都希望用頂薪合約羅致HB,球會也早已開腔,不論價碼都會全力留住他,可是今仗的表現,只能用失望來形容,相比之前幾次關鍵時刻的「冷殺手」三分波,而且是主場出戰,除了抗壓力不足,找不到任何原因。若這等表現也值2,000萬,相信T-Mac也真的會後悔不遲生幾年了!

至於早段勇猛進攻的AI,或是超級後備利雲斯頓(Shaun Livingston),前者後者氣力不繼,後者也打得有點吃力,估不到D.Green一去,全隊形響至大。就連居里少了屏障,腳傷未100%痊癒下被K艾榮狂打,後段也沒有了銳利感。勇士全場命中率只得36.4%,是全季至今主場命中率最低的比賽。

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多得科技進步,就算在香港睇波,也有如現場的感受,教練在更衣室所講的,場邊叫的口號等等,我們都一清二楚。今仗路爾叫得最多的,就是Attack,針對沒有了防守一隊成員格連,不斷進攻;至於卡爾則要勇士上下Keep Fight,希望能奮戰到底,可惜最後未能如願。科技,當然是雙面刃,比起舊日的球證,今時今日連吹個犯規都要睇重播半天。每次見到鏡頭轉到Steve Javie的重播中心,我就無名火起,每球波都要啟動重播,檢討有冇惡意犯規,稍為大力的hard foul,又要浪費幾分鐘,如比賽末段大量犯規或出界等,不斷睇重播簡直令比賽支離破碎,更不要說賽後花一兩天才檢討出惡意犯規了!

賽後有網站貼出N年前Kobe和Kwame Brown的合照,下面寫道:Kobe和K.Brown共得84分,Kobe 81 pts + Kwame 3 pts = 84 pts,非常抵死。更抵死是今仗騎士其實也一樣,就是Kyrie 41 pts + LeBron 41 pts + K.Love 2 pts= 84 pts!打了33分鐘,路夫最後只是射5中1,可憐的2分自然成了笑柄,就連籃板也是得3個。其實有點無辜,當然他的狀態一般,但也關乎戰術需要,今仗就是拉空讓兩位火熱的隊友單打,就連衝搶的機會也不多,可是騎士要贏波,畢竟需要他作出更多貢獻,我不相信LBJ和Kyrie下場仍然能繼續攻入40+的表現,尤其是D.Green復出後,更需要K.Love打出身價。

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由1:3追到2:3,周五將回到騎士的速貸中心,「大帝」至少展示了王者尊嚴,以行動來回應批評,41分及16個籃板,是他今季的新高(之前常規賽對鷹隊也試過搶得16個籃板)。很多球迷都不齒LBJ上仗賽後高調投訴,結果讓格連停賽;也有球迷應為他故意跨過對手,極之無品。對於前者,我覺得要是能做到如馬刺般,當然令球迷尊敬,但在合法合情下出幾句聲,也不過份。而讓格連一嘗胯下之辱,更是高明,畢竟在球場挑釁對手,家常便飯,更離譜的大有人在。至於停賽與否,聯盟是否故意讓格連停賽等陰謀論,恕小弟不在於此討論了。

很多反占士球迷,都期待沒有了格連的勇士,能夠在主場K.O.騎士和LBJ,若屬實,LBJ真的再難抬得起頭。最後LBJ咬緊牙關,奮力一拚,打出他今季幾乎是最具統治力的比賽,硬是讓騎士逃出生天,要是能成為31支中唯二能追成3:3的球隊,無論最後結果如何,老土講句,雖敗猶榮。

今仗輸波,不同第三戰的大敗,該仗勇士留有以待,刻意留力應付之後一仗;今次卻是既損兵,浪花兄弟也有疲態,而且對LBJ和K.艾榮無計可施,來仗更要作客出戰,絕不易打。巧合是上季第六戰也是作客,勇士卻能打出漂亮一仗,以105:97勝出,首次高舉獎盃。究竟下仗有D.Green復出後,能否再次於客場封王,居里再說一次:「更衣室仍殘留住香檳的氣味。」還是真的要打到生死第七戰?拭目以待。

 

 

 

一場過的FMVP爭奪戰

 

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聯盟遲來的「正義審判」,把之前如打功夫的茅王祖蒙特格連(Draymond Green)停賽一場,不但讓勇士本來絕大機會於主場捧盃的計劃蒙上陰影,也讓本就混亂不堪的總決賽MVP之爭,更難估計。前兩日寫過湖人的魔術手莊遜(Magic Johnson),現時勇士的情況就如他當年贏總決賽MVP的1980年球季,預計聯盟不會把獎項頒給停賽未能進入場館的D.Green(除非他肯付出罰款),換言之除了大熱的居里(Stephen Curry)外,如果勇士上下有誰大爆發,也極有可能跳出來贏得FMVP。

D.Green停賽,對勇士影響有多大?至今連同季後賽,勇士共取得88勝,而當中所有的賽事,D.Green全部都有披甲,他的作用不止是與其他隊友在高位單擋,或者在「迷你小球陣」中,出任正選中鋒,憑藉出色的防守技術及厚實身材,對抗對手的高佬,而是他為勇士帶來強悍的心理質素。包括小弟在內,好多球迷討厭D.Green,嘴巴不停之餘,場上也是茅招盡出,可是站在勇士立場,他那種拼命爭勝,在場上老是大聲鼓勵隊友、信心十足的氣魄,難以取代,甚至可以說是每支冠軍隊必需有的「拼圖」。尤其是「浪花兄弟」及其他主力後備都比較斯文,只有保格(Andrew Bogut)和伊古達拉(Andre Iguodala)較強悍,卡爾之前公開指球隊太soft(軟弱),就是針對這問題;當力爭全季最重要的89勝時沒有了D.Green,當然令人擔憂。

可是我們今季多次討論勇士的所向披靡,不多不少也有共識,就是這支球隊夠團結,後備實力深厚,加上有個足智多謀的教練卡爾(Steve Kerr),所以才能勇奪破紀錄的73勝,並一路過關斬將殺入總決賽,更取得3:1的領先局面。一支如此強韌的團隊,在主場出擊,是否缺少了一位球員、縱使是球隊的心臟,實際上比居里更重要的司令塔,就非敗不可?我倒不認為。因為勇士有幾個球員的潛力,還未完全發揮。

以現時陣容來看,勇士最正路的做法是讓Iggy重回正選,加上浪花兄弟、H班尼斯(Harrison Barnes)及保格,以一大四小陣容對抗騎士,只要防守做好頂位,有Iggy對付占士,問題未必太大。沒有了D.Green,當然需要有球員挺身而出,我覺得最大機會的,是今夏要爭取肥約的H班尼斯。這位8,000萬先生一直有傳受多支球隊青睞,有望獲頂薪合約,而勇士班主拉格比(Joe Lacob)也開腔表示,不理付幾多豪華稅,一定會跟進報價,留住H班尼斯。可是以他在季後賽的表現,平均上陣31.4分鐘,錄得9.6分和4.9個籃板,實在未達頂薪水準,今次格連缺陣,正是大爆發的好機會。只要打出一場30、40分的賽事,說不定就會贏得FMVP,也令球隊更甘心付出近億薪金。

至於另一位有力爆發的,當然是利雲斯頓(Shaun Livingston)。由於6呎7吋的他司職控衛,經常都有錯對優勢,在總決賽第一戰,他就不斷殺入禁區跳射得分,而主要負責防守他的K艾榮(Kyrie Irving)因身高相差太遠,幾乎無計可施。以他全面的技術,雖然防守方面肯定沒有D.Green的威力,但進攻上的策應和高位分波,絕對可頂上。要是由這位一度斷腳以為要截肢的球員贏得這座球員最重要的獎項,肯定是最令人感動的故事。

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不要忘記,我們還有K湯遜(Klay Thompson)。在最新的總決賽MVP賠率中,大熱是居里的1.29倍,次熱是D.Green的5.5倍,至於第三熱正是「湯神」!甚至比上季總決賽MVP 伊古達拉更熱(7.5倍)。「湯神」是球隊力克雷霆的一大功臣,雖然來到總決賽表現略為遜色,不過上仗攻入25分,就連同兄弟居里一齊回勇。要是今仗再攻入40分或以上,連同他在防守上花的力氣,贏得FMVP不足為奇。至於Iggy,他的防守仍是勇士無後顧之憂的主因,但論整體表現,加上上季已贏過一次,總覺得他今年機會不大。



聯盟「遲來的公義」,肯定招來話柄,因為今次動作不算明顯,比起之前對雷霆時的「撩陰腿」,礙眼程度相差得遠,可是不早不遲,偏偏在對騎士的關鍵第5戰時停賽,自然換來球迷批評聯盟之聲;因為沒有了D.Green,騎士怎計也增加了勝算,陰謀論自然認為,聯盟希望多打一至兩場,賺得更盡。可是這是一把雙面刃,因為憤怒的勇士在主場球迷支持下,肯定會發揮得更好,尤其是經歷了對雷霆的生死戰,信心已不可同日而語;至於在意外後僅被判了一個技術犯規,對LBJ也是一種壓力,作為「既得利益者」,非勝不可的包袱更大。可是要作客攻陷勇士的甲骨文球場,就算主隊少了任何一個,也不是件簡單事。

Strength In Numbers(眾志成城)是勇士的口號,他們十上十落,人人都可做英雄的打法,也真的充分演繙了這句話。1980年的總決賽,聯盟把FMVP頒給了打出一場完美比賽的魔術手莊遜,明日的確有可能發生,但我更期待居里延續上次手感,克服傷患打出完美的比賽,贏得FMVP之餘,也正正式式從LBJ手上接下聯盟第一人的火炬。無論如何,明早9時的總決賽Game 5,都不容錯過。

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多算勝少算 卡爾才是總決賽MVP(Game 4)

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等了三場,今年的總決賽終於首次要打到第四節才能分勝負,結果體力佔優的勇士勝出這場天王山之戰,將場數領先至3:1。成功,需要精密計算,卡爾教練(Steve Kerr)上仗判斷球隊大勢已去,沒有強求隊員狂打盲追,留有餘地,加上在這場休息時間最少的第四戰,用上八個半人的陣容,奇兵盡出下,終能勝出比賽。居里(Stephen Curry)攻入38分當然是功臣,但我更佩服勇士在卡爾指揮下的整體發揮,當日能闖過雷霆,信心更強,今日的用兵更是見首不見尾,奇招舉重若輕。

打波,落場的球員拼命,計算的工作就由教練負責。你問十個球員,十個都想打足48分鐘,可是人類總有極限,100%的表現不可能頂足全場,所以教練的工作才這樣重要。今場戰情有好多地方可以分析,但更重要是卡爾一路之來的部署,比起騎士的路爾教練(Tyronn Lue)高出幾班。

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騎士的成敗,所有人都知繫於占士身上,可是LBJ已是31歲,在如此高強度的比賽,上陣時間超越42分鐘左右,表現肯定會跌watt。其實經過上場的高水準表現,今仗占士比平常更早有倦意,早在第三節初,見到他搶完籃板後,沒有轉身硬上,而是再分波,明顯是力量不夠。上場賽後,我估計他今仗會打到43至44分鐘,因為越是到緊要關頭,經驗不足的教練會越倚賴主將,結果占士足足打了45分34秒。25分、13個籃板及9次助攻,並有2次偷波及3次封阻,占士已是拼盡所能,可是以一敵三,每次都遇上包夾和針對防守,個人力量始終有限。

要怪,就怪路爾經驗始終不足。當教練在賽後的記者會上,被人問到占士打了如此多的時間,是否計算之內,他就有點不滿地回應:「這是總決賽,沒有太多東西可以計算,為了勝利,假如要打足96分鐘,亦要照打,因為在總決賽,你就要付出所有。」可是雷霆前車可鑑,一支更為年輕,更有活力的球隊,最後仍因人腳不足,不敢用後備,一對孖寶KD及二少攻守兼顧下,末段腳軟而在最後的三場關鍵戰落敗。路爾有檢討過雷霆失敗原因嗎?還是認為他的陣容能夠完成雷霆也做不到的目標?他寧願歸咎於球證,認為二少上籃有更多罰球,可是占士因為力量太勁,好多被犯規的波也沒有吹罰。是耶非耶,球迷心中有數。



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攻入全隊最高34分的K艾榮,單看數據無懈可擊,可是今仗末段又故態復萌,開啟「單打模式」,全隊無走位下,單調的進攻既令勇士易於防守,也省回氣力,最後更無力追上。Uncle Drew賽後說他沒有選擇,只能打得更有侵略性,事實上路爾幾乎讓他、LBJ及JR史密夫(J.R. Smith)打足全場,三個人都打了最少至少43分鐘,加上JR在防守上已花了極大氣力,下半場更是累得零起手,當隊友跑位也無力,也難怪Uncle Drew眼中只見籃框。

賽前我預計路夫(Kevin Love)會重回正選,大家都知他的防守不算好,單講籃板威力也不及T湯臣(Tristan Thompson),但有他在陣,能將進攻空間拉大,轉波也會更快,尤其是搶完防守籃板後的棒球式長傳,可以減少占士及K艾榮帶波上前的時間,直接一球到位。可是路爾不敢變,用回上場的贏波陣容來應戰,上半場有氣有力,還可以取得優勢,但卡爾不是那種墨守成規的庸才,一下子拋出麥卡度(James Michael McAdoo)來,當twitter上的「名家」還在嘲笑卡爾,卻赫然見到此子大大打亂騎士部署。

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既然騎士用小球陣,保格(Andrew Bogut)徒成弱點,乾脆用身材較矮(6呎9吋)的麥卡度,正如下半場見到騎士開始防守力氣不繼,放亂走的華里奧(Anderson Varejao)入場,結果4分鐘搶到3個進攻籃板;而麥卡度的竄擾,亦令騎士的外圍防守出現更多失誤。卡爾大膽近乎棄用正中鋒伊斯利(Festus Ezeli),甚至第四節也是如此(全場只打了1分19秒),「浪花表弟」史比基斯(Marreese Speights)只打6秒,之前着晒火的巴布沙(Leandro Barbosa)一分鐘未有上陣,這是部署,不是撞彩。整體力氣充沛,今場勇士籃板以43:40反壓騎士,14個進攻籃板只比騎士少兩個,收起兩大中鋒卻有這效果,你真的不得不佩服卡爾。他賽後也指出,用機動力較高的麥卡度,收到效果,可是有誰能有這種頭腦,如此勇氣?勇士的Final MVP,其實更應該是卡爾教練!

上仗除了早早收起主力,卡爾教練也公開批評球員太軟弱(soft),又賽後她太太在twitter投訴被騎士球迷爭Tee時被開踭打中頭,一切都是要激起勇士的怒火;當騎士刻意打得粗野,勇士必須要有勇氣回敬。子弟兵沒有讓卡爾失望,可能很多球迷見到LBJ開踭,或者在第四節企圖跨過D.Green,其實勇士上下今仗對騎士硬打硬碰絲毫不懼,也沒有人怕LBJ,甚至是向LBJ「抽水」,語言上主動挑釁;最後見球隊反勝乏力,「大帝」更發火跨過祖蒙特格連(Draymond Green)。D.Green不是路爾教練,LBJ也不是艾華遜(Allen Iverson),這種行為只會被球迷鬧爆。當然要讚讚D.Green ,緊要關頭忍住胯下之辱,沒有惡意犯規而招致停賽,可會是助教禾頓(Luke Walton)日哦夜哦的功勞?

勇士今仗攻入了破NBA總決賽紀錄的17球三分波,居里射13中7,「湯神」則是射9中4,整隊的三分命中率高達47.2%,比騎士的整體命中率更高(46.9%),也成為勝負分野。今仗之前,居里在總決賽三仗平均只得16分,比常規賽足足下跌了14.1分,也是歷來MVP跌watt最多的表現。結果居里就在最需要他的時候大爆發,38分和6次助攻,外加3個進攻籃板和2次偷波,除了玩嘢式的後手傳波要鬧,打了一場完美的比賽。其實上仗騎士的防守已不是太嚴密,只是「浪花兄弟」的手感太差,今場發揮回復正常,又再令球迷嘩嘩聲了。

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多算勝,少算不勝,而況於無算乎?」師承積遜(Phil Jackson)和普波域治(Gregg Popovich),卡爾不只在敢用奇兵上有心得,整體的周密計算更有青出於藍的趨勢,至於嘴巴上的厲害則如棉裏金針,只有敵人才了解得到。路爾可能長於戰術,但要打贏一場戰爭,看的不只是一場比賽,而是考慮通盤利害,這就是我認為的「慢慢跑比較快」。站在球迷立場,當然想見到每支球隊都熱血作賽,落後二十分也拚命追趕,但教練計算機會成本後寧願留力,也真的無可厚非,只是苦了籃球迷,打完三節已想熄電視吧。

責任,不應完全落在路爾身上,占士其實是更大罪人。不過比賽尚未完結,就算歷史上32支球隊落後至1:3下,無一能夠反勝,但我們還是等占士正式成為「五亞王」,蓋棺定論一刻再寫吧。下周二的比賽,將移師到勇士主場甲骨文球場作賽,只希望占士能堅持到最後一刻,拿出王者的尊嚴去完成總決賽!

 

 

勇士負騎士 慢慢跑比較快(Game 3)

 

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想不到路夫(Kevin Love)停賽,反而讓騎士打開另一片天空。周四的總決賽,騎士變陣成功,以小球陣打出更強的壓迫和防守,加上主力回到克利夫蘭後重拾手感,終於扳回一城,追至較接近的1:2。勇士三大主力今場加起來僅得35分,是今季新低;在球隊最需要「大帝」之時,勒邦占士(LeBron James)終於挺身而出,做番場好戲!

聯盟為安全計,最後仍要腦震盪的路夫休戰,缺少了這位攻強守弱的Stretch 4,反而讓路爾教練(Tyronn Lue)更有動力去變成小球陣,一如估計,後場由K艾榮(Kyrie Irving)及JR史密夫(J.R. Smith)擔綱,以今季季後賽首次正選的謝弗遜(Richard Jefferson)取代路夫,LBJ則推前一格任大前鋒,中鋒是籃板機器T湯臣(Tristan Thompson)。記得昨日我寫騎士變招的可能時,有不少朋友都質疑若和勇士打快,那幾乎是輸梗。可是排陣有時不純是戰術需要,更重要是在心理上贏回優勢。

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頭兩戰騎士慘敗,與其說是技術高低,不如說是求勝意志不及對手;防守時經常甩漏,但之後又沒人補位,隊員都覺得輸波沒有大不了。可是來到背水一戰,騎士打小球陣的好處是起碼單對單防守做得足,縱使他們不如雷霆,沒有一個高佬能保護籃下,但當勇士的外圍失靈,騎士球員能夠縮後一步迎敵,將對手傷害減到最低。要說騎士做得好,當然不是,勇士在第二節就改變打法,藉入楔追近,可是騎士起碼能緊貼對手,換防後也追得上,也干擾了不少傳球路線;對球也更執着,好多五五波都第一時間飛身上前撲波,騎士今仗有8次偷波,並藉勇士18次失誤取得34分;上兩仗見到勇士的針孔式傳球,今次騎士都沒有再失位,反而成功將波偷走。小球陣速度夠,大大減少換防時的問題,沒有再不斷走甩對手,不過JR仍是一大漏洞,若他和路夫同時上陣,那騎士的防守即時跌了兩個grade,也肯定會讓祖蒙特格連(Draymond Green)壓力大減。下場應維持原陣,還是讓路夫重回正選?我覺得路爾還是會讓路夫打正選。

騎士背城借一,幾乎是五個正選死撐,占士打了40分鐘,JR及K艾榮也打了超過36分鐘,這三個人也是球隊得分最高的三位,占士32分、K艾榮39分,JR也有20分,總和就已經跟勇士全隊的得分差不多;這種佈局,就似雷霆之前對勇士的戰術,一鼓作氣務求取得先手,用六個半人左右去頂住全場,希望早段搶快,後段打慢能捱到尾。



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作為隊中的超級球星,占士拿出真本領,一開波就四投全中,大部份都是上籃和入樽,決心十足。很多球迷將LBJ和MJ及Kobe相比,其實難以比較,LBJ是類似柏賓類型的球星,打法全面,也能策劃進攻,是一名出色的控球前鋒。要他場場拿大三元,每場二十多分,再加10個籃板和助攻,遠比要他拿40、50分簡單。正如卡爾教練(Steve Kerr)所說,占士沒有MJ及Kobe的得分本能,這是他的優點,也是其缺點。當身邊隊友攞到分,占士可以讓他們打得更好;但如隊友死火,要他去搶分衝鋒陷陣,那就會有問題。

好些球迷經常質疑占士應射則傳,我反而覺得他的籃球智商的確高,總是選擇更有效率的打法,可是他忘了超級球星的宿命,就是在關鍵時刻要取分。就算是控衛魔術手莊遜(Magic Johnson),新人那年頂替受傷的天勾渣巴(Kareem Abdul-Jabbar),也能在總決賽交出42分和15個籃板,這樣才算是滿足了球迷期望。全能前鋒確是讚譽,但在最後一擊,sorry,傳得多靚也沒用,你要有能力射入籃框才行。



占士今仗不止是身先士卒,直情搏了老命,五五波奮勇爭先,偷波幾乎飛身出界,更重要是當早段攻籃得手,打出19:4攻勢,迫令勇士調整防守,祭出更多包夾及縮後防線,放射不放鏟。可是占士回應了!不斷的中距離得手,在勇士藉居里(Stephen Curry)一度三分着火,第三節攻入13分下,LBJ也不斷跳投取分,同樣攻入13分,硬是擋住了勇士的快攻。此節騎士贏38:26,總分拋離20分,提早奠定勝局。我更欣賞他在此節臨完前,球證吹停了比賽,居里想來一球入樽振奮士氣,可是LBJ硬是把波封了下來,真是背水一戰,半步不讓!

回到主場,手感較好是正常,但騎士也作了不少調整。小球陣固是主因,進攻上,路爾大大減少K艾榮上手的時間,不讓他如前兩場般,老是一個人插花單打上籃,波少了上手,多了流動,騎士就有更多good look;另一個關鍵是讓謝弗遜任正選,這名老將只入9分,可是除防守搏命,亦不斷以健碩的身型衝擊籃底,與T湯臣分擔髒活,兩人共搶下10個進攻籃板(T湯臣7個),比勇士全隊更多,讓騎士放心開火;JR在外圍頻頻出手,占士在中段狂射,都要多謝這對前場苦力為他們補鑊。至於莫茲哥夫(Timpfey Mozgov)雖然上陣時間仍不多,但就被路爾當成殺傷對手的棋子,第二節一開波那球單擋就讓K湯遜吃了「炒芥蘭」,結果後者全場只得10分,表現不多不少受到影響。有心無意?不知道,只知對住勇士的確要打得粗野一點,起碼給對方警號,不要在籃底胡來,費爾(Channing Frye)那一踭(又是打中湯遜)就是另一個例子。



最近看了幾本關於馬拉松的書,其中有本由日本超級馬拉松跑手關家良一所寫,當中有一句很令我印象深刻,就是「慢慢跑比較快」。這句話沒有矛盾,因為馬拉松最重要是自己的步調,要是起初胡亂超速,最後捱不到尾,反而輸得更慘,這就是慢慢跑的意思。其實籃球也一樣,不同是所「跑」的路程不是一場波,而是考慮整個系列賽;今仗勇士雖然大敗,但沒有胡亂改變,沒有如鷹隊般,見到占士入幾球遠射,就匆忙包夾,全條防線胡亂擴展;當騎士的小球陣速度減慢,勇士也一度藉三分波追上,但見浪花兄弟及D.Green都不在狀態,而且在騎士的防守下有怯意,卡爾(Steve Kerr)也就沒有勉強球員,迫令他們以更高強度的防守或壓迫應戰,寧願留力應付周六比賽。

由於第三和第四戰的開賽時間相近,中間只有一天休息時間,所以不要說勇士收下主力,大敗一場,就說這是「假波」、「大家協議收多一場錢」、「說好了的劇本」。

但如老友喬靖夫所說:「好多人錯覺NBA總裁係等於NBA老闆。實際上NBA係由三十支球隊嘅老闆共同擁有。如果受薪打工嗰班走去操縱賽果,你覺得無球隊老闆會不滿咩?如果話有個別球證賭波黑哨都有可能,畢竟真係發生過。但話NBA有組織操控,從利益及風險角度睇可能性係好細(除非有人好很蠢)。NBA依家係全世界全方位咁穩定賺錢,會唔會攞個brand嘅聲譽嚟較飛呢?」

不要忘記,今次總決賽,也是Nike和UA兩大運動品牌的正面決戰,牽涉的利益恐怕比冠軍更大,兩者豈有「協議」之理,球迷不要想得太多了。

看看之前速龍與騎士實力懸殊,回到主場也能連贏兩場,騎士能夠在季後賽至今未嘗一敗的主場勝出,不需驚訝,可是騎士的防守不是毫無破綻,進攻上也不時出現過多單打,故態復萌,更重要是占士的體力能否及時恢復;今仗第三節他一坐低,騎士就被狂追,沒有一位球員能取代他的4號位,下場分分鐘要打到43至44分鐘。一個系列賽要待客軍勝出第一場,才算真正開始,考慮雙方體力分野,我相信卡爾的勇士下仗將有不一樣的表現。