他就是NBA的王子比達

 

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雷霆和勇士,本來就並非處於同一水平,賽前再傳來Steven Adams因腦震盪而繼續缺陣,雷霆更處下風。在這個時候,韋斯卜克(Russell Westbrook)的表現,更受全國關注。

上半場,勇士刻意打得不像勇士,他們減少了pick & roll,在防守上花更多工夫,一向守波不濟的Zaza,也打得像隊友Draymond Green,那記搶完韋少波之後的「排雲掌」,值得Flagrant 1,因為不屬籃球動作,也為今仗加了火藥味。韋少倒地,再火速彈起,頭也不回,那是倔強之氣,那團火燒得好旺。

有很多年輕的球迷喜歡韋斯卜克,認為他既忠誠,也有Kobe那股非勝不可的氣魄,以他今季超過20次的大三元,的確發揮到人類極限,可是我們也不能否認, 有時韋少太過熱血上腦。今仗幾個焦點,包括上文提到的搶波,韋少之後突破的大力入樽,以及那球必定成為奧尼爾Shaqtin’ A Fool No.1的帶球走步。或者韋少想做的事太多,總是想一個人vs全世界,太多時候不懂好好運用隊友,這一點,未來要好好想清。

現實很殘酷,縱使今季做出「大三元」的比賽,雷霆贏多輸少,但在今季第21次「三雙」中(27分、15籃板、13助攻),也有10次失誤,比起KD以逾8成的超高命中率取得40分及12個籃板,+/-值是+32 vs –20,的確有高低。

在大量明星隊友支援下,KD當然輕鬆,而今仗也令球迷明白,他想打的是甚麼籃球:是一種無波走位去到化境,每個人都在追求最好出手時機的團隊籃球,這種有如前幾年足球的巴塞踢法,是運動的藝術,尤其是下半場減少了失誤下的大爆發,雷霆只有待宰的份兒。

勇士大炒騎士,再大炒雷霆,其他29隊最擔心的事已逐漸出現,就是在總決賽落敗後的他們,羅致了KD之後,一直進化,開始出現2.0的姿態。這種進化是類 似90年代的公牛,在上半場保住體力,以較慢的行軍及加強防守,進入下半場再轉勢推快速度,將敵人甩在後頭;更重要是籃球重回Stephen Curry手中,由他去指揮全隊,既保留了侵略如火,又要令隊友平均接波,這一點,KD做不到。

第三節,勇士確立優勢,比分是37:22,快攻比分是8:0,命中率是52.2%,三分是71.4%,罰球是80%;對比雷霆的40%,11.1%,以及 100%,是很大的差距。控球後衛,是全隊的腦袋,當韋少頭腦發熱,全隊也很易進入不清醒狀態,結果是判斷不了起手時機和空間,更難翻身。

對韋斯卜克來說,今仗是雙拳難敵十手,這是很清楚的,正如火箭的轉型,也是由夏登願意改變開始。要用傳球去教懂隊友打球,而非在迫不得已下才分波,韋少在這點上,還要向其他頂級控衛學習。

雖然如此,看完今仗,我更明白為何韋少會得球迷歡心;他的高傲、倔強和不服氣,極似龍珠的比達。王子的孤高,一直以悟空為目標,最後卻發覺怎樣苦練也技不如人,寧願入魔也要轟轟烈烈,除了沒有與敵自爆同亡,很多地方也一樣。

 

紐約要好 Melo要留

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要數這個月最忙的球星,肯定是紐約人的安東尼(Carmelo Anthony)。

紐約人戰績不振,目前只能以18勝24負排在東岸第11,就算今季加入了前公牛孖寶路斯(Derrick Rose)及諾亞(Joakim Noah),隊中的新仔普辛基斯(Kristaps Porzingis)也越打越好,當怪罪下來,還是Melo去承擔。所以在兩個星期前以一分不敵公鹿,這位紐約大佬就說得斬釘截鐵:「贏是我們,輸就是我!」(When we win, it’s us; when we lose, it’s me)這是難得的承擔,因為一直以來,Melo都被標籤作「沒有領導才能」,有事只懂推給別人。

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有很多人認為Melo打法過時,因為他三分平平,每場只起手5.5次,命中率是35.8%,打法也多背籃攻,窒礙了球的流動,很多時候的最後一擊,都是隊友傳予他後散開,看他單打;每場22.2分,籃板6個,助攻3.1次,除了得分稍微好過上季,其他都有明顯跌幅。但整體來看,他仍是聯盟數一數二的得分好手,其防守也見明顯進步。

D.Rose來到之後,其實Melo放棄了部份球權,讓隊友有空間進攻,也因為上陣時間是生涯最低,只得33.2分鐘,所以數據全面下跌。可能有些人認為Melo已大不如前,但我見到他仍然渴求勝利,仍然是球隊大佬,只是球隊仍未找到方向。理論上,Melo是不可交易的一員。因為他的合約上有「不可交易條款(No Trade clause)」而且合約去到2018/19球季(可提前跳出),年薪逾2,600萬,無論從實際或合約的角度來看,都不易「賣走」。

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球隊管理層積遜(Phil Jackson)或者不作如是想,有意無意之間,透過老友Charley Rosen支筆,寫出「如果紐約能選擇」,認為如果Melo離隊,會對大家都好。之後就不斷傳出,騎士及快艇是唯二Melo肯放棄其「霸王條款」,落實加盟的球隊。轉會越傳越烈,走人似是勢在必行。結果Melo一面比賽,一面每日應付傳媒大大小小的訪問,都是圍繞他是否想走人,甚至去到Melo隔空喊話,叫積遜三口六面講清楚,很切合他一向的「幫派作風」。

來到今日,兩人終於見面。WOJ大神(Adrian Wojnarowski)應該不會親積遜,報導也可信,他指總裁積遜開門見山,問Melo是否想離隊,並否認之前的故事由他授意;Melo也老實直接,表示從來無意走人,現時仍忠於紐約。事情會否告一段落?當然不會。正如之前D.Rose也忽然效忠,高調表示希望季後會續約留低,極中可能是「收到風」──積遜絕對是老狐狸,當戰績不似預期,他放風要求交易,兩位大牌應該「聞到味」,較忍得的路斯說得低調,Melo則高調反擊,這令球隊的默契更令人擔心。

現時剛到半季,紐約人的季後賽希望未幻滅,縱使戰績不如預期,也可說是與球隊磨合速度有關。是否半季就要打散球隊,推倒重來?我認為這只會令紐約人戰績更倒退,現時一定不可讓Melo離隊;雖然ESPN的調查,有多達69%的球迷都不作如是想。現實點看,東岸前四是分水嶺,之後第5到第12位,勝差都不過是5.5場,並非遙不可及。漢拿錫教練(Jeff Hornacek)攻優於守,路斯就曾公開要求加強防守,或者這才是問題所在。積遜生涯曾點化無數球星,縱使已是升上神枱,功力仍在,Melo仍有可取之處,但願兩人最終能重新「聯手」,成為一路黑馬。

事情暫過,放下恩仇,周三迎戰塞爾特人,可否讓我們見到一支重拾鬥志的紐約人?

一場大勝,勇士重新上路


矚目的全國大戰,兩隊都全力出擊,也有至少兩日休息,算得上是堂堂正正,夠晒公平。結果一如賽前預計,戰意十足的勇士在主場大勝126:91,苦嘗四連敗之後,終於取回一勝。
相比主場出擊,神完氣足的勇士,首節騎士明顯活力不足,少助攻,防守跟不上,本來平均每節可以取得聯盟第三的近30分,最後只得22分,足足落後了15分,已預見到今仗的最後結果,因為防守勇士,本來就需要極為集中,極多體力才行。
回到主場,勇士針對騎士內線,不管是ZAZA 或麥伊,不止自已進攻,而是高位拉開防守,讓隊友入楔,雖然作用未及得上,也有Andrew Bogut昔日的八成,亦令騎士的防守更難伸出外線。
勇士的決心好大,就算起初幾球Curry的三分未準,球隊的走動多,而且整體防守意識強;看到勇士上下射肢體語言,就自然感受到其興奮。一支被譽為劃時代的強隊,卻連輸四場給同一對手,這場勝仗,總算是暫時放下了壓力。
第二節Draymond Green 和LBJ相撞,為這場波加了火花,LBJ略帶誇張的動作,也成功令D.Green的普通犯規變成一級惡意犯規。這種過度乾淨的執法,非常沒趣,幸好球證是公平的,大帝走步一樣響雞,當他上前投訴,全場一齊做技規的T手勢,好過癮!


勇士的老問題還在,失誤多,內線籃板和防守也是弱點,可是騎士能針對這點的不多,最少進攻上有能力殺入敵陣的就只有LBJ,當太過刻意單打,球的流動不足,就自然易被夾死。上半場Curry就示範一次成功包夾,連LBJ的波也偷走,之後快攻交球靚彈地予KD入樽,拉開到65:46。半場勇士大幅領先78:49,連同路爾教練的呆樣, 難怪半場時很多勇士迷笑住去買早餐。
下半場路夫因傷缺陣,令比賽更乏味,勇士繼續快攻,騎士繼續單打,可是勇士的大意失誤始終是弱點,所以領先94:61卡爾照叫暫停,就是贏要贏盡,重視這場比賽。勇士之後將近40分的領先優勢,變到第三節完結的24分,看到騎士當中的一波12:1的攻勢,對勝負當然沒影響,卻是勇士的一次警號。


最後大勝一場,勇士終於自上季總決賽第5戰後,扳回一城。今場參考價值不高,勇士從未落後,也不需要處理最後一擊,賽前傳出騎士考慮過留力收起Big 3,最後雖未成事,但大幅落後下,順利成章收起主力hea打,卻似是早有安排。可預計LBJ吃過生涯最大敗仗後,一定會命令管理層加把勁,快快找個可用之人過來,減輕控球的壓力。若Rajon Rondo 在騎士,LBJ變成Draymond Green 的角色,球隊將會更恐怖。



當然了,生涯對碰只贏過LBJ三次的KD,今仗助攻助守,做了最恰當的工作,應記一功。沉得住氣的Draymond Green 也是。
今場一切數據都沒意思,尤其是上年MLK day 勇士也是照樣大勝。球迷最想看到的,還是兩隊重新回到起點,在下半季以戰養戰,去到十足狀態。畢竟他們是東西岸最強的球隊,也幾肯定會成為第一種籽,我也期待他們締造歷史上首次的三度相遇,至於勝負,就到時再看吧。

關於勇士對騎士,我撐的是……

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1月大戰連場,在上星期五才剛看完火箭鬥雷霆,最後憑夏登(James Harden)妙傳,火箭險勝三分,不夠一個星期,迎來另一場重中之重,繼聖誕大戰後,再上演總決賽戲碼,不過今次到騎士作客勇士。上次比賽,兩軍爭持激烈,最後騎士憑K艾榮(Kyrie Irving)的轉身跳射,成功以一分險勝,也讓勇士自總決賽計起,對住騎士苦嘗四連敗。明早之戰,勇士說得上是背水出擊,已無退路。

距離上次對碰只是兩個多星期,但騎士陣容已有變化,由於JR史密夫(J.R. Smith)長期養傷,早前就換來鷹隊射手高華(Kyle Korver),至今上陣三仗,平均時間為22.7分鐘,有7.3分,最可怕是經過頭兩仗三分全炒後,上仗對帝王就攻入18分,包括三分波6射4中,絕對是後備席上的一尊火炮。就算勒邦占士(LeBron James)早前公開表示,球隊還需要控衛,總經理也表示要一個可組織攻勢的球員;唯恐天下不亂的積遜教練(Phil Jackson),又疑似透過老友Charley Rosen吹風,令安東尼(Carmelo Anthony)看似會離紐約人,若連同已在公牛失寵的朗度(Rajon Rondo),騎士未來還有很多變數。

騎士季中交易風險太高

季初我認為騎士會送走路夫(Kevin Love),但最好時機已過,目前才作大交易的風險太高,除非出現不能拒絕的球員,否則絕不可能於此時打散奪冠Big 3,重新培養默契。我不認為Melo值得賭博,但朗度則是非常好的「拼圖」。近日傳聞「吹」得更犀利,指騎士、公牛及紐約人會作三方涉及8名球員的交易, 包括Melo、D.Wade及米諾迪(Nikola Mirotic)會加盟騎士,朗度及T湯遜(Tristan Thompson)會加盟紐約,路夫及森柏(Iman Shumpert)則會去到公牛。撇除公牛及紐約人不計,這交易只是令騎士更「大牌」,但位置及球權重疊,防守也會降級,絕非好事。

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騎士正作西征之旅,明早對勇士就是尾站,不過之前戰績平平,5戰只得3勝2負,包括接連不敵爵士及拓荒者。相比起勇士和馬刺,騎士最大問題是主力負荷過重,LBJ目前平均上陣時間達到37.1分鐘(聯盟第3),K艾榮是35分鐘(聯盟16),路夫也達32分鐘;畢竟已32歲,LBJ爆發力漸漸下降,得分的手段也變得更倚賴外圍,不過騎士最需要是他的策劃能力,這一點,K艾榮尚在學習,所以再作交易是必須的。去到作客第5戰,騎士體力消耗很大,來到甲骨文球場,應會是下風的一方。

騎士體力落下風,勇士的心理就更下風。領先3:1被反勝的烙印,由去年6月開始,到萬聖節再被提起,今年的聖誕節再來一次,揮之不去,也是球迷網上開玩笑的家常便飯。就算今場勝出,不代表勇士可以忘記,但必定比再輸一場為佳!因為今仗之後,如兩軍今季再有機會對碰,那鐵定是總決賽,屆時不止鬥實力,心理戰也是重要一環。上次騎士來到這球場,已是去季的Final Game 7,這令今仗的張力更強,更添話題。

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勇士季前大破大立,放走保格(Andrew Bogut)及不少後備重臣,換來杜蘭特(Kevin Durant)加盟,整體潛力更強,與此同時是換來防守缺堤,進攻減慢,球權混亂的問題。可是任你怎樣批評勇士,他們目前仍能以34勝6負列為聯盟第一,而比起去季破紀錄的73勝,其實進度只差一點點,去季打到第40場比賽,勇士成績也只是37勝3負,可見這支由居里(Stephen Curry)帶領的球隊有多恐怖。

上次落敗,KD負責最後一擊,結果在「回春」的謝弗遜防守下,失足跌倒,連起手也不能。我跟不少球迷有同樣想法,認為最後應由Curry發動,因為他贏過總冠軍,贏過兩屆常規賽MVP,也是當今聯盟進攻火力最強大的一位。代入勇士管理層的思維,相信是因為上季總決賽失利,才加入關鍵時刻單打能力更強的KD,但畢竟只是「支援角色」,籃球,最後一擊,還是應該在Curry手中。勇士戰績雖佳,但對強隊卻是平平,不敵馬刺及騎士,兩負灰熊,當中的罩門,都是不斷壓迫Curry,包括全場緊迫、進攻時的Pick & Roll盡量要他牽涉入內,務求令勇士的進攻失去控制塔;只要船長一亂,勇士自然不足為懼。在對騎士的4連敗中,Curry平均只得3.6次助攻,卻有4.1次失誤,這個死結,必須靠他自己解開。

勇士的應對方法不是祖蒙特格連(Draymond Green),因為他的心力要放在防守上面,而是讓KD擔任playmaker,用他的高度及突破能力,加上本就不俗的傳球本領,為勇士的進攻帶來不一樣的變化。

KD今季兩次「出事」

由奧克拉荷馬城來到金州,KD背負「叛徒」、「抱大腿」等壓力,可是其整體表現不因此而大跌,在協調進攻及起手次數後,得分是比去季下降2.2分,命中率卻提昇了逾兩個百分點,更重要是防守上更見積極,就算打上4號位,也不致成為弱點。KD在OKC時極少證明過自己有能力接管球賽,就算來到勇士,今季對騎士時最後一擊不成功,對灰熊時叫開隊友,自己在葫蘆頂遠射不入,終讓灰熊有機會追平進入加時,最後輸波,更被D.Green在場上發火大鬧。

多好的球隊,也需時磨合,今仗剛好是勇士第41場比賽,即是已到半季;這段時間,應該足以讓勇士2.0閃閃生輝。當初離開OKC,我相信KD不多不少是因為拍檔韋斯卜克(Russell Westbrook)在尾段「上腦」,可是對上兩次敗仗,KD正正重覆這個問題。只要KD鬧得醒,想得通,今仗,我認為勇士可順利勝出,而且不用去到最後一擊。明早9點正,大戰一觸即發。

「最廢狀元」其實好坎坷

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看住今日速龍對網隊的比賽,結果速龍毫不意外地大勝19分,有誰還記得,2013年的狀元郎班納特(Anthony Bennett),也曾效力過這兩隊,不過表現不似預期下,已暫時在NBA消失,前幾天宣佈出國到費倫巴治搵食;只得23歲,生涯沒有大傷,落得如此下場,要怪,或者要怪「遇人不淑」。

記得當年班納特獲騎士以第一籤選上時,已經不太被看好,因為這位來自UNLV的前鋒起初看上去有點似白蘭特(Elton Brand),身高6呎7吋,體重240磅,也有一雙長臂(臂展是7呎1),雖然籃下進攻技巧有距離,但大學時連三分也有一定準頭。不過綜合其身高及技術,我到今日也不明白當時的騎士總經理Chris Grant為何會選他;或者因為UNLV出過91年狀元Larry Johnson,所以騎士才發神經以為Bennett是下一個;也可能因為2013年的選秀雖然好手一堆,可是真正搶眼的不多,榜眼奧拉迪保(Victor Oladipo)算是較好一個,其他如新西蘭中鋒阿當斯(Steven Adams)、塞爾特人的奧尼克(Kelly Olynyk)、公鹿的「字母哥」(Giannis Antetokounmpo)等,都難以看出潛質,而巫師的樸達(Otto Porter)、76人的路爾(Nerlens Noel)、拓荒者的麥高倫(C.J. McCollum)也有其問題,所以各隊挑選時應該很頭痛。

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正常來說,一個「狀元」加盟,總會受到球隊厚愛,可是當Bennett加入騎士,全隊都知道艾榮(Kyrie Irving)才是最重要的一個,於是他的角色也就可有可無;加上在選秀前已因左肩旋轉肌受傷而要開刀,錯過夏季聯賽等磨合機會,也令自己更難融入球隊。結果第一季只打了52場,平均上陣時間是12.8分鐘,數據是4.2分及3個籃板。於是球迷就開始把「水貨狀元」標籤放在他身上,更慘是之前的「盟主」如Candyman奧羅獲根迪(Michael Olowokandi)、卡域布朗(Kwame Brown)或奧丹(Greg Oden)等,個個都是天賦十足,或是因為傷患,或是因為心智不成熟,才淪為水貨;可是班納特真的是未夠班,於是球迷又更進一步,直接叫他做「最廢狀元」。這讓他跌進谷底,甚至在D-League也被打爆;事關籃球場是英雄地,也是最殘忍的地方,當你實力不夠,信心不足,對手自然會集中進攻,若頭上頂住狀元光環,渴求上位的人當然聞風而至。

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Bennett的故事,其實跟那個史上「最爛榜眼」米歷錫(Darko Milicic)有點相似。米歷錫實力不算太差,可是那年挑選他的球隊活塞,教練布朗(Larry Brown)卻是以爭總冠軍為目標,根本沒有空間用新秀,之後無論是轉到魔術或灰熊,前面都有更出色的中鋒(Dwight Howard及Marc Gasol),加上自己場外品行不端,最後才淪為笑柄。

Bennett據報也完全得不到騎士重視,另一位布朗教練(Mike Brown)當時也要爭取成績,沒有空間培養新人(結果他也是一季後就被班主炒魷);之前從未有人把狀元下放到D-League,班主Dan Gilbert也因為面子,而拒絕這樣做,令Bennett更少上陣機會,基本上完全跟不到NBA節奏。Bennett在轉投木狼之後接受SI訪問,才透露自己新秀球季一直有視力問題(近視),10呎以外的白板,根本完全看不清上面的文字,在場上也看不到計分板,大家也能想像他很難去接波,長傳也幾乎不可能,難怪新人球季的命中率是35.6%。結果之後接受了激光矯視手術,一切才有好轉,但信心跌至谷底的問題已扭轉不了。

在NBA,這種undersize的大前鋒本就要看自己造化,尤其是在當今講求速度和三分波的世代,要是只懂打陣地戰,又或進攻射程不夠廣,那將很快被淘汰。所以勇士的Draymond Green起初被視為賭博,就是因為他身材輸蝕,打籃底不夠高,三分又半桶水,豈料他憑出色的防守及傳球能力,反而成為勇士不可或缺的一員,打出一片天。

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據報Bennett與費倫巴治簽下的是1+1合約,要是打出身價,以他只是23歲,不難找到機會回到NBA。記得2015年的泛美體育會,他就協助加拿大取得銀牌,擊敗有安東尼蘭道夫(Anthony Randolph)、賴恩賀連斯(Ryan Hollins)、華倫泰(Denzel Valentine)的美國隊,當然這個美國陣容弱得可怕,但平均取得15.6分及10.4個籃板,Bennett也算是打出代表作。說不定一、兩季後,又會見到Bennett披上戰衣吧。

後生仔誤入歧途,有時未必是品性有甚麼問題,更大可能是身邊的「大人」缺乏關心,疏忽照顧所致。Anthony Bennett肯定不是狀元的料,但也絕不會連NBA也打不上,起碼他沒有一堆場外問題,也有不錯的技術底子。記得當年身邊不少加拿大朋友開心慶祝,因為Bennett是史上首位加拿大狀元,其實騎士球迷才最應該感激他,因為以他和Andrew Wiggins作籌碼,才能夠成功換回路夫(Kevin Love),組成三巨頭以贏得冠軍。

 

 

 

 

當D.Rose遇上AI

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今早沒有時間看直播,練完三小時波後,回到公司才邊收睇勇士對活塞的直播,並順道重溫紐約人對公牛的比賽。經過一周雙(絕)「殺」後,紐約人終於好好睇睇,主場贏104:89,也是球隊近11場以來,僅僅第二場勝仗。表面上,紐約贏得輕鬆,因為公牛的占美畢拿(Jimmy Butler)因傷缺陣,其實紐約也缺少了阿基里斯腱有點問題的普辛基斯(Kristaps Porzingis)加上路斯(Derrick Rose)剛歸隊,上仗又被76人絕殺,說是蒙上陰霾,絕不為過。

毫無疑問,Melo上場輸波要負起一定責任,可能近期戰績差勁的關係,也有不少球迷鬧埋D.Rose一份,認為這位昔日的常規賽MVP,光芒大不如前,要再簽下5年1.5億美元合約,毋寧是妙想天開;只不過是40場比賽,但甚至很多球迷斷言這個D.Rose + Melo實驗已失敗,不如提早推倒重來,尤其是路斯的合約本來就在今季尾約滿。



昨晚朋友傳了這段片給我,不花大家太多時間,20分鐘不到就看完。Simon Sinek在短片中提及很多千禧世代的問題,當中有很多值得大家細看,其中提到新一代很注重即時反應,追求瞬間滿足,而且對各種網絡成癮,這個現象,當然也影響到各種運動。由於大家缺乏耐性,也透過各種評語或留言來達到滿足,當一支球隊打輸一場,就會招來大堆批評,有如世界末日;而球星打了一場好波,又會重上天堂。這個短暫的惡性循環,幾乎容不下等待,也沒有耐心可言。

過去十多年,幾乎每天都要撰寫各種運動文章,與大家分享。這幾年,這個「零耐性」現象越來越氾濫,香港的運動迷其實不算誇張,相比外國和中、台的朋友,那種鋪天蓋地的留言才真的恐怖。上次去台灣,和兩位著名的籃球作家晚飯,大家都有同樣感慨,很多時被執住一字一句,斷章取義,或者偷換概念,戴上帽子,最後有理說不清,非常沮喪。

欣賞運動也好,看任何事物也好,每人的觀點不同,非常正常;但沒花時間看清楚,缺乏耐性去了解,只愛如同泥漿摔角式的辱罵,就太沒意思了。



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季前看到路斯離開家鄉,加盟大蘋果,內心非常感慨。有些讀者就說我有點偏愛他,其實不然,我只是覺得球員歷經傷患而能重新站在場上,非常不易。三次膝部重創,包括左膝斷十字韌帶,以及右膝兩次半月板撕裂。2011成為NBA史上最年輕常規賽MVP,2012年就接連重創,那幾季幾乎抖多過打,試過兩季只只打了10場波!睇波多年,見過無數天才球星被傷患打垮,我們最熟悉的Penny仔、天才小前鋒希爾(Grant Hill)、拓荒者的悲劇之王萊爾(Brandon Roy)等,不是因傷而功力大減,就是生涯如流星閃過。

D.Rose今年才28歲,照理說應該未到高峰,可是經過無數傷患,老土講句,能夠站在球場上已經是贏家。目前路斯平均每場有17.5分及4.4次助攻,加上3.9個籃板,上陣時間為32分鐘左右,與MVP球季相比當然有一段距離,但考慮到來到不熟悉的環境,也不再是球隊的第一球權,上陣時間也刻意減少下,有這個數字其實已相當不錯。最重要是路斯為紐約人提供了絕無僅有的入楔進攻,讓進攻有更多變化,其他隊友也更易有空間起手,如今仗對公牛,上半場路斯就有幾球漂亮的上籃,助主隊保住領先。

季初也說過,紐約人是支「失敗兵團」,他們都希望藉這次機會翻身,正常來講,球隊的默契很難來得這麼快,最少要過完明星賽,去到下半季才會得心應手。同樣道理,勇士、火箭、雷霆和馬刺等,都在適應新的打法、適應新球員,全部都需要我們給予耐性。或者我是老派球迷,總是對住球員有份不一樣的感情,我們會希望球員打好波,不會在其傷口灑鹽,盡情踐踏或戲弄。看到球迷嘲笑路斯的傷患,認為他和Melo都是廢物,我想,也實在太過忽視了球員求變的努力吧。

今日賽前,路斯再次重申,希望季後仍能留在紐約人,繼續成為大蘋果的一員,可能因失蹤事件而負批無數,路斯也坦承擔心這會影響管理層的決定。當你試過斷腳,卻仍然選擇付出120%,每次上籃都是金球,其實球迷對路斯的愛是否太少?

看到路斯與艾華遜(Allen Iverson)相擁,很有惺惺相惜的味道,路斯說他們沒有多談,因為一切在心中。AI昔日無數次堅持帶傷上陣的打法,感動了無數球迷,更贏得「不死戰神」稱號,其實路斯又何嘗不是?同被誤解,同樣熱血,同樣在場上燃燒成灰,今日已買少見少了。

KG,快艇就靠你了!

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昔日在西岸鬥過不休的兩位巨人,上季尾雙雙退休後,估不到這麼快可以「再續前緣」。加尼特(Kevin Garnett)剛在周二點頭,加盟快艇作特別顧問,並且親身落場,指導快艇的內線兵;至於鄧肯(Tim Duncan)也退而不休,以「教練」身份不時參加練習,兩位西岸最佳大前鋒誰做教練較優,就要看快艇和馬刺在季後賽走得多遠了。

今次KG加盟快艇,當然是李華士的功勞,在今年10月,KG已獲邀出席訓練營,單對單指導比歷克格芬(Blake Griffin)等,除了技術層面,相信李帥是想麾下球員吸收KG的信念:求勝的執着,防守的鍥而不捨,以及燃燒到120%的作戰態度;當然了,要是一班球員學懂他的「垃圾話」,那可能更有趣。

 

聯盟要乾淨 垃圾話消失

 

上星期KG就在節目中,與另一位「垃圾話大王」披頓(Gary Payton)討論箇中藝術,兩人大歎今日聯盟太過想建立潔淨形象,連垃圾話也要消毒;看住披頓在節目中講到眉飛色舞,講述自己少年時已在街場已經寸盡一班大人,之後進入聯盟,更上層樓甚至拿對手妻子來作攻擊對象,最後興奮得爆粗後與KG擊掌,不禁令我想起1996年的總決賽,「手套」如何帶領超音速與米高佐敦(Michael Jordan)的公牛鬥法,雖然最後以2:4落敗,其實GP在個人表現上完全不落下風,更全場冇收過聲trashtalk,令MJ嬲到爆。

 

 

正如垃圾話已屬上一代的文化,快艇看上去也不像這個年代的球隊。他們的陣容是傳統陣容,打法也以陣地戰為主,由Point God基斯保羅(Chris Paul)領軍,有射手列迪克(JJ Redick)、有大前鋒格芬,也有中鋒D佐敦(DeAndre Jordan),配合質素不俗的後備,幾乎每季季前都被列入爭霸之列,但最後都是失望而回,甚至連次圈魔咒也未打破。經過聖誕前開始的6連敗,快艇終於找回感覺,一月起連贏四場,目前仍有機會挑戰西岸次席。

 

快艇來到十字路口

 

經過連續五季季後賽失利,快艇來到十字路口,球迷甚至球評家都預計,要是今季再打不出令人滿意的成績,三巨頭將會拆夥,李華士也肯定未能留低。所以李帥找來KG,與皮雅斯(Paul Pierce)重組2008年封王組合,是希望在明星賽前為球隊帶來衝擊。CP3仍然是頂級控衛,格芬如無傷無病,也是一流猛將,可是最有潛力的,始終是DAJ。這位從小馬手中強搶回來的中鋒,其實只是28歲,其進攻技巧不多,幾乎都是靠補籃和「拆你屋」來取分。就算今季的得分提昇至11.9分,命中率也高達67.4%,其實仍有大量改進空間。

快艇的球迷可能認為,DAJ是個防守型中鋒,每場拉下十幾個籃板,有幾個封波,就已及格,讓他參予太多進攻,未必是好事。因為在當今潮流下,三分波和快攻才是主流,內線單打既乏效率也不合時宜,最重要是DAJ的罰球差勁,今季才首過五成(52%),要是由他主攻,對手一犯規就鐵定損失至少一分(假設兩罰中一),實在不化算。

 

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DAJ傳球太差勁

我不知道李帥對DAJ有何感覺,在當今潮流下,這種防守型中鋒買少見少,長人能夠拉出去三分線已是常識,當然每支球隊有不同的需要,但DAJ的進攻實在太差。我不是要求他每場攻入20分,而是至少要有策應能力,例如今季轉投小馬的保格(Andrew Bogut),他在進攻時的單擋及分波,就是一大武器。

可是DAJ的傳球差勁,除了上季有1.2次外,其他球季平均助攻數字都不超過1次,這讓快艇的進攻有個明顯的轉向問題,很多時都要靠CP3傳球或單打來取分,甚少以中鋒協助轉邊,對手的防守範圍和重心也容易針對部署。

從訓練所見,KG除了與老友皮雅斯講笑,其他時間幾乎是貼身指導DAJ,由左右手勾手到防守企位都有示範;KG以防守見稱,在木狼的全盛時期,集敏捷、高 度及力量於一身,幾乎可守足五個位置,可是不少人忽略了他的傳球技巧,一季最高試過交出6次助攻,是控衛級的數字。要是DAJ能學到這點,將令快艇實力大 增,否則傳統打法再加傳統中鋒,很大機會又是另一次失望而回。我也不排除快艇會果斷一點,試試將DAJ或格芬放上交易市場,畢竟前者只餘下兩季半合約,後 者則與CP3一樣,季後就可跳出合約。季前其實有傳過快艇想放走DAJ,並與塞爾特人及76人作交易,最後胎死腹中,相信是快艇叫價太高,因為其他兩隊一 直都是交易市場的熱門主角。

當大家批評懷特侯活(Dwight Howard)不思進取,DAJ才是真正的毫無進步,至今都倚賴天賦打波,求勝欲望也不足,只是前面有兩位球星,所以球隊對他的要求也較低;而可肯定的是,若CP3季後真的決定跳出合約,最後轉投其他球隊,DAJ的進攻將會更差,因為現時有好多Pick & Roll後的取分機會,都是CP3餵到嘴邊。

馬刺在後鄧肯時代不似預期,今日對住有「字母哥」因病只打了不足10分鐘的公鹿,主場也輸兩分,就算最後貝坦斯(Davis Bertans)或真路比利(Manu Ginobili)的三分波射入,眾將都肯定會被普波域治教練(Gregg Popovich)鬧爆,因為球隊的防守差勁,才會讓公鹿有機可乘,而防守,從來都是馬刺強項,所以今日之敗才令人失望。TD和KG都是防守絕佳的大前鋒,同時也是最懂傳球的高佬,今次同樣化身「背後男人」,一個要讓加素(Pau Gasol)及阿域治(LaMarcus Aldridge)學懂防守,一個要讓DAJ學懂進攻和傳球,平心而論,比起領軍爭總冠軍更難!

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拓荒者換人是時候

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11次打成平手,14次互換領先,經過雙加時後,活塞終於險勝拓荒者一分。活塞後衛列治積遜(Reggie Jackson)就說:「我覺得像打了三個小時!」其教練史坦雲根迪(Stan Van Gundy)也鬆了一口氣:「真高興那球是該死的三分,我不想再打加時了!」

以一分之差落敗,拓荒者的麥高倫(C.J. McCollum)卻搶盡風頭,先是在法定時間餘下8.3秒射入3分波,領球隊追平106平手進入加時,這球也是他今仗的第一個三分波;在首次加時,麥高倫再次成為英雄,射入3分波又一次追和,令比賽進入第二次OT。可惜最後17呎的中距離不入,這場神奇比賽才在第58分鐘鳴笛完場。麥高倫在兩次加時合共射入14分,全場也有35分。在首次加時那一記攻勢,看住麥高倫和列治積遜左邊底線互推後,前者突然回身加速跑出三分線,而隊友則以三個單擋來協助他擺脫對手,慢鏡所見R.Jackson已經出動到「拉衫」,但一樣停不了McCollum,結果他在右手邊45度角接過傳球,順利射入三分。這一球很有當年溜馬傳奇射手米拿(Reggie Miller)的味道,教練史杜斯(Terry Stotts)應記一功。

就算今季西岸的季後賽門檻較低,目前只得41%勝率、16勝23負的拓荒者也能排在第8,不過望望身後,帝王、金塊、塘鵝及湖人落後的勝差俱只在兩場之內,隨時一星期後就已執位。所以近日鷹隊「大特賣」,先放走高華(Kyle Korver),米爾沙(Paul Millsap)也待價而沽,即傳出西岸下游隊也虎視眈眈,包括帝王、金塊、塘鵝及拓軍(東岸的速龍也是熱門),據報Millsap將考慮那隊最有機會在季後與其續約,以他目前年薪約2,000萬來推算,那球隊要非有大量薪資空間,或者有相同身價的球員來作交易才成。

「一線鷹」兩季前還有四名球員打入明星賽,今日就只餘Millsap一個留低,而且是隨時被送走;拓荒者其實也很相似,在14/15球季,主力陣容是以尼拉特(Damian Lillard)為首、2號位是馬菲斯(Wesley Matthews)、3號位是巴登(Nicolas Batum)、前場有阿域治(LaMarcus Aldridge)和盧比斯(Robin Lopez)。該季阿域治和尼拉特雙雙入選明星賽,球隊獲51勝31負,位列西岸第4,雖然在首圈就以1:4不敵灰熊,卻被認為大有可為,三兩季之內就有望挑戰列強。誰知奧利殊(Neil Olshey)未能留住阿域治,連鎖效應下眾星出走,陣容一夜變天;幸好McCollum火速冒起,協助Lillard撐起球隊,上季居然能連續三季打入季後賽,叫球迷大跌眼鏡,而首圈殺退快艇,更是喜出望外,到次圈不敵勇士,已算超額完成了。

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可能怕重蹈覆轍,拓荒者在變天後火速與各新成員簽下長約,想不到反而令球隊有重大的結構問題,弱點也在今季一一暴露。目前後場雙槍的合約俱去到2020/21球季,下季起兩人年薪俱是2,400萬起跳;後備SG卡拉比(Allen Crabbe)及伊雲端拿(Evan Turner),也有約至2019/20,但兩人年薪分別高達1,850萬及1,700萬,單是這4個後衛,下季身價已逾8,500萬美元,加上後備大前鋒李安納特(Meyes Leonard)的1,000萬,拓軍來季總薪金高達1.3億美元,位列聯盟第一!



C1tQnLoUsAMfKOt.jpg large.jpg就算班主保羅阿倫(Paul Allen)靠微軟點石成金,可是付出大把鈔票,得來西岸第8名的成績,連季後賽也不穩陣,當然不滿意!難怪拓軍近期動作頻頻,不止對Millsap有興趣,據報也可能與太陽交易,換來中鋒真達拿(Tyson Chandler)。拓荒者原意可能是想打造出如勇士或火箭般的陣容,所以後場人才過剩,這不是問題,問題是沒有防守好手(Al-Farouq Aminu算是半個),欠了個如比華利(Patrick Beverley)或祖蒙特格連(Draymond Green)般的角色,目前拓軍正選中鋒M普林利其實防守不差,但始終不是R盧比斯或保格(Andrew Bogut), 加上4號位亦不強,令拓荒者儼如不設防,根本沒有人能保護籃框。

目前拓荒者的防守指數(Defensive Rating)是聯盟最差的113.67,「中空」已成拓軍人所共知的弱點。而且一對後場同是6呎3,在後衛中身材偏矮,防守亦不算頂尖,內線更需要大個子來補位。當然了,有個出色的長人,也可望減輕McCollum及Lillard的壓力,讓攻勢不致於過份集中在外線。一直都水土不服的Turner應該是最好的籌碼,當然對手亦可能要求卡拉比甚至是麥高倫,若能順便送走一兩個不合用的長人,拓荒者應能重回勝軌,重現威力;拓軍就如東岸的塞爾特人,他們欠的是一個「拓荒者賀福特(Al Hortford)」。

除了鷹隊和太陽以外,其實76人和帝王也可能是拓荒者的交易對象,76人的路爾(Nerlens Noel)有風險,但其潛質值得一試;而只餘一年合約的吉辛斯(DeMarcus Cousins),亦未必一定留在帝王,加上金塊、公牛等高佬過剩的球隊,預計拓荒者在二月前一定有動作。悲情的拓荒者既然能歷經奧丹(Greg Oden)及萊爾(Brandon Roy)的兩大打擊仍不倒,相信今次也能過關,就看管理層的手段了。

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明星賽雷動計畫

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明星賽近年越變雞肋,要不是入樽賽,上屆的口碑恐怕更差。今季更是一波三折,本來在夏洛特舉行,最後卻因該地的歧視法例,結果移師新奧爾良,日前公佈明星賽球衣,卻又劣批如潮,有指似老翻,有的則話似球證衫,不一而足,但未見有人讚好。今季投票方法有變,大家有更多渠道之餘,也引入專業人士,希望減少「造票」。以下分享一下心水,大家交流一下。

往常明星賽的十名正選,皆由球迷選出,至於14名後備,則由教練挑選;但今季制度有變,正選產生與往常不同,球迷比重減為50%,而球員及籃球傳媒則各佔25%;球員可以填上隊友或自己的名字,不設限制。暫未知道此舉是好是壞,但部份好波卻處身小城的球員,可望有更大機會成為正選。這說法應該不包括勇士的柏祖利亞(Zaza Pachulia),因為今次改制正正是避免出現柏祖利亞被保送的情形。格魯吉亞共和國人口只得450萬,民眾卻很齊心,就算柏祖利亞堅持沒有發動人民投票,但在首輪結果中得到逾43萬票,高踞西岸前場第二名,僅次於隊友杜蘭特(Kevin Durant),更力壓馬刺尼納特(Kawhi Leonard)、安東尼戴維斯(Anthony Davis)等明星球員,連祖蒙特格連(Draymond Green)也瞠乎其後。

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朋友就笑說「保送」柏祖利亞,其實是勇士的雷動計畫,因為居里(Stephen Curry)及KD都很大機會能以正選身份入圍,而K湯遜(Klay Thomposn)及D.Green則應該可以成為後備,只要柏祖利亞也入選,單一球隊有五將齊齊參加,便能打破明星賽紀錄。這當然是講笑,但如柏祖利亞成為正選,應該比當年姚明的例子更哄動。

明星賽過往的紀錄是一隊有四人同時入選,總共出現過7次,最威是83年的76人,四人入選之餘,更有3位成為正選;球迷對於四人組的印象,應該包括98年的湖人,Kobe + Shaq,再有Eddie Jones和Nick Van Exel,之後都是2000年後的事了,較遠是06年的活塞四虎,雖然不算受球迷歡迎,卻憑實力同時獲選為後備,成員包括Ben Wallace、Rasheed Wallace、Chauncey Billups及Richard Hamilton;去到2011年,綠軍也有四將入選,分別是Rajon Rondo、Paul Pierce、Kevin Garnett及Ray Allen。至於鷹隊也有光輝時刻,2015年有Al Hotford、Kyle Korver、Paul Millsap和Jeff Teague代表東岸出戰,可惜來到今日,賀福特和Jeff T早已轉會,高華交易到騎士應於今日完成,至於Millsap,也早已被鷹隊掛牌求售,一個明星賽四人組合,不到兩年就煙消雲散。

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說回自己的心水,不如先由西岸講起。前場方面,有尼納特和蘭斯(Larry Nance Jr.),也選了KD及其「舊兄弟」韋斯卜克(Russell Westbrook);和大部份球迷一樣,想看看KD和韋斯卜克再次同隊,會有甚麼事發生。畢竟自KD轉投勇士後,兩人不乏隔空開火,如再次穿上同一隊的球衣,真是想想也有趣。由於近年入樽賽好睇過明星賽,所以選來湖人的入樽王蘭斯,希望他會挑戰東岸的一眾高佬,在他們面前in-your-face!

後場除了韋少,另一心水是「老飛人」卡達(Vince Carter)。執筆時剛好有朋友問,想我數數近屆最精采的賽事,其實除了03年親睹米高佐敦(Michael Jordan)射入「最後一擊」外,肯定是01年的明星賽最精采。那一屆,星光熠熠,Kobe、AI、KD、TD、C.Webb、J.Kidd、T-Mac和Marbury悉數入選,但最精采的並非其陣容,而是兩岸大打真軍,東岸的AI和Marbury最後輪流射入三分波,加上西岸本來交予鄧肯(Tim Duncan)的最後一擊,被卡達封阻,韋伯(Chris Webber)補籃亦來遲一步,結果一度落後21分的東岸成功反勝,AI也成功贏得MVP。那時球星都是穿上自家球隊球衣落場,比今次那件「球證版戰衣」好看得多了。事隔16年,今日還在聯盟奮戰的,就只餘下卡達,相信很多老球迷也會想看到他再在明星賽現身吧。

看這條由死忠AI fans Penny剪輯的短片,就知道01年明星賽有多好看!

東岸方面,後場是新舊公牛組合,閃電俠D.Wade老而彌堅,而D.Rose也在紐約努力重生,這個後場雙D,仍是悅目好看。至於前場就揀了公鹿的字母哥,這個由1號打到5號位的怪物,值得出現在明星賽,也想看看他與Nance的交鋒。而另一心水當然是魔術的「入樽好手」A哥頓(Aaron Gordon),可惜西岸後場位置不夠,選不了拿維(Zach Lavine),未能上演入樽賽x明星賽。餘下一個位置,大家可能很出奇,為何選了76人的伊比爾(Joel Embiid)。不單止因為他重創而休足一年,在今季打出極好表現,力足挑戰新人王寶座,而是他三年前講過,想追一位知名女生而食檸檬,因為對方話:「等你做咗明星球員先好返嚟。」雖然據傳呢位正是幾乞人憎的Rihanna,但這個落club都要着自己波衫的球星的確好玩,既然有票,那就助他一把吧。

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單對單,只不過是其中一種進攻方式吧

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比賽剛完,ESPN的題是這條:James Harden getting the balance to lead the Rockets;過了一會,改成這條:Balancing act helps Harden, Rockets come out on top。大同小異,關鍵字都是Balance。這個字,也成為今日夏登(James Harden)勝出這場大戰的主要原因,就算個人表現不及對手韋斯卜克(Russell Westbrook),可是今場贏家,肯定是夏登,因為王牌球員最重要的工作,從來都是帶領球隊獲勝,至於以那種方式,毫不重要。

來到今場,兩軍已在今季三次碰頭,縱使張力不及勇士對騎士,其緊湊程度猶有過之。去年11月16日的比賽,雷霆贏105:103,韋少最後的左手入樽,漂亮到不得了;去到12月,韋少這次成為罪人,最後關頭強行在比華利(Patrick Beverley)面前射三分卻大針,最後雷霆輸99:102,也不過是三分之差。

其實韋少今仗的表現,說得上是三仗中最好。第一次碰頭,韋少有30分及9次助攻,但也有6次失誤;第二仗雖有「三雙」(27分/10籃板/10助攻),連同最後大針的一擊,三分波卻是射7中0,輸波責無旁貸。至於今日作客侯斯頓的比賽,韋少以接近5成命中率轟入49分,也有8籃板及5次助攻,三分波射15中8,非常不得了!就算最後一擊的三分波射失,表面來看問題也不大,因為他是以單擋擺脫了比華利,換成防守較弱的夏登,起碼這球算是good look。



「大三元」 = 樂於傳球?

可是最後勝利還是落在夏登手上,一次傳球,造就了尼利(Nene)博得犯規,以罰球奠勝,也令火箭在今季對賽佔了2:1的優勢,正如文首所說,就是平衡這個字。

你不得不讚雷霆教練當路雲(Billy Donovan),今仗的防守夾擊做得很不錯,將夏登這個球隊核心威力減到最低,起手16次只中6球,三分波也是射7中2,就連最後的三分波也被封,可是仔細去看,全隊五名正選都有雙位數得分,而後備的E哥頓(Eric Gordon)有22分,近期越打越好的大前鋒哈勞(Montrezl Harrell)有8分,森姆迪加(Sam Dekker)也有9分,真正是團體力量。另一個有趣數字是火箭在助攻方面,以27次遠勝雷霆的15次,落場的9名球員每人都至少有一個助攻,而最多的當然是夏登的12次。這代表了火箭的球員樂意傳球,轉波夠多,令大家都有起手機會,這肯定令對手難以抵擋。

有些支持雷霆的朋友說,因為球員質素難以和火箭相比,攻力不足,韋少才要場場單打,「大三元」已證明了他也樂於傳球,已是為爭勝竭盡所能。對此,我想分享一個小故事。

很久以前,我曾在一支本地甲一隊作兼職,執頭執尾,人不夠時也會跟他們一起訓練,當然我的水平差得遠了。那時很年輕,又覺得自己能跑能跳,雖然打的是1號位,卻總是得分第一,傳球第二。經過兩三次練習,我一如平日待所有人練完波,慢慢收拾器具。隊中的主力控衛總是留下來射波,我見之後還未要上堂,便替他執波,射了大約七、八十球,他坐下飲水,我也趁機會向他請教,為何當我控球時,隊友的走動不多,很難找到空檔傳給他們。他抹過嘴角的水,笑了笑,然後問我,「你幾時會想傳給隊友?」

「當然是運球過半場後,等他們企好,然後再傳下去。」

「你有沒有發覺,老是想一下交個超靚波給隊友,結果控球太久?既然他們都是甲一,都懂傳球,何必要你做晒所有工作?為何不傳爽一點,傳快一點,隊友知道有機會接波,自然樂意走動,假如球球聽你指揮才走位,得24秒,死得啦!」

這番話,我一直銘記於心。之後一直細心看他的比賽,發現他每次接應outlet pass後,總是第一時間交到前場,然後火速上前支援,有時他上到去,隊友已完成攻勢取得兩分,有時他是後上的一個,可以接應give & go取分,也有時他會接過回傳,然後再組織攻勢。正因隊友都知道跑空就會接波,所以都肯走動,對手自然難守。後來這位前輩因傷要提早退出甲一,非常可惜。

NBA的水平,當然比甲一高出不知多少,可是有些基本概念是相通的,尤其是傳球方面;今日的趨勢是要求跑位和傳波,講究球的流動,無論是背籃單打,或者一對一進攻射中距離,都已非主流,惟有勇士般的進攻,才是最有威力。所以傳統控衛的角色日漸式微,因為再不會如早年頻頻打陣地戰,反而是快攻式的機遇戰。

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韋少個人表現已到極限

在個人表現方面,韋少已是去到人頖極限,可挑剔的地方不多,目前平均數據仍維持在「大三元」,每場是31.4分、10.5個籃板及10.3次助攻,只是命中率稍低,分別是42.6%及33%。可是雷霆的戰績始終不上不落,現時21勝16負也只能排在西岸第7位,遠比不上火箭(28勝9負,排西岸第3)。那當路雲教練及韋少也要想想,究竟是繼續這種打法,還是應該多讓隊友參與,一路成長,以團隊籃球爭取更佳成績。

其實火箭的實力真的勝過雷霆嗎?我看也未必。奧拉迪保(Victor Oladipo)、簡達(Enes Kanter)、小沙邦尼斯(Domantas Sabonis)和J格蘭(Jerami Grant)等,其實有力再上層樓;上月尾越見出色,今仗專注協防的艾賓尼斯(Alex Abrines),來自西班牙,也是出色射手;奧拉迪保的零度位三分,更是聯盟數一數二,他們都可以打得更好,奈何更多時候,只能看住韋少單打獨鬥。夏登在最後的幾個攻勢,都是早早就從後場傳球,一球給哥頓(Eric Gordon),一球給阿里沙(Trevor Ariza),還有最後那球被包夾下傳予尼利(Nene),這就是韋少和夏登的最大不同。

阿里沙賽後的一番話,正正道出了重點。「去到最後,目標只有一個,就是贏波。我想夏登和韋斯卜克都明白,這不是個人之戰,而是要把勝利放在第一,我們今晚就做到了。」

今仗夏登傳出25次讓隊友順利起手的傳球,連同16次個人起手,總共創造出41次取分機會,至於韋斯卜克是34次起手,傳球而做出的機會是8次,整體取分機會是42次。換言之韋少雖然得分高出夏登一截,兩人創造出的機會其實差不了多少,只是一個由自己「包晒」,另一位則有隊友分擔。

火箭17勝2負聯盟最佳

贏波之後,火箭自12月起取得17勝2負,是聯盟最佳戰績,也已經連續23場得分破百,也追平了火箭的隊史紀錄。或者火箭整體實力未到聯盟第一,但所有球員與「夏核心」緊密合作,發揮出的整體實力,講化學作用,或者更勝過勇士及馬刺。在第四節餘下兩分多鐘的暫停,竟然見到迪安東尼教練(Mike D’Antonio)示範防守姿勢,要球員坐低一點;昔日天上天下唯我獨尊的夏登樂於交波,重攻輕守的迪帥強調防守,火箭之強,正因球隊上下都肯為了爭勝而改變。

是手氣不好?是進攻單調?是韋少的三分波真的不行?當所有人都估到你會自己起手,那究竟是好事還是壞事?韋少今仗最後的三分波其實算空,可惜仍然不入,連同這球,生涯試過18次起手「最後三分」,只入2球,近3年更是10射全炒。今仗起手34次,是今季第三多,頭兩名也同是韋少保持,分別是44及35次。要是韋少肯多傳一點,對手會否更難守住他?

賽後,夏登和韋少相擁良久,耳語不絕,不知道夏登可是向昔日戰友教路?「假如有單對單籃球杯賽的話,我想沒有人可以勝得過你,但在實際的正式比賽中,你真的無人能阻嗎……單對單也只不過是其中一種進攻的方式而已,在你未明白這一點之前,我並不認為我會輸給你。」

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