從此,江湖再無中鋒

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辦公室的雜物越堆越多,大量剪報和參考書,也有多年儲下的雜誌和海報,文件櫃中尚有不少陳年球賽錄影帶,那是電視台朋友知我喜歡籃球,直播完後一箱一箱送給我的,轉眼都已十多年。斷捨離不易,舊物放滿桌,所以辦公枱上除了一些富有價值的相片和物品,都沒有位再放其他了。當中,有一張採訪證,是火箭主場對湖人的比賽,日期已是2003年的3月26日。看到姚明今日在豐田中心高掛球衣,我也再次在辦公室看看這張採訪證,景物依舊,人面全非,吹脹似的姚明等住振興中國籃壇,NBA也再無中國人能夠立足,昔日的移動長城,今日盡成懷念。

最早的王治郅,之後的巴特爾,後起的姚明,在不同年份進入NBA,效力不同的球隊,成就也不一。在2000年的悉尼奧運,這三位7呎(或以上)高佬,遮蓋了亞洲當時的半邊天,其時東亞如日、韓、台均身高遠遠不如,西亞的伊朗等亦未成氣候,難怪亞洲球員能刮起旋風,甚至捲到NBA。大郅在國內可說是統治球壇,身高7呎,有240磅,射程去到三分,加上是左撇子,在國內把姚明打得抬不起頭;由1996年至2001年期間,大郅帶領八一火箭贏盡聯賽冠軍,加上中國在國際賽也有不俗表現,讓他於1999年被小牛(當時仍未改變隊徵)選上,並於2001年正式加盟。

 大郅生不逢時

可惜大郅生得早,當年他的打法不內不外,內線的對抗能力不足,外線又不是極準,雖然成為首位NBA的亞洲球員,可是成就始終有限,要是在今日,以Sketch 4姿態現身,說不定成就更高;至於巴特爾更是大後備,上陣時間更少,但幸運地在03年隨馬刺贏得總冠軍,至今仍是中國唯一。之後的易建聯和孫悅成就更比不上前輩,易一度傳出在今季會重返湖人,可惜最後未能成事,結果NBA不仍是沒有中國球員;反而國內的CBA財大氣粗,吸引NBA球員到中國掘金,馬貝利至今仍未言退,是1996代的最後一人。

姚明父母皆為職業籃球員,所以得天獨厚,身高達7呎6吋,加上310磅重,就算在NBA也是鶴立雞群,前人根基打好,加上身高優勢,結果不負眾望,在2002年以狀元姿態加盟火箭,並穿上11號球衣。那幾年,姚明不止是中國熱話,也是全港熱話,不少香港傳媒在NBA亞洲的安排下,組團採訪,記得當時除了幾份香港報紙,還有深圳及上海的報章及籃球雜誌,加上台灣的行家,中港台的記者熱熱鬧鬧。在贊助商安排下,除了現場採訪比賽,也有幾次專訪,加上明星賽時他以票王姿態入選,那幾年的姚明比起當年的林書豪旋風(Linsanity)有過之而無不及。



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姚明是個怎樣的球員?那些年,幾乎看足了火箭的比賽,也看過他的訓練和各種商業活動,先講球技,姚明可以說是手感最好的高佬,其轉身投射和定射與一般得分後衛沒有分別,其中距離是進攻利器;我記得有一次在上海看他出席reebok的活動,他與帝王射手Peja Stojakovic在開始前拿起籃球射波,當時的姚明射了10球三分,入了9球,令我留下很深刻的印象。

能夠成為當時與奧尼爾(Shaquille O’Neal)匹敵的兩大中鋒,當然不只靠射波,他在籃下的轉身和步法,也有幾分火箭前輩奧拉祖雲(Hakeem Olajuwon)的影子。若上網重溫姚明的精華片,一定會見到他籃底戲弄小奧尼爾(Jermaine O’Neal)的片段,那幾下假動作和轉身,可說是上海Dream Shake。

在NBA史上,去到如此的高度不多,如巴特利(Shawn Bradley)、波爾(Manute Bol)和穆里遜(Gheorghe Muresan)等,多是身型瘦弱或腳步緩慢,像姚明般能運球、有遠射、能夠大大巴封阻巨無霸的,絕對不多。姚明最難得是技術全面,卻做好中鋒本份,在他的年代,中鋒位置已是日落西山,取而代之是一班全能前鋒的冒起,包括TD、KG、Dirk、華萊士等等,奧尼爾離去湖人後,也漸走下坡,來到2000年中段,姚明已成為聯盟第一中鋒,可惜始終未能嘗到西岸決賽的滋味。火箭有過法蘭西斯(Steve Francis)和莫比利(Cuttino Mobley),也有過麥基迪(Tracy McGrady)和柏迪亞(Shane Battier),史高拉(Luis Scola)及阿達斯(Ron Artest,即之後的世界和平World Peace),不過有的受傷患困擾,有的已過巔峰,而且當時馬刺、湖人及小馬三雄在前,加上木狼、帝王和灰熊,令火箭始終未能衝破高牆,也令姚明的職業生涯留憾。



nba-brooklyn-nets-sacramento-kings-850x560Shaquille O'Neal, Yao Ming

打波叻,人也聰明

八次入選明星賽,兩次成為NBA二隊,也有三次打入NBA三隊,姚明不止是亞洲最好的中鋒,也是NBA承認的優秀長人,能夠入選去年的名人堂,不止是球場上的成就,而是他真的協助NBA打開中國市場,推廣至11億人口當中,不斷的直播加上中國賽,配合中國經濟起飛,那幾年如侯斯頓及洛杉磯的大城市,動輒都有十個八個中國記者進駐,去到明星賽、季後賽或總決賽,更是大批華人面孔簇擁住姚明。我記得有次比賽完結,我見到一中國記者帶來一大叠相片讓其簽名,應該是送贈上級之用,結果這位中國第一中鋒也就乖乖坐低簽名。姚明的成功,不多不少也與他「半脫離」體制有關,前有大郅,後有李娜,姚明很多經驗,讓中國運動員望見不一樣的天空。

姚明打波叻,人也聰明,記得頭幾季,他還有翻譯(Collin Pine)跟身,可是有次我和Collin閒聊,才知道姚明的英文早就「畢業」,聽寫都沒有問題,但依然透過翻譯隔去不想答的問題。在商場長袖善舞,在球場面面俱圓,要是他日成為商政大亨,毫不出奇。那麼多年來,不少非美籍球員單是英文也講不好,更遑論能夠充分了解戰術,能夠如姚明般成為指揮塔。

如非與大部份高佬一樣,雙膝和背部承受極大壓力,結果在NBA不夠十年, 2011年就已退下戰場,姚明將獲更廣泛的認同。要是早生幾年,我更相信他可與奧尼爾、奧拉祖雲、大衛羅賓遜及伊榮等並列,齊名四大中鋒。

「從此江湖再無11號!」

看今早的球衣高掛儀式,感覺是重遇多年不見的同學,看住姚明由昔日的青澀小子,手上帶條與葉莉定情的紅繩,到今日兩人成婚已久,女兒也已經六歲半;看姚明發福的程度,我相信他必定過得非常幸福。未來在中國巨龍面前,是更困難的任務,即將接任中國籃協主席,將要努力振興籃運,除了希望有下一位來自中國的NBA球員,也當然希望國家隊能重回奧運八強。任重而道遠,中國籃球就看姚明了。

看住今日某中國網站題為:「從此江湖再無11號!」是有點誇張,其實應該說,姚明代表了最後的中鋒世代,那些年的籃底爭霸,看住他在籃下爆開奧尼爾、爆開Big Ben、爆開莫寧,背籃攻、小天勾,如同兩頭巨獸血肉相碰的力量對決,對比今日的高佬以三分為樂,帶波如同控衛,就連明星賽投票也合併了中前鋒而盡變前場,豐田中心上空的24、34號及11號球衣,是歲月的印記,也是籃球勢力及走勢的演進,姚明一去,從此江湖再無中鋒,執筆之時,低歎歲月流逝,好像某種美好日子,已經一去不返。

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