「朕不給,你不能搶!」 

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今早得悉Kyrie Irving要求轉會的消息,實在是今夏第一的震撼彈,震撼在於沒有先兆,就算總決賽不敵勇士,球迷依然相信騎士會捲土重來,但在今夏轉會市場瘋狂操作下,騎士卻幾乎如局外人般,只能簽下零星球員。

當大家一直在笑塞爾特人總管Danny Ainge按兵不動,坐失Paul George,最後卻如願找來Gordon Hayward,挑戰騎士的本錢大增;反而騎士在薪資空間不多下,今夏只能有限度補強: Jose Calderon、Cedi Osman和Jeff Green,很難相信他們會幫到騎士稱王。

騎士最大的問題在那?由班主Dan Gilbert再次擁抱LeBron James,願意無限量支持,都代表住「大帝」可自由決定身邊人,是為「君要臣死,臣不敢不死」的霸氣,本身以狀元身份而被期待成為克城之子的Kyrie,也就只能在身邊伺候。LBJ是聯盟第一人,這點毋庸置疑,可是在買人用人上面有盲點,加上不喜就走/就換的作風,也令身邊「兄弟」惴惴不安。昔日在「把才華帶到南灣」後,有Dwyane Wade和Pat Riley補足了不少弱點,組軍上沒有太多發言權,反而讓球隊平衡,其實力也勝過目前的騎士。可是回到克城後再無制肘,當論功行賞式讓JR Smith及Tristan Thompson也有長約,加上自己及其他Big 2的人工,令Dan Gilbert在16-17球季要支付1.21億美元人工,交上4,500萬美元的Luxury tax;根據Forbes估計,去季連同整體門票及其他收益,騎士要虧蝕約4,000萬美元,絕非小數目。

Dan Gilbert是個生意人,更是個以信貸和創投起家的商家,絕對清楚營商之道,也一向吝嗇,所以不可能無止境地花錢。既然球員人工上面沒有太多話事權,那就向高層埋手。據SB Nation指出,Gilbert向已離職的總經理David Griffin開出的新約,每年減少了約200萬美元;估計之前Griffin的人工約400-450萬美元左右,而經過連續三季打入總決賽,他預期會加人工,誰知卻是減少了至少五成,那走人相當合理。為了省錢,Gilbert之後想過羅致Chauncey Billups頂上,開出的年薪卻僅為150萬美元,之後曝光才加到200萬美元,遠低於市價400萬,難怪Billups之後寧願返去打Big 3籃球,也懶得再理Gilbert。

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我還記得當年LBJ作出The Decision,Gilbert撰寫公開信來寸爆這個「家鄉英雄」,稱他是懦夫及叛徒,但商場、或者球場上也沒有永遠的敵人,最後兩個將「速食文化」發揮到極點,加上David Griffin的幫忙,成功打破百年魔咒,高舉總冠軍,想不到反成由盛轉衰的伏線。畢竟班主耐性有限,LBJ耐性也有限,看Kevin Love幾乎每天也活在轉會的陰影恐懼中,絕不好受,但在克里夫蘭,相信除了LBJ外,每個球員都只是Kevin Love。

Kyrie Irving也自然不例外。

今早看到這單新聞,我想起一套舊戲《滿城盡帶黃金甲》,戲中「大帝」周潤發對二皇子周杰倫有一句:「朕不給,你不能搶。」膾炙人口。究竟甚麼原因令Kyrie Irving忽然不甘於人後,希望轉到木狼、紐約人、熱火或馬刺做一哥?無人知曉。而在現實角度,有了總冠軍指環在手的Kyrie是否真的有實力做一哥,或者去到有KAT的木狼,或者Kawhi Leonard的馬刺,是否真的可以做一哥,也是疑問。可是最重要的,是球隊有沒有信任。

比起勇士或馬刺,騎士幾乎是行「帝制」的球隊,球隊上下都要看LBJ面色,甚至連Dan Gilbert也如是;而且Dan Gilbert耐性太有限,他沒有Joe Lacob的遠見和野心,之前炒GM的歷史讓他蒙上污名,處理Griffin一事更令人寒心,不止是續約大減人工,而是在五月時有魔術和鷹隊想作出斟介,他一口回絕,之後就開出超低價合約,令Griffin憤而離職,卻又無班可落,因為之前有意找他的球隊,都早已埋班。

至於LBJ,更加是大帝中的大帝,身兼騎士GM早非新聞,看他在2月指點Griffin就可見一班,而有當年轉投熱火先例,只怕下季如真的約滿走人,克城真的會寸草不生。

經過近兩個夏天,我相信無論是球隊或球員,對於忠誠或轉會都會有不一樣的想法,在聯盟收益日廣,薪金上限也水漲船高下,球員轉投其他球隊,人工將不會是主因。所謂「一哥」,其實最重要遠是信任和尊重。勇士為人稱頌,是因為他們一直依循的做法有跡可尋,大家有着信任,無論是人工或合約都有得傾。迎接新球場的「會員制」等,也可見到他們想做大個餅,大家一同分享成果。

Kyrie今次跳船,有很多部份是我自己的忖度及猜想,但LBJ的「朕不給,你不能搶」,讓所有隊友都只能揣摩其心意;LBJ的目標當然是超越MJ,成為籃球史上第一人,所以為了再贏冠軍,不會心軟,在目前薪資上限動彈不得下,來季幾乎必定走人,間接令隊友不知明日如何,如何心安?不是每個人都是Dwyane Wade,當年見到老友LBJ離開熱火,回到克城仍衷心支持,Kyrie今次為自己打算,在我看來,不算奇事。而離開Comfort zone後能否證明自己不止是單打王及搶分機器,又是另一個故事了。

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西強東弱?問勇士啦!

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西強東弱,成為今個夏天轉會市場的主旋律,幾位重量級自由身都蟬過別枝,改穿西岸球隊波衫,包括本屬溜馬的Paul George加盟雷霆、公牛的Jimmy Butler被交易到木狼、加上周日剛由鷹隊轉投金塊的Paul Millsap,聯盟實在有失衡跡象。除非Gordon Hayward真的加盟塞爾特人,否則騎士在東岸獨大的情形將更誇張。

很多球迷都認為正因LeBron James和他的騎士統治東岸,令球星紛紛出走,以圓總決賽之夢,那來到西岸,面前是四星連珠的勇士,豈不是更加困難?我反而覺得正因勇士太強大,令各隊不得不參加軍備競賽(Arm Race),大前提是至少有三位超級球星(超級定義因人而異),之後就可吸引一堆老將為了指環而甘心低價來投。因為無論球隊整體薪金上限如何提升,但在今時今日role player的年薪也動輒近2,000萬(美元,下同),就算「財技」如何高明,像勇士般擁有多名球員的Bird right,而且Kevin Durant肯減薪,加上如Andre Iguodala及Shaun Livingston等都「收順啲」,來季總薪金支出仍然達到1.81億,豪華稅亦高達4,280萬,如之後與Klay Thompson提早續約,薪金更可能一舉衝上2.45億;如未來四季都按照ESPN專家Bobby Marks的預測,那總薪金支出就達到12億之天文數字。或者勇士球隊升值後,這十億八億不算大數目,可是對比其他球隊,已足夠讓下巴跌下來。

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這幾天有不少人分享了上季明星賽西岸的團隊照,除了已退休的Kobe,每個人都有至少一個星級隊友,勇士四子不用說,CP3從快艇加盟火箭,與James Harden聯手,上季DeMarcus Cousins也在2月中被交易到塘鵝,與「一眉」安Anthony Davis並肩,還有馬刺的Kawhi Leonard和LaMarcus Aldridge, Russell Westbrook新隊友PG,令西岸每支球隊都星光熠熠;還未計不在圖內的木狼、小馬、爵士、灰熊和拓荒者,以及力追Rajon Rondo的湖人,西岸球隊下年要打入前8,真是難如登天。

記得2007/08年球季,西岸同樣打崩頭,第一位的湖人只是57勝25負,但第八位的金塊也有50勝32負,頭8名球隊全部都有50勝或以上;當年不入季後賽的勇士也有48勝34負,第10的拓荒者也有41勝41負,達到五成勝率,極為誇張。但當時整體實力,仍不及今日的西岸列強。各隊眼見勇士實力太強,所以盡可能招攬多於一位球星,看一向穩健的馬刺也與多位根本不可能加盟的球星拉上關係,就知市場已陷於瘋狂狀態。

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既然要打倒勇士,當然要「組強隊」,那除非加盟騎士,否則轉向平均實力較強的西岸隊會是理想選擇。另一個原因是東岸本來有能力「組隊」的豪門,都因為各種原因而按兵不動。最令人意外的首推塞爾特人,手上有狀元籤及未來多個選秀權,可是一直沒有太大動作,「傳說」中的PG已去雷霆,最適合補足內線的Serge Ibaka或Paul Millsap也有新東家,現在只能將全副希望放在Gordon Hayward身上,不過真的來投後,球隊仍是2、3號位過剩,內線和防守的人才不足,連騎士也未必打得過。至於另一「人」紐約人則因內鬥而損耗極大,拖拉至今連Carmelo Anthony的問題也未解決;熱火經過Dwayne Wade事件後影響形象,騎士則因薪金架構而難以交易,當東岸強隊都難以出手,自然是眼白白看住球星出走西岸。

記得2015年鷹隊贏得東岸冠軍,當時的正選被稱為「一線鷹」,包括米爾沙(Paul Millsap)、D卡萊爾(DeMarre Carroll)、泰亞古(Jeff Teague)、高華(Kyle Korver)及賀福特(Al Horford)等好手,今日均已離隊;在目前的軍備競賽下,這種平均的球隊陣容反變成雞肋,結果是隊隊都非星不行;除非如速龍般爭不到重磅自由身,才迫不得已留住本來核心,可是難望有威脅,我寧願期待76人好過。當東岸最強的騎士都打不過勇士,加上因薪金上限問題難以加入,反而西岸有不少球隊都有一戰之力,那各球星不如轉戰西岸,希望「合體」後出生天更好。從目前走勢來看,東岸短期內難以有球隊能挑戰騎士,西強東弱之勢,難有改變。

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