西強東弱?問勇士啦!

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西強東弱,成為今個夏天轉會市場的主旋律,幾位重量級自由身都蟬過別枝,改穿西岸球隊波衫,包括本屬溜馬的Paul George加盟雷霆、公牛的Jimmy Butler被交易到木狼、加上周日剛由鷹隊轉投金塊的Paul Millsap,聯盟實在有失衡跡象。除非Gordon Hayward真的加盟塞爾特人,否則騎士在東岸獨大的情形將更誇張。

很多球迷都認為正因LeBron James和他的騎士統治東岸,令球星紛紛出走,以圓總決賽之夢,那來到西岸,面前是四星連珠的勇士,豈不是更加困難?我反而覺得正因勇士太強大,令各隊不得不參加軍備競賽(Arm Race),大前提是至少有三位超級球星(超級定義因人而異),之後就可吸引一堆老將為了指環而甘心低價來投。因為無論球隊整體薪金上限如何提升,但在今時今日role player的年薪也動輒近2,000萬(美元,下同),就算「財技」如何高明,像勇士般擁有多名球員的Bird right,而且Kevin Durant肯減薪,加上如Andre Iguodala及Shaun Livingston等都「收順啲」,來季總薪金支出仍然達到1.81億,豪華稅亦高達4,280萬,如之後與Klay Thompson提早續約,薪金更可能一舉衝上2.45億;如未來四季都按照ESPN專家Bobby Marks的預測,那總薪金支出就達到12億之天文數字。或者勇士球隊升值後,這十億八億不算大數目,可是對比其他球隊,已足夠讓下巴跌下來。

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這幾天有不少人分享了上季明星賽西岸的團隊照,除了已退休的Kobe,每個人都有至少一個星級隊友,勇士四子不用說,CP3從快艇加盟火箭,與James Harden聯手,上季DeMarcus Cousins也在2月中被交易到塘鵝,與「一眉」安Anthony Davis並肩,還有馬刺的Kawhi Leonard和LaMarcus Aldridge, Russell Westbrook新隊友PG,令西岸每支球隊都星光熠熠;還未計不在圖內的木狼、小馬、爵士、灰熊和拓荒者,以及力追Rajon Rondo的湖人,西岸球隊下年要打入前8,真是難如登天。

記得2007/08年球季,西岸同樣打崩頭,第一位的湖人只是57勝25負,但第八位的金塊也有50勝32負,頭8名球隊全部都有50勝或以上;當年不入季後賽的勇士也有48勝34負,第10的拓荒者也有41勝41負,達到五成勝率,極為誇張。但當時整體實力,仍不及今日的西岸列強。各隊眼見勇士實力太強,所以盡可能招攬多於一位球星,看一向穩健的馬刺也與多位根本不可能加盟的球星拉上關係,就知市場已陷於瘋狂狀態。

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既然要打倒勇士,當然要「組強隊」,那除非加盟騎士,否則轉向平均實力較強的西岸隊會是理想選擇。另一個原因是東岸本來有能力「組隊」的豪門,都因為各種原因而按兵不動。最令人意外的首推塞爾特人,手上有狀元籤及未來多個選秀權,可是一直沒有太大動作,「傳說」中的PG已去雷霆,最適合補足內線的Serge Ibaka或Paul Millsap也有新東家,現在只能將全副希望放在Gordon Hayward身上,不過真的來投後,球隊仍是2、3號位過剩,內線和防守的人才不足,連騎士也未必打得過。至於另一「人」紐約人則因內鬥而損耗極大,拖拉至今連Carmelo Anthony的問題也未解決;熱火經過Dwayne Wade事件後影響形象,騎士則因薪金架構而難以交易,當東岸強隊都難以出手,自然是眼白白看住球星出走西岸。

記得2015年鷹隊贏得東岸冠軍,當時的正選被稱為「一線鷹」,包括米爾沙(Paul Millsap)、D卡萊爾(DeMarre Carroll)、泰亞古(Jeff Teague)、高華(Kyle Korver)及賀福特(Al Horford)等好手,今日均已離隊;在目前的軍備競賽下,這種平均的球隊陣容反變成雞肋,結果是隊隊都非星不行;除非如速龍般爭不到重磅自由身,才迫不得已留住本來核心,可是難望有威脅,我寧願期待76人好過。當東岸最強的騎士都打不過勇士,加上因薪金上限問題難以加入,反而西岸有不少球隊都有一戰之力,那各球星不如轉戰西岸,希望「合體」後出生天更好。從目前走勢來看,東岸短期內難以有球隊能挑戰騎士,西強東弱之勢,難有改變。

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忠誠何價? 可惜閃電俠不是蝙蝠俠

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今夏NBA各隊都忙過不停,轉會的轉會,交易的交易,為的或許不止是香港時間周五上演的選秀,而是一年後的夏天,有LBJ及其他大牌成為自由身的夏天。夢,當然做得越大越好。在喧鬧聲中,有一位老將特別憔悴,他是回到家鄉卻當不了英雄的Dwyane Wade。

閃電俠早已不再快如閃電,35歲的他還很能打,但絕不會是2006年震懾長空、把小馬劈碎的The Flash,今日更多時候是在占美畢拿(Jimmy Butler)旁邊的蝙蝠俠,對,是《蝙蝠俠:夜神起義》(The Dark Knight Rises)中的英雄,也是那個悲傷滿身的英雄。

去年差不多是這個時候,D.Wade決定離開效力13年的熱火,轉投家鄉球隊公牛,如此「狠心」,是因為熱火總裁萊利(Pat Riley)的「出賣」;無論是合約的出價,談判的形式,從來沒有尊重過為球隊犧牲一切的三冠老臣,最後D.Wade為了尊嚴,只能選擇離開。回到芝加哥,有J.Butler,也有朗度(Rajon Rondo),加上一堆不錯的配角,本預期會極速成為力足阻止騎士的勁旅,可惜因為更衣室問題,也因為傷患,最後只能以第八種籽打入季後賽,並在領先2:0下再因R.Rondo的傷出,無力地被塞爾特人踢走。

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忠誠何價?當初隻手讓熱火贏得隊史首個總冠軍,之後自願減薪,配合P.Riley及LBJ的Big 3計劃,並放開心胸,接納兩位「兄弟」,在2010至2014年期間,四度打入總決賽,並在12及至13球季成功衛冕,D.Wade的功勞絕不比LBJ為少。可是當去到生涯末年,熱火並未有如小馬對待奴域斯基(Dirk Nowitzki)般在暮年奉上一張豐厚合約(2年5,000萬美元),回報之前D.Wade的自願減薪;有人說,因為小馬當時已接近放棄球季,所以才不怕薪資空間被佔,但班主古賓(Mark Cuban)的做法其實更多是君臣意氣相投,以國士相待。Dirk也沒有讓球隊失望,今夏很可能減薪再重新續約,助小馬留住有限度自由身中鋒路爾(Nerlens Noel)。這種關係,今日已近絕跡,學不來,也勉強不來。

忠誠何價?D.Wade沒有這種命。P.Riley打從第一刻起,就是想熱火快速回到爭霸之列,所以一分一毫都要用在刀口上,與內線大將韋西迪(Hassan Whiteside)續約後,加上有積格斯(Goran Dragic)在後場領軍,只要可以去掉保殊(Chris Bosh)的合約,自有薪金空間再找來巨星;對一個價值漸失的老將,要付出年薪逾2,000萬的合約,當然不化算。我相信如果當日P.Riley肯以「國士」相待,D.Wade也肯定會如Dirk般一切有得傾,可惜結果正正相反,最後D.Wade轉投公牛, 2年4,700萬的合約不會比最後熱火開出的2年4,000萬多出很多(考慮兩地稅率),但連同談判時的誠意和手段,D.Wade出走絕對合情合情。

忠誠何價?傷心的閃電俠回到家鄉,宣誓效忠,希望趁雙腿還有力氣,為公牛找回米高佐敦(Michael Jordan)時代的榮光。可惜風城球迷就如葛咸城的居民,他們從不了解何謂正義,漠視了D.Wade的忠誠,當這位家鄉英雄未能在首季就帶來立竿見影的成績,很快就因為其豐厚合約成為罪人;當D.Wade決定行使下季合約,收取2千多萬年薪,公牛迷即時反應竟是認為其太過自私,應該跳出合約,收取較低薪金,以助球隊有更多空間簽人。

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D.Wade不是超級英雄,他也有普通人的脾氣,所以就在Twitter還擊:「來到35歲,每場上陣29分鐘,以43%命中率取得18.3分;假如我是25歲而交出相同數據,應該可以獲得1.5億美元(合約)。」(18.3 points a game in 29mins on 43% shooting at 35 years old. if I’m 25 with the same numbers I’m getting 150 million)最後還配上一個笑到喊的emoji,想說明甚麼可想而知。至少目前占美畢拿(Jimmy Butler)還肯留下,兩人有望並肩再戰一季,但芝加哥居民的冷酷無情,足以讓D.Wade明白,把金錢看得比甚麼還重要的,絕不止是Pat Riley一人。難怪當有電視台問到D.Wade為何要執行合約,他的回應是24 million reasons(他的合約薪金數目).

《夜神起義》中,貓女不是罪大惡極,但她寧願為自己而活,更似一個自私的普通人;當她見到蝙蝠俠歷經重創仍默默為葛咸城居民賣命,有以下的對話。

Selina Kyle: “You don’t owe these people anymore. You’ve given them everything."
Bruce Wayne: “Not everything. Not yet."

在「忠誠有價」的年代,獲國士相待,自當以國士報之,可是在「忠誠何價」的年代,糾纏在所謂忠誠之間只會落得如D.Wade的下場;既遭母會出賣,收取應得報酬也如十惡不赦。更有不少坊間文章指當初D.Wade「為啖氣」離開熱火,實在愚不可及,現在公牛沒爭冠機會,要跳出合約加盟爭冠球隊又蝕大本,進退兩難彷似是自己一手一腳做成。天呀!

時移勢易,早非那個從一而終而獲嘉許的年代,今日各球星爭相組成「復仇者聯盟」才是王道;LBJ是高瞻遠矚的英雄,D.Wade是不懂時勢的傻子,眼見這樣的言論充斥不少籃球論壇,真正令人悲哀。蝙蝠俠能「假死」拂衣而去,重新贏得正義與尊敬後,從此與貓女逍遙人生,可惜這不過是基斯杜化路蘭(Christopher Nolan)的一廂情願;現實中的「黑夜騎士」D.Wade下季仍要抱殘軀繼續在NBA作戰,要是公牛有甚麼閃失,夜神起不了義,在只以成敗論英雄下,風城球迷肯定又會埋怨D.Wade累他們白白浪費了兩年。若真的有此一日,我想只能向D.Wade說句:「你沒有欠他們甚麼,你早已付出所有了。」

無私勇士 甜美復仇

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要報仇,就要徹底。今日勇士贏得三年內第二座冠軍,相信是最響亮的聲音,告訴世人他們已經從上季慘敗中走出。這支勇士,讓我想起千禧年間那支湖人隊,既有天賦,也有籌劃,只要不會如當年奧尼爾(Shaquille O’Neal)和拜恩(Kobe Bryant)般內訌,未來,實在是屬於他們的。

在關鍵的第五戰,勇士打來並不輕鬆,勒邦占士(LeBron James)繼續有好表現,一騎當千攻入41分,也有13個籃板及8次助攻,連同今仗,整個總決賽交出平均三雙的成績,史無前例。至於K艾榮(Kyrie Irving)雖因膝及背傷影響表現,仍有26分之高,神經刀JR史密夫(JR Smith)繼上場35呎的三分波後,今仗也神勇非常,全場三分波射8中7,單人匹馬擋在勇士面前,令騎士不被拉開,可惜後備陣容的貢獻太少,只有有謝弗遜(Richard Jefferson)的4分及高華(Kyle Korver)的3分,相比勇士的35分,高下立見。當你見到Iggy在頒獎台上跳舞慶祝,就知這個前季FMVP對今仗取得20分有多滿意。

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在這場緊扣心弦的比賽,球證執法起碼返回了正常尺度,讓我們得以欣賞一場好波。杜蘭特(Kevin Durant)能夠取得總決賽MVP,在數據上當之無愧。今場39分全隊最高,更重要是在總決賽關鍵時刻沒有手軟過,當然包括前一場那球在LBJ面前射入的三分波;KD最後平均得分達到35.2分,最驚人是命中率達56%。當初勇士找來KD,就是要解決跳投隊的弱點,希望在龐大防守壓力的焦土戰中,有更穩陣的得分手段,KD可說全面做到。最重要是他轉會後已無退路的飢渴,讓這支「太好人」的勇士隊加了壞蛋味道,多了幾分為求勝利不惜付出所有的鬥志,這可不是穿上Super Villains(超級壞蛋)的Tee就能做到。KD今季在控球上壓力大減,除提昇了命中率,也有更多時間和心力去防守,他在內線的協防和籃板,對LBJ 1 on 1的防守,都見到這方面的進步。

我們也要好好給掌聲居里(Stephen Curry),他手頭上有兩座常規賽MVP,也把勇士帶到一個前無古人的高度,以聯盟史上最準射手來看,Curry減掉了輕敵和大意,實力不比KD為低;可是在總冠軍的大前提下,Curry與隊友衷心接納KD,讓後者成為極少數可以加盟新球隊後就贏得FMVP的球星;兩人走在一起,打的是快樂籃球,單是兩人的單擋,就足以讓對手一場失掉70分,無私傳球加上不斷跑動,帶來了一種全新體驗,無論任何地方也能發炮。S.Curry犧牲了很多,他減少了他的神射,讓出機會予KD,他也大大加強了防守,看他的肌肉和籃板的數字,真真正正成為unstoppable的控衛,最重要是他把傳和射拿得極準,自己吸引到防守就分波,KD成為目標時就自行殺上,這是籃球智商,防不勝防。可惜這些數據以外的東西難以量度,所以總決賽MVP也無法頒給S.Curry。正如K湯遜(Klay Thompson)及祖蒙特格連(Draymond Green),前者由超級射手變成防守大鎖,無論對住LBJ或Kyrie都默默完成工作;至於後者亦專心在籃下幹活,其防守及dirty work也如脊骨般撐起勇士,這些都是內行球迷才看得出來。進攻贏票房,防守贏冠軍,經過兩季磨練,勇士成功將兩樣結合,打出既好看,又贏冠軍的籃球。兩個MVP的合作,加上一班頂級隊友,實在難打。



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朋友賽後留言,指球迷只要比較S.Curry和Russell Westbrook的打法,或者會明白KD出走的原因,這句話說得有其道理。對於KD出走,看完這個球季後,我雖然仍未接受,但起碼會諒解,明白每個打籃球的人都會想追求一班這樣無私且好波的隊友。加盟勇士後,KD曾在訪問中表示,卡爾要他改變經常站在一角等波到的習慣,無波時要嘗試跑到另一邊,或者幫隊友單擋。"I was used to waiting around for the ball to come to me," Durant said. 這個習慣來由,不難令人相信是之前要等Westbrook分波所致。至於KD離隊是否離開comfort zone,那就留待讀者自行判斷,但可肯定說,在落敗後加盟敵人這個標籤,終身不去,或者要多幾座冠軍,才能讓球迷收口。但也不可能抹煞勇士的努力,他們為了KD,放棄了半隊冠軍陣容,打法也要重新適應,因為球權分配更不時吵得面紅耳熱,加上季尾KD及卡爾教練(Steve Kerr)受傷,滿以為勇士有暗湧,可是在季後賽幾乎是統治式的淘汰對手,除了對馬刺的第一戰,以及對騎士的第四戰,其他場合都充分見到勇士的爆發力。

今個夏天,勇士的管理層會很忙,因為有多達7名主力會約滿,而KD也應該跳出合約,再續新約,基本上除了KT及D.Green,九成九都會成為自由身,幸好伊古達拉(Andrew Iguodala)及李雲斯頓(Shaun Livingston)都表示會留低,而Zaza及麥伊(JaVale McGee)也只有勇士敢用及識用,加上新秀Patirck McCaw的成長,整體陣容不難保持,而終償心願的老將David West及Matt Barnes則去向未知了。在勇士效應下,不難找到老將為冠軍指環來投,因為他們的無私打法與馬刺同樣吸引。不過我信勇士的核心思想不會改,正如當年湖人OK連線,是個人能力的極點;馬刺是由內到外的Beautiful game,熱火那時有LBJ及D.Wade兩翼疾衝打散敵人,今日的勇士則是唯快不破,人人樂於傳球,而帶起了新世代的球風。由當年的老尼爾遜(Don Nelson)到佐治卡爾(George Karl)到迪安東尼(Mike D’Amtoni),很多名帥都想過用快去統治聯盟,可是他們的細節做得不夠好,防守也不夠好,最後都功虧一簣。卡爾和勇士,才帶來真正的答案。

三年兩座總冠軍並不夠,以他們四星都未夠30歲,未來幾年都肯定是爭標大熱門。賭波公司已經把他們列為衛冕大熱,賠率甚至比今季更熱,原因當然不止是陣容充滿天賦,而是球隊背後的男人,全部都有魄力、有智慧。由當初棄艾利斯(Monta Ellis)而留下Stephen Curry,在2011及12年選秀挑KT及D.Green,用卡爾(Steve Kerr)取代馬克積遜(Mark Jackson),並交易而來Iggy,而兩入總決賽後,仍放膽換過陣容來迎接KD;單單一件可能是運氣,但十年間都充份部署,決定幾乎全都正確,才讓勇士由一支西岸中上球隊,變成頂尖勁旅。三個名字,班主拉格比(Joe Lacob),顧問謝利韋斯(Jerry West),總經理邁亞斯(Bob Myers),全部不可或缺。

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先講B.Myers,他贏過NCAA冠軍,也做過電台球評,最重要是之前做過經理人,深諳談判之道,熟悉勞資合約,所以作為球隊買人選人的決定者,十有九中;連同去夏簽下KD這筆最成功的交易,可說居功至偉。他在簽下KD時就一句:「就算你不來,我們還是能贏得總冠軍,但你加盟的話,我們會一起贏得很多總冠軍!」充分顯示出他的智慧,也盡見其遠見,當然兩位顧問Steve Nash及Jerry West 也有功勞。今日,S.Curry、KT、D.Green和KD核心四星都未夠30歲,這個王朝藍圖,B.Myers及J.West佔最大功勞。不要忘記,今次總決賽有四位2011梯隊在陣,騎士當年選了Kyrie和TT,今季也羅致了Derrick Williams,至於勇士代表則是KT;要是當年騎士眼光好一點,以第四選選上KT,事情會怎樣?到2012年,騎士也有第24籤,不過選人後換到了小馬,而勇士則在次圈才選上D.Green,可見勇士在選秀眼光上,實在勝過騎士。

至於班主Joe Lacob更是如同小馬班主古賓(Mark Cuban)般的狂人。這位白手興家的創投狂人,有着極熾熱的求勝心,也有如同天賦的賭仔性格,據講,在去季第七戰落敗後,他就即時要求B.Myers找來KD,縱使B.Myers多番強調勇士陣容已是最強,但他從未放棄,所以才有之後的事情發生。日前D.Green也自爆有打電話給B.Myers,並同樣是在落敗後要求球隊簽KD。「假如我們勝出,99%不會簽下KD。」現在看來,總決賽失利而換來KD,可能改變運動史的一次因禍得福。Joe Lacob要爭取的通常都會到手,他不止要讓勇士贏得總冠軍,更希望勇士成為加州一哥,甚至是聯盟一哥;在2019-20球季,勇士將會由奧克蘭的甲骨文球場搬到三藩市的Chase Center,這個耗資近10億美元的新場館將結合大量高科技及公眾空間,給球迷全新體驗,勢成三藩市的新地標,也將令勇士有更多本錢挑戰傳統豪門。

三位男人打造陣容,教練Steve Kerr則負責領軍。和前任教練Mark Jackson相比,S.Kerr更注重細節,用人上也更加大膽,他的「迷你小球陣」固然所向披靡,最重要是在勇士戰無不克的火力下,仍然堅持球員要打出上佳防守,由上任第一季以火力封王,到第二季因大意失利,來到執教的第三季,勇士已蛻變成一支心、技、體都圓滿的球隊。不要以為這種球星陣容易於執教,要令隊中球員放下自我合作,平衡出場時間,已非易事,而且要為他們找來適當替補,充當輔助,也比想像中困難。由季初大敗於馬刺手上開始,不止一次見到KD射失最後一擊,與D.Green口角衝突,最後也變成合作更純熟的契機,也是S.Kerr的功力;至於加入富有經驗,防守出色,而且熟悉騎士的Mike Brown為助教,也是一大助力,但看總決賽的用兵,S.Kerr贏Ty Lue甚多,在變陣和用人調配,都非後者能追及。



九十年代,我曾是金州勇士的fans,那時因為喜愛插花王Tim Hardaway的關係,就算只得極少零用錢,仍死慳死抵省下百多元,在聯合廣場的NBA店買下一條勇士短褲,着得logo也洗脫了,還是不捨得丟掉,算是少年時對勇士的回憶。Run TMC那時令不少球迷瘋狂,不過之後我更愛公牛和馬刺,也就把勇士的感情放下了。直到12-13球季,馬刺在西岸次圈對上勇士,很記得第一戰就要打至雙加時,最後靠Manu的再見三分波險勝129:127,嚇出一身冷汗。那場波S.Curry獨得44分,全場最高,令我開始欣賞這個小子,深信他有可能成為NBA最佳射手,當時KT及D.Green已成主力,也有Andrew Bogut和Harrison Barnes,但Steve Kerr及Iggy未到,所以整體實力仍未去到一流。之後一季,勇士在首圈不敵快艇出局,到2014/15球季,Steve Kerr終於接掌,勇士也終於成型,開始了連入三次總決賽、兩奪總冠軍之路。可惜今季西決因Kawhi的受傷,兩隊無緣夫添對決,令所謂的夢幻西決,成為泡影,但在勇士破紀錄的季後賽15連勝之路上,以對馬刺的第一戰最驚險,殆無疑問。

 



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很多朋友都知道我不欣賞KD加盟勇士的決定,畢竟在我的年代,一位超級球星在落敗後即加盟打贏自己的對手,是不能想像的軟弱,但經過一季和各方的討論,我得承認今日重視指環多於一切的風氣,改變了生態,加上在KD成為自由身一刻,聯盟符合其球風的球隊不多;從今季99場勇士的比賽所見,他的確打得開心。為了轉會,KD放棄了在雷霆的一哥地位,來到奧克蘭,在有機會成為四弟下,憑自己的努力,接管了勇士,既贏得總冠軍,也贏得總決賽MVP。今日重看,我仍然不認同KD的做法,只是較能接受;我也一直認為球隊的MVP是S.Curry,沒有他主動放開心胸,樂意與KD分享球權,不會有今日的成功;一位全票MVP能夠放下自尊和身段,絕不容易,可是咖哩仔就是做得到,或者因為這份無私,勇士才能如此成功。

反觀LBJ希望再次複製在熱火的成功之路,當去到二月見到形勢不妙,再次發揮自己球員兼教練兼總經理的威力,找來過氣大牌,希望用這套方式來打敗勇士。可是今日沒有Pat Riley看出問題所在,例如論功行賞式與TT及JR Smith簽下長約(到19/20年球季),就幾乎綁死了自己,也令球隊下季難以翻身;加上之後補足的新兵都發揮不了作用,各自為戰感覺極強烈。騎士坐擁聯盟最高薪金陣容,今季薪金達到1.28億美元,想不到Delly一去,Mo Williams一退,想找個能控制節奏的後衛也這麼困難。可是一向喜歡指點天下的「大帝」,肯定不會放棄這種模式,那班主Dan Gilbert會有何打算?LBJ會否再做the Decision,將才能帶到去另一支球隊?還是真的加盟快艇或湖人,與三位老友Melo、Wade及CP3組成另一支超級強隊?這會是今個夏天最大的焦點。畢竟騎士來季薪金已高於salary cap 2,800萬,而且沒有選秀權,要變,實在不易。

今日「組隊」「抱團」已成風氣,要再怪誰都沒有意思,時代已變,難道可放棄籃球嗎?還是用另一種心態去看吧。勇士花了多年努力,才去到今日這一步,看J.McGee、P.McCaw和I.Clark也培養等虎虎生威,再看騎士的D-Will或K.Korver,實在是極大對比。JR一季就打幾場好波,戰意全無下仍有三年4千多萬合約;而總決賽也大部時間隱型的TT也是三年5千多萬,實在叫LBJ太沉重。作為球員,LBJ無可挑剔,這三屆總決賽的表現,配得上超級球星,也配得上當今聯盟第一人的稱號,可是太過聰明,要管的事太多,加上與Agent的關係千絲萬褸,反而影響了籃球場上的成功,5次總決賽之敗,不多不少也有關係。



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勇士擊敗騎士成為2017年季後賽之王,可是這兩隊和岸區其他對手的距離實在太遠;球迷可回想一下,由常規賽到明星賽到季後賽到總決賽,真正記得清楚的,看得熱血沸騰的還有幾多場波?上季勇士在殺入總決賽前,一共輸了五場波,對雷霆更是打足七場,精采萬分;至於騎士則在東岸決賽,與速龍打足六場才晉級。正如LBJ在前日的記者會所說,簽下自由身本就沒有公平與否可言,每支球隊當然在薪金上限許可下,盡力簽下每位好球員,可是聯盟也要想辦法阻支超級強隊,否則當各隊實力太過懸殊,就會令NBA變成西甲,每季都只有巴塞和皇馬爭霸,絕非球迷之福。來季的CBA將會加強這部份,與原隊簽約的金額上限大增,希望可以加強球星留隊誘因,撥亂反正。勇士、雷霆、塞爾特人和馬刺,都是近十年在選秀及交易上做得出色的球隊,我期望雷霆在Russell Westbrook帶領下捲土重來,也希望塞爾特人來季可以再進一步,有多幾支球隊阻止勇士和騎士四度會師總決賽,比賽才會好看。

今個球季,我嘗試寫得更辣,收到的責難、投訴、嘲笑也更多,幸好也有不少朋友支持,也多謝各位齊齊睇波;最開心是一位讀者留言,指文章令他重新睇番籃球,這實在是最大的讚美。今季學到的很多,在籃球的天空下也有各種不同的看法,在不違反個人原則下,我會用更廣闊心胸去包容。記住月尾26日(香港時間27日)還有今季各獎項的頒獎禮,現時先放放假,《兩日一場波》下季再會!

 

 

 

拿出總冠軍DNA來吧!

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今日有睇波的朋友,很難不會爆出「黑哨」兩個字。朋友賽後在fb以黑底白字,寫上「_得不能再_」,對號入座,我估漏空地方是個「黑」字,實在令人沮喪。騎士在背水一戰,打出了全季最好的一場波,進攻全方位開火,防守的包夾和貼身伺候都令勇士寸步難行,可是大部份的朋友,都為球證的失誤連連而無名火起。「黑哨」和假波兩個字,同樣沉重,不可輕易使用,但今場毫無疑問,球證的低水平判決,「搞彎」了一場好波,也浪費了騎士的努力和心血。

去年,LA Times曾對球員、助教及教練做過一個調查,投票選出NBA最好及最差的球證;其中一位最差的#8 Marc Davis,今日就有份負責主吹騎士對勇士的比賽;至於主裁判是#24 Mike Callahan,巧合是他有份主吹的騎士比賽,騎士已經連贏12場(連同今仗),而另一位#30 John Goble,則是總決賽新丁。大約睇到半場,我和朋友在whatsapp group已忍不住連珠炮發球證執法不公,老友阿勤也就應了一句:「你知Marc Davis係咁㗎啦!」要將所有責任怪在一個球證身上,當然不公平,但今場真的令人異常失望。一場好的比賽,球證當然越少響雞越好,當太多pussy foul也吹,比賽一再中斷,很難好看。今場的雞聲密如騎士的三分波(射45中25!),全場兩隊吹的犯規達51次,連同7次技犯,在頭三節幾乎是打兩分鐘,停一分鐘,很多不必要的犯規都響雞,令球賽可觀程度大受影響。感覺就如學界球證吹了甲一,動不動就吹foul,結果很多應該let them play的波也吹了,害了球賽,也害了球迷,難怪賽後我偶像Bill Simmons也大鬧這班球證是垃圾。

http://www.latimes.com/sports/nba/la-sp-nba-best-worst-referees-20160131-story.html

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早段無論是KT、S.Curry和D.Green的犯規都吹得很嚴,同樣尺度的騎士球員卻走甩雞聲,所以才會有「黑哨」之聲。簡單的統計,在第一節合共吹了18次犯規,勇士有12次(KT、Curry、Green及Iggy皆兩犯),騎士是6次,勇士共獲得11個罰球(入10個),騎士為22個罰球(入14個),可是有看比賽,應該不會覺得落差是如此之大。可是正如一位老將所言:「老實講,聯盟有很好的球證,也有衰的球證,有吹得差,也有吹得好,如球員的表現一樣,這很正常。」可是簡單點如Kyrie在半場插花後撞自己腳回後場也視若無睹,實在難看。勇士是一支講求節奏和快速的球隊,與騎士越慢越好正如相反,在大量的哨子和重播中,騎士變相成為得益的一方,所以才惹來球迷反感。

至於D.Green兩個技犯又變回一個的事件,連ESPN及電視評述的Mark Jackson也大惑不解,而卡爾教練賽後也指現場PA及他自己也以為是D.Green食T,不過我賽後重看片段,見到當時Steve Kerr的確有在D.Green對I.Shumpert犯規時跑出去抗議,球證的手勢也沒有明確指向任何一人,加上D.Green同樣激動,所以才出現誤會(更新:賽後球證表示因與計分台的誤會,沒有糾正他們誤以為第一個T是給D.Green,其實一直是俾卡爾)。與其說是「黑哨」,不如說今仗球證執法的水平低更好;不過我說了很多次,討厭動不動就認為是「假波」和「黑哨」,因為那會抹煞了一切,抹煞了球員的努力,教練的調整,所以執法討論到此為止,我們還是回到今場的技術分析。

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Kevin Love賽後接受訪問,表示他們已被迫到牆角,在永不言棄的態度下,只能盡力戰鬥,結果騎士也打出了總決賽史上最恐怖的一節;在命中率達58.3%下,取得49分之高,就連勇士攻入33分也要遠遠落後。今場勇士明顯慢熱,尤其是司令塔S.Curry,首節的3次失誤,甚至面對面也交失予D.Green,一方面是因Kyrie大勇,他在防守上要用上大量氣力,而且騎士也刻意用大量單擋來令他的防守難度增加;就算之後卡爾教練換上Iggy或KT去守Kyrie,S.Curry仍似找不到節奏。全場只得14分及10次助攻,完全被Kyrie英雄式逢射必入的40分比下去。卡爾很早就讓S.Livingston下場幫忙,可是沒有了司令塔,勇士始終打不出擅長的攻勢;而要爭取成為總決賽MVP,S.Curry也要更努力才行。

騎士的防守也值得稱讚,不止是單對單的對位上做得好,相比上幾場比賽,今仗每次勇士有機會快攻,都總會見到騎士球員全力回防,完全堵塞了勇士;今仗勇士的快攻只得9分,之前三仗分別是27、31及24分,可見騎士防守策略成功;而騎士的籃板數能以41:40輕微壓住勇士,也是主要原因。這支勇士已經相當努力,至少去到第四節都多次追近到13分,可是整體的攻守能量經過上半場的折騰後,已經大為走樣,最後只能見住球隊大敗一場,116:137的比分實在是個不小的打擊。



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上場賽後,LBJ被問到對Kyrie射失最後一擊有何感想,他認為毫無問題,因為起手總會有入有不入,最重要是信任這個單對單無人能阻的得分機器。Kyrie今仗所得的40分中,至少有三球是難度如同上仗的最後一擊,最後仍然順利命中,三分波最後是12中7,打爆了勇士的防線。上場之後,有朋友問我為何勇士的移位速度快,可是我總說Kyrie的單對單突破是勇士的剋星;因為在單對單的速度上,只有KT真正去到一級,其他隊友面對如Kawhi或Kyrie的進攻,很易被打破第一點,而勇士能悍衛禁區的就只有D.Green一個,可是每次Kyrie單打,總會見到LBJ拉到對角或較遠之處,令其無法補位。當然了,有如此單對單進攻能力的,聯盟就可能得幾個,而今場有點不同的,是騎士用更多的單擋來消耗S.Curry,加上Kyrie手感火熱,如同「無解」的進攻,LBJ反而可以專心穿針引線,帶來總決賽第9次三雙,也取代Magic Johnson,成為總決賽三雙之王。當勇士外圍防守被打亂,騎士如同火箭的三分雨就會重現,或者JR那球35呎的三分波也射入反映了一件事,就是這麼精采的總決賽,籃球之神也想多看一、兩場吧。

兩個月來首次敗仗,場數也去到勇士最不想面對的3:1,勇士的壓力很大,可是這才是奪冠之路上應該有的阻礙,球證、球迷、傷患,都是球賽不能主宰的因素,如果真的輕鬆就16:0,對球迷或對球賽本身都非好事。在實力上,勇士肯定高於騎士,可是LBJ也明白,心理戰才是他們可以佔上風的地方。當傳媒一直針對S.Curry上場在KD射入三分後那記「大便」姿勢,LBJ也公開表示,隊友聽到D.Green想在騎士的主場慶祝,「想在客隊更衣室用香檳亂射」,這當然是一次心理戰。一方面提高隊友鬥志,另一方面也提醒了勇士球員,不會讓他們為所欲為,正如今季對賽時更衣室外那張「The Block」海報,攻城為下,「攻心」為上,LBJ的總決賽經驗,讓他在逆境逃出生天,避免了生涯再次被橫掃,也讓氣勢追回不少。可是這支勇士已經大不相同,在第五戰, S.Curry不用帶傷上陣,D.Green也不用停賽,加上KD的來投,整體的實力和鬥志都比去季成熟不少。

沒有失望,也沒有憤怒,卡爾教練在賽後對於記者問及球證執法有否不公,他一句Nice try,笑笑就帶過去,當然不會像D.Green媽媽賽後在twitter公開抨擊球證收了錢;這才是最好的態度,正如KT賽後冷靜表示:「是時候回家為球迷來場好波!」球證是球賽一部份,正如人生不可能有絕對公平,自怨自艾或將落敗推在球證身上,於事無補,在這一刻,勇士仍然掌握先手,有絕大優勢,沒有任何理由去質疑自己,只要冷靜應對,回到奧克蘭很大機會再次重返榮耀。我賽前預測勇士可以4:1勝出,因為勇士的實力的確高出一截,但也相信騎士有實力至少取下一勝。下星期二的Game 5,我相信勇士可以取下「天王山之戰」,三年內再度封王。"The Warriors have championship DNA, and so do we."LBJ信心十足地說,勇士球員,你們聽到嗎?拿出總冠軍的DNA來讓「大帝」看看吧。

 

 

Comfort zone中的MVP

 

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賽後,我又再翻看了一次第四節,感覺這次勇士死裏逃生的驚險程度,與2013年總決賽Game 6的熱火不遑多讓,騎士已經是打出了個人的極限,加上主場之利,在最後兩分鐘一直掌握住主動權,居然以5分之差落敗,實在是不可思議。勒邦占士(LeBron James)的38分、11籃板和9助攻,以及K艾榮(Kyrie Irving)的38分、6籃板和3助攻,俱已發揮到人類極限,可是對手勇士不是打一、兩個人,而是以團隊打法來贏取勝利,每個落場球員都做好份內事,才會得出這個結果。杜蘭特(Kevin Durant)在最後關頭連取7分,當然是英雄,但沒有隊友做好一切,就不會有最後的入波。說英雄,誰是英雄?勇士全隊都是英雄。

說是人類極限,或者誇張,但Kyrie今日所做的一切,足以令球迷目瞪口呆,無數高難度上籃,左手、右手,全部都能命中,就算對手兩三個人在籃下圍堵,一樣只能目送他取得and 1;可是38分入面,大部份都是上籃取得,所以命中率極高,起手29次入15球,6球罰球也全中,但三分波卻是7射全炒,包括最後關頭單打一大輪後勉強起手而射失,說是輸波罪人也不為過。反而LBJ就真的是力盡了,”I gave everthing that I had …, I was playing as hard as I could.”真的絕無虛言,LBJ不止是以39分冠絕全場,最重要是多次傳球都讓隊友得到空檔,可是去到比賽後段,若細心留意,LBJ的傳球也開始走樣,有好多球夠力但失去準頭,隊友都要飛身才救到波,更不要說接波後可以輕鬆起手了。或者是對隊友的信心,也可能是氣力不夠,在Kyrie的最後一擊,見LBJ本想上前要波,之後也拉開讓Kyrie單打。在當時只差一分下,LBJ理應更有把握反超前,起碼今場他的三分也有射9中4吧。在對手圍攻下,LBJ不止取得高分,也只有5次失誤,實在已是力盡。

今場比賽,我與朋友的意見一樣,覺得雞聲有點偏向主隊,可是說是黑哨,又太過份,主隊在這種場合會佔上風,也是很合理的事,若真的是黑哨,那伊古達拉(Andre Iguodala)最後的偷波早就吹犯規吧。但這個「優勢」,已足以令勇士的防守大鎖Draymond Green再次陷入犯規困擾,只能上陣33分鐘,在尾段一直背住五犯來打,令防守大打折扣,可是正如Game 1,Iggy和其他隊友分擔了工作,不論是搶籃板或防守,都幫上大忙。Iggy雖然只得7分,但5籃板及5助攻,再加4次偷波,讓KD可專心進攻,也令D.Green放心坐低。而當騎士打矮細陣容而追上勇士的速度,卡爾教練(Steve Kerr)便即時把David West推出來,他也取得7分,但是3射3中,連同罰球,100%,還有在低位的搶位,令騎士太過留意他,變相走空了其他人,加上時常忘記box out,所以S.Curry的13個籃板,包括5次進攻籃板,也可以說是團隊的力量。今仗勇士的後備取得23分,騎士是11分,大約就是勝負的差距。

籃球,我們經常強調是團隊的運動,1+1>2才叫理想;可是看騎士的打法,實在不能說是團隊籃球,29 vs 17次助攻是一個指標,48.2% vs 44.4%命中率又是一個指標。在頭三節,騎士都打得極好,看第一節勇士不清醒的射入9球三分,可是LBJ射8中7得16分,依然讓騎士頂住;當所有人都以為勇士在第三節會一如前兩場般拉開,可是今次的騎士反而以33:22勝出,三分波還要比勇士多三個(4 vs 1)。

在馬刺對勇士時,為何缺少了Kawhi會差這麼多,除了因為他的防守以外,就是因為勇士的「蟻獅地獄」的最大弱點,就是當第一點被突破後,一補位就出現漏洞,加上身高不夠難有人在籃底補防,所以有突破能力的球員是勇士防守上的剋星。LBJ做得到,但問題是首兩戰隊友跑動不足,接應不了,來到今仗,Kyrie一次又一次把防守劏開,隊友也都醒覺了,JR Smith三分波達50%有16分,雖然防守也有發夢,但起碼值回身價,而Kyle Korver跑位入樽及兩球三分也同樣有用;至於老將謝弗遜(Richard Jefferson)守住KD,森柏(Iman Shumpert)在有限時間(12分鐘)凍結S.Curry,也盡了力,可惜Deron Williams完全找不到節奏,大前鋒Derrick Willaims一分鐘未打,成為敗筆。看正選中鋒TT(Tristan Thompson)今仗的表現(0分3籃板2封波),就算路爾教練(Tyronn Lue)嫌Channing Frye太慢,我也不明白為何不試用一下幾位前鋒中最夠活力的D-Will?當見到K.Love搏命到幾乎拗柴,TT卻如同廢人,實在灰心。



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要數今仗的罪人,勇士是Zaza,騎士則肯定是教練Ty Lue。今場波的轉捩點,可能是上半場臨完一刻,當時勇士本有機會拉開到10分,可是Zaza再一次移動單擋,令勇士失去進攻機會,造就Kyrie跑足全場上籃得手,半場只落後61:67。這不緊要,更重要是讓Kyrie打起了信心,下半場就取得21分,幾乎逢鏟必有。Zaza下半場也重施故技,連拉衫也出埋,證明自己為贏波的確無所不用其技,埋單是0分、1籃板、1助攻及4犯,戰犯程度比TT更高。可是除了Zaza,其他球員都打出水準,不得不提是JaVale McGee,今日落場雖然只得1分,卻有一球後衛式入楔後的no-look pass,令人刮目相看。

至於Ty Lue今仗也有微調,如防守上的分配,或者進攻上用外圍去幫忙,可是最大功勞還是Kyrie和LBJ的單打,他的作用有限,可是來到最後的兩分鐘,連番在細節上的失誤,教練責無旁貸。先是最後的防守,明顯沒有提醒球員針對防守勇士的三分波,當疲憊時自然下意識收窄防線,結果令KD有機會一去到三分線就輕鬆射入,被反超前114:113,盡失先手。

當時騎士落後一分,而大細鐘只差一秒多,近乎不可能藉防守成功來反擊,一是夾擊讓勇士失誤,或者立即對罰球命中率低的球員犯規,寄望對手射失後搶回籃板進攻。可是騎士讓S.Curry輕鬆運球過半場,當他傳到D.Green手上,明顯是絕佳犯規對像,因為其罰球命中率不足7成,可是騎士仍未醒覺,到球再傳到KD手上,Ty Lue已在場邊大叫了幾次foul,K.Korver才明白要犯規,球證鳴笛後已餘下12.9秒,中間浪費了足足4-5秒,還要犯下KD,和送上2分沒分別。

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好了,落後到三分,形勢已是極為險峻,叫過暫停後騎士在前場發球,可是Ty Lue居然換走K.Korver,加上K.Love要開波,令騎士基本上只有兩個三分選擇,讓勇士更易防守。而這個play還有幾點難以明白:1.JR走向Kyrie,但不是單擋,基本上走向一個絕不可能接到波的地方。

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2.之後到TT走去為Kyrie單擋,但負責守Kyrie的K.Thompson非常聰明,早早繞到外面來避開單擋,一直緊貼對手,令Kyrie也接不到波。

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3.緊隨TT起動後的LBJ只好走到最近的零度位接波起手,但Iggy速度非常快,一個箭步已來到面前,並將籃球拍走,令LBJ拍球出界,勇士也在餘下10.4秒下,再次取回發球權,基本上大局已定。簡單來說,要是把LBJ和TT的位置互調,由他去負責單擋,而K.Korver是走到零度位接波的一個,那將令整個戰術多出兩個機會,因為LBJ與Kyrie單擋後,其中一個有空擋的機會很大,而就圖3所見,TT真的無人防守,當然也有可能是D.Green判斷後不去理他。在最後一刻出TT有何作用?難道他可以搶到進攻籃板?單擋特別好?在沒有三分、甚至沒有進攻能力下,用他而不用K.Korver的原因,真是想爆頭也不明白。要是讓K.Korver落場,除了上面提到的調動,簡單一點,由LBJ入楔外傳,相信成功機會更高;正如最後一分鐘那球,便是LBJ傳予K.Korver起手,只是射失吧了。



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Defend the Land是騎士的口號,回到季後賽只曾一敗的主場,騎士守到了46分鐘,幾乎就打破勇士的長勝紀錄,可是細節上的佈置,戰術上的執行、體力上的分配、甚至最後一擊的部署,都非長期訓練而成不可,這也是騎士與勇士的分別。朋友賽後問我,KD是否值得贏取FMVP?相信看過他的攻守表現,大部份也會認為他值得,但處身於如此舒適的comfort zone,少了拼盡全力的感覺,也令「含金量」打了折扣;如今場比賽,你會感到LBJ使盡吃奶之力,可是勇士實在太完美了,沒有誰會有燃燒到極限的感覺,KD、KT、D.Green加上S.Curry,後面還有訓練有素的板凳兵團,聯盟最佳教練,勇士是最好的團隊,也打出理想籃球的風格,人人樂於傳球,努力防守,遠勝騎士的two man show,但在最舒適的comfort zone,根本迫不出KD和Curry的極限,實在可惜。由始至終,我認為S.Curry才是真正的MVP,不止因為他在攻守及心理上的進步,而是他毫不吝惜,分享球權,樂意與KD分享,才有今日的勇士,也才有今日的KD,單是這份胸懷,已經難得。正如當年D.Wade在熱火,比起加盟的LBJ,其實更有功勞。

無論最後結果如何,我都對勇士感到佩服,由「制服組」到教練到球員,他們都表現得完美無瑕,讓球隊火速成為NBA最強的勁旅,而來投的KD也可以說是各取所需;雖然我不欣賞其做法,但如贏得幾隻指環後,自然無人出聲,因為今日已是只重結果的年代,因人成事?誰會理呢;正如一首舊歌中的幾句詞:

「大地在我腳下
國計掌於手中
哪個再敢多說話

高高在上 諸君看吧 朕之江山美好如畫
登山踏霧 指天笑罵 捨我誰堪誇」

今仗集合了天時地利人和,最後騎士仍是放虎歸山;看賽後KD接受訪問時仍然認真,S.Curry和D.Green也沒有放肆慶祝,Iggy偷波成功後即時叫隊友冷靜,全隊都戰戰兢兢,小心行事,避免了如上季般被騎士取下第三戰而埋下伏線,實在難有敗理。心態上做足準備,令這隊勇士更加恐怖,既然上季可以造出73勝,我也很想看看在季後賽全勝捧盃的球隊出現。希望JR真的打出Cavs in 7的鬥志(雖然他已即時說自己手機被hack),無論戰果如何都奮戰到最後一刻,才對得住球迷,因為如今仗般精采的比賽,今季實在太少了。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

“It was 2-0 last year, we lost."

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今場比賽有兩記金球,第一球在首節發生,勒邦占士(LeBron James)偷波後面對另一位Final MVP伊古達拉(Andre Iguodala),像要粉碎籃框似的一人快攻大力入樽,在甲骨文球場的人聲中仍然鏗鏘;第二球是第三節餘下9分鐘,史堤芬居里(Stephen Curry)左右手輪流運球,加上肩頭及起手的假動作,令LBJ由主角變配角,欲守無從,最後只能看住S.Curry在他和奇雲路夫(Kevin Love)之間上籃得手,拉開到10分,而騎士也只能即時叫暫停。兩位主角,兩次三雙,是總決賽首次,可是結果卻大不一樣,不是因為S.Curry和LBJ之間的比拼有高低,而是勇士作為一支球隊,實在勝過騎士太多,太多。

依照上季的水準,騎士今場已足以贏得比賽,LBJ發揮到極限,半場是18分及10次助攻,全場有29分、14次助攻及11個籃板,他的上籃拉也拉不住,就算那個是7呎大中鋒麥伊(JaVale McGee),他三分波射得少但一樣有命中(射3中1),最重要是他一直與K.Love壓制住勇士,至少在半場時仍只是稍微落後3分。打完全場,騎士的命中率有45%,失誤只得9次,全隊得分達113分;上季總決賽的7場比賽,勇士未曾試過去到這個分數,按理說,騎士今仗應該是勝出一方。可是細看分數。勇士去到132分之高,是自1987年湖人後的新高,全隊轟入18球3分波也是NBA總決賽紀錄。同一條方程式,卻得出完全不一樣的答案,原因非常簡單,就是勇士多了杜蘭特(Kevin Durant)。



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《The Cavaliers Have No Answer For The Warriors’ Hired Gun》,這是第一戰打完,SI資深專欄作家Ben Golliver的文章。Hired Gun可指專門受僱的殺手,或者專門解決困難的人,這裏說的當然是由雷霆來投的KD。當中的對錯是非,早已寫過多次,在總決賽完結前不再討論;但站在勇士的立場,骨幹是幾位選秀而來的球員,當自由市場出現一尾大魚,出手羅致實屬無可厚非。這個「僱傭兵」的作用大家都知:跳投隊不夠穩定,上季總決賽受制於騎士的防守,多了能夠從罰球線直接上籃,又可打背籃的KD,就是希望不會再次「死火」,始終上季最季那幾分鐘,看住比分一直停在89分之上,是勇士永難磨滅的回憶。

KD的確帶來了「答案」,繼首戰的38分後,今仗再次有33分、13籃板、6助攻,更恐怖是他補足了因為犯規纏身而只上陣24分鐘多一點的Draymond Green,擔當防守大鎖,無論是面對LBJ,或者單擋後的換防補位,全部都一絲不苟;5次封波,3個偷波,上陣時間是全場最多的40分42秒,攻守兩端都撐起了勇士隊;若說S.Curry的三分波是卻阻無從的遠程炮彈,KD的走位和防守則是騎士挑戰不果的高牆,而最恐怖的一樣東西,是KD已不像季初或季中般爭波,無球走位完全融入球隊,見到隊友跑空也不吝助攻,所以他和S.Curry只是剛剛好的33及32分,還有4位隊友得分達雙位數,包括防守依舊半步不讓,但手感回來的K湯遜(Klay Thompson),今場射12中8,幾球三分接近30呎遠,感覺不是入籃,而是一刀插入騎士球迷的心臟,而他還居然有力守到另一K、Kyrie全場射23中8,只得19分,委實可怕。

雖然今早的比賽早了一個小時開打,朋友卻已準備就緒,不少在7時許就在fb出post大談Game is on!興奮是來自卡爾教練(Steve Kerr)也回歸,兩隊真真正正是full team作戰。而在用人上,今仗騎士的路爾教練(Tyronn Lue)也被迫變陣,上仗一分鐘未打的「陳法拉」(Channing Frye)第一節已登場,其他幾位後備如Richard Jefferson、Kyle Korver及Deron Williams等也是早早出場;畢竟比賽是打7場4勝制,每場更要打上48分鐘,單靠幾個人絕對頂不住。今日第一個感覺是騎士要搶先手,就如前晚看歐聯決賽,年紀較大的祖雲達斯想先攻一樣;Ty Lue的想法無錯,正如上仗賽後我也認為LBJ要打得更進取,聯盟惟有他能至少撼動勇士的「蟻獅地獄」,希望令勇士收窄收線,然後令球隊的三分炮重生。LBJ也真的做到了,把握住今場勇士的大量失誤,直接轉守為攻,不止令勇士的防線傾斜,也令其防守主軸Draymond Green因犯規而被迫下場休息。可是勇士仍然沒有被拋離,甚至沒有被超前,就是因為KD頂起了防守重任,加上KT和Iggy的努力,讓LBJ以外的球員發揮不了。今場LBJ的命中率高達66.6%,但其他球員加起來只得4成,若再減去52%的K.Love,那命中率就跌至35.5%。反觀勇士命中率是51.7%,正選中最差的S.Curry都有41%,還要14球罰球全中,所以在失誤數落後,助攻數也不是好過騎士太多下,仍能大勝一場。



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心態,是去季騎士能夠反敗為勝的關鍵。由underdog而來,騎士一直等待勇士信心轉弱的一刻,加上輕敵及種種因素,最後從領先3:1下大逆轉,成為永不磨滅的烙印。從自由市場上找來KD,不止是打法上的改變,而是心態上的提昇,帶來了一份再無退路的飢渴,賽前我在預測中就寫過:「KD的加盟也為球隊帶來了一份渴望,和勇士的主力不同,KD未嘗冠軍,也因轉會而背負住『抱腿』的污名,可說是再無退路,他應該是全隊最想用冠軍去證明自己決定正確的一位,就如當年LBJ一樣,not one、not two、not three,可能至少要兩三個總冠軍才能令球迷重新接受,當然,也可能永遠也做不到。」而在這兩場比賽,他也用行動證明了自己的決心,無論攻守的表現,都對得住MVP的身價,他不是處身comfort zone的隨便打打,而是主動擔起重任,守要守LBJ,攻也要用極高效率的取得高分。KD已經連續兩仗取得全場最高分,也令越來越多人討論Final MVP是否不出其囊中物。今場S.Curry的三雙當然珍貴,但平心而論,KD才是贏波的最大功臣。兩仗合共取得66分後,已經比上季正選Harrison Barnes七場合共的65分高出一分,可見勇士在這個3號位提昇了幾多。

戰情的確如同歐聯決賽的晚上,上半場未能領先,去到下半場,騎士就如祖記,LBJ開始有疲態,第三節是轉捩點,騎士因體力下降,希望在防守上省氣,改成較接近區域聯防的防守,遇單擋時更多都是縮後,這毫無疑問是賭一下勇士的手氣,結果勇士在此節轟入6球三分波,命中率是42.9%,連帶令防守也更有信心,令騎士連起手也難。最後單節比分是35:24,分數拉開至102:88,基本上大局已定。最後一節雙方也慢慢收起主力,為周四的Game 3作準備。

來到今日才討論騎士的部署,或者勇士的先見之明,已經沒有意思,目前騎士就如他們之前的對手塞爾特人,最少要在主場挽回面子,取得一勝;正如上季總決賽的第三戰,騎士亦成功以120:90大勝對手,為之後的逆轉埋下伏線,今次難度當然更高,但仍然有可乘之機,要做得到,至少要有以下變招。

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第一,收起JR Smith。第一仗,JR的貢獻是上陣28分鐘,得到3分,正負值是-12,防守一無是處;今仗,JR打了13分鐘,1個籃板,2次失誤,4次犯規,個人包辦S.Curry和KD的兩次「四分打」,除非你把他出腳疑似「楔」KD也當成貢獻,否則套用Charles Barkely想說的術語:「他的表現比死人好不了多少。」而我想說,死人至少還不會犯規。對住勇士,要求的是高度集中,不知是否贏得總冠軍指環後走樣,還是今季養傷太耐找不回手感,本來差勁的防守更差,那些神經刀三分也完全消失。雖然Iman Shumpert進攻也不穩定,至少可減低KD威力,減輕LBJ負擔。今仗I.Shumpert拚命至抽筋,賽後甚至要靜脈注射,我相信如放他上正選,勇士會感受到不一樣的壓力。

第二,讓LBJ休息。今仗LBJ仍舊打了近40分鐘,可是有看比賽的朋友,都見到他第三節回到後備席時,如同激戰了120分鐘的倦相;面對勇士的車輪防守,還是單挑對手防線,所花氣力不足為人道。LBJ一直想要的playmaker,其實就是Deron Williams,雖然此子今日表現差勁,但他的視野和進攻能力仍在,體型上也有優勢,起碼在第二節和第三節要多用他,並且是由其發辦,由他主導,LBJ要把握機會休息,以在比賽末段仍有充足力氣。這個想法如同賭博,但目前以騎士的兵力,LBJ每一分鐘都要用得其所。

第三,試用RJ及D-Will。作為隊中籃板及內線防守主力,Tristan Thompson一直是不動正選,可是這兩仗完全進退失據,以目前形勢,把RJ推上正選,打上25-30分鐘,未必會比TT的作用差;起碼後者的防守判斷和進攻力度,會比TT更強。甚至可考慮直接用另一個用得太少的前鋒、只打了不夠4分鐘的Derrick Williams。這位前鋒夠年輕,26歲有本錢和勇士鬥走,在現時的陣容上,勇士必須打得更「小」,在攻守上才不會被拋離。

至於其他實質上的攻守策略,騎士大部份都已做過,而事實也證明了今日的勇士通通都能應對;回到主場,騎士必須要打出最高的能量,以及不服輸的意志,進攻上多攻擊D.Green和S.Curry才行;KD這個點太難擊破,要是從後兩者埋手,可能會有不一樣的結果。其實比賽只是來到半途,勇士既未在客場取勝,上季反先也有先例,怎能開心得太早?賽後卡爾教練也再次提醒隊員們不要輕敵。可以說,當勇士心理上做好準備,要贏他們,真的太難。

“Well, it’s been a great run but none of that matters unless we can finish the job with this series," Kerr said. “Trust me, we know. It was 2-0 last year, we lost."

再陷「蟻獅地獄」的LBJ

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騎士教練路爾(Tyronn Lue)在賽後的記者會上,大讚勇士打出他見過最好的籃球,有看Game 1的朋友,相信都會明白並非客套話。今場最誇張的數據,不是雙方最終的比分差距,或者哪個球星的取分比較,而是4 vs 20,勇士驚人地把失誤壓制在4次,只失掉6分;反觀騎士失誤高達20次,並因此失去21分,單是勒邦占士(LeBron James)一人就有8次失誤。今仗勇士進攻不順,開局慢熱的毛病也在,可是防守戰術上完全睇通騎士,已足以輕鬆地以113:91取下首勝。

看住兩位MVP級的球員,完全是天國與地獄比較,杜蘭特(Kevin Durant)無比輕鬆,在上半場已取得23分,也有5次助攻,很多時候是兩邊底線單擋後,KD輕鬆走出接波,然後視騎士的防守以及隊友的走位,而決定出手與否。除了有時出現錯對,由矮一截的Kyrie Irving防守下強行爆籃,大部份的出手都是easy basket;加上從防守而來的偷球或轉守為攻無比快速,所以出現了KD運球一條龍殺上,而騎士還在前場來不及回防,最後以大力入樽作結,是總決賽中罕有的畫面,而且出現了不止一次。

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可是在騎士一方,就是另一個世界。LBJ打出相當了不起的比賽,上陣40分鐘2秒,交出28分、15個籃板和8次助攻,也有兩次封波,可是8次失誤非常致命。面對LBJ,就如當日對住奧拉祖雲(Hakeem Olajuwon)和奧尼爾(Shaquille O’Neal)等具統治級數的球員,第一,你不可包夾,因為他們都很懂外傳,而球隊也早已找來一堆三分射手來伺候着;第二,你也不能只是用一個人去防守,而是要車輪戰式輪流交鋒,讓對手難以找出節奏,隊友也需要幫忙,但不是瞓身double team,而是判斷進攻路線,收窄進攻方向,間中幫忙偷球,但最主要還是截斷其傳球路線,令他陷入「孤島」狀態;若果對手不智跌入球場死位,那包夾一樣會快速來到。

超級大鎖+截斷傳球路線

講就容易,可是要減低LBJ的威力實在困難;可是勇士已非前季那隊可比,當年LBJ仍能以一人模式苦苦對抗,可是今季的勇士已再次蛻變,不止單對單防守犀利,連王牌殺手也有幾個。Draymond Green是第一道大鎖,當他打了4分多鐘已兩犯,勇士還有Final MVP伊古達拉Iggy可幫忙,連同KT,三個都能在單對單下不懼LBJ進攻,而手長得驚人的KD也算上半個,這四人輪流交織的防禦網,讓LBJ居然在第三節開打不久已現疲態;加上其他勇士隊友快速的移位和訓練有素的防守,於是LBJ運球時間越來越長,隊友走位卻越來越少,因為根本不知如何應變,結果最後不是LBJ入楔後外傳被偷波,就是勉強起手。LBJ今仗命中率不低(射20中9),可是在下半場直線下降,跌至射12中4,有幾球明顯見到無力硬上,結果也只得28分,防守時也被D.Green硬爆and 1;當成功圍堵了「火車頭」,要收拾騎士就再非難事。

我一直以「蟻獅地獄」來形容勇士的防守,看罷今日一戰,我更加相信經過幾季的進化後,被勇士看上的「獵物」已更難甩身,強如LBJ也在沙堆中孤立無助,實在可畏可怖!論火力,勇士已是冠絕聯盟,可是防守才是他們的真絕招,防守贏冠軍,這句話從來不會有錯。



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賽前分析中,我認為騎士最大的難題是如何對位KD,本來就可以輕鬆攻入30、40分的他,來到勇士簡直是大解放,不比從前與韋斯卜克(Russell Westbrook)共事時走空卻沒有波到,勇士簡直是籃球天堂,每個球員腦中都有pass first的想法,所以最後有足足31次助攻,絕不出奇。勇士的浪花兄弟本來就是要緊盯的球員,也間接減輕了KD的壓力;所以很多時是S.Curry和KD互相單擋,當騎士在高位換防後,無論追KD或S.Curry的都被玩得團團轉;有時快攻上前,見到S.Curry留在三分線,令騎士防線上前,此時「後上」的KD就衝前作第二波快攻,結果是輕鬆上籃或入樽,根本防不勝防!兩人也深富默契,輪流開火,結果就是前者38分8次助攻;後者則轟入6球三分,交出28分及10次助攻。兩人加起來的18次助攻,已經多於騎士全隊。

何不讓Shumpert打正選

你不可能完全守死KD,只能令他取分時更辛苦,可是見到騎士一開波就讓LBJ去守KD,那實在太不智了。你可能會說,正如MJ和Kobe,也同樣在攻防兩端都交足功課,但騎士無論組職和球隊組成都可說是圍繞LBJ一人建立,極度需要他在進攻上的貢獻,那為何不用Iman Shumpert打正選,要他去防守KD,減輕LBJ的壓力?看看正選的JR Smith做了甚麼,防守不集中,進攻有氣無力,最後射4中1得3分,比I.Shumpert還要低2分。出JR本沒有問題,但他要打出那種無畏無懼的進攻才行,否則毫無作用;以我的意見,讓JR回到後備做第六人,I.Shumpert打正選才是更可行的方法,至少他會在防守上大有幫助。至於不出Channing Frye也合理,因為防守的確太慢了。



看勇士的比賽,除了為球員和教練喝采,也一定要給管理層掌聲;簽來KD來「代替」Harrison Barnes當然是完美無瑕,而與騎士在2月的轉會窗將關才簽下幾位自由身不同,勇士一直努力裁培自家球員;當保格(Andrew Bogut)成為自由身,不少球迷都希望勇士將其再次收歸,可是勇士信任Zaza和一直被笑為「腦殘」的麥伊(JaVale Mcgee),也信任小將如Ian Clark及Patrick McCaw,堅持用這個陣容去應付敵人,沒有打亂默契,也令球員打出信心。Zaza打了不足15分鐘,有8分及6個籃板;更恐怖是J.McGee,上陣5分半鐘而有4分5個籃板,還有TT上籃時的一記從後封阻,交足功課,更重要是就算轉打陣地戰,都有個出色的禁區守衛在陣,而以勇士今日的速度,這兩人又真的比A.Bogut更適合,只是後者58秒就傷出,無緣面對舊東家,實在可惜。

KT就如柏賓化身

據最新消息,卡爾教練(Steve Kerr)可望於下仗回歸,但米克布朗(Mike Brown)今仗也實在不錯,強項的防守當然可圈可點,他讓Klay Thompson作為「防守大鎖」,與D.Green及Iggy三個全力凍結對手,可能大家都會見到KT手感奇差,射16中3而只得6分,但很少人留意到他對付的對手是射12中1,無論是Kyrie或JR,甚至有時換成K.Love,全部討不了便宜,由開波的一刻,見到K.Love在他的嚴防下射大針,就知道今晚分工清晰,KT選擇犧牲自己,做好防守,讓鎂光燈影照拍檔。我不知勇士的MJ是誰,但若要選出如同柏賓(Scottie Pippen)的無名英雄,在防守和串連上大大出力,那一定是KT,正是他讓M.Brown的防守戰術執行得更成功,也是「蟻獅地獄」中最關鍵的一環,因為他比D.Green冷靜,也比Iggy年輕,防守的腳位勝過KD;上身半強壯得可頂住K.Love,速度又跟得上Kyrie,講單對單防守,聯盟真的沒有幾多人比KT更好。

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在控制球員的情緒和上陣時間上,M.Brown也做得不錯。來到總決賽,每一步都要計算得清楚,所以比賽時疑似被撞到的S.Curry,在第四節只打了3分鐘,反而讓I.Clark去控球,為下仗作準備;而兩大秘密武器,J.McGee和D.West也用得少,因為騎士的TT當在內線難以逞強,所以內線球員也相對少用。細心留意一下,今仗勇士大勝,可是仍是滿面心事,沒有大肆慶祝,絕不似贏波一方;我相信M.Brown一定有提醒球員,要總冠軍到手才算功德圓滿,他也讓球員減少無謂的花巧波,除了S.Curry幾球後手帶波,勇士再非一、兩季前那支玩敵球隊,他們追求是更實際的東西,連帶防守上的賭博偷波也大減,多數是由守轉攻而帶出的快攻,也讓勇士的防守更少破綻。



講到總決賽第一戰,LBJ可說是「失敗專家」,因為生涯出戰8次,而只贏一仗,可是最終也贏過三次總冠軍,稱得上是後勁十足;上季總決賽,騎士首兩戰都大敗,最後還不是絕地反勝?當然今次面對更齊腳的勇士,難度會高上很多。今早看完比賽,我想起07年的LBJ,不是在總決賽被橫掃,而是深信自己是天下第一人,在東岸決賽隻手打垮活塞的一位。當年單場48分,我們都深深記得LBJ是真正的「雷霸龍」,連活塞的防守也被轟爆!對住勇士,刻意入楔再外傳已行不通,LBJ必須打出當年的霸氣,果斷進攻,迫得勇士必須包夾,防守被動調整,才能發揮隊友作用。不過今次這支勇士,也的確如同07年的馬刺,對騎士來說,是難以戰勝的對手;現在唯一看不透的,是去到關門一戰,勇士會否頂不住壓力而表現失準,否則的話,勇士仍是大佔上風的一方。正如評述的Jeff Van Gundy所說,勇士的天份實在太恐怖了!

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LBJ做好領袖本份

K.Love已竭盡所能打出最好的比賽,在防守和籃板上一夫當關,要不是他搶好籃板,勇士的快攻會更驚人。Kyrie只能說是不夠好,他要衝擊S.Curry更多,制造犯規,才能幫到LBJ。減少外線起手,紮實地用內線和入楔來令對手犯規疲憊,才是王道。勇士不會害怕任何一支和他們鬥射三分的球隊,惟有由LBJ先當進攻先鋒,用高命中率和藉搶贏籃板的快攻,方可一鬥。作為領袖,LBJ賽後有一幕很值得欣賞,賽後步回客軍更衣室,他沒有垂頭或者大發脾氣,而是轉身和隊友逐個擊掌,鼓勵隊友,做得非常好。

第一戰結果出來,只能說合乎期望,可是你不會因此而說勇士必勝,也不可以太早睇死騎士;有些朋友問我Final MVP是否KD的囊中物,我只能說開心得太早了吧。騎士還有能力可以打得更好,至少求勝的決心和那種背城借一的防守,在第二戰必須拿出來來,對手已經13連勝了,再不努力,今季就餘下3場比賽,騎士今日打得有如頭兩戰的塞爾特人,還在等甚麼?

勇士93%的勝機 vs 騎士如何打破金鐘罩 

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無論從那一方面來看,今次的Final總決賽,將是近10年最重要的一次戰役,一方面,勇士由前季開始,已經被譽為聯盟史上最強的球隊,到去季的73勝戰績,雖然最後功虧一簣,可是不容否認,已改變了全世界籃球人的生態;至於東岸代表騎士,則有勒邦占士(LeBron James)在挑戰近乎不可能的任務:不是成功衛冕,而是希望追平甚至超越米高佐敦(Michael Jordan),成為史上第一。所以今次的總冠軍,將會是一次完美的救贖(Redemption);對勇士來說,對杜蘭特(Kevin Durant)來說,這個冠軍代表了一次翻身的機會,讓他們可以洗去嘲笑和指摘;至於LBJ和騎士藉上季的神話,已讓他們贏得了足夠的尊敬,只要再一次K.O.對手,難有任何質疑聲音出現,而第四隻冠軍指環,也可以令大部份球迷支持LBJ躋身史上最偉大球員前三名的位置。

三度對決,是史詩式的宿敵碰頭,也見證了三次不同的場景,2015年,勇士代表了顛覆全世界籃球迷的球隊,居里(Stephen Curry)把三分波推進至另一個境界,整支勇士用快速和團隊戰,征服了所有對手,可是LBJ在主力隊友接連受傷下,仍舊打出第一人的水準,為二次碰頭,留下完美的伏線。福兮禍所倚,2016年本來是勇士神話的昇華,73勝連公牛的紀錄也打破,可是為了追求紀錄,本來有機會休息變成打足,傷患和疲憊,加上Draymond Green的不理智,最後讓騎士在死谷中看到一線曙光,LBJ用勇士來成為變成真正「大帝」的踏腳石,打出7次總決賽中最恐怖的一仗,由落後1:3下成功翻身;把Iggy上籃釘下來的The Block,至今仍是勇士球迷最害怕的夢魘。來到第三度對決,卻又變了模樣,本來深受球迷歡迎的勇士,因為KD來投,一下子多了不少haters;至於騎士在二月打後的一連串操作,也讓討厭LBJ的人更多理由,認為他對自己太無信心,太愛「組隊」,太喜歡指手劃腳,身兼幾職。由八十年代睇波至今,印象中真是沒有幾多次是兩支球隊都有一大班haters,雖未去到十惡不赦,卻令球迷多數第一句是:「其實兩隊都乞人憎,不過KD/LBJ好啲,所以今次我支持勇士/騎士……」非常罕見。

雖然是三度對決,可是由球隊陣容去看,兩隊都有大幅改變,實力也比之前更強。先說勇士,他們為了迎來KD,幾乎是將球隊重新組織一次,Harrison Barnes、Andrew Bogut、Leandro Barbosa、Festus Ezeli、Anderson Varejao、Marreese Speights、Brandon Rush都成了過去式,換成了David West、Matt Barnes、JaVale McGee、Zaza Pachulia等,加上重點栽培的小將如Patrick McCaw,經過一季訓練,大換血後的勇士甚至比之前兩季不退反進。球隊最大的焦點,當然是由雷霆來投的KD,有了這個聯盟最全面的得分手,補足了勇士的弱點,面對焦土戰時有人打背籃和入楔,不致一切都放在「跳投」這個籃子上,而且KD的加盟也為球隊帶來了一份渴望,和勇士的主力不同,KD未嘗冠軍,也因轉會而背負住「抱腿」的污名,可說是再無退路,他應該是全隊最想用冠軍去證明自己決定正確的一位,就如當年LBJ一樣,not one、not two、not three,可能至少要兩三個總冠軍才能令球迷重新接受,當然,也可能永遠也做不到。

Draymond Green,Stephen Curry,JaVale McGee,Kevin Durant

談完背景,切入正題,今次總決賽,我的心水是勇士,場數預計是4:1;我們由幾方面去討論,為何兩支看來被認定是勢均力敵的球隊,預測出如此一面倒的賽果。

首先由兩軍陣容方面入手。根據ESPN basketball power index的預測,勇士封王的機會率是93%,42%會是六場勝出,五場則為30%;至於最多fans預測的結果則為勇士5場勝出,是32%,六場略低一個巴仙。能夠一面倒的佔優,當然與勇士加入了KD有關。事實上,一支本來已經可以去到73勝,在總決賽領先3:1的球隊,再加入一位MVP,加上吸取了失敗經驗,今季的留放做得更好。上季總決賽,騎士最高得分球員是LBJ,平均每場是29.7分(以下為總決賽數據),加上11.3個籃板和8.9次助攻,並有2.3次封波和2.6次偷球,完全是魔獸級的數據。至於K艾榮亦表現出色,平均27.1分,加上關鍵時刻的把握力和信心,與LBJ可算絕配,他正擔任了當年熱火時期Dwyane Wade的角色。至於Kevon Love則集中在防守方面,進攻表現一般,與TT兩個當一個人用。至於勇士以S.Curry的22.6分最高,之後是Klay Thompson的19.6分及Draymond Green的16.5分,不過SC的得分比起常規賽大為退步,原因與傷勢不無關係,最多只有七至八成功力。

Klay Thompson才是最大X-factor

來到今季季後賽,S.Curry的得分是28.6分,因傷休戰少打兩場的KD是25.2分,之後KT是14.4分,DG則是13.9分,在四大核心以外,Ian Clark上陣不足15分鐘而有7.5分,與JaVale McGee的7分3.2個籃板一樣,是非常好用的後備。加上P.McCaw冒起,若連同Zaza、Iggy、David West及Shaun Livingston,整個陣容實在強大得嚇人。由於兵多將廣,加上卡爾的安排,沒有球員上陣時間超過35分鐘,整體負擔不大,而在晉級之路上的12連勝,也足夠反映這方面的優勢。最重要是季初球迷擔心的球權分配,去到季尾已不太存在,SC仍是有波在手的一位,因應隊上有更多球星而受到的防守壓力大減,對手不易包夾;至於KD不止進攻上把握到時機,與SC輪流開火,防守上也補足了高度不足,至少鞏固了防守籃板,大大提昇了「迷你小球陣」的高度,如非KD最後關頭受傷,整體的攻守威力會更高,但目前勇士防守的硬度和高度,只會勝過去季。至於KT的起手及接波機會肯定減少了,但沒有人留意他如柏賓(Scottie Pippen)的防守和串連,而在關鍵時刻,這個單節可入37分的得分好手,仍是任何人都不敢輕視的超級武器;說不定班主Joe Lacob會再跪拜他一次,或者又在他攻入60分時送上玫瑰。



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騎士的LBJ平均上陣時間達40.9分鐘,因為其威力無法取代,這是騎士的優勢,也是劣勢;因為「大帝」的作用,比起Kawhi在馬刺更加大,其單打可完全改變對方的防守,進而做出空位予隊友,騎士的Iso play與勇士的team play,正好是一個相反;至於之前一度扭傷的Uncle Drew看來已無大礙,而Deron Williams和Kyle Korver未必再是明星球員水準,但作支援正選,不會比Iman Shumpert和JR Smith遜色太多。K.Love今季的表現也越來越好,不過要是LBJ不在陣中,除了Kyrie之外,沒有太多球員能夠扛起進攻的重任。

騎士面前的最大問題,是用何人去守KD。由於LBJ太重要,本來對位最好的他不可能用全力去防守,預計Iman Shumpert有機會取代防守經常不集中的JR Smith任正選,以其出色的防守技術去應付,但只能稍減KD威力;而另一問題則是D.Green由誰人應付,K.Love及TT各有缺點,若任由這個勇士司令塔打起,騎士的勝算會更低。今次季後賽,勇士有兩位球員明顯留力,一個是KT,另一倨是D.West,兩人的進攻都被低估,也打得非常聰明,目前來看,可說是勇士的X-Factor。I.Shumpert、TT和LBJ三個人的防守將會在今次總決賽受到極大考驗。

防守不濟難有上陣機會

在這刻,LBJ仍是聯盟最強球員,但他由常規賽到季後賽的上陣時間都很長,面對勇士的車輪戰,可用包括KT、D.Green和Iggy的三人輪防,將打得很辛苦;為何LBJ一直強調要playmaker,就是希望在無法脫身時有人幫忙。D-Will傳波攻力較好,但防守不成;Uncle Drew攻守會較出色,但着重於單打獨鬥;反而K.Love的策動可能更好。能夠對到LBJ,反而Kyrie難防,他的突破能力已達聯盟頂尖,勇士的浪花兄弟會是第一道屏障,必要時McGee也可以保護籃下;而在進攻時以單擋重點進攻Kyrie,讓他在防守上多花力氣,即對付SC的同一招。其他球員勇士相信都可以應付,反而勇士的小球陣及快速打法,會讓騎士的Kyle Korver、JR Smith及D-Will等成為弱點,難以用得太多,這是Tyronn Lue教練最頭痛的地方。

要擊敗勇士,必須打出近乎完美的比賽,當中最重要的,是先搶好籃板,限制勇士的快攻及第二波攻,就如湘北對山王一樣,否則如同有三個沢北的勇士,必定會讓騎士死得很難看。可是無論中路是Zaza、McGee、DG或D.West,他們就是有方法搶下更多籃板,在季後賽,勇士平均籃板數目達到45.8個,是16強中第二,不過防守籃板就一般,對手平均是43.1個,只能多搶2.7個;反而騎士的整體籃板雖然只是41.6個,但對手也只是38.1個,反而有3.5個優勢,難怪只reb %達52.2%,比勇士的51.5%為高。騎士有K.Love這位棒球式長傳高手,也有LBJ和Kyrie兩個出色的終結者,這方面不會比勇士遜色太多。勇士平均每場的快攻得分是20.7分,限制對手快攻是12.1分;而騎士只得11.2分,對手是10.2分。騎士一定要做好籃板的保護,才有望限制勇士的小球陣,不致在快攻上失利太多。

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心理戰成勇士罩門

陣容上面無懈可擊,最重要的防守和籃板,也是勇士佔優,那騎士真的沒有任何機會?當然不會,那就是心理上的優勢。對勇士來說,他們歷經上季之失,今次如再輸,將會徹底輸掉前季建立起的一切,而離開comfort zone的KD,也將成為笑柄;加上領先3:1而被逆轉的事實,無論是後手傳球之失,上籃被LBJ封版等,都仍然是勇士的噩夢。反而LBJ上季登頂,一舉破除克里夫蘭52年的無冠魔咒,其表現也近乎完美,很難再有任何藉口說他不是大賽球員,今次冠軍當然是他「神話」能否建成的重要一章,可是比起上季的壓力已輕得多。要是勇士球員處理不了壓力,太過着意去打出完全籃球去贏波,或者因此而失準胡亂起手,那肯定會讓身經百戰的LBJ有可乘之機。

正如LBJ對騎士不可或缺,勇士也不可缺少一個人,不是SC,也不是KD,而是防守中路大鎖,進攻時萬能的D.Green。相比前兩季,這位全能前鋒的確是成熟了不少,但江山易改,面對老謀深算的LBJ,將再次於心理層面接受挑戰。環環相扣,要擊敗勇士,騎士必定會不斷衝擊D.Green,博他犯規,撩他出手,希望他因為憤怒或其他情緒而影響表現,令勇士出現破綻。沒有球隊是不可擊敗,D.Green就如金鐘罩的罩門,而且是極為明顯的百會穴。



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勇士另一隱憂,當然是至少首戰會缺少卡爾(Steve Kerr),沒有了這位膽大心細的教練,臨場調動必定有影響,不過Lue的經驗和部署也不見得太出色,所以影響可能比想像中少。就算卡爾未能在場邊督師,相信會在半場出現,一如對馬刺的比賽,這對球員仍有極大幫助,除非出現最後一擊的場景,而真的需要一個完美戰術來執行,否則米克布朗(Mike Brown)應該足以應付吧。畢竟球隊陣容太過完美,這位好好先生實在是有運。

上季的總決賽,目睹勇士在極大優勢下連輸三場,失卻獎盃,賽後寫了《I can do all things的詛咒》,當中提到一個觀點,當時就收到不少球迷來郵,指絕對不可能發生。「今個夏天,勇士將有不少變動,助教禾頓(Luke Walton)離隊,H班尼斯和伊斯利也可能走人,真的追逐杜蘭特(Kevin Durant),還是在自由身市場釣大魚,球迷可能要再等一下才有答案。勇士的進攻方式勢將維持不變,只是迷你小球陣被看通後,要作出調整;而歷經失敗後,也會讓居里及隊友謙遜一點,重回凡間;最重要是卡爾會更明白追逐最佳戰績和季後賽爭霸的留放手段。這支勇士,來季肯定會更強。」

https://sendohbun.wordpress.com/2016/06/20/i-can-do-all-things%E7%9A%84%E8%A9%9B%E5%92%92%EF%BC%88game-7%EF%BC%89/

結果不知是神女有心,還是襄王有夢,KD真的來到了奧克蘭,讓SC的工作大大減輕,更重要是兩個失意人走在一起,有了一份勇士之前未嘗見到的沉穩和忍耐,與鋒芒太露之時不可同日而語;不止是他倆,就算是麻煩多多的D.Green也大大收歛,嘴巴上的力更多時用回在球場之上。當所有宣傳都集中在KD vs LBJ,彷似被遺忘的SC更有機會打出前季那令人眼球跌出的籃球。總決賽三度相逢,代表了彼此反覆研究對手多次後,再次於場上交手,可是加入了KD,讓勇士可以有更多變招,也補足了跳投隊的弱點。二月起的焦急難耐,是因為LBJ知道今季的對手從來都不在東岸,最重要是如何在總決賽殺退勇士,來一次價值連城的衛冕,讓他步入偉大球員之列。

無論如何,兩隊都無傷兵,球員也十足狀態,今個系列賽,比起公牛連續兩季對爵士的總決賽更有張力,當年LBJ和Kobe一直未能在總決賽上相遇,今次KD vs LBJ的戲碼,雖然因為加盟的方式而大大減弱,但論可觀程度,仍是甚高;LBJ、KD及SC三人在近八季搶下七次常規賽MVP,證明了這個總決賽組合有多驚人,可說是集合了聯盟最強精華而成,說得上是一期一會,一生一次。星期五的總決賽Game 1,老土說句,千萬不要錯過。

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馬刺出局,一鑿之功

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無論是那種球迷,看着自己支持的球隊被橫掃,想必是一件痛苦的事。本來是萬眾期待的夢幻西決,最後在馬刺主場AT & T中心,卻變成了Manu因輸波而來的謝幕show,雖然阿根廷妖刀仍未決定去留,但任誰都知道,他的時代已遠去,昔日GDP並肩戰無不勝的日子,也已經一去不返。

作為聯盟第二佳戰績的球隊,上圈能夠在同樣缺少Kawhi下,第六戰大勝火箭晉級,實在不易。可是來到決賽,面對是另一Level的勇士,事情實在不一樣。

在第四戰,就算馬刺將士用命一次又一次追到只落後10分,可是KD和S.Curry兩人總是有辦法快速回應,立時將比分拉開;令我想起了2001年的球季。那一季,經歷完傷患回歸的TD大勇大熟,可是身邊球員都未到最高水平,縱使在常規賽取得聯盟最佳的58勝24負,可是去到西岸決賽,半點面子不留地被湖人直落四場掃走。那時馬刺還是用舊款的「彩色Logo」,TD身邊還有海軍上將David Robinson,可是已經垂垂老矣,加上本來的次席得分手Derek Anderson受傷,令他們完全比不上有「O.K.連線」的湖人。最記得第二場,那是記憶鮮明的一場,TD打足48分鐘,交出40分、15籃板和4次封波,隊友Antonio Daniels(多謝AI,令他很出名)有24分,其他隊友加起來只得17分,結果以81:88主場輸波。賽後我極之氣憤,極之討厭湖人,當然去到下一季,因為帝王的「黑哨」系列賽,更是恨之入骨。假如說今日的LBJ或勇士多haters,那時的湖人應該更多。

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當年的馬刺也是正值換血,之後老將如Terry Porter、Avery Johnson及換完腎的Sean Elliot逐漸退下;取而代之是Tony Parker和Manu Ginobili,也有Stephen Jackson和從公牛而來的Steve Kerr,當然少不得「茅王」Bruce Bowen,以及貢獻生涯最後一點餘光的海軍上將;在2003年球季,以60勝22負成為聯盟第一,也成功在總決賽擊敗網隊,再次贏得總冠軍,為退休的海軍上將送行。

馬刺一直把Jacob Riis的金句,張貼在更衣室入面,大意是石匠成功劈開石頭,並非最後一下之功,而是之前百下打鑿,努力不懈而成。原文如下:

“When nothing seems to help, I go and look at a stonecutter hammering away at his rock perhaps a hundred times without as much as a crack showing in it. Yet at the hundred and first blow it will split in two, and I know it was not that blow that did it — but all that had gone before."

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今次之敗,馬刺輸得很慘,面對勇士,幾乎如當年對湖人般的俯首稱臣。那次西岸決賽,馬刺頭兩戰主場合共輸21分,可是之後兩場作客,分別是39分及29分,一敗塗地。馬刺和湖人那10年間是不折不扣的死敵,99年馬刺首次封王,在西岸次圈正是面對湖人,最後直落四場勝出。第四場作客的勝仗,更加是湖人在舊主場大西部論壇體育館(Great Western Forum)的最後一場比賽,不少老牌馬刺迷至今還會說起當時的「香檳味道」,特別香甜。兩隊纏鬥近20年,之後Derek Fisher的0.4秒射球,更是NBA至今三大絕殺球之一,直到Kobe退休,才暫時告一段落。

湖人今日尚在重建,取而代之是另一支加州球隊勇士,與馬刺的對決,看來也將成為西岸未來幾年的重頭戲碼。正如01年那支馬刺,今日在缺少了TD,Manu及TP不比重年勇,勢由Kawhi擔起未來十年大旗,所以Gregg Popovich一直不理Kawhi想上陣披甲的要求,寧願以殘陣應對,正是為了球隊的將來着想。LA當然叫人失望,可是我們在Kyle Anderson、Dejounte Murray、Bryn Forbes和Davis Bertans身上,也看到潛質,要是能夠留下Jonathon Simmons,由Kawhi統率大軍,這支馬刺一兩季之後就足以爭霸。當然,如獨角獸般罕有的Manu,所有馬刺迷都會希望他再打一季吧。至於近日越傳越烈的CP3加盟,我想,還是笑笑就算,因為馬刺的薪資空間根本沒可能簽得起,除非LA和Pau Gasol都交易掉吧,可是馬刺怎會呢!更現實是爭取當年因交換Kawhi而被送到溜馬的George Hill,雖然據報G.Hill也正追求如Damian Lillard級數的合約,馬刺也未必今季就出得起,但他的回歸,將毫無疑問圓滿了其生涯,一季之後,就有機會簽天價合約,而我相信,Pop有機會可以說服到他的,只要爵士留不下他。

談到今季之失,除了幾位傷兵,所有人的矛頭一定指向LaMarcus Aldridge身上。在今個季後賽,LA打得好的時間很少,大多是飽受批評,由不爆籃而選擇fadeaway,防守時經常不集中,到最後一戰差勁得被普帥早早收起,只打了22分鐘,很多球迷如我,都希望季後可以將其換走;但熟悉馬刺體系的都知道,他們決定起用一名球員,不會是短時間的即用即棄,而是希望長期合作。再者,以LA的薪金和身手不成正比,有那支球隊會願意做蝕本交易?

記得被馬刺選上TD之前,海軍上將一直被標籤成「不懂贏波」、「好人牌」,95年贏得常規賽MVP後被Hakeem Olajuwon在籃下玩得團團轉,更是印象深刻。有些球員的確缺乏了做大佬的能力,可是如同TD,只要Kawhi下季傷癒歸來,主宰力更上層樓,我有信心,LA和Danny Green也就會如二師兄及三師兄般歸位。始終後場太弱,令LA打得辛苦。

環顧當今聯盟,風氣是傾向即買即用,盡力向每個願意加盟的球星招手,組成超級強隊,然後挑戰冠軍。馬刺身處德州,本就難與豪門相比,這二十年間,一直藉出色的選秀、交易的操作、對老將的運用,以及行雲流水的團隊戰術,去補足個人戰力的不足。由2007年等到2014年,這七年之間有很多人都認為馬刺難以再贏甚麼,到2013年總決賽落敗,GDP多被認為已再難逞強,可是一點一滴之功,最後也成功石穿;當中Kawhi的罰球之失,反而成了這個超級球星的催化劑。這個失望的球季,應當是一鑿之功,小將吸取經驗,Kawhi更加成熟,每一場敗仗就如一鑿之力,沒有人說得準何時做到,但馬刺上下都相信,總有一天會再將巨石劈開。

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狹路相逢,勇者勝!

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就算勒邦占士(LeBron James)最後攻入50分也好,今次勝利,毫無疑問是屬於K艾榮(Kyrie Irving)。那一記上籃踩腳面拗柴,正常的球員都會先出場治理,才決定是否再上陣;可是那一刻Uncle Drew沒有半點猶豫,一如我們打波時避免腳腫的方法,把鞋帶綁得更加緊,然後再次上陣。連同這記上籃,接連取得10分,將綠軍的氣勢完全打斷,讓球迷由擔憂變成歡喜若狂。最後贏112:99,絕非比分上看得輕鬆,而是好不容易才抵擋住綠軍的拼死進襲,也是今季季後賽最好看的一戰。

球賽需要英雄,今仗看到Kyrie之後瘋狂般的表現,令我想起幾個回憶。第一,當然是賽後不少朋友提到的《男兒當入樽》,就是湘北中鋒赤木剛憲對海南時踩腳拗柴,之後要到更衣室治理,當助理彩子見到其足踝腫如豬蹄,厲聲禁止他再比賽,因為可能有骨折,幾乎連行也不能。可是之後赤木的一句,令所有籃球人動容:「即使骨斷了也不要緊,不能再走路也不要緊……」可惜未竟全功,漫畫中的湘北,最後也不敵海南。

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第二可能冷門一點,是1988年的總決賽第六戰。當時Isiah Thomas在一次快攻時踩上Michael Cooper腳面,痛得即時倒地,滿面冷汗,不發一言,當隊醫扶他回後備席,沒有人相信他可以再次上陣,可是I.Thomas只是坐了不夠一分鐘,就再次上陣,最後幾乎是一隻腳比賽,卻能攻入41分及8次助攻,可惜最後一擊不中,令湖人以103:102勝出。去到最後一場,I.Thomas再次忍痛上陣,終成功領軍登頂。我沒有看這場比賽的直播,只是後來從雜誌重溫,直到差不多十年後,才買活塞封王精華錄影帶,看到這個被選為總決賽史上第七位的經典演出。

比賽時大量的腎上腺素,會令人不知痛楚;我也試過在比賽中拗柴或甩骹,結果都是繼續比賽,可是後果可大可小。記得拗柴之後堅持打到完場,回家除鞋後發現腳踝腫了近倍,看了多次醫生,差不多兩個月才完全痊癒,可是直到十多年後,那舊患仍是隱隱作痛。要是如Kawhi般同一患處拗完再拗,復元的時間一定會更長。所以不少教練會視乎情況,阻止球員上陣,因為球員當時不知痛,但後果可以很嚴重;為了球員生命着想,的確不應強撐下去。



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Kyrie絕對是當今突破力最強的控衛,其左右手上籃同樣純熟,而且協調一流,很多時單手高舉籃球,待防守者作出反應後才向相反方向上籃,今日有球「朗度式」的扮後手傳球上籃,一氣呵成,之後在空中換成左手上籃,也絲毫不見停滯。在第三節最後的1分47秒,全場觀眾都屏息靜氣,看住Kyrie繼續單打,面前不管是Avery Bradley或Terry Rozier,都只是如紙板般被其扭過,最後那球三分,將比分拉開至87:80,已是完成任務。最後一節,Kyrie只入3分,但LBJ適時接力取得15分,幾乎已等於綠軍全隊(19分),騎士Big 3 今仗誇張地共取得93分,只比綠軍全隊少6分,缺少主力IT,能夠作客取得一勝,今仗又來到最後才被拉開,實在無話可說。當然了,在LBJ及Kevin Love都受犯規困擾下,綠軍仍然堅持遠射,沒有把握機會打入內線,也是敗因;很多人說沒有IT的綠軍會更好,但在進攻上面,他的作用仍然無可代替。

由於身高上的不足,就算IT進攻有多利害,防守時都肯定成為弱點,所以在他傷出之後,眾志成城如勇士式的防守,反而讓騎士喘不過氣來,甚至連LBJ也心浮氣躁,進攻犯規,上半場就四犯是其生涯首次,十年難得一見。可是綠軍的防守始終不及勇士,一來整體的速度及防守能力不及,內線也少了如Draymond Green的「大鎖」,沒有人被對手突破第一點後補位,所以騎士才能放心地讓Kyrie不斷地玩單打遊戲。可是就算換成勇士,也一樣需要Kyrie的突破,如此才能打亂勇士的防守部署,當成功吸引包夾,外線才有空起手。



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今仗兩軍的表現,以及最終結果,與上季總決賽第五戰很相似;該仗Draymond Green被罰停賽,背城借一的騎士有Kyrie及LBJ同時攻入41分,作客取勝。該仗Kyrie也是如無所不能地盡情進攻,結果以逾7成命中率取下之前的季後賽生涯新高;當然了,無論是勇士或騎士的fans ,都肯定不會忘記Uncle Drew在終極第七戰最後那球價值連城的超大號三分波!每個球員的個性都不同,在當今聯盟,更多是被犯規和受傷時就插水假摔「無限放大」,換取球證上當以令對手食T,甚至成為故意犯規。如Kyrie今仗的真男人表現,實在買少見少;那一刻必定很痛,可是見到他用力綁緊鞋帶,完全表現了視死如歸的決心。或者有人認為這會影響他日後的表現,或者愚不可及,可是在那一刻,我看到是男人的倔強,是把勝負一肩挑起的決心和傲氣。二十年後,如今日翻風落雨的天氣,我的足踝仍然作痛,可是回想當天決定,沒有後悔,也算是是年少氣盛的印記吧。若那刻就計算太多,那就是另一回事了。

Play every game as if it is your last!大丈夫該當如此!

巧合地,Kyrie今仗穿的球員版Kyrie 3上面正正是寫住For The Fearless Only,今次的表現,實在是最出色的宣傳。沒有球隊比騎士更加清楚「放虎歸山」的恐怖,所以今仗其實是非勝不可,否則2:2去作客綠軍,輸到2:3也半點不奇怪。

狹路相逢,勇者勝。沒有Kyrie如同張飛喝斷長坡橋的勇猛,騎士未必能Defend the Land;看他賽後仍然一柺一柺,只希望可及時復元,不要成為今次季後賽那冗長傷兵名單中的最新一員。

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