塞爾特人,咁先係波 !

DAZmNalUIAAyvLy.jpg large.jpg

3600.jpg

近來睇NBA有點氣餒,加上昨晚看英超西甲煞科,工作完畢也已經凌晨四時多,本想放棄今日之戰,可是不用校鬧鐘,來到開波時間就自然會醒。當不夠精神去睇一面倒的比賽,的確火滾,因為上半場的塞爾特人看來仍未意識到自己已在牆邊,無路可退;上半場騎士入了足足14球三分波,單是Kevin Love一個人就佔了一半,亦非難度太高的起手,因為綠軍的防守力度完全不夠。半場的比數是66:50,不足以全面反映差距,騎士已有點玩敵,並沒有像上兩仗般,踩行油去到盡。

半場時當然先吃早餐,也氣憤地寫下「當kevin Love 準到咁,3:0只是時間問題。半場騎士66:50。」滿以為騎士會輕鬆在主場贏到3:0,追平湖人和勇士一樣,豈料形勢逆轉。逆轉的不是綠軍找回手感,在第三節射入6球三分波,命中率達到54.5%(騎士此節三分射6中0),當打完頭三節,綠軍追到82:87,我和一班朋友在whatsapp group都興奮萬分!事實上,這是今季東西岸決賽第一次碰上如此接近的第四節比賽。

朋友賽後與我分享了Kenny Smith賽前一條分析如何防守LBJ的影片,入面提出了幾個要點:第一,LBJ是個控衛,不是前鋒;第二,他擁有極出色的視野,若防守者隨便包夾,那LBJ就肯定會將球傳到兩邊底角的三分射手;而最重要一點,是每次LBJ退後,防守者如不跟上前,就會讓他有起動空間,既可射三分,又可鏟上籃,在當今聯盟幾乎沒有人能單對單防守下,多數是目送他上籃兼取得and 1,以LBJ坦克般的體格,根本拉也拉不住。

這個方法的確是道出了騎士的問題,就是太過倚賴LBJ,但這無可厚非,有那支擁有LBJ的球隊不會如此?綠軍今仗的防守能夠剋制對手,與戰術有關係,跟人緊貼得多,但最主要還是終於拿出了鬥志。上半場放軟手腳,下半場忽然間就如狼似虎,不是Avery Bradley那種乾淨的防守,而是Jonas Jerebko上來打爛仔交。上仗賽後我和朋友談起今季的東西岸決賽,當然搖頭歎息,覺得有時你就算不夠打,也總不能任由對方上籃,或輕鬆在籃下得分。之前綠軍大敗,騎士開始輕佻,JR Smith乾脆做出「掃地」姿勢,佛都有火。想不到是這股火遲來了半場,有兩球騎士的Tristan Thompson搶到進攻籃板,想在籃下得分,竟然見到Al Hotford也飛身上去犯規。至於J.Jerebko更是變身「爛仗王」,單擋起槓,籃下推撞,將K.Love摔在地上,還惡狠狠地想上前鬧返轉頭,一時之間,馴如綿羊的綠軍變身惡狼,讓騎士大吃一驚。這才是我上次說的「拿出男人的尊嚴」,輸人不輸陣,絕不可以躺在地上任你輾過。

針對綠軍的防守,騎士今仗已刻意讓Kyrie Irving控球,策動進攻,以另一套去應付,用擋拆或簡單的突破上籃;看K.Irving的左右手二段上籃,無比漂亮,但最重要的LBJ在第四節居然一分未得。看他有試過站在零度位等波,也試過直接在低位單打,可是綠軍已沒有前兩戰的懼色,Jae Crowder的身軀如變大了一倍,Kelly Olynyk被爆開也至少盡量擋在LBJ前面,面對高牆,唯一做法是毫不退縮,眾志成城。NBA球員不是雞蛋,技術或有高低,但拿出鬥志後,一樣有得打。

季後賽至今11戰,LBJ平均上陣時間高達41.7分鐘,如上一仗狂勝近50分,也打了33分鐘,其實本可再早一點讓LBJ休息。我不敢肯定是否疲累令「大帝」走樣,但無論是追波封阻,或早飛身上籃,整體的表現都遠遜前兩仗。順利的時候不會覺倦,但落後時就不同說法了。所以你見到最後階段,騎士另外兩個巨頭發力狂追,補籃得上,上籃取分,而LBJ卻未能做到甚麼,不止第四節掛零,其實是最後16分鐘都未能取得一分;所以無論你問我幾多次,我仍然認為勇士比騎士優勝,因為在整體的部署和用人上,勇士都更為完整,更加可怕;當然也與陣容有關,勇士經過一季培養,此刻是更恐怖了。

進攻上撞到鐵板,防守時也一樣。綠軍沒有了IT,理所當然由不同球員分擔進攻重任,6位球員雙位得分,當中射入絕殺三分的Avery Bradley 20分,Marcus Smart驚人的27分,全隊只射入18球三分,反而騎士下半場只入4球,最後竟然比綠軍還少兩球。當IT在陣,騎士當然會盡情包夾,加上身型不夠,很多時都見到IT就算擺脫第一重防守,上籃時也難以得分;可是今日的騎士仍然不時包夾,反而不斷走甩對手,而且面對綠軍單擋時的判斷也差,沒有積極走出,令綠軍的三分炮火連綿不斷。最神奇是Tyronn Lue賽後被記者問到,為何被綠軍在沒有IT下仍能完全瓦解防守,他簡單一句I dot’t know就算數。究竟是扮蠢還是真的被綠軍嚇親,不得而知。

我很討厭陰謀論,因為只要一用這個想法,既侮辱了運動員,比賽也變成垃圾。運動迷人,本就因為勝負難測,就算這場波已被指近20年季後賽最大冷門,也不可用假波來解釋;但騎士作為衛冕之師,下半場的表現實在是太過份,難怪引來揣測,或者因為之前太輕視對手,被奮起反抗來不及反應吧。

綠軍今季的口號是It’s not Luck,今仗充分印證!盡力打球,全力以赴,贏也好輸也好,這才是籃球員的態度;有誰在賽前估到綠軍今場可以贏波,但他們以實力做到了!

DAZqMT1U0AAGOXx.jpg large.jpg

18557065_10154368028426459_711323411243352281_n.jpg

拿出男人的尊嚴來!

5184.jpg

今早起床看東岸決賽的球迷,相信大部份都會如我一樣,半場時口中唸唸有詞,然後熄電視,不用上班的會繼續瞓,返緊工的專心工作,或者去食個早餐,總之不再眷戀這場比賽。比分可以說話,半場輸41分,全場輸44分,前者是季後賽紀錄,後者是東岸決賽紀錄,也是首名種籽史上最大敗仗。球迷看到沒有心機,是正常事。加上塞爾特人的Isaiah Thomas未打完上半場已傷出,更有傳他可能因臀傷而缺席餘下賽事,就算Gerald Green賽後仍不肯認輸,堅持他們之前對公牛也試過於主場先輸兩場,可是大家心中明白,騎士,怎會是公牛可以相比?

賽前15分鐘,聯盟公佈今季一系列獎項的最後名單,當中最矚目的當然是MVP 的最後名單,James Harden及Russell Westbrook是當然之列,可是餘下一個位置,有點意外,因為不是騎士的LBJ,而是馬刺的Kawhi Leonard;當然了,我認為這個名單很合理,可是對LBJ及騎士fans來說,想法應該不一樣。這個名單毋寧是最好的「助燃劑」,將騎士本已高昂的士氣帶到去頂點,也將LBJ的專注力再次提高,多個網站賽後都將他那記「追block」播了又播,證明了一件事,就算MVP有沒有他份也好,環顧聯盟,他仍是當今最好的球員。

http://www.espn.com/blog/nba/post/_/id/32249/2017-nba-awards-finalists

DAPTO1QUwAAYYb3.jpg large

DAPsNMsXgAAGN7t.jpg large.jpg

上陣33分鐘,而逾6成命中率取得30分,7個助攻4籃板,外送3個封波,+/-值是驚人的+46,而我懷疑當他把Avery Bradley的上籃掃走後,全個球場的綠軍,都已經認輸。LBJ賽後的說話也非常漂亮:「我沒有看過那(MVP)名單,我的工作是每晚都盡力成為隊上的MVP,我知我交出甚麼表現,聯盟也應該知道。」以「大帝」的性格,自2008年起首次失落MVP最後名單這件事,肯定會引以為恥吧。



DAPF7lPXYAA2ijJ.jpg largeIMG_1006

正如馬刺上仗大敗,我怒斥球隊上下根本沒想過贏波,打從第一分鐘已揮舞白旗,今仗塞爾特人其實也是一樣;而隊中最有鬥志的,正是自言把LBJ當成「普通人」的新仔Jaylen Brown,初生之犢不畏「帝」,攻入生涯新高19分,也是隊中最鬥志昂揚的一位。Avery Bradley也相當自責,「極之羞恥!無論是一個男人,一支球隊,我們回應的方式已表達了一切。」的的確確,作為東岸一哥,主場慘敗86:130,最多落後50分,實在是一敗塗地,面子全無。

回頭看看,2月時的LBJ異常焦急,要射手,也要playmaker,就如當年《Space Jam》中的怪物隊,吸盡對手功力為己用,對像當然不是東岸諸公,而是西岸的大敵勇士。看騎士的戰術,在高位單擋後切入,吸引包括後外傳,兩至三個射手分別處於底線及45度角,用盡球場闊度;而防守時對綠軍的小球由外圍到包夾,通通都是項莊舞劍,意在金州。有不少球迷很討厭這種「組強隊」的作風,我當然也不喜歡,但在現時的大氣候下,講甚麼都是不智,只能等新的勞資合約開始,更多超級球星因為金錢而留在母會,聯盟才會逐漸回復生態平衡。

LBJ的實力不用懷疑,但他太聰明了,既擅計算,也清楚遊戲規則,針對球隊弱點,針對勇士的實力,找來不同隊友,圍繞在他身邊,發揮出最大功效。本來勇士是透過選秀及交易而來,其組隊過程無可挑剔,當他們獲KD加盟後,也成了另一支「組強隊」的球隊,KD固然脫不了抱大腿之名,勇士在球迷心目中的地位也下降了不少,也間接令LBJ的做法更合理。是對是錯,每個人自有睇法,畢竟不少人眼中都只有總冠軍,要是勇騎再贏多幾次冠軍,就足以令批評者收聲。

近日我也見不少球迷或球評把LBJ「抬上」MJ的地位,因為其數據已非常接近。可是我是很固執的,在我心目中,MJ還是那個最後伸長手入樽KO怪獸的MJ,其「籃球之神」地位還是無可代替。

vI0aOFy.jpg



綠軍今日手氣的確不好,但每一支「小球球隊」也會面對同一問題,勇士射不入可以靠防守,玩入楔;火箭也有James Harden和Lou Williams的單打;騎士更加是兩者結合,有LBJ及Kyrie以一敵三,要打焦土戰玩防守也擅長,上季總決賽能夠連追三場,就是最好證明。現在的綠軍就在半路,射手不夠,防守也不強,IT的進攻能力高強,但礙於身型,必須要有更多幫手,而正如綠軍教練Brad Stevens所說,其傷勢本就由巫師第6戰而起,打到搶7才勝出,令全隊損耗極大,與以逸待勞的騎士對碰,變得更落下風。

「你不想做一件事,會找一個藉口;你想做一件事,會找一個理由。」如果我是Brad Stevens,會把J.R. Smith那段扮掃地(sweep)的片段,播一百幾十次給綠軍球員看,刺激一下他們的鬥志;打爛戰術板也好,穿黑衫也好,至少也要讓敵人知道不會未打先輸。或者手握狀元籤,加上傳媒吹奏Gordon Hayward有望到來,令綠軍相信他們的未來會更好,可是人生應該活在當下,綠軍將士們,第三戰先拿出男人的尊嚴來吧!

雙星落選 綠軍湖人大贏家

usa_today_9961226.0.jpg

今日NBA東西岸決賽都休戰,最大新聞自然是聯盟公佈最佳球隊名單。一隊毫不意外,因為今季四位爭逐MVP的熱門,包括滿分的James Harden、「大三元之王」Russell Westbrook、「大帝」LeBron James,以及馬刺"The Claw" Kawhi Leonard,都肯定會入選一隊,餘下一個位置,就看投票的傳媒朋友們想選那位中鋒,結果是塘鵝的「一眉」Anthony Davis以4分之微力壓爵士的Rudy Gobert,可惜這榮譽來遲了一季,令一眉損失了2,400萬美元。

NBA的合約異常繁複,不少球員都會有特別條款,如贏得某項榮譽,或者度身訂造如三分命中率高過某個命中率(三分射手用)、出席多個一定場數(傷兵用)、甚至是不肥過某個磅數(對,Big Baby有過,據講可獲50萬美元),都可獲得獎金,或者續約時有人工加;由於MVP只得兩個(常規及總決賽),所以能否入選最佳隊伍,就成了續約時的重要指標。例如AD為何損失了2,400萬,就是因為在之前的CBA(Collective Bargaining Agreement/勞資協議)中,有條因應路斯(Derrick Rose)的條款,就是新人在續約時可以獲得「頂薪」,但必須在新人合約完結前(四季),達到某些指標,如入選最佳球隊兩次、明星賽先發兩次,或者獲得MVP等,結果AD只得一次,令其「頂薪」由1.45億美元,縮水至1.21億美元,可說非常之「傷」。

所以今次的名單一出,大家的焦點反而不是上榜的不同球星,而是看看今夏肯定成為轉會市場焦點的兩位球星:爵士的Gordon Hayward及溜馬的Paul George,能否至少入選第三隊,結果兩人都與快艇的CP3及勇士的Klay Thompson齊齊落選,可算是滄海遺珠。不止如此,也讓他倆及所屬球會,成為今夏的輸家。

adsign1.jpg

18519787_1408200162536659_2841444190807943260_n.jpg

這些透過特別條款而提高隊中超級球星續約時薪金的條款,統稱為"Designated Player Extension" ,當中有細分為新人(簡稱Derrick Rose Rule)及老將(簡稱Kevin Durant Rule),只要達標,就可以續上最多五年約(平常為四年約),頂薪亦會達「薪金上限」的30%(平常是25%);本來亦有規定只可用在隊中一次(但可從別隊簽來獲此條款的球星),但在新例下可用兩次,分別是用於「新人」及「老將」,但簽約的時期及條件都有規定。

班主大費周章,加入種種條文,不止是要賺錢,而是要維護「生態平衡」。事實上,大城市球隊本就有更多本錢去簽下超級球星,若自由選擇,相信所有球員都寧願住在洛杉磯、紐約或邁阿密,不去明尼蘇達和猶他吧!所以如"Designated Player Extension"出現,就是希望小市場球隊可透過規定,比其他球隊付出更高的續約條件,以免太多超級強隊,市場失衡;目前勇士和騎士都一場不失,正好反映了球隊間的實力差距越來越遠,與九十年代的百花齊放相去極遠;而雷霆的KD轉投勇士,亦見到小市場球隊無論花多少的心機和時間打造球星,都可能在一夜間失去。新的條款,以錢作籌碼,讓小市場球隊的談判條件增加,讓組成三星、四星兵團的難度增加,是撥亂反正之舉。



160208_kbpg.jpg

可是人算不如天算, Gordon Hawayrd及Paul George都落選最佳球隊,令所屬的爵士及溜馬,都未能以DPVE條款(Designated Veteran Player Extension)續約;本來如達標的話,新約的價碼達到五年2.1億美元,比其他任何球會都至少高出5,000萬,但現在兩名球星失手,除讓他們帳面損失數千萬,也令球隊失去主動權,沒有了豐厚的金錢誘因,兩人轉會絕非奇事。

以G.Hayward來說,塞爾特人一早對其有意,目前更有狀元籤在手,也有明年來自網隊的選秀權,球隊架構健全,教練Brad Stevens既是其大學恩師,在NBA也盡展戰術大師的功架,目前成功打入東岸決賽,對G.Hayward來說,有極大的吸引力。「美國隊長」來季年薪只是1,670萬,放棄而跳出合約絕非奇事,若成為自由身,那爵士連與其他球隊談判講條件的機會也失去,加上George Hill、Joe Ingles及Boris Diaw(球隊選項)都成自由身,來季分分鐘面目全非。

ap_100507136040.jpg

至於PG據報早就想轉投西岸,家鄉湖人自然是首選,之後也會與Kobe Bryant一起訓練,更令湖人fans憧憬。不過,PG明年尚有約在身,最快都要來季結束後,才可跳出合約成為自由身,現時最焦急的反而是溜馬,未能提早簽下新合約,PG也會隨住時日而不斷貶值,管理層要盡快決定是否將其交易,甚至直接與湖人談判,以免甚麼「揸嗱」也沒有。

皇帝不急,以湖人的Magic Johnson老謀深算,現在見溜馬無甚條件留住PG,應該不會急於出手。當然了,溜馬也可以為PG打氣,希望他下季入選最佳隊伍,那就符合條件,可再以頂薪續約,不過這風險也太大。所以今次名單公佈後的大輸家,並非兩位落選最佳球隊的球星,而是溜馬和爵士。溜馬一直努力圍繞PG打造球隊,入過東岸決賽,也一度與LBJ勢力打成不相上下,現時卻難有足夠條件留住PG;爵士當然也是一樣,只是更早一年發生吧。

塞爾特人在季中交易期按兵不動,結果證明了他們的眼光,現在手上既有狀元籤,心儀的G.Hayward也很可能成為自由身,不必花費任何籌碼就可簽到手;至於湖人也是一樣,若PG來投,加上也是hometown英雄、就讀UCLA的Lonzo Ball,來季一躍而起不是問題。或者最大問題是隊中還有Brandon Ingram要培養,若再來Lonzo Ball及PG,加上D’Angelo Russell,球權很難分得均衡;難怪有個D’Russ被交易之聲不絕於耳。Luke Walton長於謀畫,加上Magic Johnson運籌帷幄,無論最後是否對PG出手,前景還是很值得看好,只是PG真的加盟的話,西強東弱的形勢將更明顯了。

你可以悲傷 但是不要放棄

dt.common.streams.StreamaaaServer.cls

危機感,有時能主宰一場球賽,比任何實力或陣容更重要。打從開波的第一分鐘開始,不論是一片黃海中的主場球迷,或者落場的勇士球員,都可以從他們身上感受到非勝不可的氣勢,可是馬刺一方正好相反,除了普波域治(Gregg Popovich)及西蒙斯(Jonathon Simmons)以外,沒有誰還相信自己會贏。比賽結果道出了一切,不止關於柏加(Tony Parker)及尼納特(Kawhi Leonard)的傷出,而是決心不足,信心不足,沒有背水一戰的危機感,打從第一分鐘開始,馬刺就已揮舞白旗投降。

今仗之前,勇士在季後賽的成績是9勝0負,一場不失;在此系列開打前的說過,兩軍對碰就如湘北對山王,這當然不是100%相同,但最重要的一點,是面對聯盟最強球隊,最重要是要相信自己,再在細節上執行得完美無瑕,從單點着手,贏得局部戰役,最後才有望偷雞。在第一戰,馬刺做足萬全準備,可是最後因Kawhi受傷,戰局大大改寫,勇士驚魂初定下贏波,之前休息太久的狀態也打起了,幾乎就沒有任何缺點可言。

勇士為甚麼有危機感?撇除Zaza一腳是否故意令Kawhi受傷,但坊間的批評接踵而至,令他們急需「正名」,用一場大勝來喚回球迷的注意。這也是勇士高度集中的原因,我相信由卡爾(Steve Kerr)到米克布朗(Mike Brown),都一定會叫他們把注意力放回球場上,結果也真的做到了。

普波上仗賽後勃然大怒,甚至以誤殺論來怒斥Zaza,一方面是因為他愛護球員,另一方面也因他希望隊員同仇敵慨,集中在球場之上。可是正如上面所說,今仗能夠如此的馬刺兵少之又少。當初付出150美元換來試腳機會的J.Simmons,並未受任何東西左右,在場上堅定不移,也以出色的爆發力來攻擊勇士防線。Zaza開波不久就傷出(暫未知缺陣多久),對勇士保護內線當然有影響,但此系列對馬刺,卻可能是好事。

7cc40390-ce75-45f2-92f4-9e600c0b48a9.nba_1_1280x720.jpg

有球迷指馬刺既然能在對火箭的第六戰大勝,那同樣是缺少Kawhi及作客,為何對勇士不能照辦煮碗?第一,當時對火箭已是第六場,馬刺經過計算,第六戰已把夏登(James Harden)累過半死,整體戰容易奏效。更重要是勇士的防守遠非火箭能比,有人說火箭是勇士的2.0,現實是差得遠了。火箭的進攻或者有勇士的七、八成,但在防守方面,卻差了幾個level;而對馬刺來說,當Kawhi不在,球隊藉由走位及傳球來打出行雲流水進攻,即是所謂的beautiful game,卻正好被勇士剋死,因為勇士的防守速度極高。上季我曾以「蟻獅地獄」來形容這種防守,尤其是他們使出「迷你小球陣」時,幾乎所有藉單擋而得出來的錯對或換防都不再成弱點,因為他們的偷波速度太快,高佬連想攞波落位也難如登天。今日馬刺高達19個失誤(勇士16個),主要都是傳波時被勇士偷走,這種防守的速度及質量,實在恐怖,難怪從中取得30分之多。那勇士的防守如此出色,上季為何還會失落冠軍?一來是大家都知的原因,就是Draymond Green太重要,少了他在陣,內外線的防守大為走樣,也少了個連繫全隊的樞紐;至於籃板和內線也是弱點,如對手能夠攻擊此點,或藉入楔而引來包夾,那就可能突破防守。看騎士今季的佈局,正正是針對此點,無論是LBJ及Kyrie Irving,都非單對單能凍結的球員,配合大量外圍射手,自然可以對付勇士的快速防守。當然,能否守得住勇士現時的浪花兄弟+KD,又是另一問題了。

馬刺當然不會坐以待斃,在Kawhi傷出後,理所當然以阿域治(LaMarcus Aldridge)來作為進攻的起點,可是今仗最後只得8分、4籃板及3助攻,+/-值為-20,成了所有球迷攻擊的箭靶。

LA當然抵鬧,但其實應該給大衛韋斯(David West)掌聲。不知是因為上年是隊友,還是在系列賽開打前充分研究過LA的動作,看他防守時是簡直是「食死」了LA。無論是轉身或想衝向籃下,D.West都以厚重的身材如巨牆般擋住前路;而LA也真是令人火大,每球都是一樣的在籃下右手邊攞波,一輪肩頭假動作後,一是轉向右手般衝去籃下,一是轉左邊fadeaway,結果是D.West完全睇通,封波也好,頂死也好,就如河田面對赤木,將他的攻勢化解於起點,加上大量的夾擊,當落波稍慢,已成失誤,在此情形下仍不斷fadeaway,命中率當然不高!

LA打不開,馬刺就只能藉J.Simmons的單打取分,不過這只能算是零碎攻擊,流於「散打」,打不出戰術,隊友也難有得益。

除了進攻,今仗LA有球對住KD,也一如上場對S.Curry時,防守腳步踏得太前,很難睇。有心無意,之前已分析過了,但最重要是有心無心也好,傷人就大件事,而LA這球也屬此列;我覺得更重要是聯盟要就此立法,只要是防守的步伐影響了對手,入侵垂直空間,有可能致受傷的,都應該要處分,而且是較重的Flagrant foul。有心也好,無意也好,籃球員是靠腳搵食,只要令人受傷就是罪大惡極。與其動輒對那些入波後的慶祝或大叫大嚷吹罰,不如檢討這些危險動作更好,正如Draymond Green的「腳刀」,一樣會嚴重傷人,絕對要列入監管之列。上面由Tim Lieger分析的片段,意見也差不多。

DAAQiHMU0AAWNoj.jpg largeNBA: Playoffs-San Antonio Spurs at Golden State Warriors

C__sGHiVYAAWcId.jpg large.jpg

杜蘭特賽後說得很好:「這是我們一整年想帶出的訊息,就是要打得有危機感,由開波一刻就要充滿能量,重擊對手。」單是上半場,勇士已遠遠拋離72:44,合共射入11球三分波,而且極為驚人的有23次助攻;若說馬刺的進攻是行雲流水,那勇士上半場的進攻簡直是疾若烈風,捉不住,也擋不了。除了理所當然的S.Curry和KD在上半場已合共攻入30分,小將Patrick McCaw也大放光芒;把握了Zaza傷出的機會,布朗教練果斷地以P.McCaw入替,將陣容變細,速度提高,輔以D.West及JaVale McGee,將馬刺全面擊潰。幾乎大部份的攻勢都是馬刺在前場射失或交出後,勇士的S.Curry全速運球到前場,經中間的球員分邊到零度位,起手完後才見到馬刺兵回到後場的禁區,其快其速非常恐怖。上半場的分差是28分,更大的差距是兩軍的命中率,勇士是65.1%,三分達到57.9%;馬刺則為36.2%,而三分起手不多,也有44.4%,但對戰局已無影響。最後馬刺被大炒36分,除了射手Davis Bertans最後接連的三分波有點睇頭,無一可觀;反觀勇士沒有浪費機會,讓P.McCaw及Ian Clark等盡情練兵,最後贏136:100,助攻也達到39:21之比,除了一面倒三個字,沒有更好的形容。136分,是普帥在季後賽領軍有史以來最多的失分,勇士也藉此帶出訊息,是要徹底K.O.馬刺,一鋪打到谷底。

“The only way I can process this is it’s not about O’s and X’s, rebounds, turnovers or anything like that," Popovich said. “Kawhi being gone, I don’t think as I watched … I don’t think they believed. And you have to believe. I don’t think as a group they really did, which means probably a little bit of feeling sorry for themselves psychologically, subconsciously, whatever psycho-babble word you want to use. I don’t think they started the game with a belief, and it showed in the lack of edge, intensity, grunt, all that sort of thing. That was disappointing."

I don ‘t think they believed,這是我賽後的第一感覺,也是普帥賽後的評語。勇士毫無疑問是一支極好的球隊,但馬刺是否如此不堪一擊?當然不是,但大部份馬刺球員都不相信自己,也不相信在缺少了Kawhi後還能與勇士匹敵,這成為大敗的主要原因;這無關戰術,或者手感,或者狀態,比賽除了是落場上的生理,也關乎心理,絕對是場mind game。由Kawhi離去球場一刻開始,勇士對馬刺的比分拋離至194:133;毫無疑問,Kawhi留下來的缺口非常之大,進攻上固然沒有人作突破的第一點,更重要是防守對位上,無人能單對單對付KD,而令整個防守陣處於被動。可是經過兩仗調整,也是時候找出對策,而非抱怨已發生的事。Life must go on,難道就用Kawhi受傷作理由輸足四場?

距離周日的比賽還有足足四天,馬刺當務之急,是找回信心,相信自己與勇士的實力在伯仲之間,而非懸殊之戰。勇士在系列賽開打以前,對馬刺有敬畏之心,加上慢熱及狀態未足,所以首戰才會在上半場盡落下風,不過這支雄師經兩戰大勝後,信心已去到高點,更加難打。普帥試過為了保護有傷的TD而放棄2000年季後賽,若因同樣情形而不勉強讓Kawhi上陣,毫不出奇;畢竟Kawhi是背負了馬刺未來的男人。馬刺要在第三戰主場贏波,Kawhi的力量不會是全部,而是馬刺上下要找回信心。大敗一場,傷心過後,千萬不可洩氣,根據ESPN的數據統計,當勇士領先至2:0,他們勝出系列賽的機會率是92%,直落四場的機會率則是25%;馬刺要避免直落四場出局,餘下每一步都要萬分小心。

IMG_0965.JPG

被楔因「原罪」? 馬刺wanna cry!

 

usa_today_10057754.0.jpg單從今場最後的結果來看,馬刺迷應該笑出聲。在主將尼納特(Kawhi Leonard)傷出下,作客聯盟最強的球隊,最後只小輸2分,無論如何,都是不俗的戰果。經過一頓早餐及兩杯咖啡的沉澱,對柏祖利亞(Zaza Pachulia)的怒火仍然熾熱,起碼頭腦已冷靜下來。比賽塵埃落定,馬刺錯過了最好的「偷雞」時機;加上Kawhi同一部份(左腳)短期內傷兩次,第二戰也不樂觀,令此系列賽更難有勝望。

今日的比賽,勇士展現了強大的反攻力,就算一度大幅落後25分,最後仍能成功反勝,實在神奇。撇除Zaza那腳犯規,勇士在整體的執行和信心都勝過馬刺,尤其是馬刺在鄧肯(Tim Duncan)退休,柏加(Tony Parker)傷出後,在逆境時少了種抗壓力。不同火箭的第六戰,那是由多項部署累積而成,在最後馬刺氣勢已沛莫能禦,但今次對手是聯盟最強的勇士,加上只是第一戰,很多細節都尚要調整,關鍵是本來普波域治教練(Gregg Popovich)可望算死米克布朗(Mike Brown),可是卡爾(Steve Kerr)回歸,讓勇士多了種底氣。當他半場在更衣室要勇士更有信心,肯定了他們的防守,並要球隊打得更快,結果居里(Stephen Curry)和杜蘭特(Kevin Durant)真的忠實執行。上半場陷於被動,也沒有出迷你小球陣,可是在卡爾的建議下, S.Curry下半場不斷地把節奏推快,令馬刺完全被動,防守時消耗大量力氣,結果進攻也全面跌watt。最後三球long rebound都搶不到而被S.Curry射入致命三分,是運氣使然,也是最後力氣已放盡,也是勇士的可怕之處──馬刺以雄厚後備見稱,但勇士一樣用上六位後備,而且全部有得分,甚至比馬刺更勝一籌。

賽後,Kawhi回應記者時有談到Zaza的楔腳,認為後者並非故意;至於「疑犯」Zaza也否認是有心傷害對手,那一記出腳只是無心之失。球迷賽後都分成兩派,有的指Zaza一向打茅波,如效力小馬時就試過如Kelly Olynyk般落地時拉扯Kawhi的手臂,而今仗多次單擋時都有出茅招,其中出手扯Patty Mills一球也異常礙眼。也有球迷認為Zaza真的不是故意,只是一種壞習慣,更指在之前加素(Pau Gasol)也有球類似情形,防守時疑似伸腳到S.Curry腳下。

這叫我想起去年年尾寫的一篇稿,入面提到了令勇士成為不少人心目中茅波的原因(https://goo.gl/8KVwoq)。

「揦鮓,書面語即係骯髒;若用來形容球員,即是奸茅,多小動作,常用陰招。唔使估,今時今日一講茅王,球迷十居其九,都會「提名」勇士的大前鋒祖蒙特格連(Draymond Green),事關他的踢腳去到肆無忌憚,受害者無數。格連本來有力一爭最佳防守球員,即是Defensive Player of the Year,DPOY,經過周日對太陽一戰,網民乾脆將D的意思改為Dirtiest,即係年度最揦鮓球員,現在來看,這座DPOY,還真的沒人是他的對手。

上一代的揦鮓王,應該是馬刺的保雲(Bruce Bowen),就算是銀黑兵團fans,也得承認他除了防守技術好得能入美國隊,小動作也多不勝數,楔腳常事,更不時飛腳踢人,加上防守時的茅招,真的會收人山。可是保雲沒有多口,不會出來對記者說自己是無辜,他的身型平平,進攻不成,賴以生存的「絕活」就是防守,以王牌殺手身份上場之餘,場外也承受了一切批評,在上一代的NBA,這種人有一大堆。」

THUNDER WARRIORS

記得當Draymond Green一腳又一腳踢向對手,包括被稱為「踢蛋腳」的一記踢向Steven Adams,也有自辯說並非故意,只是身體的自然動作,可是本來深得球迷喜愛的勇士便像有了原罪,與茅波畫上等號。D.Green的踢腳與Zaza的楔腳類同,有心也好,無心也好,有打波的朋友一定明白,這比踢腳更危害,也真的會令人收山;而加素那一腳,就明顯「志在防守」,相差得遠。令人奇怪是今季Draymond Green的踢腳在成為傳媒焦點後忽然就消失了,既然是自然動作,又為何會如此?不說太久遠的例子,如之前效力騎士的Delly(Matthew Dellavedova),也試過不少次撞向對手膝部,或者如現效力綠軍的Al Horford,也喜歡楔腳,但當被傳媒捉到,就自然地收歛了。我覺得最重要還是聯盟正視罰則,對這種危險動作,最少也要判二級惡意犯規,即時離場,才收到阻嚇作用。當然我對今日的執法也有意見,賽後也指太過「主場雞」,不是因為Zaza,而是大量的非法單擋沒有吹罰,令馬刺的防守遇上極大困難。



628x471

rawImage.jpg

馬刺一直背負「原罪」,因為隊中有過殺人王保雲(Bruce Bowen),也因為2007年對太陽的西岸次圈,荷利(Robert Horry)把尼殊(Steve Nash)撞到飛出場外,兩隊幾乎就因此開拖。對於保雲,相信所有打波的都極之憎恨,因為他的「收山腳」,「功夫飛腿」,傷害了多位球星。小弟也試過幾次被人楔腳,執筆是右足踝還是隱隱作痛,那幾次傷患,最多試過休息了半年之久,要是打波搵飯食的職業球員,相信會更憎這種茅波。至於R.Horry的那一撞,我覺得是犯規,但未到那種程度,之後S.Nash接受訪問時也有講過,那次是被撞時是故意誇張,以令裁判罰得更重。

我也憎恨保雲,但不代表馬刺出過「茅王」,Kawhi被楔腳就是「抵死」和「有報應」,這種邏輯實在叫人反感。如真的用此準則,那Bad Boys的茅波幾乎令MJ收山,或者湖人以「黑哨」來整死帝王,是否就代表以後對活塞可以用盡茅招,湖人被「黑死」就是有報應?大概是球迷火遮眼,所以討論也變得不理智起來。



b04e3c31-c251-4f32-8801-7f32c420883c.nba_1_1280x720.jpg

就算再問我一次,若果Kawhi沒有受傷,馬刺會否嬴到此戰,我的答案是肯定的,所以我才會說,勇士勝出本來不會勝出的比賽。對現時的馬刺來說,Beautiful game的剋星正好是勇士,因為行雲流水的進攻,在勇士小巧快速的防守下難以發揮;相反,Kawhi也是唯一能對付勇士的武器,不止是他的單對單進攻難以有人對位,而是身為兩屆最佳防守球員,就只有他一個人能應付KD。7呎的射手已經可怕,更可怕是當S.Curry把節奏推快,三分射起,球場的闊度用盡,馬刺不可能如對火箭的夏登(James Harden)般,在對方切入時包夾來減低威力。

缺少了Kawhi後,勇士和馬刺的得分是58:33,甚至一度打出16:0的攻勢,夠快的P.Mills又太矮;高一點的K.Anderson又太慢,Manu根本跟不上,這成了最大的缺口。若果隊中王牌傷出也不致命,若果少了Kawhi還不是轉捩點,若果還有球迷說沒了Kawhi不是最大的輸波原因,只是勇士的後勁太犀利,馬刺的應變太慢,那實在應該重看第三節後段和第四節初段,馬刺如何一次又一次以犯規和暫停來打斷勇士的節奏,在主將受傷下負隅頑抗,希望在狂攻猛打下生存。我大膽講句,當作客情形下有個攻守都如此重要的王牌缺陣,還能鬥至最後一刻才輸波,就只有普帥和馬刺做得到。我也很佩服Kawhi在賽後落落大方,為Zaza講好說話,這當然是正確的態度,馬刺實力本就遜於勇士,如再分心鬥咀,在場上不夠集中,一節下來就會被勇士拋開。不論有心無心,事件既已發生,就要向前看,這才是打七場四勝制系列賽的態度。



C_0d1c8WsAAQfCh.jpg largeC_1OPmPWsAEBw0n_002C_094-pUAAAdUOc

比賽當然No Mercy,勇士繼續全速前進,自然令馬刺選擇減少,加素(Pau Gasol)只得5分卻有5犯,因為速度不行;另一中鋒Dewayne Dedmon也有同樣原因,連一分鐘也沒有上陣。被視為奇兵的Johnathan Simmons也因經驗不足,多次緊張過度浪費進攻機會。相比同是倒戈的「大衛西」,大衛李(David Lee)其實防守做足功夫,一分未得但有7個籃板,包括三個進攻籃板,與勇士的Shaun Livingston一樣,成為最大奇兵。

同樣贏過總決賽MVP,Kawhi因左腳受傷退賽,勇士的Iggy(Andre Iguodala)也因傷未能在下半場上陣,要照MRI才知情況;但相比Kawhi的重要程度,還是馬刺受的打擊比較大。

勇士不擅打早場,今次馬刺搶攻失敗,下仗無可避免變得保守,也肯定要拖慢節奏,讓加素、Manu及K.Anderson等多參與比賽,才有望不落後太多。Manu今仗再次演出不老表現,17分是兩軍後備中最高,幫忙控球也減輕了球隊的壓力,讓更擅於無球跑動的P.Mills可以發炮,但後者卻與Klay Thompson一樣失準,射8中1只得5分;另一射手Danny Green封阻S.Curry的上籃當然搶鏡,可是只得8分實在不夠好。勇士現時有三位隨時可獨取40分的球員,要與之抗衡,單靠LA並不足夠,尤其是Kawhi後日的第二戰能否趕及,毫不樂觀。

有心也好,無心也好,這場夢幻西決的確值得球迷等待,三年之間,彼此都有主力變動,可是整體實力仍然是聯盟頂尖,就算勇士擁有聯盟爆發力最強的正選陣容,馬刺對抗起來仍是半步不讓。手傷的S.Curry在後段越戰越勇,我只希望Kawhi經治療後能及時復出,兩軍打多幾場好波。也希望球迷成熟一點,不要再以原罪論去討論馬刺,也不應因一場波就把勇士打落地獄;不過對Zaza的為人,正如對KD的轉會,就不敢恭維了。

湘北鬥山王?馬刺對勇士的六大優勢

C_l6NpNUwAE_bVS.jpg large.jpg

當東岸四強戰巫師和塞爾特人還在搶七,而LBJ和他的隊友們,仍然坐收漁人之利,等待對手決出,球迷等足三年的西岸決賽,就會搶閘於明晚深夜上演。勇士和馬刺貴為西岸的一哥及二哥,無論戰績和球隊實力,都相當吸引,首場博彩公司開出的盤口是勇士讓10.5分;至於西岸冠軍賠率也相當懸殊,勇士是1.1倍,馬刺則為4.8倍。若相信賠率可充分反映兩軍實力,那勇士對馬刺會是相當一面倒的比賽,大概就是《男兒當入樽》中的C級湘北,對AA級的山王。

近三季交出史上最佳的戰績,兩次打入總決賽,一次總冠軍,球隊擁有兩個MVP、兩個最佳教練、以聯盟最華麗的陣容及球風,幾乎是統治了聯盟,在殺入總決賽之前,沒有人會認為西岸有球隊能夠成為絆腳石,NBA官網甚至清楚寫道,馬刺最重要是避免如拓荒者和爵士般被橫掃,支持馬刺多年,也是首次見到。我也認同勇士是較佳一方,但並非懸殊到這個地步,季後賽開打前的預測,我估比分是4:1,因為馬刺不夠穩定,所以猜勇士會以此成績進入總決賽。在晉級之路上,馬刺打得較辛苦,所收獲也更多,以戰養戰,第一場是最重要的對決,若首兩戰可偷到一場,帶到去第六戰,那勝出的機會率會提升至30%左右。不寫正路對碰,不寫戰術分析,今次着墨幾個馬刺有機會佔上風的部份,希望在普波域治(Gregg Popovich)的計算下,藉局部勝利而拉近距離,讓不可能變做可能,就算最後輸波,至少亦令勇士付出代價。

20161025_SF-Examiner_NBA_Golden-State-Warriors_San-Antonio-Spurs_Oakland_California-544.jpg

1。攻擊Draymond Green

每支球隊都有罩門,若能把握就會是贏波的關鍵。面對住勇士,很多球隊會選擇集中進攻Stephen Curry,透過大量的擋拆來讓SC在防守時付出大量氣力,陷入犯規憂慮,以打亂勇士的節奏。馬刺當然會這樣做,但相比其他球隊,在缺少Tony Parker後,能夠出色執行Pick & Roll以制造攻勢的後衛,少之又少,Manu可能會比Patty Mills及D.Murray好一點,但因年紀大而威力有限,那倒不如攻另外一點。

上季總決賽,騎士絕地反勝着實漂亮,但關鍵之一,是Draymond Green受不住挑釁,「自爆」而致在第五戰停賽,令勇士少了這根「鐵門閂」。勇士的絕招「迷你小球陣」仍然是必殺武器,在KD到來後,也的確令球隊有多個人選可代替D.Green打「假中鋒」,可是防守上的威力相差甚遠。D.Green可說是未贏過最佳防守球員的最佳防守球員,他不止單對單的防守威力非凡,今季也多次見到他從三分線補位後,立即轉身回到籃底封波;加上其Point Forward的全面打法,絕對是勇士爭勝的基石。在今次晉級之路上沒有遇過太多考驗,但在場外仍然口多多,D.Green的脾氣和介乎茅與搏命之間的打法,將是勇士最大的弱點。馬刺不只要用回勇的LA去打,也要用小動作多多的Pau Gasol去打,Kawhi及Jonathan Simmons更要多入楔以博取D.Green犯規;後者天不怕地不怕的性格,更可能令D.Green做出過火的動作。若令D.Green因犯規而上陣時間減少,或者停賽,馬刺的贏面可望提昇。

9835479-nba-san-antonio-spurs-at-toronto-raptors.jpeg

2。減慢節奏,搶好籃板,做好防守

任何和勇士鬥快的球隊,最後都只得一個下場;兩軍今季對碰的第三戰(29/03),馬刺一度領先22分,可是勇士就算有KD缺陣,仍然在之後的三節打出93:65,狂追反勝。正如對火箭的第一場大敗而回,馬刺必須要盡量拖慢節奏,才有望取得優勢。數據顯示,勇士在100個possessions可攻入113.2分,相反馬刺則只失100.9分,意味這是一場矛盾大戰。上圈由起初的被動,到最後以車輪戰守死James Harden,今輪在對手有三大得分高手下,要守死的難度高出太多,但不代表放棄。

若果TP在陣,馬刺也可偶一為之與勇士鬥攻一下,但缺少了「法國跑車」,必須要打更多陣地戰。其中一個減慢勇士節奏的方法,當然是搶好進攻籃板,既有第二次進攻機會,也可以令其不能發動快攻;勇士在季後賽平均可搶46.4個籃板,比馬刺還要多出1.6個,可是勇士每場被對手搶得42.9個籃板,這就遠遜於馬刺(38.2個),也意味勇士保護籃板的能力不算高強。始終勇士注重小球,兩位中鋒Javale McGee及Zaza Pachulia,以及較正宗的大前鋒David West的上陣時間均少於15分鐘,所以單靠KD及D.Green,保護內線的能力較弱。馬刺除了上面提及的雙塔,以防守為主,硬橋硬馬的Dwwayne Dedmon也在對勇士時慣常打出代表作,尤其是進攻籃板。在對火箭上陣時間甚少,似有點留力感覺,說不定這系列DD會成為馬刺的X-Factor。

kawhi-leonard-wallpaper.jpg

3。Kawhi的攻守兼備

Kawhi Leonard雖然只是25歲,卻已經是Final MVP。事實上,不止普帥,聯盟不少球迷都認為Kawhi是最全面的球星,也足以贏得常規賽MVP獎座,就算在關鍵的第六戰休息,其表現也壓過火箭的James Harden,證明了其實力。

正常來說,Kawhi對位會面對KD,也可能視乎情形,負責凍結Klay Thompson甚至是SC,以王牌殺手的身份登場;可是最重要的,還是發揮進攻上的威力,以單點的方式傷害勇士。在他傷出的第六戰,馬刺重拾那種行雲流水的團隊籃球,可是Kawhi能提供的是攻擊籃框的火力,除了Jonathan Simmons外都無人做到。從2013年的第六戰罰球之失,到2014年的總決賽MVP,Kawhi的成長速度叫所有人瞠目結舌,不苟言笑的面孔已慢慢成為如Tim Duncan般的球隊支柱。雖然之前試過養傷,但據報Kawhi已無大礙,西決第一戰必定披甲,但究竟是否十成功力,仍不得而知。若是恢復至100%,Kawhi的實力仍勝過勇士任何一人;難怪與Kawhi多次碰頭的KD,對馬刺亦不敢掉以輕心:「馬刺就像機器一樣,無論那位球員上陣,都肯定會竭力求勝。」不說不知,馬刺今季缺少Kawhi,戰績竟是8勝1負,難怪KD會有這番話。

本來勇士也有另一位Final MVP小AI,不過他在年紀漸大下已成配角,今季能否再次發揮如同前季的實力,是一大疑問。

1024x1024.jpg

4。教練用兵,David 大戰

普帥被譽為「軍神」,領軍能力已不用再懷疑,而在臨場調動以及大局觀上,也在日前淘汰火箭的文章中提到,在此不贅。本來勇士的卡爾也是足智多謀,長於部署,可是現時因病而未知能否督師,或要如上圈般以首席助教Mike Brown領軍。M.Brown是出色的防守教練,進攻上多讓主力球員發揮,較少太詳盡的規畫,而騎場調動也不夠果斷,相比普帥明顯遜色。以馬刺的陣容來看,個別球員秤起會比勇士遜色,但以整體來講馬刺可能用至第九及第十人,勇士的M.Brown能否善用Ian Clark、James Michael McAdoo及Patrick McCaw,會是去到系列賽後段的勝負原因。

來到此等大戰,兩軍賽前肯定會搜集軍情,巧合是雙方都靠David。勇士有從馬刺來投的David West,此子在對馬刺時的高位策應極為出色,據講亦已將馬刺強弱傾囊相授;至於馬刺亦有勇士多年功臣David Lee在陣,達到知己知彼的效果,今季三次碰頭,有兩次都是「大衛李」打得較好,第二戰此子更是出任正選,取得12分及6個籃板,多次在殺入勇士籃下取分。若單從兩軍今季對賽來看,「大衛李」的作用比「大衛西」更大。

San Antonio Spurs v Houston Rockets - Game Six

5。晉級之路上的磨練

馬刺歷經12場才去到西岸決賽,比起連續兩圈橫掃的勇士,當然較為吃力,可是有失有得,馬刺也藉此磨刀,不止打起了新仔D.Murray,也讓LA重拾佳態,讓他與Pau Gasol的雙塔重新成為攻堅利器。LA是聯盟最擅射的長人之一,由12到20呎皆是射程範圍,當打起信心,會讓小球陣的球隊頭痛不已。在馬刺對火箭的第六戰,馬刺比火箭多搶23個籃板(60 vs 37),當中LA就拉下全場最高的12個,包括5個進攻籃板。

除了D.Murray,Jonathan Simmons也在第六戰大爆發,獲得生涯首次正選下,獲得18分及4次助攻,連同他凍結J.Harden,+/-值誇張得為+32,其勁爆體能和對勝利的飢渴,經過12場比賽後更突出,也成為了本賽的X-Factor;至於「不老妖刀」Manu的復活,也當然多得火箭的考驗。勇士在晉級之路上壓力較少,休息時間也比馬刺多了三天,甚至可以去釣魚放鬆一下,可是這是否好事,會否影響到球隊第一戰的集中力?相比以戰養戰的馬刺,未必是好事。

火狐截图_2017-05-13T10-05-10.804Z火狐截图_2017-05-13T10-13-23.529Z

6。王者山王的壓力

在TD退休後首個賽季,加上TP在上圈受傷,說這支馬刺打入西岸決賽已是超額完成,應該無人異議;目前大多預測都是馬刺會輸1:4出局,完全的underdog,算是近年少有。但在普帥的領導下,相信會對這些報導不置可否,更可能成了爭勝的動力,正如湘北對山王之前,安西教練的一番話:「輕輕鬆鬆不是更好嗎?這麼一來,大概所有人都會以為我們是沒可能取勝的了。」勇士在聯盟,就如《Slam Dunk》中的山王一樣,背負非勝不可的壓力,就算是職業球員,也不易面對。對KD來說,背負「叛徒」之名由奧克拉荷馬市來到奧克蘭,壓力比所有人都大。

勇士上季在領先3:1下遭翻盤,這是最大的打擊,也是極大的心理陰影,來到當下,仍會做成壓力;這如附骨之蛆,在再贏總冠軍之前都肯定揮之不去。一個好教練,除了能夠調兵遣將,在更衣室內也要有出色的鼓動能力,提昇士氣。普帥絕無問題,問題是Mike Brown能夠嗎?若果Steve Kerr最後未能趕及復出,在逆境時的應對一出問題,分分鐘勝負逆轉也未可知。

C_ooGTFUQAAbZa1.jpg large

C_pBjK0UMAAwARJ.jpg large

C_l7KwmVwAA65Ms.jpg large

有腦冇膽 迪安東尼自爆負普帥 

IMG_0815C_m9obpWsAASY9w.jpg large

從來季後賽講求部署,細節決定一切,在七場四勝制中,當遇上真正的對手,很難連贏四場,在有贏有輸的戰役中,如何調整細節,用盡手上所有棋子,是勝負關鍵。狂人總統Donald Trump有句金句,就是Sometimes by losing a battle you find a new way to win the war. 馬刺在此系列賽先大敗一場,當時幾多人說火箭晉級只是時間問題,關鍵就是在輸波之後,學到甚麼,又或者是改變了甚麼。火箭,坐擁年度最佳教練大熱迪安東尼(Mike D’antoni),以及MVP熱門夏登(James Harden),居然在關鍵的第六戰主場輸39分,實在令人大跌眼鏡。今仗之敗,在於多算勝少算,在於普波域治教練(Gregg Popovich)敢用奇兵,在於迪帥保守的用人習慣多年不改,當去到最後短兵相接,就算受讓車馬,仍只能束手就擒。

迪帥絕非庸手,在進攻上的戰術修為,他算得上是大師,由太陽當年的快打旋風,到紐約人的Linsanity,之後在湖人雖不如意,但來到火箭之後,成功改造夏登,將這位得分機器變成能兼顧大局的指揮官,讓火箭打出如同勇士的火力,最後成功獲55勝,排在西岸第三,勝過東岸所有球隊,也讓他自己成為最佳教練的大熱。可是遇上普帥,就如老鼠見貓,從未贏過,至今兩帥四次碰頭,包括2005年西岸決賽(太陽)、2007年西岸次圈(太陽)、2008年西岸首圈(太陽)、2013年西岸首圈(湖人),之前四次碰頭皆鎩羽而歸。一次失敗可能是偶然,兩次失敗可能是運氣,但來到第五次,對賽成績是5勝20負,必定有其原因。簡單來說,可歸納為以下幾點。

Spurs_Rockets_1_f67d2iqt_q1epxfac.jpg

大膽輪換:

今個系列賽,兩軍都有主力受傷,馬刺在第二戰有柏加(Tony Parker)傷出,去到第五戰連尼納特(Kawhi Leonard)也要在末段休戰,今仗更是未能上陣,講不利,比有Nene受傷的火箭更差。可是在普波域治腦中,只有對的戰術,而沒有不對的球員,在他的體系中,一直以戰術為依歸,希望球員執行時行雲流水,打出漂亮的團隊籃球。在Nene受傷後,迪帥把Ryan Anderson調為後備,以確保枝凳上有個中鋒可用,可是另一邊廂就被迫把Eric Gordon推上正選,結果令全隊只得七人可用,後備就餘下Ryan Anderson及Lou Williams。

在關鍵的第五戰,如此調動令J.Harden末段連番失誤,不止是進攻時的歐洲步上籃多次被偷波,就連最後一擊也被Manu封阻成功。賽後已指出問題所在,放住Sam Dekker及Montrezl Harrell等不用,令自己的幾名主力出現透支,當系列賽去到更後,力不從心的現象就越明顯。J.Harden今仗交出今季新低10分,命中率不足兩成,除了因為馬刺針對的輪換輪夾,就是迪帥自絕後路所致。本來Lou Williams和Eric Gordon兩個互補不足,是火箭的Plan B,以確保J.Harden失準或被盯死時分擔得分,可是當Eric Gordon推了上正選,J.Harden又失準,Lou Willaims明顯難以自己搵食,令後備火力大減。其實迪帥這問題由來已久,當年在太陽時已被批評,當在常規賽不肯練兵,到五月想變也難了。迪帥有腦,戰術一流,可是用人的膽量始終不夠,最後自食其果。

IMG_0825.JPG

本來馬刺也可能出現這問題,在T.Parker傷出後,有不少聲音都認為Patty Mills最有資格頂上任正選。普帥卻沒有打亂自己的後備兵團,而毅然對新仔DeJounte Murray委以重任。球迷不善忘的話,一定記得他擔正的第三戰有多「可怕」,幾乎每次帶波都被Patrick Beverley偷走,最後是2分2籃板0助攻;可是這位「假先發」切實執行了普帥的任務,讓Patty Mills能從熟悉的後備席出發,最後有15分及5籃板2助攻。最重要是D.Murray的信心開始萌芽,越打越好。今仗獲全季最多的上陣時間24分鐘(三月對雷霆也試過一次),驚人地有「雙雙」:11分及10個籃板,還有5次助攻及1個封波,2次偷波,而只有一次失誤,也是被P.Beverley偷走,其表現甚至勝過J.Harden!同一狀況,兩帥的不同應對,在最後關頭成為關鍵。

1024x1024.jpg

擅用垃圾時間:

火箭的二年生前鋒Sam Dekker好使好用,可是因為季尾受傷,而在次圈對馬刺才復出。結果迪帥在這六場比賽中,只讓他上陣31分鐘,平均每場少於8分鐘,整個系列只能貢獻9分,幾乎是沒有作用。傷癒的球員需要時間找回手感,可是在頭兩仗中,Sam Dekker只打了11分鐘,其實兩場都是有大量垃圾時間,卻沒有好好把握。第四戰馬刺大敗,在餘下約8分鐘左右,普帥就提早換出後備,不是揮舞白旗,而是把握機會練兵,予後備建立信心,也讓正選休息。整個第四節,只有需要磨練的D.Murray 打了8分11秒,其他時間都是後備兵出擊,就連Bryn Forbes都打了7分多鐘。可是火箭五名正選至少都打了2分多鐘(Harden),而最多的(Ryan Anderson)則是9分半鐘。M.Harrell?在最後兩分半鐘進場,毫無作用。其實這位前鋒能用也非常好用,甚至電視台不少球評也為他抱不平,可是迪帥依然故我。

C_lpkDHV0AAMvMl.jpg large.jpg

用人不疑:

LMA在頭幾場成為箭靶,D.Murray演出難予人信心,Jonathan Simmons有時熱血上腦,太過「牛精」,可是這三位人物,在今仗都成為贏波關鍵。J.Simmons是馬刺的入樽王,體能勁爆,普帥就讓他以防守為主軸,近幾場讓J.Harden吃盡苦頭,進攻也成功帶來活力,更重要是他的坎坷經歷,有種歷練出來的硬氣,在場上無所畏懼,讓這支太乖的馬刺,多了點殺氣。至於LMA因傷患和對手而未能盡情發揮,普帥仍然很有耐性,今仗見火箭內線人手嚴重不足,以兩分和內線戰為主,讓LMA盡情發揮。今仗的34分及12個籃板,完全是昔日身手,又或者火箭主場Toyota Center,真的特別有利他發揮吧。

至於D.Murray如何在驚險中建立信心,上面已有提過,還有信任不老的Manu和Pau Gasol,讓他倆在場上幾乎是自由發揮,都是普帥用人不疑的成果。當整隊可用之兵達到九至十人,那去到系列賽的尾聲優勢會更大。早段不用,那肯定是越遲越不敢用,而球員也因未曾建立信心,勉強起用也不會有結果。

C_mCa6FVoAEeOyw.jpg large.jpg

輸要一齊輸:

比賽去到尾聲,馬刺贏波已成事實,見到Toyota Center中心不少球迷都提早離場,;而J.Harden在餘下3分多鐘也故意犯規,犯滿離場。賽後他歸咎於比賽的節奏,也承擔責任,但我覺得最重要的還是這一幕顯示了火箭由上到下,都沒有那種輸要一齊輸的心態。雖然馬刺自1997年後從未缺席季後賽,可是近年也有不少失意時刻,上季領先2:1下不敵雷霆,前季首圈負於快艇,甚至是2013年總決賽第六戰的心碎輸波,可是馬刺上下,由教練到球迷,總是贏就一齊贏,輸也一齊輸。或者馬刺迷都會記得,無論是多炎熱的夏更,又或是多晚的飛機,作客輸波的馬刺當回到聖安東尼奧,總會有班球迷在守候;至於主場比賽,就算輸波,提早離場的球迷也很少。輸波有時是經驗,會深印腦海,會成為苦練的動力,捲土重來雪恥的主因。對上兩季都不敵勇士,今次未鬥勇士就落敗,火箭要調整的地方其實不需太多,要是用兵大膽一點,在細節上做好一點,其實這支球隊的實力,絕對有力更上層樓。

等了兩季,馬刺終於再闖西岸決賽,而對手也正正是萬眾期待的勇士,上演了所謂的夢幻西決。兩隊高手過招,肯定比此回合更激烈。勇士整體實力略勝一籌,但馬刺在此系列賽進化不少,重拾團隊籃球,周日晚深夜三點半開打,未必是一面倒的比賽。

C_neml4W0AAGIZk.jpg largeIMG_0821

鬼切‧鬼禿‧不老Manu

C_b2a_jVoAEMbQU.jpg large.jpg

17966715_10154507507946981_5343275848211294638_o.jpg

記得幾年前,我和一班波友討論過球星和超級球星的分別。當大家爭持不下,我說出了自己的意見:「球星係循規蹈矩地好波,超級球星係好波之餘,會好到估你唔到,不按常理出牌,睇完之後你先識驚果種。」今日看真路比利(Manu Ginobili)的比賽,不禁想起這番話,由上半場的入樽,之後的三分和助攻,最後的後手傳波,還有,全場最關鍵的封阻,貫徹Manu「估你唔到」的本色。

“It was a risky play, but it was also risky to let him shoot. So I took my chances."

Manu賽後如此形容自己的封阻,相當準確。

看時放聲大叫,感動萬分,可是靜了下來,重看片段,回想過程,感到背上如有冷汗。不錯,我想起了當年對奴域斯基(Dirk Nowitzki)那一球封阻。2006年的西岸次圈,馬刺對住宿敵小馬,雙方打到第七戰仍爭持激烈,在比賽餘下廿多秒,本來馬刺還領先104:101,可是當Dirk爆過Bruce Bowen轉身上籃,從天而降的Manu也如今日一樣,想來一記封阻,可是判斷失誤,波封不到,還打手犯規,結果Dirk成功and 1,讓比賽進入加時,最後小馬也乘此氣勢贏波,最後還打入總決賽,可惜不敵熱火,而Dwyane Wade也贏得個人及球會史上首個總冠軍。那幾年,我腦海不時浮現Dirk and 1後那個握拳姿勢,也着實憎了他和小馬好一陣子。

rawImage.jpg

現在回看,Manu當然是那一季馬刺未能衛冕的罪人,可是在那場G 7,發生封波失手事件前的10秒鐘,正是Manu三分線外一擊即中,馬刺才能領先3分。馬刺在九十年代尾至千禧年初,被不少球迷恥笑為「大悶波」,因為球隊注重防守,加上主將鄧肯(Tim Duncan)及教練普波域治(Gregg Popovich)都不是那種喜歡鎂光燈的人物,所以球隊就算連贏幾個冠軍,風頭始終不及其他強隊;可是有一個例外的球員,就是當時綽號「白色Kobe」的Manu。在2004年,成功打破美國男籃壟斷,領阿根廷贏得奧運金牌,Manu那幾年威風八面,毫無疑問是最強外援,03年贏總冠軍仍未發揮全部實力,到2005年那一季,直到今日,我也覺得Final MVP應該屬於Manu。Manu的南美球風大開大闔,無從捉摸,是馬刺最大的奇兵,加上普帥為讓後備席上的火力更強,不時把Manu當成第六人用,當時馬刺迷間有個笑話,就是普帥的兩大絕招,就是把Manu當後備,以及把Manu當正選,單是如此運用,已足夠封王。

今日歐洲步上籃(euro-step)儼如J.Harden的標記,而資深球迷會告訴你,這招正是Manu引入美國籃壇,直到今日才大行其道。當時長髮飄飄的Manu每每在人叢中以歐洲步切入,然後以不可能的姿態取分;Manu不算健碩,但彈力了得,所以每每以入樽作結,有時側身,有時反手,異常好看;正如他上半場那記入樽,本身是左撇子的他錯腳上籃,卻能即時調整身體,以右手入樽,少點協調和彈力也不成,如此年紀做到更是難得。其實更好看還是Manu的傳球,大膽又夠力,刺穿防守之餘,也叫刺迷吃驚,那些在底線「拉西」傳波,有時還以為是巴西後衛卡路士的罰球,劃出驚人的弧線而到隊友手上,相信普帥賽後看影帶檢討時,肯定爆粗!

要分辨前期和後期的Manu很簡單,因為自從開始出現「地中海」,Manu就逐步剪短頭髮,現時通常是近乎光頭的「和尚頭」,俊俏外表開始被滄桑的男人味取代。昔日GDP密不可分,也是NBA歷史上贏得最多比賽的三人組,可是來到今日,TD早已退休,TP也在第二戰受傷而提早收季,難怪Manu也表示不慣和傷心。"It’s going to be the first playoff game I play without him. It is a little bit strange, a little sad, too."

可是生命仍要繼續,球賽也當然要打下去,在沒有了兩位老拍檔的日子,Manu如同Benjamin Button,將生命時鐘重撥,至少在最需要他的時候,交出盛年時的表現。在對灰熊的頭四戰,馬刺兩勝兩負,Manu的表現慘不忍睹,起手15次全失,一分未得;當時很多人都說,Manu太老了,其實早應該退休。或者是老黃忠的鬥志,或者是普帥的魔法,Manu之後逐步回勇,雖然在對火箭的第3場再次掛零,但在場上的角色越來越重要,無論是防守和籃板,都默默做好,雖然數據都可能看不到。而自TP傷出,Manu變成球隊的控衛之一,更多時候要策動攻勢,而Manu也一一應付自如,來到今仗,12分、7籃板和5助攻,加上一個重要無比的封波,打了32分鐘,是今季季後賽的新高,以表現回應所有質疑「阿根廷刺客」的球迷。今日的封阻,揮去了06年那記的陰影,成為季後賽經典防守表現之一。



C_cEgayW0AALUFh.jpg largeC_cIWB_UIAAEMqD.jpg large

上仗馬刺大敗,普帥非常果斷,尾段早早收起主力,為今仗作準備;雖然今仗尼納特(Kawhi Leonard)受傷,末段只能觀戰,令普帥失算,但在用兵方面,仍然逐漸見到兩位教頭的差距。迪安東尼教練(Mike D’Antoni)擅於進攻及快攻,可是由太陽開始也一直有個明顯的缺點,就是用兵保守,通常以七人、最多八人為重心,較少用小將和奇兵,這在常規賽問題不大,但在季後賽的一系列對賽,就易被對手睇通,球員的負擔也大;這問題也見於勇士的代教練米克布朗(Mike Brown),但這個之後再談。反觀普帥能夠讓馬刺的後備火力冠絕聯盟,正是敢於用人所致,今仗就算變陣以Patty Mills任先發控球,之前兩仗擔正的新仔Dejounte Murray一分鐘未出,整體仍有9人上陣。

火箭在Nene傷出後,內線只靠Clint Capela扛起,其實Montrezl Harrell也很不錯,結果也無緣上陣;就算是戰術需要,那Bobby Brown和Sam Dekker其實打上10分、8分鐘也可以。就是細節上的差別,所以見到火箭最後浪費了幾次機會,活力也不如馬刺,當然普帥的調動也見功力,在P.Mills被J.Harden打爆後,派出爆發力強且身型遠勝的J.Simmons來招呼夏登,結果兩次偷波,彌補了下半場兩段死火的表現。J.Harden今仗取得「大三元」,33分、10籃板及助攻繼續推動火箭,可是在輪流伺候的嚴防下,最後出現9次失誤,是今次季後賽的新高,+/-值也是負數。當Eric Gordon也因氣力不繼而少了切入,馬刺的幾位球員都仍然活力十足,這是勝負的分野。其實迪帥也有調整,刻此把Ryan Anderson改任後備,更多時間打小球陣,希望用速度來擊潰馬刺,可是夏登亦因此要投入更多精力在防守之上,最後關頭不止被封波,也無力守住Danny Green,既失三分,也讓後者左手上籃兼博得罰球,是輸波主因。

我曾多次強調,今季的馬刺沒有冠軍相,因為球隊欠缺了一直以來的穩定,尤其是LMA,沒有了TD在旁,他的表現起落極大;至於今仗帶傷上陣的Kawhi,在第三節再次扭傷足踝,但看他賽後的言論,第六戰應該會帶傷上陣。今仗Kawhi在防守端的貢獻極大,15個籃板比LMA還要多;而今仗的轉捩點也是因為他的防守,在第三節受傷前補位把C.Capella的射球封在籃板上,之後轉頭射入,喚醒了全隊。當然不得不提丹尼爾格連(Danny Green)的三分波翻生,在加時階段取得馬刺最後8分,才保住勝果。



就算是頂尖球員,在如此緊張的比賽也有失誤。本來法定時間完結前,馬刺可以贏得比賽,但Pau Gasol忘記上高位作擋,結果Patty Mills擺脫J.Harden後,鐘鳴後才起手,錯失良機,所以球證一吹完場,普帥就鬧爆加素;而夏登對單打太有信心,也同時因為支援不足,尾段多次入楔被偷波,最後一擊也未能避過Manu,喪失追平機會。但整體而言,在這場雙方互換領先優勢44次的比賽中,戰術高低不算明顯,明顯是用人的安排,Jonathan Simmons這奇兵就成了馬刺贏波的重要好棋。

不過就算幾多奇兵也好,今仗焦點都肯定是不老的Manu。當在網上分享他的那記上籃和封波,收到很多訊息,大家都非常激動,興奮得很。或者同是人到中年,更明白39歲的Manu要堅持在球場上馳騁如何不易。昨晚和波友打波,有一場剛好組成了「元老隊」,全部隊友都一起打了近20年,最大的將近50,最小的也快將不惑;當中一位就自言是「最後一場」,因為其太太將於周四臨盆,之後忙於工作和家庭,短期內肯定沒時間打波。對手有兩個比我們年輕一半的小伙子在空中飛來飛去,如何Box out仍搶輸籃板,也有氣餒;其中一位隊友末段更是連跳射也無力,可是我們樂此不疲,每周聚頭見面,打一打衛生波。

見到Manu,或者是上圈出局的Vince Carter,自會想起「老兵打不死」這幾個字;大部份的戰友都相識於中學時期,當年日打夜打,今日已不如讀書時般無憂無慮,既有家庭妻兒負擔,工作上的壓力也無日無之,有些地方也像Manu、不是球技,而是頭髮越來越少,傷患越來越多。打一晚波,回家就要按摩拉筋塗藥膏,才能上床睡覺,翌日上班仍周身酸痛,可是熱愛籃球的初心,從未改變。Manu今早帶來的感動,叫我眼角帶淚,不是因為他再次帶領馬刺走出絕境,而是因為自2002年起,十多年間,一齊由青到中,由鬼切到鬼禿,體會到堅持如何不易,所有熱愛籃球的「老鬼」,自會感同身受。

2005-0612-Tim-Duncan-Manu-Ginobili-Tony-Parker-017009185.jpg

If we had LeBron on our team……

C_QbRM9XkAQx4KK.jpg large.jpg

看了NBA這麼多年,各種各樣的輸波和賽後也見過不少,但像速龍的迪洛桑(DeMar DeRozan)般,如此徹底認輸真的不多見。我明白這是一句晦氣話,也明白D.DeRozan當時想表達的意思,其實像是任何準備都贏不了對手,但”If we had LeBron on our team too, we would’ve won”這句話真的很難聽。今早和速龍迷阿勤談起,他也說,今次季後賽看速龍的比賽時間少之又少;事實上,速龍在此系列一直都沒有拚死作戰的鬥志,看來始終都不相信自己能勝出,當你連自己也看不起,就難怪網上全部都是《Jurassic Park》的改圖改片,也難怪連公鹿都拿Barney的主題曲來寸你。

近年最常收到的讀者批評,是指我總是貴古賤今,永遠都把Michael Jordan放在第一位,永遠認為九十年代的籃球比較好。就G.O.A.T的問題,我從不退讓,任何人對我說,有人比MJ更好,我表面上一定笑笑就算,但內心還是那一句:「少年,你太年輕了。」可是整體的打法,加上更多運動科學及技術提昇,加上互聯網的出現,讓更多小朋友提早認識不同球星的技術,相比起從前只能從書本或錄影帶學習,所以才會有Stephen Curry等新世代球星的出現。可是我認為,這班球星還是比不上九十年代,或更早之前的一班,最主要的原因,不是技術,而是心態,以及鬥志。

IT_MJ.jpg

昨晚剛在fb分享了溜馬的米拿(Reggie Miller)在1995年季後賽對紐約人的片段,當年那場經典的8.9秒連取8分,至今難忘。說也巧合,當年帶領活塞贏得2連霸的活塞主將湯馬士(Isiah Thomas),也在電台節目中表示,如果活塞用今日的規則執法,可能會多贏兩、三個冠軍。因為今日的規則對小個子有利,當年卻是對高佬着數。"I won in an era where all the rules favored the big guys, so if the rules were for the small guys, I think I would win more."

當然了,要是以當年活塞的粗暴防守,而以今日的規則執法,那班「壞孩子」應該一節過後就全部趕出場,還可能全部都是Flagrant 2,之後追加再停幾場;相信Thomas也心知肚明,所以不說。事實上,當聯盟一心為票房而改動規則,把hand checking規例改變,正如Thomas所說,自然更有利小個子和wing player。如果規則沒變,如Tony Allen及Patrick Beverley能把當年一套用在如James Harden和Russell Westbrook身上,那些「掃手犯規」肯定不會出現,小球風潮也未必大行其道。

可是規則不應該改變了心態,就算如Thomas當年所說,球賽不太有利小個子,四大中鋒大行其道,可是從沒有聽說過,有那隊輸波之後,會說出如D.DeRozan的「晦氣話」。當KD加盟勇士,聯盟的生態變得更差,正如雷霆出局後,我回應讀者的一句:「就算R.Westbrook不是我心目中的MVP,也一定比KD可敬。」要是每一個球星都如KD般,在輸波後就加盟擊敗自己的球隊,那聯盟還會好看嗎?



reggie-miller-vs-michael-jordan.jpg

在公牛統治的年代,西岸球隊還有闖入總決賽的可能,可是身處東岸,就注定做MJ的嫁衣裳。不要說被米拿射爆的紐約人,之後還有熱火、騎士、黃蜂、鷹隊、魔術等。除了魔術一隊,有誰試過衝破公牛高牆?一隊都沒有。可是大家依舊年復一年去努力。冠軍指環是夢寐以求,但在「認輸」之前,大家都是盡全力去靠自己爭冠,所以九十年代的籃球才會這麼好看,因為每個人都是「大佬」,溜馬有米拿,騎士也有派斯(Mark Price),黃蜂有LJ和莫寧(Alonzo Mourning),紐約人有伊榮(Patrick Ewing),鷹隊有韋健士(Dominique Wilkins),魔術當然是奧尼爾(Shaquille O’Neal)和Penny仔,每一隊都陣容完整,就連配角們也如當年大台的綠葉演員,就算不是絕世武功,也都有着清晰面孔。

那些年,冠軍指環重要,但忠誠也一樣重要。那些年,總冠軍是最高夢想,但每位球星都有份驕傲,要帶領自己的球隊勝出,才有意義,年復一年,日復一日,他們從不認輸,也斷斷不會在落敗之後,就出如D.DeRozan的說話。在去年7月,KD公開表示會離開comfort zome,轉投勇士,當時米拿就公開批評,那時我把他的金句記下,今日重看,更有味道。

「整個職業生涯,我敗給無數強敵,我敗給MJ,我和伊榮及他的紐約人惡鬥,我輸給Larry Bird和塞爾特人,輸給Isiah Thomas和活塞,我輸給奧尼爾和魔術。就算KD最後如我們一樣,始終宿命難違,贏不到冠軍,世人都會為你鼓掌,看待的方式也不一樣,因為你堅持挑戰巨人,而非與他們聯手。於我而言,這才是真正永垂不朽。人生難以兩全其美,有人既贏得名聲,也贏得冠軍,在王國上締造傳奇,不過這是極少數。占士多好,也始終難以與MJ等並列,因為他捨棄克利夫蘭,投靠D.Wade的王國。」

「總有人問我,為甚麼一直留在印第安納?因為我們贏就一齊贏,輸也一起輸,無論是加油站的員工,或是餐廳的侍應,整個地方的人都上下一心,為勝利歡笑,為落敗傷心。看住這班忠心的球迷,我做不到毅然轉身離開,我不能如LBJ為了獎盃而加盟熱火;我不能放下一切,加盟強隊,然後高興地說,我終於贏得了指環!因為當我落敗時,這班人始終對我不離不棄。」

「2008年,塞爾特人想我從退休中復出,當時他們有PP、Allen和KG,我也有機會加盟湖人,可是我不能這樣做。
因為,帝皇永遠不會離開自己的王國。」

“A King should never leave his  kingdom”

https://sendohbun.wordpress.com/2016/07/07/a-king-should-never-leave-his-kingdom/



C_KUY78XcAEjGWA.jpg largeC_PYCz8XcAAIu0l.jpg largeC_Qa3z9WsAAoaAU.jpg large

連同今季,LBJ已經是連續七季殺入東岸決賽,他的存在,也着實如當年的公牛,樹立了一道高牆,看來難以逾越。可是,當LBJ決定轉投熱火,當KD決定加盟勇士,代表了一種新世代的價值觀,就是追求冠軍指環的結果比過程更重要。大量熱錢湧入聯盟,人工暴漲,今日球星已不用再為生計煩惱,可是錢買得到的,不是尊嚴和骨氣。看速龍孖寶,上季還在東岸決賽和騎士有來有往,最後輸2:4也不算太差,今季直落四場出局,卻一人一句鬥洩氣。D.DeRozan直情把LBJ當神來拜,而隊友Kyle Kowry也據報不想再面對LBJ,而希望轉投西岸球隊,看來又會是合組強隊的老路。這種想法,真的難以接受!要是在西岸幾年都贏不到勇士,那Kyle Lowry還可以去那處打波?在我看來,今日還視自己為帝皇的太少了,當你賽前已不能夠肯定自己,沒有那種一夫當關的氣勢,怎會贏波?有那位速龍fans能告訴我,速龍有球員是有信心勝出,而不是一開始就投降?

D.DeRozan去夏簽下5年1.45億美元的合約,今季的人工是2,650萬美元,K.Lowry少一點,也達到1,200萬美元,今夏如留低也估計至少2,000萬年薪,怎樣去看,都不是小數目。收取天價人工,是否應該有骨氣一點?Mamba Mentality絕不是隨口說說,而是那種渴求勝利的無窮鬥心,要靠一己之力打破高牆;就算說晦氣話,我也期望他會說,我們會從今日開始,開始訓練,下一季一定不會輸得這麼難睇。看Vince Carter出局後就回到健身室努力,希望再一次挑戰冠軍指環,從不會多說甚麼,這份價值觀,豈能不叫這班新一代球星汗顏?

米拿努力了18季,始終與冠軍指環絕緣,其實他大條道理,可以在任何一季說:「假如有MJ,我們可能已經贏了。」然後轉去公牛,和MJ並肩作戰;又或者在退休後復出加盟Big 3的塞爾特人,「抱抱大腿」,輕鬆奪冠,令生涯無憾;可是米拿始終沒有放低身段,視尊嚴勝過總冠軍。不知何時,球星開始認為組團才是正路,勿怪我固執和老土,我始終看不順眼,所以堅持擁護那個年代。Queen這首《If you can’t beat them join them》,我從不愛聽。

If you can’t beat them join them
You’ve got to do it ‘cos it makes you feel good
If you can’t beat them join them
You’re never gonna help yourself

If you can’t beat them join them
You’ve got to do it ‘cos it makes you feel good
If you can’t beat them join them
It’s everyone for themselves

贏就一齊贏,輸也一齊輸

C_IIb9zXgAAWBVr.jpg large.jpg

lineup.jpg

比賽前看到馬刺的陣容,由小將Dejounte Murray正選控球,不算意外,但一開波就幾乎被Patrick Beverley偷走,之後給LaMarcus Aldridge的傳球又幾乎交失,要LA連跑帶跳救波,真是嚇出一身冷汗。擾攘一輪,馬刺終由LA射入第一球,領先2:0,總算是個好開始。

沒有了Tony Parker,控球後衛這位置上當然令人擔心,考慮到維持後備火力,所以用D.Murray打正選比較合理,今日的普波域治(Gregg Popovich)也實在比當日有耐性和好人,之後5號仔再被偷波,玩嘢式後手交波幾乎傳失,防守時無故伸手拉住P.Beverely而致犯規,也只是在場邊教路;直到7分11秒叫下暫停,才把D.Murray換下場,由澳洲自走炮Patty Mills換上來,讓馬刺迷不再看得一額汗。在如此重要的比賽頂上任正選,當然不易,加上對手是防守專家P.Beverley,不要說策動攻勢,就連保護籃球也很困難。可惜20歲的新秀Murray不是TP,因為當年TP有Avery Johnson在旁循循善誘,今日TP一傷,馬刺就沒有好控衛能壓場。

馬刺吸取了首仗大敗的教訓,之後兩戰都沒有再隨火箭節奏起舞,而且堅持打較傳統的籃球,既然「法國跑車」不在,D.Murray太嫩,P.Mills又太急,所以技術全面的Pau Gasol就非常重要,不止是拉出外線射三分,而是在高位分波,與復勇的LA和奇兵David Lee打傳統的雙塔籃球。記得第一戰馬刺大敗,當時雙塔被鬧爆,有朋友直接說LA簡直是垃圾。我也恨鐵不成鋼,見他攻不成,守也守不住Clint Capela,暗地爆粗猛鬧,但心中清楚,馬刺一向強調整體,少了任何一個都難打,何況是籃下主力LA?這種球員只能靠他自己找回鬥心!

結果在危急之際,在最需要他的時候,LA終於回復昔日本色。有時你會討厭其打法,因為中距離才是LA的絕招,與傳統高佬不同,但上季對住火箭,他兩邊底線轉身其實也打晒。今仗起碼在P.Gasol的協助下,LA有更多發揮空間;要是LA在高位,P.Gasol就攞低位,令對手因夾擊而減輕其壓力;如LA在低位,加素除了在罰球線附近分波,也有切入而漂亮touch pass予LA。講數據,LA今仗取得26分及7個籃板,更有4次封波,遠比加素的12分及9個籃板漂亮,但我敢肯定,沒有加素的幫忙,LA難以找回勇態。當然了,不時陪練的Tim Duncan也功勞不小。



籃球本來就是如此,有些球隊追求最好的球員,有誰打得不好就換走/送走,實賽後總是要找出罪人;馬刺的方式比較老派,以整體來補救,球員間互相幫忙,藉此讓小將進步,讓無態的找回手感,絕少說誰與誰令球隊輸波,贏就一齊贏,輸也一齊輸。馬刺也沒有隨潮流起舞,近幾季勇士冒起,加上今季火箭的成功,三分波及小球成為了贏波的不二法門,也成了籃球的主流,籃下單打,雙塔戰術,既慢又舊,在Moneyball的籃球科化分析入面,要是爆底而取不到and 1,更是毫不經濟。可是運動潮流大約都是如此,不同時間有不同主流,有些不理自身球隊特質,盲隨起舞,但這是否唯一可以取勝的方式?正如雙塔打法,要是配合得宜,有外圍射手支援,其實也有威力。當LA進攻打起,防守就自然歸位,看頭兩仗的表現,有誰相信他今仗會有4個封波,一巴打走James Harden的上籃?其實最重要還是換防時的默契,令火箭未能藉錯對防守得分,當與隊友溝通得好,自然做到。

這就是馬刺一向的宗旨,不怕神一樣的對手,更從來不會說有豬一樣的隊友。

正如爵士對勇士的比賽,雖然連輸兩仗,起碼爵士一直按自己的步調比賽,尤其是第二戰,更是去到最後幾分鐘才告無力回天;馬刺也是如此,第一戰不知何故,與火箭鬥射三分,越射越失,越失越急,之後就再無犯下這錯失,拖慢節奏,做好防守。連同今仗,已是連續兩場讓季後賽平均得109.8分的火箭,得分未能破百,這有賴普波域治教練的部署,以及馬刺球員的訓練有素。今時今日,三分波的引誘很大,可是搶下射失的籃板,做好快攻,有效地以雙塔加射手作陣地戰,同樣有效率。最重要還是執行能力,以及臨場變動,還有相信自己,不要做「尚書大人」,「風吹邊面就倒向邊面。」

TP的缺口,難以由一人填補,所以今場不止是LA或Kawhi Leonard打得好,而是大家一齊多走一步,由防守到籃板,由助攻到偷波,就算是一分未得的Manu,落場時幫忙控制節奏,防守時的補位和籃板,同樣重要。我期望D.Murray經過今場的教訓後,下場可以發揮速度和爆發力,突破P.Beverley的防守,減輕馬刺PG位上的壓力。得失難料,沒有了TP,LA和Danny Green一起回勇;減少了高位單擋,反而讓LA有更多發揮空間。

由領先到落後,火箭下場會如何調整,會是此系列的關鍵。比起勇士,火箭少了一瓣防守,就算全場壓迫,也對於全能長人加素毫無辦法,只能看住馬刺將球傳到中場,由加素輕鬆轉身再交波,就破掉夾擊。火箭今場獲得的犯規已經夠多,或者最重要是多點耐性,畢竟季後賽與常規賽不同,每場都希望入20球三分實在太難。

C_GlxgvWsAAMnPm_002C_HX_AAWAAAhQSL.jpg largeC-W1W0XXkAETLmb