各位觀眾,五條煙!

07ed2p6.jpg

今日美國的重頭戲,不是NBA,而是奧斯卡頒獎禮,在頒「最佳影片」時發生蝦碌,誤頒了給《La La Land》,幸好糾正及時,《Moonlight》適時上台接受掌聲,《星聲夢裡人》的上上下下也很有風度,讓這次媲美環姐或關家姐事件的經典失誤,反成美談。

精心計算全球直播節目尚會有失誤,但對NBA兩支班霸來說,每一步都幾乎不容有失,因為全球期待他們會在總決賽三度碰頭,再造經典。較早前已確認迪朗威廉士(Deron Williams)預計會在今日與騎士簽約,今早再傳另一喜訊,就是前小馬中鋒保格(Andrew Bogut)也證實,當與76人達成買斷合約協議後,亦九成九會加盟騎士,補足內線的空缺。

r139641_1296x729_16-9.jpg

勇士求簽卡達朗

看見最大對手不斷招兵買馬,勇士也不敢怠慢,據報他們會待湖人與西班牙控衛卡達朗(Jose Calderon)買斷合約後,就將他羅致旗下,取代Briante Weber,以提昇後場實力。而最大競爭對手則是火箭隊,在早前出清K.J. McDaniels及Tyler Ennis後,有約350萬美元的薪金,是幾支爭取自由身球隊中,能夠付出最多薪金的一隊;要是火箭成功截劫保格和卡達朗,那聲勢恐怕不會在騎士及勇士之下,單就火力幅蓋範圍而言,甚至是聯盟之冠。不過保格去騎士已是十拿九穩,就只有卡達朗還有一爭餘地,如有他加盟,那多一套陣地戰打法,也讓夏登(James Harden)多個有力替補。

由湖人的F4而起,之後有塞爾特人的Big 3,熱火也Big 3,來到勇士的四巨頭,騎士簡直是六星戰隊,其陣容深度強得可怕。或者我們也要適應當今聯盟的生態,就是強者越強,當小市場球隊千辛萬苦有兩位球星,看看強豪已由四星開始起跳,就算高層聰明如馬刺,也不容易抗衡。在商言商,強隊爭取自由身球星加盟無可厚非,一來可快一步搶來,以免讓主要對手加強實力;而且所費極低,比起動輒千萬的大台約,簽下迪朗或保格最多是一百幾十萬,就算已是聯盟最高的薪水陣容,仍在可容忍的範圍。

16864377_1196915033739717_18775687147839867_n.jpg

馬刺一直很擅長這種操作,例如今年的大衛里爾(David Lee)合約只是兩年320萬美元(第二年為選項);或者是奇雲馬田(Kevin Martin)或早一點的麥基迪(Tract McGrady),再早點的芬尼(Michael Finley)也是一例;要爭取這些老將加盟,先決條件是有爭標實力,甚至是大熱門,從而讓未嘗冠軍的老將可以搭順風車,湖人當年的馬龍(Karl Malone)和披頓(Gary Payton)就是好例子。而球隊的氣氛和傳統亦很重要,例如馬刺很能吸引好手加盟,因為其打法着重整體,更易得到發揮機會。

LBJ公開要求球隊增兵後,惹來很多批評,認為騎士本來的陣容已相當不錯,之後就連前公牛的總經理也加把口,指當年米高佐敦(Michael Jordan)從無要求增兵。對比當年今日,MJ年代的球員角色較簡單,他收人工就是打好籃球,很少會干涉球隊的買賣,事實上,MJ的眼光亦差,太過親疏有別,反而看不到全景;但去到今日,不少球隊的高層是經理人出身,或者球員本身也與經理人密切不可分割,例如LBJ的經理人兼左右手Rich Paul,同時也是J.R.Smith及Tristan Thompson的經理人,所以當他公開要求班主和管理層快快和兩人續約,其實也同時帶挈了Rich Paul;當球員變成GM甚至架空了管理層,對買賣球員不斷指點,才是乞人憎的地方。

簽下迪朗騎士要多謝高華 

正面來看,「投靠」LBJ也有很多好處,只要能進入他的inner circle,自然能更易獲得長約,而且LBJ的打法也確實能令身邊的隊友打得更輕鬆,其策劃能力在當今聯盟絕對是前三,就算你多討厭他,仍不容抹煞。而且很多年前也寫過,LBJ的球隊有種凝聚力,更衣室氣氛好,除非你不受他的重視,否則自然能打成一片。當騎士在一月簽下高華(Kyle Korver),這位前鷹隊射手也瞬即融入球隊,在今次迪朗爭奪戰中,更扮演重要角色。高華和迪朗在爵士做過隊友,也是一起打golf的老友,高華大讚騎士的更衣室氣氛一流,來到極易融入,也指騎士是目前最有力贏冠軍的球隊,相信就是這番話,讓迪朗動心來投。

Marc-Piscotty-Getty-Images-1.jpg

當初基拔(Dan Gilbert)把LBJ找來,基本上就是讓他一手打造成王國,只要贏得冠軍,就互不相欠;基拔其實孤寒也小氣,但勢成騎虎,也只能繼續補強,希望繼上年打破奪冠魔咒後,今年更上層樓,衛冕成功。目前騎士的總薪金是1.3億美元,遠超今季的薪金(約9,400萬美元)及奢侈稅(1.13億美元)上限,加上這個六星陣容,基拔和總經理格芬(David Griffin)可說是做足了本份。

就算保格真的拒絕來投,騎士也還有兩手準備,包括剛被塘鵝買斷的Terrence Jones,以及前公鹿的Larry Sanders,都是其羅致目標,但前者也是塞爾特人努力爭取的目標,以補足球隊疲弱的內線。在騎士帶起的軍備競賽下,勇士和塞爾特人料會加快步伐,繼續增兵。Jared Sullinger、Matt Barnes、Mike Scott的名字肯定是焦點,甚至公牛忽然發神經出爾反爾放棄Rajon Rondo也不出奇,畢竟他們有五個PG之多。

懷念活塞團隊籃球

騎士和勇士的決鬥,的確比《賭俠》中的牌局還誇張,五條煙很快就成了封王球隊的基本陣容。可是怎樣豪華也好,始終也欠了點味道,看住今日活塞高掛Rip Hamilton的球衣,一班04年冠軍陣容又再聚頭,想起他們當年擊敗湖人F4,想起這班藍領出場大叫,互打心口,用防守贏得冠軍,原來壞孩子那種有型,就算有五條煙也取代不了;不逐最強球星,每人多走一步,以團隊籃球贏得比賽,才是最有型的事。

“We all knew in order for us to be great at what we do, we need each other." – Rip

c5oabl2uyaamtbd-jpg-largec40ecuzwyaaposc-jpg-large

速龍有力搶綠軍二哥位

C5e97lJUsAEcmzH.jpg large.jpg

騎士即將簽下兩個重磅自由身迪朗威廉士(Deron Williams)和保格(Andrew Bogut),強上加強,那當下最有能力挑戰他們的東岸球隊,會是按兵不動的塞爾特人,還是在轉會市場剛簽下伊巴卡(Serge Ibaka)速龍?今日的比賽,看速龍缺少手腕受傷的洛利(Kyle Lowry),仍能主場贏塞爾特人10分,或者可以找到答案。

速龍的後場拍檔少了一人,迪洛桑(DeMar DeRozan)有更驚人的表現,攻入生涯新高的43分,罰球12射全中,整體命中率更高達53.5%,雖然是一貫的以兩分波為主,三分就只得那麼一球,但他的比賽其實更好看。

c5e5ds1vuaazxdp-jpg-largec5e8xfoxeaa0ufw-jpg-large

比賽在最後幾分鐘依然是你來我往,兩個辮子頭DeMarre Carroll和Jae Crowder輪流三分波,防守上的hustle play,非常精采;今場速龍贏波,D.DeRozan當然最大功勞,但我認為另一位新兵也不遑多讓。說的不是伊巴卡,15分和7個籃板只能算是合格,籃下防守也未復舊觀,最耀眼的其實是由太陽交易而來的新兵P.J. Tucker。

司職小前鋒的Tucker只是6呎6吋,卻有245磅重,光頭配上大鬍子一面兇相,在場上也是熱血到爆的風格:盡力防守、飛搶籃板、入波後大叫、犯規時不斷投訴,有點九十年代的球風意味;進攻,不是他的強項,生涯最高得分也不到雙位數,但前幾年他都是太陽的必然正選之一,只是今季開始減少了上陣時間。當初被速龍選上,最後在D-League及NBA來來回回終於被裁,因為無NBA球隊收留,便開始浪人生涯,到過意大利、烏克蘭、俄羅斯和以色列等地搵飯食,直到2012年才獲太陽合約,重返NBA的世界。

機會得來不易,所以Tucker每次落場都是拼盡每一分力,打出110%的防守;一直以太陽為家的Tucker最後被送到速龍,我本來擔心他會有低潮,可是今日的比賽證明這擔心是多餘的,9分及全隊最高的10個籃板,包括最後關鍵的進攻籃板,加上3次偷波,大大振奮了速龍的士氣。這位硬漢也補足了速龍的問題,就是不夠硬淨,不夠兇悍,沒有視死如歸的決心,騎士的LBJ是最難擊倒的球員,必須準備兩至三個防守能力極高的好手去招呼,本來這任務屬於D.Carroll,但他來到速龍後一直未能發揮最高水準,加上上季在籃下一柱擎天的比約保(Bismack Biyombo)也轉投魔術,現在加入Tucker,防守上更有彈性。值得一提是彼德遜(Patrick Patterson)也傷癒復出,令羅斯(Terrence Ross)離隊後的火力得到填補。現時速龍可用之兵多達十人,看今仗包對塞爾特人王牌I湯馬士(Isaiah Thomas)的包夾和換防做得非常出色,限制其得分為20分,而且帶動不起球隊,我想,應予速龍教練Dwane Casey掌聲,至於進攻上要如何發揮,仍有待觀察。

一場比賽,或者有人覺得說速龍能勝過綠軍太早,但內線的空洞太大,令我難以看好綠軍。

C5eKSRhXEAIwJnA.jpg large.jpg

塞爾特人在轉會窗按兵不動,教不少球迷大為失望,在內線沒有補強,加上A巴特利(Avery Bradley)仍未復出下,這支塞爾特人的弱點仍是一樣,就是籃板、內線防守和欠缺可靠的第二得分點,史密特(Marcus Smart)算是後備加兵,32分鐘取得19分,但其他支援太少了,幸好J.Cowder也有19分貢獻,才能咬到最後一刻。塞爾特人的高層應該有共識,就是希望在夏天才認真思考帶來超級球星的可能,或是用手上的選秀權來繼續建造球隊。就算今季季後賽的表現一般,綠軍的前景仍然非常光明。

除了塞爾特人和速龍,巫師是另一支有力挑戰前四的球隊,今日作客不敵76人,看到從網隊交易而來的迎兵保丹奴域(Bojan Bogdanovic)仍未融入球隊,手感也未找到,只要他打出水準,為今日合共攻入69分的John Wall和Bradley Beal提供外圍支援,有望與綠軍及速龍爭東岸二哥之位,但論到陣容的完整及打法而言,速龍的機會最大。三月初速龍就會主場作客兩對巫師,屆時新兵更到位,將是更好的機會窺探兩軍實力。

有人快活有人愁,幾名新兵力爭上位,可是剛與DeMarcus Cousins一齊交易到塘鵝的Omri Casspi,在昨日對火箭的比賽上姆指骨折,預計要休息4星期,而塘鵝亦隨即準備裁掉他,改簽Reggie Williams。本來Casspi在首戰打得不錯,9射5中得到12分,結果卻再一次成為人球,非常不幸。看到他與20個月轉了6隊的Ersan Ilyasova,就更清楚明白NBA有多殘酷。

C5ejHYMWgAAFGVr.jpg large.jpg

 

 

騎士衛冕夢 就看保格!

cd0ymzcznguwzdbhnduynddiytjhm2yyzthlmtjjotqwyyznpwizn2q3nzg2ztexy2e4mmviywy0nzizm2m2nzm3zmjk.jpeg

就算球星們在twitter貼了幾多雙眼睛,球迷最期待的驚天交易還是沒有在轉會死線的最後一天出現,溜馬的保羅佐治( Paul George)還是在溜馬, 占美畢拿(Jimmy Butler)也沒有加盟塞爾特人,昨晚最大的體育新聞,其實是上季才贏得英超冠軍的李斯特城,把他們的領隊雲尼亞里炒魷,證明了球圈從來沒有人情和感情可言,現實非常殘皓。

在NBA當然一樣,每支球隊都要爭取最大的商業利益,所以不要怪球星做不到下一個米拿(Reggie Miller)和史托頓(John Stockton),因為老闆未必會有相同想法;當然了,要是在小市場球隊,還是較易見到。

nba-trade-rumors-jimmy-butler-paul-george-deal.jpg

今次轉會沒有預期刺激,我覺得主要還是兩支傳統豪門湖人和塞爾特人,都不急於一時。湖人有一堆優秀年輕球員,魔術手上場不久,要在幾天內就決定放走誰,未必太急,事實上市面可供羅致的球星,就只有上面提到的PG及JB兩人,在湖人傳統以中鋒為重心的建築球隊理念,恐怕他們都不值得付出太多,所以放走得分王L威廉士(Lou Williams)後,球隊不如專心擺爛到尾;因為76人擁有原屬湖人的首圈選秀權,但卻是前三名保障,計計數,如果湖人以包尾完成賽季,76人將有35.7%有收獲,但尾二的話,76人已經會暴昇至44.2%獲該選秀權,那作為湖人高層,既然走甩了吉辛斯(DeMarcus Cousins),那倒不如讓新人如Brandon Ingram等多上陣,擺爛到底就算。畢竟對球迷來說,他們都明白今季之痛,是為了明天。

至於塞爾特人也是一樣,不同是他們從網隊手上「騙」回來的選秀權,沒有保障,因此他們一直都不心急,本身綠軍的陣容已是東岸數一數二,他們不似雷霆,必須要在死線前和公牛交易,找來麥迪莫(Doug McDermott)和T吉遜(Taj Gibson)來維持季後賽競爭力,塞爾特人的內線問題是大,但不難解決,因為不少球隊在見季後賽無望後,最後階段會買斷球員,來避免豪華稅問題。要是在三月一日前買斷的自由身,仍可以羅致並進入季後賽名單,所以今次交易,表面上沒有驚天動作,卻令市場多了幾名可左右大局的自由身。



Nerlens-Noel-On-Defense.jpg

小馬從76人找來路爾(Nerlens Noel),希望讓他成為繼奴域斯基(Dirk Nowitzki)後,成為球隊的王牌球員,與H班尼斯(Harrison Barnes)一內一外,也值得期待;管理層之後毫不手軟,開始裁走冗員,首當其衝當然是對爵士時腦衝血致輸波的迪朗威廉士(Deron Williams),不過此舉對東岸球隊卻是惡夢,因為一直大叫需要Playmaker的騎士早就虎視眈眈,並在消息落實後幾小時,就獲美聯社證實,D-Will將會成為「大帝」的戰友。如此一來,騎士的後場實力將暴升,就算D-Will身手不如當年,其視野及破壞力,仍遠非騎士現時的後備控衛可比,他與Kyrie的配搭,也可令後者火力得到釋放。D-Will將視騎士為踏腳石,希望聯手封王後,來季贏到生涯最後一紙長約;而騎士對一個星級控衛來投,當然也無任歡迎。

保格(Andrew Bogut)則是上面交易衍生出來的另一位重磅自由身,被送到76人後,他即被買斷而成為自由球員;大多數球迷希望他上演愛回家,重投金州勇士之際,卻幾乎因為騎士而失卻機會。回到2010年,騎士當時送走中鋒伊古斯卡斯(Zydrunas Ilgauskai),之後巫師把他買斷,騎士又隨即把他簽回;此舉令NBA多支球隊不滿,認為有「打龍通」之嫌,於是聯盟從善如流,之前規定被送走/裁掉的球員經30日過冷河就可回到「最後效力球隊」,新例下需要一年,又或七月一日後才可「愛回家」。可是NBA前助理總經理Bobby Marks卻「突破盲腸」,指出保格最後效力的是小馬,換言之「最後效力球隊」也是小馬,所以如勇士真的想簽下他,是毫無問題!經過美國傳媒一番查證,事件作實,換言之今季內線防守經常出現漏洞的勇士,可望找來舊將保格,與騎士一樣大幅提升。

0927_DW1.jpg

可是勇士迷可能要大大失望了,因為情況是容許,卻不代表保格想回去,而勇士據報也無意簽回保格,或者是對Zaza及麥伊(JaVale McGee)有信心吧。但,不過,最可惜,最可怕,就是據報騎士很大機會簽下保格,成為「大帝」身邊另一員猛將,那季前放走莫茲哥夫(Timofey Mozgov)的中鋒空缺,也順利填補,而我也再看不到任何一支東岸球隊,可以對他們作出威脅;而要是在總決賽相遇,保格倒戈勇士的戲碼,也肯定精采萬分。只是保格並不是D-Will的案例,他還未決定加盟騎士,目前撇除自動棄權的勇士,市場上還有塞爾特人、馬刺和火箭在爭取保格加盟,截至目前一刻,還未有定論。

我們不用等得太久,因為球隊必須在三月一日前簽下,才能以該球員出戰季後賽,而且他們也要把握時間讓該新兵融入球隊。估不到轉會窗關閉之後,驚天交易沒有發生,而左右今季奪冠大局的,卻是一名32歲的老將中鋒。對騎士迷來說,他們極大機會擁有全聯盟最完整的陣容,屆時聲勢定蓋過勇士甚多。

未命名.png

複製勇士成功路 湖人由擺爛開始

1 Oc7LmH5IuS_2EAxFT0NPBw.jpeg

要是湖人來季打入季後賽,甚至是去到岸區決賽,湖人fans想必會將2.21(美國時間)定為「湖人重光日」,因為湖人總裁珍妮畢斯(Jeanie Buss)終於炒掉其哥哥占畢斯(Jim Buss),以及總經理Mitch Kupchak,換來魔術手莊遜(Magic Johnson)上場,成為新的籃球事務總裁,兩人聯手光復河山。

在珍妮畢斯的公開信中,清脆俐落,不留情面:「今日我採取的一系列行動,是希望將湖人帶回昔日Dr. Jerry Buss時代的光輝歲月,這也是他在天之靈,以及球迷深所期望。所有(解僱Jim等兩人)行動即時生效,魔術手會接掌一切籃球事務,並直接向我報告。」之後接受網媒訪問,Jeanie再補充:「這是個艱難的決定,也許太困難了,所以我拖拉得很久,就這一點,我要向所有湖人fans致歉。」

總經理Mitch Kupchak已在湖人工作30個球季,擔任GM也達17年之久,簡單而言,他是老畢斯的左右手,也是球隊忠臣,克盡己職,但也沒能力撥亂反正。湖人已連續三季失落季後賽,而且從未贏多過27場,上季的17勝65負是隊史最差,作為話事人,Jim Buss當然首當其衝,M.Kupchak頂多是「陪葬」吧。2014年,Jim Buss曾在《洛杉磯時報》公開表示,如果三年內不能帶領湖人成為爭標球隊,就會自行下台;今日被炒也好,自行辭職也好,只能算是履行承諾。

demarcus-cousins-trade-pelicans-anthony-davisi

吉辛斯累死占畢斯

占畢斯最大的罪狀是甚麼?他的選秀眼光應該不差,但在交易操作上全不合格,球隊在後拜恩時代仍是缺乏競爭力。不止戰績差勁,剛過去的明星賽,也是21年來首次無球員入選,對這支永遠想住爭霸的荷李活勁旅來說,絕對不可以原諒。據不少美國傳媒指出,今個轉會交易窗本來是最後機會,當「大魚」吉辛斯(DeMarcus Cousins)出現,湖人本有機會釣到,可是占畢斯又不捨得Brandon Ingram,令帝王改與塘鵝交易,之後一切已是歷史。這交易也有笑話,帝王之所以肯如此蝕底,原來是班主Vivek Ranadive獨具慧眼,認為Buddy Hield有潛力成為下一個Stephen Curry!!!結果就促成了這宗目前轉會市場的最大交易,也令珍妮畢斯怒不可遏,直接炒掉哥哥占畢斯。湖人不止要好成績,也需要球星,需要球風華麗,需要又好睇又好打,簡單來說,就是更有風格的勇士!白白放走聯盟最有威力的長人吉辛斯,占畢斯實在愚蠢。



16906272_827168120755153_835805703863009280_n.jpg

streambe_f00ede55-907f-3b38-8ab4-9bdaf9aac2de-2045281394

湖人目前的戰績為19勝39負,距離季後賽尚算伸手可及,但在幾名年輕主力尚未得到充分發展,加上少帥禾頓(Luke Walton)也在累積經驗,把眼光放遠一點,今季擺爛其實相當合理;「我不可能在明天就扭轉一切,否則我就真的是魔術手了!」珍妮畢斯也認同拍檔魔術手。「我不想給予球迷假希望,我保證現在正努力重建,但一切都要時間。」對湖人高層來說,最重要是能夠說服球迷相信一切賭博都是為了將來,只要有共同的願景,史達普斯中心自然不會變成麥迪遜花園,球迷也不會Boo聲四起。

魔術手在商場長袖善舞,也是湖人傳奇名宿,雖然對籃球經營未必擅長,睇人眼光也飽受質疑,但人面夠廣,而且洛杉磯已是最大的金漆招牌,不愁球星不來。昨晚在fb更新消息,我本預期湖人在死線前必有大動作,結果魔術手先是找來Kobe的長年經理人Rob Pelinka做球隊的總經理,之後決定送走隊中首席得分好手Lou Williams,換來火箭的Corey Brewer及選秀權。訊息非常明顯,就是今季要擺爛(tank)到底,希望在今夏的選秀豐收,下季捲土重來;以此看來,湖人在死線前未必有動作。不過女人最善變,假如真的有超級球星浮上水面,可以如當年的塞爾特人或熱火般,找來Big 3,湖人也極可能出手;畢竟珍妮畢斯是狠角色,魔術手對這班小將也沒有太大感情,不會死攬任何一人。

火箭交易後更可怕

火箭對此當然無任歡迎,本身已是火力強大,現時加入年度「最佳第六人」熱門、平均每場可以攻入18.6分的L.Williams,火力又再提昇。今季聯盟的後備得分榜,第一名是L威廉士,第二名就是火箭的E哥頓(Eric Gordon),現在火箭冷手執個熱煎堆,L威廉士能扮演雙能衛,也可以當是較易受傷的E哥頓的保險,更大膽是三炮同時上陣,打個類似勇士的迷你小球陣;塘鵝和火箭實力一齊提昇,令西南分區正式成為地獄分區!



 

湖人全新的管理陣容中,新的GM Rob Pelinka是Landmark Sport Agency一員,也是屈指可數的超級經理人之一,與Jeff Schwartz、Bill Duffy、Rich Paul及Leon Rose等相比毫不遜色,他也是Kobe的經理人,兩人非常老友。拜恩退休,R.Pelinka手頭上仍有夏登(James Harden)、保殊(Chris Bosh)和小AI(Andre Iguodala)等球星,以他和火箭的關係,湖人明益對方的交易也就可以理解。不少人期待Kobe會復出在湖人擔任要職,但其實未必有甚麼位置可言,因為紫金兵團是家族企業,不少重要職位都已由「二代」接任,除了畢斯一家,球探部門也由Jerry West之子Ryan West統率,不止眼光是否不遜老父。現在湖人由珍妮畢斯統領,魔術手輔助,R.Pelinka執行,Ryan West則擔任球探角色,Luke Walton領軍,湖人看來是前途無限。

勇士Bob Myers是成功例子

la-1487736558-vl560zjeuq-snap-photo.jpg

la-1487722166-ieta4ctd7e-snap-photo

為甚麼魔術手會找來毫無球隊管理經驗的經理人Rob Pelinka出任GM?當然不是因為他打過密芝根大學,做過韋伯(Chris Webber)的隊友,而是因為勇士有成功例子在前,在2011年找來同是經理人出身的Bob Myers任助理總經理,並在一年後正式坐正。今時今日的NBA,在新的勞資合約下,已成了極為複雜的計算遊戲,要是你像安治(Danny Ainge)般有人脈,有眼光,當然易辦,但環顧聯盟,沒有人比為球星謀肥約的經理人,更熟悉談判合約,更懂得用盡CBA中的各種特殊附例。經理人要賺大錢,必須識球星於微時,這種眼光,恰好是球隊總經理最需要的東西。

以Bob Myers為例,出身於超級經理人Arn Tellem門下,之後擔任經理人十多年,培養了極為敏銳的目光,在2011年加入勇士後,協助當時的總經理Larry Riley選中Klay Thompson,之後在2011/12年的選秀,挑中Harrison Barnes、Festus Ezeli及Draymond Green,翌年,力排眾議與當時仍不時受傷患所困,尚未成名的Stephen Curry提早以4年4,400萬續約,之後如找來Steve Kerr執教,拒絕用Klay Thompson交換Kevin Love,再細微點的與小AI續約,或者3年1,000萬簽Marreese Speights,都是B.Myers的決定。勇士能夠贏得總冠軍,成為聯盟戰績最好的球隊,去年夏天羅致杜蘭特(Kevin Durant),很多人以為是Steve Kerr的功勞,其實Bob Myers才居功至偉。難怪湖人上下對Rob Pelinka寄予厚望,希望能夠複製勇士的成功之道。

執筆時轉會交易死線未到,塞爾特人、公牛、活塞、爵士及木狼繼續成為風眼的主角,最後會有何變動,不易估到,只是以傳統三大豪門紐約人、湖人及塞爾特人作比較,後兩者都已步回正軌,就餘下紐約人獨憔悴。見到舊愛珍妮畢斯重現笑容,說不定積遜(Phil Jackson)已下決定,決心送走Melo由頭再來吧。

960x0NBA: Los Angeles Lakers at San Antonio Spurs

最強雙塔?睇吓先啦!

NBA: New Orleans Pelicans at Sacramento Kings

C5FUsXLWEAYoKUG.jpg large.jpg

這一刻,新奧爾良人大概發夢也會笑醒,「一眉」安東尼戴維斯(Anthony Davis)也興奮不已。剛打破「巨人」張伯倫(Wilt Chamberlain)的得分紀錄,以52分成為明星賽MVP,帶領西岸贏得冠軍後不足60分鐘,塘鵝就成功落實與帝王的交易,換來同是肯塔基大學的吉辛斯(DeMarcus Cousins)。「這是一個難忘的周末,明星賽MVP,之後是Boogie加盟,沒有比這更好的事吧!」難怪AD賽後笑不攏嘴。

當速龍上周羅致伊巴卡(Serge Ibaka)後,魔術頓時成為全國笑柄,因為當初他們辛辛苦苦以奧拉迪保(Victor Oladipo)等球員換來這位大前鋒,結果不到半年就放棄,回報幾乎等於零。今次被網民嘲笑的,就變成帝王的高層,包括一直信誓旦旦的副總裁迪華士(Vlade Divac),結果還是沒有與Boogie訂下說好了的五年2.07億美元合約,任由這位2010年加盟的新秀,加盟塘鵝。

D.Cousins很麻煩,口多人也暴躁,食T多過食飯,加上與多位教練不和,要送走他大條道理;可是這位躁狂長人的一身才華,也令人難以捨棄。6呎11吋,270磅,平均27.8分10.6個籃板4.9個助攻,可運球有三分,是真正在內線有威力的高佬,放在任何一隊,就算有幾多缺點,都一定會獲得包容。現在只收到Buddy Hield、‎Tyreke Evans、Langston Galloway,一個首圈(受保護)及次圈選秀權,就放走Boogie和Omri Casspi,難怪帝王球迷都嬲爆,直指球隊好不容易找到Franchise player卻又放走,6年重建一下推倒要由頭再來。

c5ftjc6wcaag89l-jpg-largec5fxjeevmaaj2ri-jpg-large

怕吉辛斯續約後擺爛?

早幾天Boogie才公開表示期待領軍殺入季後賽,並希望在季尾續約,當時迪華士亦表示歡迎,將帥看來都準備好在明星賽後再上;今次突然轉軑,相信是迪華士(或後面的高層,甚至班主)始終信不過Boogie,深怕這位瘋子簽下肥約後才擺爛,所以乾脆忍痛割愛,這是唯一合理的解釋。Buddy Hield實力不錯,但未成大器,Langston Galloway只是一般,首圈選秀權受保護,作用亦有限;因帝王本身極多2、3號位,Tyreke Evans極可能買斷就算。屆時說不定騎士會出手,變相益了LBJ。既然不信Boogie,那何不早作交易?現時勢成騎虎才換人,幾乎是送給塘鵝;當初放走Isaiah Thomas及Hassan Whiteside,現在又放走Boogie,帝王的高層看來不比魔術高明太多。

52_madness_10-16-15_32_cw1044743_10152361497523912_322260815_n

塘鵝獲得強援來投,當地球迷很難不想起2011/12球季的NCAA冠軍賽,當時就是AD帶領住一班肯塔基隊友,成功登頂,他也挾MOP的威勢,以狀元身份加盟新奧爾良塘鵝至今。雖然AD和Boogie從未在「野貓」合作,但UK的舊生一向團結且感情好,同是師出John Calipari體系,亦同樣打法全面,合作不成問題;連同隊中也是「野貓」一員的Terrence Jones,難怪不少球迷都希望塘鵝可以一條龍地再羅致John Calipari,那既可鎮住狂人Boogie,球隊的攻守也會更有保證。不知塘鵝教練Alvin Gentry這一刻有何想法?

球迷最關心的,還是AD和Boogie能否並存,並發揮1+1>2的作用,以打法來看,兩人都是全能長人,能傳擅射,進攻範圍不限於禁區,問題不大;兩人的感情也不錯, Boogie的脾氣是計時炸彈,不過他來自阿拉巴馬州的Mobile,與新奧爾良非常接近,今次可算是回到家鄉,主場球迷的支持對他有穩定發揮有幫助。

頭重腳輕 射手不足

不過從塘鵝陣容來看,實在頭重腳輕,內線有兩大王牌,得分和籃板不用擔心,禁區也肯定被他們遮蓋,等閒之輩難以入侵,可是在現時的籃球潮流下,同時放兩個長人的進攻速度太慢,這是其一;其二是交易中送走了三位得分後衛後,射手嚴重不足,更難拉開外線。塘鵝的1號位是Jrue Holiday及Tim Frazier,兩人不能動,要找籌碼換射手,看來只好犧牲Terrence Jones,尤其是Boogie來到,TJ更難有立足之地。要是連Omer Asik和Alexis Ajinca也能送走,那當然最好不過,但恐怕不易。第三個問題是教練Alvin Gentry不似有能力善用「雙塔」,也着實需要一個更好的playmaker來發揮雙塔,好彩如實驗失敗,Boogie季後走人,那塘鵝損失也有限。忽發奇想,要是能夠換來巫師的禾爾(John Wall),組成UK三人組(不計TJ),那就真的勁爆了!

當初得悉Boogie加盟我第一時間想起的,是湖人當年的加素(Pau Gasol)及拜林(Andrew Bynum),AD的全面技巧如加素,吉辛斯的威力不遜拜林;但要去到當年馬刺雙塔的威力及影響力,就需要明確的戰術,和更多輔助才行。

西岸目前前列的形勢明朗,勇士、馬刺及火箭看來都能以前三名過終點,但下游卻非常混亂,3至7位隨時執位,最後一席更是無人坐得穩,目前金塊稍微領先,本來帝王緊隨其後,但失了大將,難有希望,要是塘鵝真的後上以第8名入季後賽,那屆時雙塔鬥勇士,綽頭不比雷霆鬥勇士遜色。還有一個變數是帝王「跳樓清貨」後,可能讓紐約人和湖人會接住出手,這將會大大影響聯盟下游的生態。

1231_spo_LDN-L-LAKERS-GASOL-BYNUM_sized.jpg

明星賽仲有得救

講完交易,我當然沒有忘記今早的明星賽。可是看到咖哩仔為了不被「字母哥」再次Posterize,而乾脆瞓在地上就算;兩隊不設防如此,任比分如何破紀錄也沒有意思。當今球員太老友,自然不想打真軍,韋少和KD那一球拆你屋,已是唯一的高潮;今日的明星賽,其實更似我和一班老友每周一次的衛生波,大家笑笑口,出身汗就算,就連昔日第4節打真軍的不成文傳統,也早已消失得無影無蹤。

其實NBA大可參考美國的MLB,美職棒由03年起為刺激收視,規定美聯或國聯的勝出一方,將可為所屬聯盟取得世界大賽(World Series)的主場優勢,雖然此舉已在去年的勞資合約中作出修訂,改成勝方可得到獎金,但仍很值得NBA參考。錢,NBA球星大把,勝負,對他們毫不重要,除了主場優勢,也真的想不到甚麼方法挽救明星賽了。

giannis

c5ejgkquyaifu_ac5en3kfvyaa09hkc5fhub1vcae3xjx

韋少鬥KD 的一地花生

C462ksoUoAIEV6G.jpg large.jpg

J西蒙斯(Jonathan Simmons)下半場高高躍起,從後將希特(Buddy Hield)的上籃一巴打走,下一個鏡頭是B.Hield張開雙手,狀甚不滿,似是埋怨J.Simmons何必太認真。的確如此,兩隊加起來接近300分的比賽,有入樽有三分,不設防的你來我往,個個插花假身,嘩,好精采!防守?只有馬刺隊的笨蛋才會如此。

 

我相信大部份落場的球星,不論是美國隊或世界隊,都把今次的新人賽當時是一次試練,大家輕輕鬆鬆打場波就算,誰勝誰負不重要,防守更加不重要,做樣的舉高手,或者「望到你驚」;像J.Simmons般追足大半個球場,然後跳到二樓咁高封波出界?「你冇病呀!」

不知由何時開始,明星賽和新人賽都毫不重視勝負,防守者成為異類,兩隊攞正牌練習射籃和入樽,觀眾卻是呵欠連連。我也有看今早的比賽,但半場就不忍卒睹,寧願花時間看球星在Media Day的專訪。今次明星賽的焦點只有兩個人,就是重聚的韋少和KD。今日的Media Day,把他們分在對面,隔得很遠,想是避免兩人答問題時「擦出火花」。作為兩人的舊拍檔,當年的三弟夏登(James Harden)也講明不會置身其中,兩人的事就由他們自行解決。可惜伊巴卡(Serge Ibaka)入不了明星賽,否則當年雷霆四子同場也很有綽頭。

c44kxa2waaeu_dy-jpg-largec46usxuwaaaulaj-jpg-large

韋斯卜克(Russell Westbrook)不是傻仔,當每個問題都衝住他和KD而來,韋少輕鬆化解,與記者暢談時裝周的種種,由YSL到Public School都講齊,之後乾脆與Jarrius Robertson玩一餐。想韋少說出我等住比賽再遇KD,太難了。至於KD也簡單回應,不帶情感,但就提到上次的cupcake之辱極度難受。其實香港時間明早已會有明星隊的練習,也會公開予球迷入場,當然也有直播;要是韋少施施然食住cupcake入場,到時花生友如我和你,肯定笑爆!

今年的明星賽其實有點先天不足,例如上年的入樽賽被譽為近十年最好看,可是拿維放棄衛冕(之後更因傷收咧,慘),變成A哥頓(Aaron Gordon)獨挑大樑,雖然之前睇過戴歷鍾斯(Derrick Jones)的入樽片,值得期待,但總是欠了點宿敵味道。同樣的情形,也出現在三分賽,要是咖哩仔肯再度挑戰,上演「浪花兄弟」對決,那肯定有睇頭得多,現在只得K湯遜(Klay Thompson)接受眾人挑戰,總是差了一點點。

C40ujKDUEAA3viw.jpg large.jpg

老實說,今日的新人賽不值得大家重溫,有時間的話,我推介大家可以follow Jarrius Robertson的twitter(@jarrius;也有fb),看看患上名為Biliary atresia的慢性肝病他,如何享受明星賽。14歲的他好不容易才擺脫呼吸機的幫助,但目前仍要等待活肝移植,所以他成立了名為It take Lives to save Lives的基金,希望幫助有需要的病人。看到他活力十足地享受明星賽,包括追訪韋少,在名人賽獻技,以及和球星玩過不亦樂乎。

不止Jarrius Robertson,我相信無論是買票入場,或者在電視機旁的球迷,都想看到一場精采的明星賽。雖是妙想天開,但之前有朋友提議明星賽可以加入「獎品」,例如勝出的岸區,在總決賽時會得到主場優勢,這當然不可能,但也見到大家對hea打有幾不滿。大家還有甚麼好建議?

球證抵鬧,綠軍都唔抵幫

C4SGLM4VUAAaVRo.jpg large.jpg

昨晚看足球新聞,見到英超「名哨」卡頓保獲沙地阿拉伯足總邀請,到該國擔任球證導師,從此不再於英超執法。普遍被認為是英超首席球證,但最後一場執法,留下的卻是阿仙奴的山神用手拍皮球入網,入波卻照計算。無論任何運動,球證都是最易被抨擊的一方,吹得好是應該,吹得衰又抵鬧,球證又不能還擊,有時我都寄予同情。

可是今日公牛對塞爾特人的比賽,看完最後史密特(Marcus Smart)的漂亮防守,讓占美畢拿(Jimmy Butler)射失關鍵一擊,誰知球證哨聲一響,認為這球犯規,結果是J.Butler兩罰全中,取下今場的28及29分,餘下0.9秒給塞爾特人,當賀福特(Al Hortford)最後一擊大針,公牛也就老實不客氣,擊掌慶祝這場球證送上的勝利。賽後見到I湯馬士(Isaiah Thomas)一直不肯離開,憤憤不平,不甘心盡浮於面。103:104,就輸一分,難怪綠軍上下認為這記是Horrible call,不知聯盟會否在之後的報告認錯?

如果從比賽來看,公牛贏得一點也不冤,因為他們做出了難得的100%──22球罰球全數命中,當中包括J.Butler的9射全中,以及其他7位球員都一球不失;而且在籃板數上也大幅領先,51個籃板比塞爾特人多出20個,進攻籃板也有15個,看最後幾球攻勢,公牛射失後又搶回籃板,再射失又有second chance,塞軍籃板和內線的漏洞,在公牛鐵蹄下成為最大的罩門。

021617-photo.jpg

當J.Butler賽後接受訪問,提到的一點很值得球員記下,就是他們知道Smart是個很進取的防守者,所以最後一擊來個後轉身跳射,從而引誘他做出過大的動作,結果Bingo!球證果然中計,雖然慢鏡所見,M.Smart有輕微接觸到J.Butler的手踭,可是那種程度是一場波有幾百次的身體接觸,在比賽最後階段,理應由球員決定贏輸,而非由球證吹雞,罰球定生死。當然了,史密特毫不Smart,雖然在完場前30幾秒成功封阻了J.Butler,可是最後的防守也太貼了,輸經驗。



對於力爭東岸一哥的塞爾特人來說,以敗仗迎接明星賽當然不是好事,但今仗之敗也是個好機會,讓綠軍上下檢討問題所在。一直以來要解決的內線問題,包括籃板和防守,都要面對,當你見到公牛的巴西仔Cristiano Felicio一出場就輕鬆拉下幾個籃板,在籃下補中,就知綠軍的內線有多爛。

要不是朗度(Rajon Rondo)繼續零手感,又多次帶去死位反而窒礙了公牛的攻勢,只要多打幾球Pick & Roll,已足以玩謝綠軍。賀福特一人難支,A莊遜(Amir Johnson)不夠高,後備的奧尼克(Kelly Olynyk)、T薛拿(Tyler Zeller)和J積巴高(Jonas Jerebko)的防守也不行,於是內線就成了綠軍永遠的痛。目前每場41.3個籃板,是聯盟尾三;被對手平均拉下44.7個籃板,則是聯盟第22位,所以綠軍的防守很吃力,很多時守得對方勉強起手,可是搶不到籃板,於是由頭再來,一次,兩次,令到綠軍疲於奔命。看到同區的速龍大特價式搶得伊巴卡(Serge Ibaka),我相信安治(Danny Ainge)和史堤芬斯(Brad Stevens)一定牙癢癢。

c4wto-4wmaazltu-jpg-largec41coy6wcaijjme-jpg-large

另一個問題當然是「小巨人」I湯馬士的進攻在季後賽能否行得通。在今日被J.Butler積極伺候下有點舉步維艱,明顯是缺了支援;I.Thomas已是塞爾特人史上首位連續41場都攻入20分或以上的球員,平均每場錄得近30分,以5呎9的身高來說非常驚人,其鬥志更是球迷至愛;不過雙拳難敵四手,隊中第二得分王A巴特利(Avery Bradley)因傷要在明星賽後才復出,而且也不夠穩定。難怪之前有傳出過塞爾特人想與紐約人作交易,把Melo變成綠軍,最近更傳出連溜馬的保羅佐治(Paul George)也有興趣。雖然我看機會不大,但球隊如有人分擔得分,會對他們力爭衝出東岸有幫助。

正如日前寫速龍羅致伊巴卡的文章,塞爾特人的終極目標,也是要推翻「大帝」的霸業,才有望打入總決賽。目前的綠軍非常不錯,至少比起其他兩支傳統豪門紐約人和湖人都好,也幾乎肯定以前三名打入東岸季後賽。可是幾好和最好有大段距離,要和騎士平起平坐,綠軍還有一大段路。今仗賽後綠迷鬧爆球證之餘,也抱怨那20個籃板差距讓他們難以翻身;未來的一個星期,正好讓安治想想野心是否止於東岸黑馬,否則就要快手,好好利用手頭上的pick了。

 

 

速龍迷的百多聲Yes

9850104-nba-orlando-magic-at-toronto-raptors-850x560.jpeg

很少交易可以令人如此滿心歡暢,昨晚當我在fb分享速龍把入樽王T羅斯(Terence Ross)和首圈選秀權送到魔術,換來防守能力出色的Stretch 4球星伊巴卡(Serge Ibaka),結果身邊兩位速龍死忠fans,包括來自加拿大的Edcon,在post下面寫了126個YES字,可見心情何等興奮。雖然離季後賽尚遠,交易窗也未關,可是S.Ibaka的經驗和實力,足以與隊中後場孖寶迪洛桑(DeMar DeRozan)和洛尼(Kyle Lowry)組成Big 3,一時間,這支上季隊史首次打入東岸決賽的球隊,聲勢大振,難怪今日見到的速龍迷都甜滋滋的,不知是情人節過得歡暢,還是因為這單新聞而歡喜。

速龍近態不算好,連同今日輸波,最近已連敗三仗,目前只能以32勝24負排在東岸第五,不要說騎士和塞爾特人,連巫師和幾乎散班的鷹隊都比他們好。球隊結構基本上是以平均每場合共可攻入50分以上的後場雙槍進攻,內線有華倫祖拿斯(Jonas Valanciunas),加兩大後備奇兵T.Ross和哥利約瑟(Cory Joseph),其他位置都只能算不過不失。例如4號位方面,由新人施亞甘(Pascal Siakam)任正選,平均上陣17分鐘而得4.4分及3.6個籃板,以防守為主;至於遠射較佳的彼德遜(Patrick Patterson)則有27.3分鐘時間,平均是7.2分及5.5個籃板。兩人加起來的數據,還不及S.Ibaka一人,單是15.1分、6.8個籃板和1.61次封阻,加上38.8%的三分命中率,放眼聯盟,絕對是Stretch 4五大之列,今次速龍絕對是檢到好貨。

 16788615_1388793604476519_2258660813487210496_nc4o8qimw8aizsdr-jpg-large

魔術全盤皆輸

內線長人過多的魔術隊,明顯是今次交易的輸家,當初以奧拉迪保(Victor Oladipo)、尼耶蘇華(Ersan Ilyasova)及選得小沙邦尼斯(Domantas Sabonis)的11位選秀權,換來內線大將S.Ibaka,結果三個多月就要放棄,球隊高層責無旁貸。例如當初從速龍搶來比約保(Bismack Biyombo),付出4年7,200萬的大合約,可是到來後連常規正選也打不上,每場就是6.1分及7.3個籃板,外送1.27次封阻,整支球隊結構是外圍不足,入楔和內線型球員充斥,今次忍痛放走季尾約滿的S.Ibaka,換來外圍不錯的入樽王T.Ross,只能說跌落地拿返渣沙;不過重建之中,球隊也有幾個好球員,加上抽籤運不俗,當是交學費吧。

早在騎士成功簽下高華(Kyle Korver)時,速龍的大內總管,贏過最佳行政人員的烏祖爾(Masai Ujiri)已收到不少電話,因為其他球隊估計,這宗交易會引發骨牌效應,令紐約人、速龍、塞爾特人和鷹隊等作出交易,可是烏祖爾按兵不動。因為早在2016年夏天,他已經對同是來自非洲的鄉里(一個是剛果,一個是尼日利亞)S.Ibaka大為心儀;當他知道雷霆想交易,就提出以彼德遜、N保維(Norman Powell)及首圈第9籤作籌碼,不過未能成功。難怪之前鷹隊的米爾沙(Paul Millsap)或路夫(Kevin Love)等4號位被貼上「交易」的標籤,也不見速龍大力追求。



usp_nba__playoffs-toronto_raptors_at_cleveland_cav_81956893.jpg

騎士自從勒邦占士(LeBron James)回歸後,在東岸有絕對的統治力,就如早年的活塞和之後的熱火一樣,數數手指,LBJ已連續6季贏得東岸冠軍,任何想挑戰總決賽的東岸球隊,都一定要打破「大帝」這道高牆;由公牛、塞爾特人、溜馬、鷹隊到速龍,全部未能成功。縱使上季在東岸決賽相遇,並於主場贏得兩仗,可是速龍跟騎士的差距,仍遠比想像中大。要贏騎士,先不計實力,定要有球員能跟LBJ正面對決而毫無懼色,例如速龍當時的比約保,加上全隊非勝不可的決心,才有希望。

今季速龍的平均失分是104.7,排在聯盟11,不算太差,可是比起上季的98.2(聯盟第3)有大段距離。精明的烏祖爾不願花大錢留下進攻差勁的比約保,乾脆讓其離開,想必早已準備好簽下真命天子。尤其是季後同與伊巴卡約滿成為非限制自由身球員的洛利,都屬同一個經理人(Andy Miller)旗下,屆時與一人談判,總好過要兩面作戰,這亦見到烏祖利的另一心思。當N保維早已證明自己比T.Ross優勝,這宗交易對速龍來說絕對是有贏無輸。



456da00f971f3185cc53744ae997ff06.jpg

經過補強,速龍的實力比上季更為提昇,也重回東岸前三,可是目前還有兩個問題要解決,第一,S.Ibaka的求勝心不夠熾熱,也沒有那種非勝不可的欲望,他進攻全面,防守犀利,可是沒有做一哥的決心,不能把球隊放在背上,若去到季後賽的生死關頭,還是要靠後場雙槍,而且在魔術也表現跌watt,尤其是封阻數字,比起幾季前每場3個,差了太多;第二,速龍的教練卻斯(Dwane Casey)用人平平,既未能將球員的功能盡情發揮,其單調的進攻和遲緩的變招也經常為人詬病。陣容上,我認為速龍經交易後已追近塞爾特人(當然不及騎士),可是論領軍能力,論關鍵時刻的信心,塞爾特人的史堤芬斯(Brad Stevens)及I湯馬士(Isaiah Thomas)都更勝一籌;除非S.Ibaka能令我刮目相看,可是橫睇豎睇,卻斯都不可能令其脫胎換骨。

速龍迷的百多聲Yes語音未落,開心得還是不要太早,上次高華所引起的骨牌效應沒有出現,因為大家都尚有時間,可是今日已是2月15日,距離23日的死線就是一個多星期,東岸球隊必定會作出交易,以保住爭標希望。湖人、木狼、帝王和塘鵝季後賽的希望都不大,手上也有不少好球員待價而沽,未來這幾天有好戲睇了。

 

 

 

 

紐約核突公關show

C4ghzSpUYAEwtoW_002.jpg

在情人節前夕,本想寫些花花草草,甜甜蜜蜜的故仔大家開心一下,可是大清早看完紐約人贏馬刺的比賽,又如骨骾喉,不吐不快,最後還是要寫紐約人的風波。由奧克利(Charles Oakley)被趕出球場,到今日班主占士杜倫(James Dolan)核突的公關show,請來史比威爾(Latrell Sprewell)、拉利莊遜(Larry Johnson)和京治(Bernard King)等紐約人名宿傍住,證明自己仍獲紐約球迷歡心,都是欲蓋彌彰;加上積遜(Phil Jackson)與安東尼(Carmelo Anthony)的風波未解決,若說杜蘭特是cupcake,那紐約人由班主到高層,才是不肯面對現實,如駝鳥般的軟蛋。

像是預先編排好的劇本,今日紐約人在麥迪遜花園很和諧,在Melo攻入25分下,以94:90擊敗西岸強權馬刺,而Melo本身也趕過巴克利(Charles Barkley),成為NBA史上得分榜第25位。場上歡欣滿載,場外也「歌舞昇平」,經過上周三的衝突,班主杜倫料在公關獻計下,大手筆請來一班球星名宿撐場,打造團結形象。除了上面提及的三位,還有比加(Vin Baker)、堅尼獲加(Kenny Walker)和H威廉士(Herb Williams)等等,賽後還一大班的走入更衣室以示支持,Wowww,好團結的一支東岸勁旅!

c4fhjczwcaeurjl-jpg-largec4gqz_swaaawvv4

奧克利的事件,現時是各有各說,出現兩個不同版本。當時兩人坐在附近,杜倫指收到保安報告,指奧克利不受控,情緒有異樣,之後發覺奧克利已在身後,並講出「很多可怕的說話」,杜倫之後更暗示他或有酗酒問題,之後再補充一句,如奧克利解決問題,隨時歡迎他回到球場,現時禁制他入場並非永久。附近的球迷則表示,看不到奧克利有任何異樣,也沒有大聲叫囂或出手,事件引發點是忽然有保安到來要驅逐奧克利出場,結果奧才忍不住出手推撞,現時更被控行為不檢及傷人等罪。當被記者問到,會否因為驅逐奧克利一事而感到羞恥時,極為不屑地回應:「Well,我真的認為查理士才應該感到羞恥。」

賽後接受訪問,奧克利承認自己入場前有飲酒,但從沒有酗酒問題,對於今次的禁令,奧克利指自己暫時不會訴諸法律,但今周應會召開記者會,去說明一切。

冰封三尺,非一日之寒,兩人結下的樑子,當然不是一場比賽而起。去年是紐約人創會70周年,可是作為球會九十年代的icon,與伊榮(Patrick Ewing)齊名的領軍人物,奧克利從未得到應有對待,在杜倫有意無意的安排下,多項活動都沒有邀請「董事長」參加,至於不少名宿獲邀入場睇波,奧克利則是自己買飛。兩人關係一直都不佳,「不識好歹」的奧克利多次批評球隊,斥責他們胡亂簽人,也指球隊行政混亂,矛頭更一直指向杜倫,就是「太多口」了,令杜倫憎他憎得要死。

事後我反覆看過當時的影片,大量twitter及美國傳媒,就連唯恐天下不亂的《New York Daily》也仔細研究,當然,一切還是以《New York Times》作準。簡單來說,奧克利本就與杜倫不妥,而杜倫則讓保安以看管疑犯的態度場去對待奧克利,結果是成功惹起其怒火;而奧克利控制不好自己的脾氣,當然也不抵幫。

https://www.nytimes.com/2017/02/09/sports/basketball/charles-oakley-james-dolan-knicks.html?rref=collection%2Fsectioncollection%2Fbasketball

奧克利不是那種行出來深得人尊敬的球星,他飲酒,暴躁,試過在拉斯維加斯一酒店內與保安發生衝突,原因是到了關門時間仍不肯離去,結果被五名保安制服,並引致手腕及多處地方受傷。這件事在麥迪遜衝突後,被多間傳媒重新提起,身高6呎8吋,體重245磅,行出來令人望而生畏,在生涯時期就以敢作敢為見稱,「講手」從不手軟,試過在季前賽就郁手打巴克利(Charles Barkely),也是當年在米高佐敦(Michael Jordan)身邊的護法。被交易到紐約人後,他與伊榮及美臣(Anthony Mason)組成紐約人鐵三角,是當時熱血籃球的標誌,可說是最能繼承「壞孩子」活塞隊的球員。

patrick-ewing-charles-oakley-and-anthony-mason.jpg

形象不好,有動粗前科,可是今次奧克利卻獲多數人的支持。高呼Free Oakley的不是甚麼奀星,包括LBJ及D.Wade在內,都在ig上載奧克利的相片以示支持,而LBJ更形容奧為傳奇(Legend)。當年與其爭鬥不休的溜馬射手米拿(Reggie Miller),沒有直接維護奧克利,但就直指紐約人處理有問題,將令所有球員不欲加盟,「有誰會想為一支班主冷待名宿,總裁在球星背後出招的球隊效力?」還有網路上鋪天蓋地的支持聲音,都令杜倫不得不作出回應。結果今日擊敗馬刺的比賽,就見到一堆「名宿」撐場,包括自2004年後從未現身的史比維爾,他們為何而來?顯而易見吧。

擺在紐約人面前的問題多不勝數,曾幾何時,主場球迷都以自家球員為傲,但來到今日,不知是厭倦了不斷的人事爭鬥,還是對23勝33負的紐約人死心,主場的噓聲也越來越多。事件發生之後,54歲的奧克利向紐約的fans致歉。”I feel sorry for the fans.”



我想,今日簇擁在杜倫身旁的球星們才真正應該感到抱歉,因為他們正以自身名望押注,支持這個混帳班主;當杜倫意氣風發地看住史比維爾登上場館上方的大電視,兩人勾肩搭背,接受球迷歡呼,我只感到可恥和噁心。米拿的一番話,正正說出問題所在,而球迷看來比他更清楚,只要有錢,哪怕買不到球星?買不到支持者?

Sad . But True.

無論誰是誰非,我看不到杜倫有何方法解決球隊問題,只是着眼以公關show來作遮醜布,證明自己仍很得球星名宿的歡心。昔日的「籃球麥加」早淪為無主之城,回看那些年與列強爭霸的紐約人,今日隊魂安在?

miller

02oakleyweb5-superjumbo

img_8091-1

10日合約出英雄


出入百萬名車,鑽石耳環大過我同你對眼,豪宅有私人籃球場,NBA球星的豪奢生活,似是如中港社會的土豪般叫人牙癢癢,可是老土講句,幸福並非必然,幾多好手因為適應不了節奏,或者潛質無人發掘,結果無人問津,或者打了一兩季後就黯然離去。 

當低頭離去,要重新走入NBA這圈子不易,有的是在海外聯賽打出佳績,然後獲得招手,也有的是在美國國內水平較低的聯賽以戰養戰,靜候機會;例如三屆入樽王尼特羅賓遜(Nate Robinson),雖只是32歲,卻因身型及打法關係而難有班落,目前就在D-League的Delaware 87ers打拼,希望能夠重返應許之地。不要以為Nate的身手退步很多,早前騎士試腳控衛,不少傳媒就他訓練時的影片上載,見到他的身手不減當年,而之前在以色列的聯賽,也試過單場轟入46分,可惜目前仍找不到NBA球會願意收留。


D-League名為發展聯盟,是不少球隊培養新人之地,所以人工也少得可憐,年薪是規定的2.5萬美元,就算現時調整了加入種種獎金,也只是約4萬美元,幾乎連NBA的零頭也談不上。當10日合約來到,就成了球員的一帖救命靈丹,代表了一次機會,也代表了重返光明的一扇門。

至少有3場比賽表現自己

10日合約的設計很合理,簽下的球員至少有10日,或至少3場比賽(取較多的一種,如10日內有4場比賽,則以10日為準)可表現自己,每支球隊只可和一位球員簽一次這種合約;而當10日期滿,第二紙合約隨即生效,只要球員再捱過去,那NBA規定,球隊必須要二選一,一是和他續約至季尾,或是立即放棄他,不可阻人搵食。因為10日合約只可續簽一次,這讓球隊及球員都有更多機會找到適合的目標。

這種合約由每年的1月5日開始生效,這就是大家近期見到不少球員與新東家簽下10日合約的原因。不要看少這10日約,例如網隊的Sean Kilpatrick,在選秀時因年齡及膝傷問題,加上在得分後衛中的undersize體型,結果無人問津,在之前幾年,他打過5支NBA球隊,也試過5紙10日合約,最後終獲網隊垂青,在兩次10日合約後,獲得正式的三年約225萬美元合約(只有頭兩季保證),目前是網隊的主力之一,扮演第六人角色。岔開一句,當年他的10日約薪金是幾多?是49,709美元,已比D-League整季人工還要多。


英雄莫問出處,如Avery Johnson、Bruce Bowen、Mario Elie及Hassan Whiteside等,都是由10日合約而來,前兩者是馬刺王朝的重要一員,白邊哥更成聯盟最強長人之一。而要數近期最Cinderella的童話,當然是小馬奇人Yogi Ferrell,也是10日約出身,結果在小馬人手短缺時挺身而出,由1月29日上陣開始,平均每場得分16.5分,包括2月初對拓荒者的大爆發獨得32分,上陣時間更高達39分鐘,成了後場的一路奇兵。結果成功換來兩年合約,雖然是聯盟的規定下限(507,336美元),也已經比10 日合約好得太多。


另一位10日合約而獲NBA機會的,是網隊(又是網隊,也可想而知球隊的管理有多差)的Quincy Acy。之前在D-League的Texas Legends效力,最後獲網隊的10日約,結果成功贏得高層歡心,以約175萬美元合約簽至季尾(名義上的兩年約,但下年約非保證)。雖然比起超級球星的千萬合約差得遠,可是Quincy毫不吝惜,為之前Legends的每名隊友及員工送上一對新波鞋,以及250元的禮券。我想,是因為他明白在D-League追夢有多苦,所以才藉此鼓勵一班舊隊友。

最新加入10日約大軍的除了木狼的Lance Stephenson,還有騎士的D威廉士(Derrick Williams),剛在周四簽約,旋即為騎士上陣鬥雷霆,並打了22分鐘(後備第二多,僅次於高華),取得12分及1次助攻,可惜騎士仍以109:118不敵雷霆。雖然搶不到籃板,但他的進攻能力和活力都很不錯,是T湯遜(Tristan Thompson)的可靠替補,只要他專心球賽,放下榜眼包袱,與同梯的TT及Kyrie Irving並肩,我看好他能夠正式成為騎士一員,為爭逐總冠軍出力。

10 日合約代表的是一線機會,是夢想的救命繩,所以下次見到10日約的球員,不妨為他們鼓掌,因為要在嚴苛的NBA生存,半點也不容易。